Robert Benoist

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Robert Benoist
Description de cette image, également commentée ci-après

Robert Benoist à Monza en 1927 (GP d'Italie).

Nom de naissance Marcel Charles Benoist
Naissance
Auffargis
Décès (à 49 ans)
Buchenwald
Nationalité Français
Pays de résidence Drapeau de la France France
Profession
Pilote automobile
Autres activités
Résistant · Agent spécial du SOE
Photo d'une voiture roulant en pleine course.
Robert Benoist gagnant du Grand Prix de l'UMF Cyclecars du Mans en 1922, sur Salmson VAL.
Photo d'un homme prenant la pause au volant de sa voiture, cernée par la foule.
R. Benoist au Grand Prix de San Sebastián 1926.
Photo d'un homme, Robert Benoist, le vainqueur de la course félicité à l'arrivée.
Robert Benoist vainqueur du Grand Prix de l'ACF 1927.
Photo d'un homme, Robert Benoist, serrant les mains des officiels de la course après une victoire.
Robert Benoist recevant le trophée du vainqueur du Grand Prix de l'ACF.
Photo d'un départ de course, deux voitures, l'une à gauche, l'autre à droite, sont à la même hauteur.
Robert Benoist (à G.) futur vainqueur du Grand Prix d'Italie 1927, sur Delage 155B.
Photo de deux hommes, Benoist et Marinoni assis sur la carrosserie d'une voiture.
Robert Benoist et Attilio Marinoni, victorieux à Spa en 1929.

Marcel Charles Benoist, dit Robert Benoist, né le à Auffargis (Yvelines) et mort le à Buchenwald, est un pilote automobile français.

Fils de Gaston Benoist, garde-chasse chez Rothschild, il est vainqueur du Grand Prix automobile de France en 1925 et 1927, des Grand Prix d'Italie, d'Espagne, de Grande-Bretagne en 1927 également et finalement officieux champion du Monde la même année (seul le titre constructeur existant alors). Il est en outre vainqueur des 24 heures du Mans (en équipe avec Jean-Pierre Wimille) en 1937[1] et de celles de Spa en 1929.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, comme agent secret du Special Operations Executive[2] (SOE), il devient membre du réseau CHESTNUT puis chef du réseau CLERGYMAN. Arrêté par les Allemands, il est déporté et exécuté à Buchenwald.

Biographie[modifier | modifier le code]

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Il sert dans le 131e régiment d'infanterie puis il passe dans l'aéronautique militaire. Il obtient son brevet de pilote le et sert alors comme pilote de reconnaissance et brièvement comme pilote de chasse. Il abat un avion allemand, mais son appareil est abattu à son tour et il doit atterrir entre les lignes de front. Il devient ensuite instructeur de vol avant d'être démobilisé en août 1919.

Carrière de pilote automobile[modifier | modifier le code]

Cherchant à retrouver les sensations qu'il avait éprouvées comme pilote de chasse, Benoist rejoint la société automobile de Marçay[3] comme pilote d’essai (remportant la première édition régulière du Grand Critérium international de tourisme Paris-Nice en 1921[4]), puis la Société des moteurs Salmson avec laquelle il remporte des courses de cyclecar (voiturettes à moteur 1 100 cm3).

En 1922, il gagne le Junior Car Club Cyclecar "200" de Brooklands, puis le Grand Prix de l'UMF (l'Union Motocycliste de France) Cyclecars au Mans (les deux fois devant son équipier Desvaux). Il s'impose aussi au Trofeo Armangue Cyclecar de Tarragone. Pilote rapide, il a les meilleurs temps en course à Brooklands et Tarragone.

En 1923, il remporte le Bol d'or automobile sur Salmson L4 (1 084 cm3), après avoir terminé deuxième l'année précédente de l'épreuve pour la même marque. Il s'impose ensuite au Gran Premio Cyclecars de Milan et au Grand Prix de l'UMF, en ayant entretemps enchaîné une série de deuxième places (au Trofeo Armangue, au Grand Prix de Suisse, au Grand Prix du MCF, au Gran Premio do San Sebastian, et au Grand Prix de Boulogne). En fin d'année il est encore troisième du Junior Car Club Cyclecar "200" et il obtient une troisième victoire au mois de novembre lors du Gran Premio d'España Cyclecars. Meilleur pilote de la saison sur ce type de véhicules, il a en outre obtenu le meilleur temps au tour en Suisse, au MCF, et à Brooklands. Son plus fréquent rival durant les années cyclecars chez Salmson n'est autre que son partenaire, Lucien Desvaux.

En 1924, il entre chez Delage (troisième du Grand Prix de l'ACF)[5], puis l'année suivante faisant équipe avec Albert Divo il remporte le Grand Prix automobile de France (dit de l'ACF) sur l'autodrome de Linas-Montlhéry, au cours duquel le célèbre coureur italien, Antonio Ascari, perd la vie. Benoist est aussi deuxième du Grand Prix de Saint-Sébastien moins de deux mois plus tard.

En 1924 et 1925, il est vainqueur de la Course de côte Limonest - Mont Verdun sur Delage 6 cylindres, 6,0 l. Le 9 février 1925 il gagne la course de Gjersjoen sur neige et glace en Norvège devant près de 1 500 autres concurrents dans un fjord gelé, avec Delage après une semaine complète d'entraînement spécifique[6]. Il reçoit aussi le premier Grand Prix de la Côte d'Azur attribué en 1925, un trophée récompensant les résultats acquis dans les trois côtes de La Turbie, du Mont Agel et de l'Ésterel, décerné par les Automobile Clubs de Nice, Monaco et Cannes[7].

En 1926, il doit se contenter de deux troisième places, lors du RAC Grand Prix de Brooklands, et également au Grand Prix d'Espagne à Lasarte, associé à Louis Wagner qu'il relaie pour terminer l'épreuve, sa propre voiture ayant abandonné sur panne de compresseur[8],[9].

En 1927, au volant de sa Delage 155B, il remporte (après le Grand Prix de l'Ouverture hors championnat en début de saison) les Grands Prix de l'ACF (pour le seconde fois), d'Italie, d'Espagne, de Grande-Bretagne et est finalement sacré officieusement Champion du Monde 1927 (le titre officiel des manufacturiers revenant à Delage). Il est le seul pilote à avoir jamais remporté l'ensemble de ces Grand Prix lors de la même année, ce qui lui vaut de recevoir la Légion d'honneur.

Lorsqu'en 1928 la société Delage se retire de la compétition automobile, Robert Benoist se retrouve sans volant et est engagé comme directeur du Garage Banville à Paris. Il participe cependant encore à quelques courses pour l'équipe Bugatti, terminant deuxième du Grand Prix d'Espagne de Saint-Sébastien.

Faisant équipe avec Attilio Marinoni en 1929, il remporte les 24 heures de Spa en Belgique, sur Alfa Romeo 6C 1750 SS. À la fin de la saison, il se retire de la compétition.

Il fait son retour en 1934 dans l’écurie Bugatti. Il est bientôt nommé directeur du département compétition, et initie le projet Le Mans de la compagnie.

En 1935 il s'impose lors du Grand Prix de Picardie, puis en 1936 il termine deuxième des Grand Prix de la Marne et du Comminge. La même année il obtient en septembre quatre records internationaux à Montlhéry avec une Bugatti Sport 3,3 l : 100 kilomètres (à 216,543 km/h de moyenne), 100 miles (à 217,537 km/h de moyenne), 200 kilomètres (à 217,865 km/h de moyenne) et de l'heure (à 217,941 km/h)[10]. L'année suivante, faisant équipe avec Jean-Pierre Wimille, il remporte pour sa troisième tentative depuis 1928 les 24 Heures du Mans 1937 sur une Bugatti Type 57G Tank (ainsi que l'indice de performance)[11]), ce qui permet aux deux hommes d'être titulaires de deux records de 24 heures avec la Type 57S (en distances parcourues): celui mondial des 24 heures sur route avec la victoire mancelle, mais aussi celui acquis le 20 novembre 1936 sur l' autodrome de Linas-Montlhéry (record international sur piste)[12]. À la suite de sa victoire au Mans, Benoist se retire de la compétition, mais il continue de diriger le département courses de Bugatti.

Il aura au total remporté en carrière 22 victoires en courses de côte[13] :

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Au début de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, il est rappelé dans l'Armée de l'Air. Robert Benoist et Jean-Pierre Wimille, qui avaient remporté ensemble les 24 heures du Mans, étaient amis d'un autre pilote de Grand Prix, William Grover-Williams[14], ainsi que de leur compatriote Robert Mazaud. En mai 1940, lorsque les hostilités commencent et que la France est occupée, les trois amis partent pour l'Angleterre où ils rejoignent le Special Operations Executive en tant qu'agents secrets.

Sa première mission a pour nom de code : CHESTNUT. Parachuté en France, Benoist organise des cellules de sabotage et, avec William Grover-Williams, s'occupe de la récupération de parachutage d'armes et de munitions en forêt de Rambouillet, qu'il stocke dans sa maison d'Auffargis d'où il organise leur distribution.

En Juin 1943, le réseau Prosper-PHYSICIAN à Paris s'effondre, avec l'arrestation de ses chefs, Francis Suttill « Prosper », Gilbert Norman « Archambault » et Andrée Borrel « Denise », puis d'une grande quantité d'agents et de résistants. Le 31 juillet, l'opérateur radio Roland Dowlen « Achille », repéré par radio-goniométrie, est arrêté chez lui en pleine émission (à Pierrelaye, près de Pontoise).

Le 1er août, le frère de Robert Benoist, Maurice[15],[16], est arrêté chez lui à Paris. Le 2, il accompagne les Allemands au château d'Auffargis. La maison de Benoist est mise à sac par la Gestapo. Sa femme, son père, les domestiques et Grover-Williams sont arrêtés (ce dernier sera exécuté au camp de Sachsenhausen). Le 4, Robert Benoist est arrêté à Paris. Pendant son transfert au quartier général de la Gestapo, il saute du véhicule et parvient à s'échapper[2]. Il reste caché quelque temps dans l'appartement de sa secrétaire. Dans la nuit du 19/20, il rentre en Angleterre par avion Hudson, qui le récupère près d'Angers[17].

Sa deuxième mission en France a pour nom de code : CLERGYMAN ; l'objet de celle-ci est d'établir le réseau dans la région nantaise ; ne faire appel qu'à ses amis et éviter tout contact avec PRIVET, le réseau d'Edward Wilkinson qui est tombé ; saboter, près de Nantes, les pylônes qui amènent l'électricité des Pyrénées en Bretagne, en prévision du futur débarquement ; préparer les sabotages des voies ferrées convergeant vers la ville, ainsi que les actions destinées à protéger le port de Nantes contre une possible destruction par les Allemands. Il est renvoyé en France, par Hudson, dans la nuit du 20/21 octobre[18]. André Dubois « Hercule » est son radio. Le 30, Robert Benoist, arrêté près de Chartres par un Feldgendarme, parvient de nouveau à s'échapper. Le 19 novembre, André Dubois est arrêté à Montrouge, près de Paris. Privé de communication avec Londres pour ses commandes de matériel et jugeant les environs de Nantes inadaptés pour des parachutages, il retourne dans sa propriété familiale aux environs de Rambouillet et y récupère quelques armes de CHESTNUT. Mais il ne trouve pas d’explosifs (pour le sabotage des pylônes), ni des contacts (pour préparer la protection du port de Nantes). Il laisse son réseau continuer sans lui et demande à Henri Déricourt de le ramener en Angleterre dès que possible.

Dans la nuit du 4/5 février 1944, il rentre à Londres, par avion Hudson qui le récupère près d'Angers. Il prend acte de sa troisième mission en France[19]. Il vient relancer le réseau CLERGYMAN dans la région de Nantes, et y préparer les sabotages de pylônes sur la Loire à l'île Héron et les coupures de voies ferrées et de lignes téléphoniques vers Nantes, qui doivent désorganiser les communications de l'ennemi avant le débarquement. Il est accompagné de Denise Bloch, son courrier et opérateur radio. Il est renvoyé en France le 2/3 mars avec Denise Bloch. Un Lysander les dépose vers Chartres[20]. Ils procèdent à un premier repérage de leurs cibles dans la région de Nantes puis retournent chez Benoist dans la banlieue sud-ouest de Paris.

En avril, Robert Benoist reconstitue un groupe autour de lui, dont notamment Jean-Pierre Wimille. Il s’installent dans une petite maison du village de Sermaise (dans l'Essonne, près de Dourdan), et se mettent au service du groupe du réseau TURMA VENGEANCE de cette ville. Grâce aux échanges radio de Denise Bloch avec Londres, de multiples parachutages d'armes sont réalisés avec succès dans les environs de Dourdan, en mai et juin. Robert Benoist crée également, début juin 1944, le « maquis de Sermaise » (un groupe « d’action immédiate ») avec les renforts de résistants de Chelles (Seine-et-Marne). Ce groupe mènera divers attentats et actions de sabotage dans la région de Dourdan, pendant ce mois de juin. Le 18 juin, il est arrêté, en rentrant à son domicile, 3, rue Fustel-de-Coulanges, Paris 5e. Le lendemain, à Sermaise, Denise Bloch est arrêtée avec cinq autres membres du groupe ; seul Jean-Pierre Wimille parvient à s'échapper. Robert Benoist est déporté à Buchenwald et le il est exécuté par les Nazis, pendu au crématoire. Denise Bloch sera exécutée en 1945 au camp de Ravensbrück.

Identités[modifier | modifier le code]

  • État civil : Marcel Charles Benoist
  • Comme agent du SOE :
    • Nom de guerre (field name) : « Lionel »
    • Nom de code opérationnel : CLERGYMAN (en français ECCLÉSIASTIQUE)
    • Faux papiers : Roger Brémontier, Daniel Perdrigé[21] (3e mission)

Parcours militaire. Unité : SOE, section F ; grade : capitaine ; matricule 301112.

Reconnaissances[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

  • Mention in Despatches ; M.R.F.

Monuments[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Robert Benoist » (voir la liste des auteurs).

  1. (en) « Jean-Pierre Wimille », Grandprix.com (consulté le 17 mars 2007)
  2. a et b (en) « Special Operations Executive (SOE) files », The National Archives UK (consulté le 17 mars 2007)
  3. « Histoire de l'automobile », Philippe Boursin de l'Arc
  4. « Portrait sportif de Robert Benoist », sur mini.43.free.fr
  5. Alors que cette année-là Maurice Benoist est le vainqueur du Grand Prix de La Baule, avec le meilleur temps en course, sur EHP-Ruby.
  6. Très Sport, Avril 1926, no 48, p. 2
  7. (en) « Grand Prix de la Côte d'Azur, 1925-1928 », sur AutoSport.com
  8. Edmond Cohin, L'historique de la course automobile 1894-1978, Editions Larivière,‎
  9. Maurice son frère finissant huitième du Grand Prix de Boulogne sur Sima-Violet, en cette même année 1926.
  10. Match, L'Intran, 29 Septembre 1936, p. 5
  11. « Classements au Mans », sur PassionneMans.free.fr
  12. Publicité d'époque pour les deux records de 24 Heures (1937).
  13. (en) « Hill Climb winners : 1897-1949 », sur The Golden Era of Grand Prix Racing
  14. Fabrice Bourrée, « Trois champions de course automobile dans la Résistance », Mémoire 78 (consulté le 18 mars 2007)
  15. Maurice Benoist est également pilote automobile officiel durant les années 1920, pour les constructeurs EHP (moteur Ruby) en 1924 et 1925, puis Tracta en 1927 et 1928
  16. « 24 Heures du Mans 1923, Robert et non Maurice », sur Les24Heures.fr
  17. Opération DYER organisée par Henri Déricourt ; terrain : ACHILLE ; appareil : Hudson ; équipage : Wg Cdr Hodges, flt lt Alan Broadley, « Lofty » Reed ; personne amenée (1) : Paul Deman (DYER) de la section DF ; personnes ramenées en Angleterre (10) : Marie-Thérèse Le Chêne, Tony Brooks, Robert Boiteux, Octave Simon, Joseph Marchand, Victor Gerson, Robert Benoist, Francis Basin, Raymonde Menessier, J.L. de Ganay. [Source : Verity, p. 275.]
  18. Opération : MATE ; agent : Henri Déricourt ; terrain : ACHILLE ; appareil : Hudson ; pilotes : plt off J.R. Affleck, flg off Richards, flg off Goldfinch ; personnes amenées (4) : Albert Browne-Bartroli, Joseph Marchand, Robert Benoist, Cl. Zeller ? ; personnes ramenées (4) : Henri Frager, Francis Nearne, M. Leprince, Alexandre Lévy ? ; opération surveillée par le SD.
  19. Le texte des instructions écrites détaillées données par la section F à Robert Benoist figure en annexe F du livre de Michael R.D. Foot.
  20. Selon Hugh Verity, le terrain est situé à l'E/SE de Chartres, à 1,5 km à l’ouest de Baudreville (Eure-et-Loir)
  21. Daniel Perdrigé est le nom d'un communiste, élu maire de Montfermeil en août 1937, révoqué en 1939, fusillé au Mont Valérien le parmi 70 otages.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michael R. D. Foot et Jean-Louis Crémieux Brilhac (annotations) (trad. Rachel Bouyssou), Des Anglais dans la Résistance. Le Service Secret Britannique d'Action (SOE) en France 1940-1944 [« SOE in France. An account of the Work of the British Special Operations Executive in France, 1940-1944 »], Tallandier,‎ (ISBN 978-2-84734-329-8)
    Publié à Londres par Her Majesty’s Stationery Office, 1966, 1968 ; puis Whitehall History Publishing, in association with Frank Cass, 2004, ce livre présente la version officielle britannique de l'histoire du SOE en France.
  • (en) Joe Saward, The Grand Prix Saboteurs, Morienval Press,‎ (ISBN 978-0955486807)
  • Bernard-Précy et Robert Benoist, Au volant : cours pratique de conduite automobile, Paris, Tallandier,‎
  • (en) Robert Ryan, Early One Morning (Roman), Headline,‎ (ISBN 074726872X), basé sur l’histoire de Robert Benoist dans le Special Operations Executive.
  • Alain Pernot, Grand Prix de France, un siècle en histoires, ETAI,‎ (ISBN 2-7268-8657-4)
  • Bruno Durand, articles in Bulletin de la Société historique de Dourdan, (ISSN 0248-9392) :
    • Les parachutages alliés pour le réseau Vengeance de Dourdan, 10 pages, bulletin no 47, juin-décembre 2004, .
    • Le groupe des services secrets britanniques (SOE) de Robert Benoist, le maquis de Sermaise et la rafle des 19 au de Dourdan à Saint-Sulpice-de-Favières, 56 pages, bulletin no 49, juillet-décembre 2005, p. 9-64.
    • Les maquisards « savoyards » de Robert Benoist à Dourdan, Roinville et Sainte-Mesme (juin 1944), 18 pages, bulletin no 56, décembre 2008-juillet 2009.
  • Roger Labric, Robert Benoist Champion du Monde, Edicta Paris,‎
  • Bob Maloubier (préf. Jean-Louis Crémieux-Brilhac), Agent secret de Churchill 1942-1944, Tallandier,‎ (ISBN 978-2-84734-795-1)