Edgar Mitchell

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Edgar Mitchell
Image illustrative de l'article Edgar Mitchell

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance (83 ans)
Hereford (Texas)
Temps total passé dans l’espace 9 j 1 min
Sélection Groupe 5 de la NASA, 1966
Mission Apollo 14
Insigne Apollo 14-insignia.png

Edgar « Ed » Dean Mitchell, né le 17 septembre 1930 à Hereford au Texas, est le sixième astronaute américain à avoir posé le pied sur la Lune : il était le pilote du module lunaire de la mission Apollo 14. Il est licencié en science et en science de la gestion industrielle et docteur en sciences de l'aéronautique et de l'astronautique au MIT. Edgar Dean Mitchell a déclaré que l'existence des extraterrestres était connue des autorités américaines.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Edgar Mitchell a été élevé à Roswell et à Artesia (Nouveau-Mexique)[1]. Il grandit dans un milieu baptiste fondamentaliste.

Il obtient un bachelor of science en management industriel au Carnegie Institute of Technology en 1952. L'année suivante, il entre dans l'US Navy où il devient pilote et embarque sur les porte-avions USS Bon Homme Richard et USS Ticonteroga[2]. En 1961, il obtient un bachelor of science en ingénierie aéronautique à l'U.S. Naval Postgraduate School puis, en 1964, un doctorat en aéronautique et astronautique au Massachusetts Institute of Technology[1]. Il devient pilote d'essai au Air Developpment Squadron 5 et participe entre 64 et 65 au développement du projet Manned Orbital Laboratory. Il devient ensuite instructeur à l'Air Force Aerospace Research Pilot School[1].

Astronaute[modifier | modifier le code]

Mitchell sur la Lune le 6 février 1971

Fort de cette expérience, il est retenu dans la cinquième sélection d'aspirants astronautes, en avril 1966[1]. En 1969, Il fait partie de l'équipe de soutien d'Apollo 9 et de l'équipage de réserve d'Apollo 10. En 1970, il est désigné comme pilote du module lunaire de la mission Apollo 14.

Le , il réalise un unique vol à bord d'Apollo 14. Pilote du LEM Antares, il devient le sixième homme à marcher sur la Lune, sur les collines de Fra Mauro. Mitchell et Alan Shepard, commandant de la mission, passent 33 heures sur la Lune. Il réalise trois sorties extra-véhiculaires. Au cours de l'une d'elles, il lance un javelot sur la Lune, pendant que Shepard joue au golf.

À l'amerrissage d'Apollo 14, le 9 février, Edgar Mitchell comptabilise 216 heures de vol dans l'espace, dont 33 passées sur la Lune, ce qui fait de lui à l'époque, avec Alan Shepard, l'homme à y avoir séjourné le plus longtemps.

Il est alors désigné comme pilote du module lunaire de l'équipage de réserve d'Apollo 16 puis démissionne de la NASA en 1972[1]. Mitchell a reçu de nombreuses récompenses et honneurs : la médaille présidentielle de la liberté, la médaille de l'US Navy et trois Group Achievement Awards de la NASA.

Après la NASA[modifier | modifier le code]

Edgar Mitchell en février 2009 à San Diego.

En 1984, il est cofondateur de l'Association des explorateurs de l'espace, une organisation internationale d'anciens astronautes. Depuis les années 1990, Edgar Mitchell est convaincu que notre planète est visitée par des extraterrestres et il dénonce le gouvernement américain qui, selon lui, connaît leur existence, mais cache la vérité[3]. En 1973, Il fonde l'Institute of Noetic Sciences (IONS) pour conduire et sponsoriser des recherches dans les domaines qui sont, selon lui, négligés par la science officielle comme la recherche sur la conscience et les événements psychiques[1],[2].

En juin 2011, il cherche à vendre aux enchères une caméra 16 mm ayant été utilisée lors de son séjour sur la Lune. La NASA porte plainte contre lui pour vol et recel de vol, la caméra ne lui appartenait pas car, selon les consignes de la mission, elle aurait dû être abandonnée pour des raisons de poids dans le module lunaire laissé en orbite autour de la Lune[4].

Citations[modifier | modifier le code]

  • « C’est en techniciens que nous sommes partis pour la Lune, et c’est en humanistes que nous en sommes revenus. »
  • « La première chose qui me vint à l’esprit alors que je regardais la Terre depuis l’espace fut son incroyable beauté. Les photos les plus spectaculaires sont très en deçà de la réalité. C’était un spectacle majestueux que ce magnifique joyau bleu et blanc sur un ciel de velours noir. Quelle merveilleuse harmonie semblait s’inscrire dans le processus d’évolution qui sous-tend l’univers ! »

Publications[modifier | modifier le code]

  • The Way of the Explorer: An Apollo Astronaut's Journey Through the Material and Mystical Worlds, avec Dwight Williams (1996)
  • Psychic Exploration: A Challenge for Science, avec John White (1974)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f NASA, « Biographie » (consulté le 29 avril 2010)
  2. a et b « Biographie d'Edgar Mitchell », sur astronautix.com (consulté le 29 avril 2010)
  3. CNN, « Former astronaut: Man not alone in universe »,‎ 20 avril 2009 (consulté le 29 avril 2010)
  4. http://www.cieletespace.fr/node/7949 Un astronaute d’Apollo 14 devant la justice, Ciel et Espace, 14 octobre 2011

Liens externes[modifier | modifier le code]

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