James Lovell

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James Lovell
Image illustrative de l'article James Lovell

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance 25 mars 1928 (86 ans)
Cleveland (États-Unis)
Durée cumulée des missions 29 j 19 h 4 min
Sélection Groupe d'astronautes 2
Mission(s) Gemini 7
Gemini 12
Apollo 8
Apollo 13
Insigne Gemini VII patch.png Gemini 12 insignia.png Apollo-8-patch.png Apollo 13-insignia.png

James Arthur Lovell, Jr., dit « Jim » Lovell (né le 25 mars 1928 à Cleveland, Ohio) est un astronaute américain de la NASA, connu pour avoir été le commandant de la mission Apollo 13.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Cleveland, dans l'Ohio, d'une mère tchèque, il étudia à l'université du Wisconsin, où il rejoint la fraternité Alpha Phi Omega (en) puis à l'Académie navale d'Annapolis. Il fut mobilisé pendant la Guerre de Corée.

Il fut sélectionné comme astronaute en 1962 dans le groupe 2 de la NASA.

Il prit sa retraite de la NASA en 1973 et devint entrepreneur jusqu'en 1991. Il s'est marié en 1952 et a quatre enfants.

Vols réalisés[modifier | modifier le code]

Lovell fut pilote remplaçant de la mission Gemini 4, puis fit son premier vol sur Gemini 7 en décembre 1965 et prit part au premier rendez-vous spatial avec Gemini 6A.

À cette occasion, il battit le record de durée dans l'espace, avec 14 jours.

Il était prévu que Lovell soit commandant remplaçant de la mission Gemini 10, mais après le décès d'Elliott See et Charles Bassett, il devint commandant de Gemini 9A, et, en novembre 1966, fit son second vol en tant que commandant sur la mission Gemini 12. Après ces deux missions, il devint le pilote à avoir passé le plus de temps dans l'espace.

Il prit part à la mission Apollo 8 par suite de l'indisponibilité de Michael Collins, en compagnie de Frank Borman et William Anders, la première en orbite lunaire. Il pulvérisa, à cette occasion le record du plus grand éloignement de la Terre, de la durée d'un voyage dans l'espace, et fit partie des premiers hommes à voir directement la face cachée de la Lune.

Il était le commandant de l'équipe de remplacement de la mission Apollo 11, mission qui déboucha sur les premiers pas sur la lune de Neil Armstrong, commandant de l'équipe effective.

Le 11 avril 1970, Lovell décolla avec Apollo 13 en compagnie de Fred Haise et Jack Swigert, devant atterrir sur la Lune avec Haise. Mais un réservoir d'oxygène explosa le 13 avril et la mission fut déroutée. Utilisant les réserves du module lunaire, Lovell et son équipage firent le tour de la Lune (un demi-tour était techniquement impossible) sans effectuer la mission prévue et revinrent saufs le 17 avril. Lovell fut donc, avec John Young et Gene Cernan, un des trois hommes à aller deux fois vers la Lune, mais fut le seul des trois à ne jamais y poser le pied.

Divers[modifier | modifier le code]

Il écrivit, en collaboration avec un journaliste du Time Jeffrey Kluger, un livre sur la mission Apollo 13, Lost Moon. Le livre a été adapté au cinéma par Ron Howard sous le titre Apollo 13, avec Tom Hanks dans son rôle. Jim Lovell y fait un caméo à la toute fin du film, dans le rôle du commandant du porte-hélicoptère Iwo-Jima.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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