Typhon Cobra

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Typhon Cobra
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Image radar du typhon Cobra le 18 décembre 1944
Image radar du typhon Cobra
le 18 décembre 1944

Apparition 17 décembre 1944
Dissipation 18 décembre 1944

Catégorie maximale Typhon catégorie 4
Pression minimale 907 hPa
Vent maximal
(soutenu sur 1 min.)
222 km/h

Dommages confirmés 3 destroyers coulés, gros dégâts sur d'autres navires
Morts confirmés 790 soldats américains, inconnu pour le reste
Blessés confirmés Inconnu

Zones touchées Mer des Philippines

Image illustrative de l'article Typhon Cobra
Trajectoire non disponible.

Le Typhon Cobra, aussi connu sous le nom de Typhon de 1944 ou Typhon de Halsey (en référence à l'Amiral américain William F. Halsey), est un typhon qui a frappé la Mer des Philippines en décembre 1944. Son nom lui a été donné par la Marine américaine qui a été sévèrement touchée durant ses opérations dans la région durant la Seconde Guerre mondiale.

Le 17 décembre 1944, la Task Force 38 a en effet été balayée par les vents du typhon à environ 500 km à l'est de Luçon dans la Mer des Philippines. Trois destroyers firent ainsi naufrages et 790 soldats américains périrent. Neuf autres navires de guerre furent endommagés et plus de 100 avions furent endommagés ou projetés par-dessus bord de plusieurs porte-avions. Le porte-avions USS Monterey fut victime d'un grave incendie causé par le mouvement d'avions.

L'Amiral Chester Nimitz, en parlant des dégâts causés par le typhon, eut les mots : « ont apporté un handicap plus important à la Troisième flotte américaine par rapport à ce qu'elle aurait pu s'attendre à subir dans n'importe quelle autre action militaire ».

Le typhon joue par ailleurs un rôle important dans le roman Ouragan sur le Caine (Prix Pulitzer en 1952).

Histoire météorologique[modifier | modifier le code]

En 1944, les météorologues ne disposaient pas de moyens techniques très évolués pour suivre la progression des cyclones tropicaux. Il n'y a avait pas de navire météorologique dans cette zone de conflit et la seule technologie existante mais très limitée était la technologie radar. Cobra ne fut ainsi découvert par les navires de guerre américains que lorsqu'il se jetait sur eux. Le typhon fut ainsi observé pour la première fois le 17 décembre 1944 et il prit la flotte américaine par surprise dans la partie occidentale de l'océan Pacifique. Le minimum de pression relevée au baromètre fut de 907 mBar avec des vents atteignant jusque 222 km/h. La tempête fut repérée pour la dernière fois le 18 décembre 1944 et disparu aussi vite qu'elle était apparue.

Task Force 38[modifier | modifier le code]

La Task Force 38 était composée de sept porte-avions lourds, de six porte-avions légers, de huit cuirassés, de quinze croiseurs et d'environ cinquante destroyers. Les navires venaient d'effectuer des attaques contre les bases aériennes japonaises présentes dans les Philippines et les navires étaient occupés à être ravitaillés en fioul. De nombreux destroyers étaient déjà dans leurs réserves. La procédure de ravitaillement du être annulée lorsque le typhon frappa.

Certains navires furent tellement balayés par les vents qu'ils tanguaient à plus de 70 degrés par rapport à leurs positions normales. Les trois destroyers USS Spence, USS Hickox et USS Maddox avaient leurs réservoirs de fuel à un peu plus de 10 % de leurs capacités ce qui les rendaient moins stables par rapport à la force de poussée du typhon. D'autres destroyers, comme le USS Hull et le USS Monaghan, étaient d'anciens modèles qui avaient été réaménagés et à qui on avait ajouté près de 500 tonnes de poids supplémentaire en équipements et en armements. Ce poids non prévu à la conception des navires les rendaient très lourds pour affronter les vents forts.

Le Spence, le Hull et le Monaghan furent coulés par les vents violents. Le Hickox et le Maddox furent sauvés grâce à l'idée ingénieuse de pomper de l'eau de mer dans certains de leurs ballasts de carburant vides dans le but de les stabiliser grâce au poids supplémentaire.

De nombreux autres navires connurent des avaries à des degrés divers notamment dans les équipements radar et radio ce qui rendait difficile la communication entre les bateaux de la flotte. Plusieurs porte-avions furent confrontés à des incendies à cause du mouvement de leurs avions stockés dans les hangars. 146 avions furent détruits par les chocs ou propulsés par-dessus bord. Neuf navires furent sérieusement endommagés et furent contraints de rentrer au port pour se faire réparer.

Le porte-avion USS Monterey fut également touché par un incendie causé par le déplacement de ses avions. L'équipage combattit ainsi l'incendie durant toute la nuit. Parmi eux se trouvait le lieutenant Gerald Ford, qui deviendra plus tard le trente-huitième Président des États-Unis. Ce dernier raconta par la suite qu'il manqua de passer par-dessus bord lors de la tempête mais que son équipe de lutte incendie permit au bâtiment d'être sauvé du naufrage[1].

USS Cowpens durant le passage du typhon Cobra : 18 décembre 1944.

Sauvetage[modifier | modifier le code]

Lorsque le typhon fut passé, la flotte était dispersée. Le destroyer USS Tabberer récupéra un survivant du Hull alors qu'il se battait toujours désespérément contre les vents. Il s'agissait du premier marin à avoir été sauvé. Par la suite, les survivants furent récupérés un à un ou par petits groupes. Le Tabberer continuait ainsi ses recherches dans la zone bien qu'il fût lui-même en difficulté. Le navire réussit au total à sauver 55 marins (41 du Hull et 14 du Spence) en 51 heures de recherches malgré les ordres venus de l'amiral Halsey de rentrer au port d'Ulithi. Le navire rentra finalement au port une fois relevé par deux autres destroyers.

D'autres navires lancèrent des recherches une fois la flotte regroupée. Au total 93 marins américains furent récupérés lors de la tempête alors que près de 800 périrent dans les flots. Tous les disparus provenaient des trois navires coulés. Un marin était passé par-dessus bord de l'USS Anzio mais eut la chance d'être récupéré en même temps que quelques rescapés des autres navires.

Même s'il a désobéi en ne retournant pas tout de suite au port le lieutenant Page qui commandait l'USS Tabberer fut récompensé de la Legion of Merit par l'Amiral Halsey et tous les membres du navire reçurent la Navy Unit Commendation. Il s'agissait de la première fois que cette décoration était offerte (créée le 18 décembre 1944)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Calhoun, C. Raymond. Typhoon, The Other Enemy: The Third Fleet and the Pacific Storm of December, 1944. 1981.
  • (en) Adamson, Hans Christian., and George Francis Kosco. Halsey's Typhoons: A Firsthand Account of How Two Typhoons, More Powerful than the Japanese, Dealt Death and Destruction to Admiral Halsey's Third Fleet. New York: Crown Publishers, 1967.
  • (en) Melton, Buckner F., Jr. Sea Cobra: Admiral Halsey's Task Force and the Great Pacific Typhoon. Guilford, Conn.: Lyons Press, 2007.
  • (en) Drury, Bob and Tom Clavin. Halsey's Typhoon: The True Story of a Fighting Admiral, an Epic Storm, and an Untold Rescue. Grove/Atlantic, Inc., 2007. (ISBN 0-87113-948-0; ISBN 978-0-87113-948-1).

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Bruce Henderson, Down to the Sea: An Epic Story of Naval Disaster and Heroism in World War II, New York, Collins,‎ 2007, 1e éd. (ISBN 978-0-06-117316-5, LCCN 2007031314)

Références et notes[modifier | modifier le code]

  1. U.S. Department of the Navy. Frequently Asked Questions: Lieutenant Commander Gerald Ford, USNR. consulté le 10-01-2007.