Nico Hülkenberg

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Nico Hülkenberg
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Nico Hülkenberg en 2016.

Biographie
Nom complet Nicolas Hülkenberg
Surnom Hulk
Date de naissance (29 ans)
Lieu de naissance Drapeau : République fédérale d'Allemagne Emmerich am Rhein
Nationalité Drapeau d'Allemagne Allemand
Site web nicohulkenberg.net
Carrière
Années d'activité Depuis 2007
Qualité Pilote automobile
Équipe Drapeau : Royaume-Uni Williams (2007-2010)
Drapeau : Inde Force India (2011-2012)
Drapeau : Suisse Sauber (2013)
Drapeau : Inde Force India (2014-2016)
Drapeau : France Renault (2017-)
Statistiques
Numéro permanent 27
Nombre de courses 122
Pole positions 1
Meilleurs tours en course 2
Podiums 0
Victoires 0

Nicolas « Nico » Hülkenberg, né le à Emmerich am Rhein en Rhénanie-du-Nord-Westphalie en Allemagne, est un pilote automobile allemand.

Vainqueur du championnat de Formule 3 Euro Series en 2008 puis du championnat de GP2 Series 2009, il fait ses débuts en Formule 1 l'année suivante, au sein de l'écurie Williams F1 Team. En 2011, sans contrat avec l'équipe britannique, il devient pilote d'essai pour Force India qui le titularise l'année suivante. Après une saison chez Sauber en 2013, il retourne chez Force India en 2014. Associé à Earl Bamber et Nick Tandy, il remporte les 24 Heures du Mans 2015 sur une Porsche 919 Hybrid, dès sa première participation à l'épreuve mancelle.

Après trois saisons dans l'équipe indienne, il rejoint Renault Sport Formula One Team en 2017.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts en monoplace[modifier | modifier le code]

Nicolas Hülkenberg commence sa carrière par le karting en 1997. Double champion d'Italie junior en 2001 et 2002 puis champion d'Allemagne, il passe au sport automobile en 2005, dans le championnat d'Allemagne de Formule BMW, qu'il remporte dès sa première saison.

En 2006, il accède à la F3 Recaro Cup (le championnat d'Allemagne de Formule 3) qu'il termine cinquième avec trois victoires. Il se révèle à l'occasion de la saison 2006-2007 de A1 Grand Prix où il remporte neuf courses et permet à l'équipe d'Allemagne de remporter largement le championnat.

Hülkenberg pilote pour ART Grand Prix en 2009.

L'année suivante, il participe à la Formule 3 Euro Series au sein de l'écurie française ASM Formule 3. Il s'impose à quatre reprises et termine le championnat à la troisième place. Il remporte également, hors-championnat, l'épreuve des Masters de Zandvoort de Formule 3. En fin d'année, il effectue ses premiers tours de roue en Formule 1 au volant d'une Williams-Toyota sur le circuit de Jerez. Quelques jours plus tard, il est engagé par l'écurie britannique en tant que pilote-essayeur.

En 2008, parallèlement à ses essais avec Williams, Hülkenberg dispute une deuxième saison en Formule 3 Euro Series, pour le compte de l'écurie ART Grand Prix, le nouveau nom d'ASM Formule 3. Annoncé comme le favori du championnat, il connaît un début de saison difficile avant de dominer la compétition et d'être titré dès l'avant-dernier meeting, au Mans[1].

En 2009, il intègre le championnat GP2 Asia Series en milieu de saison et réalise d'emblée une pole position. Pour son deuxième weekend dans la discipline, au Qatar, il remporte sa première course, la première course nocturne de l'histoire du GP2, alors qu'il partait de la pole position. Bien que n'ayant disputé que quatre des onze courses, il se classe sixième du championnat. La même année, il participe également au championnat de GP2 Series. Quatrième du championnat après quatre weekends de courses, il remporte les deux courses du Nürburgring, prend la tête du championnat et ne la quitte plus ; il remporte quatre autres victoires plus tard dans la saison. À l'issue du weekend hongrois, Romain Grosjean, son plus proche rival pour le titre quitte le championnat pour aller courir en Formule 1 ; Hülkenberg remporte le titre à l'issue du weekend de Monza alors qu'il reste encore deux courses à disputer.

Le manager de Nicolas Hülkenberg est Willi Weber, connu pour avoir été celui de Michael Schumacher qu'il avait découvert au tout début de sa carrière. Weber n'hésite d'ailleurs pas à comparer son protégé à son ainé[2].

2010 : débuts en Formule 1 avec Williams[modifier | modifier le code]

Nico Hülkenberg lors du Grand Prix de Malaisie 2010.

Hülkenberg pilote pour Williams F1 Team au côté de Rubens Barrichello lors de la saison de Formule 1 2010. Son début de saison est difficile malgré une cinquième place sur la grille de départ en Malaisie convertie en course par le point de la dixième place. Le jeune allemand progresse et se qualifie régulièrement parmi les dix premiers. Après avoir inscrit un point à Silverstone, Hülkenberg obtient son meilleur résultat de la saison au Grand Prix de Hongrie grâce à une sixième place.

Lors du Grand Prix du Brésil, sur le circuit d'Interlagos, il réalise la première pole position de sa carrière en Formule 1, reléguant à plus d'une seconde Sebastian Vettel, son premier poursuivant[3]. S'il termine huitième de l'épreuve, son écurie annonce le lendemain qu'il n'est pas reconduit l'année suivante. Il finit sa première saison en Formule 1 à la quatorzième place avec 22 points, Rubens Barrichello, son équipier, termine dixième du championnat du monde avec 47 points.

2011-2012 : essayeur puis titulaire chez Force India[modifier | modifier le code]

Nico Hülkenberg au Grand Prix de Malaisie 2012.

En 2011, Hülkenberg signe chez Force India un contrat de troisième pilote et effectue quatorze séances d'essais du vendredi matin en remplaçant Adrian Sutil. L'année suivante, il devient l'équipier de Paul di Resta au sein de l'écurie. Pour le premier Grand Prix, en Australie, il abandonne dès le premier tour sur accrochage. Lors du Grand Prix de Belgique, il réalise son meilleur résultat de la saison grâce à une quatrième place. Après quinze courses, il est quatorzième du championnat avec 37 points.

Fin octobre, il est recruté par Sauber pour la saison 2013[4]. Lors de la dernière épreuve, il mène pour la première fois de sa carrière une course de Formule 1 et, après avoir accroché Hamilton et écopé d'une pénalité, termine cinquième de la course. Il se classe onzième du championnat du monde avec 63 points.

2013 : une saison chez Sauber[modifier | modifier le code]

Nico Hülkenberg au Grand Prix de Malaisie 2013.

En 2013, Sergio Pérez part vers McLaren Racing et est remplacé par Nico Hülkenberg qui fait équipe avec le Mexicain Esteban Gutiérrez, soutenu par Telmex, un des commanditaires principaux de l'écurie. Rapidement, la Sauber C32 se révèle bien moins performante que sa devancière. Si Hülkenberg inscrit quatre points en se classant huitième en Malaisie puis dixième en Chine, les quatre courses suivantes se soldent par autant de déceptions. Il renoue avec les points en se classant dixième des épreuves de Grande-Bretagne et d'Allemagne[5].

Peu avant la trêve estivale, Sauber, en proie à des problèmes financiers, ne verse plus le salaire d'Hülkenberg qui officialise alors l'activation d'une clause de sortie de son contrat qui le lie à Sauber depuis le début de la saison : il est désormais libre de quitter Sauber à tout moment s'il le souhaite « Je pense que la situation est difficile. Monisha Kaltenborn et toute l'équipe dirigeante travaillent pour trouver une solution. Elle m'a assuré qu'elle travaille dur à ce sujet et c'est tout ce que je peux dire actuellement. Je dois préparer la suite de ma carrière : rien n'est impossible ni exclu. »[6],[7]

En fin de saison, la monoplace progresse et permet à Hülkenberg de se mettre en valeur : il se classe cinquième en Italie, neuvième à Singapour, quatrième en Corée (le meilleur résultat de la saison) puis sixième au Japon. Lotus F1 Team, en pleine lutte pour la seconde place du championnat contre Ferrari, qui cherche, après le forfait de son pilote Kimi Räikkönen pour les deux derniers Grands Prix, un pilote capable de marquer des points importants le contacte. Ferrari, paye alors son salaire en souffrance chez Sauber afin que son contrat reste valide et oppose son refus à ce transfert[8],[9]. Hülkenberg termine l'année dans les points en finissant sixième aux États-Unis et huitième au Brésil. Il se classe dixième du championnat du monde, avec 51 points.

2014-2016 : retour chez Force India et vainqueur des 24 heures du Mans[modifier | modifier le code]

Nico Hulkenberg au Grand Prix de Singapour 2014.

Les négociations avec Lotus F1 Team ayant échoué, l'écurie britannique en manque de liquidités préférant recruter Pastor Maldonado qui dispose d'un budget complémentaire assuré par son commanditaire personnel PDVSA, Hülkenberg signe un contrat avec Force India, dont il était un des pilotes titulaires en 2012[10].

Pour la manche inaugurale de la saison 2014, il se qualifie en septième position et termine sixième de la course, devant Kimi Räikkönen. En Malaisie et à Bahreïn, il termine la course cinquième et pointe à la troisième place du championnat du monde. Sixième lors du Grand Prix Chine, il passe derrière Fernando Alonso au classement du championnat du monde. Dixième en Espagne, il se classe cinquième à Monaco. Après dix courses consécutives dans les points, Hülkenberg connaît une seconde partie de saison plus délicate ; il réalise toutefois sa meilleure saison depuis ses débuts avec la neuvième place du championnat du monde des pilotes.

Hülkenberg, vainqueur des 24 Heures du mans 2015 avec Porsche.

L'année suivante, Nico Hulkenberg connaît un début de saison compliqué à cause du manque de compétitivité de la nouvelle Force India VJM08. Après six courses, il est treizième du championnat avec une seule arrivée dans les points. Tout en continuant à courir en Formule 1, il remporte, pour sa première participation, en équipage avec Nick Tandy et Earl Bamber l'édition 2015 des 24 Heures du Mans sur une Porsche 919 Hybrid de l'écurie officielle Porsche Team, ce qu'il qualifie comme « la plus grande victoire de sa carrière »[11],[12].

Au Grand Prix de Grande-Bretagne, Force India sort une profonde évolution de sa monoplace qui permet à Hülkenberg de terminer septième de la course. Au quarante-et-unième tour du Grand Prix de Hongrie, une rupture de son aileron avant provoque une violente sortie de piste dont il sort sans dommage. En Italie, il réintègre les points en se classant septième. Lors du Grand Prix des États-Unis, il connaît son cinquième abandon de la saison après un contact avec Daniel Ricciardo. Il termine le dernier Grand Prix de la saison à la septième place et se classe dixième du championnat avec 58 points.

En 2016, il termine régulièrement dans les points et contribue avec son équipier Sergio Pérez à la quatrième place de Force India au championnat constructeur. À l'issue du Grand Prix du Japon, il rompt son contrat le liant à Force India pour la saison 2017 en vertu d'une clause indiquant qu'il peut intégrer une autre écurie s'il le souhaite. Il annonce de façon concomitante avoir signer avec Renault Sport Formula One Team pour les deux prochaines saisons, avec une option pour 2019[13].

2017 : passage chez Renault Sport Formula One Team[modifier | modifier le code]

Nico Hülkenberg signe chez Renault Sport Formula One Team pour les saisons 2017 et 2018, avec une option pour 2019[14]. Lors de la première course de la saison, au Grand Prix d'Australie, il se qualifie onzième et termine le Grand Prix à la même place. Il réalise la meilleure qualification de Renault depuis son retour dans la discipline en prenant la septième place sur la grille du Grand Prix Chine ; le lendemain, il finit douzième de la course. Une semaine plus tard, au Grand Prix de Bahreïn, il termine neuvième et inscrit ses premiers points pour l'écurie. En Russie, au terme d'une course solitaire, il franchit la ligne d'arrivée huitième. Lors du Grand Prix d'Espagne qui marque le début de la saison européenne, Hulkenberg obtient son meilleur résultat de la saison grâce à une sixième place. À Monaco, il abandonne pour la première fois de la saison.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des résultats de Nico Hülkenberg en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Pole positions Victoires Podiums Records du tour Dans les points Abandons Points inscrits Classement
2010 AT&T Williams FW32 Cosworth V8 Bridgestone 19 1 0 0 0 6 4 22 14e
2012 Sahara Force India F1 Team VJM05 Mercedes V8 Pirelli 20 0 0 0 1 11 2 63 11e
2013 Sauber F1 Team C32 Ferrari 056 V8 Pirelli 19 0 0 0 0 10 1 51 10e
2014 Sahara Force India F1 Team VJM07 Mercedes V6 hybride Pirelli 19 0 0 0 0 15 2 96 9e
2015 Sahara Force India F1 Team VJM08
VJM08B
Mercedes V6 hybride Pirelli 19 0 0 0 0 9 5 58 10e
2016 Sahara Force India F1 Team VJM09 Mercedes V6 hybride Pirelli 21 0 0 0 1 14 5 72 9e
2017 Renault Sport Formula One Team R.S.17 Renault V6 Pirelli 7 0 0 0 0 4 1 18 11e

Résultat aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des résultats de Nico Hülkenberg aux 24 Heures du Mans[15]
Année Équipe no  Châssis Moteur Pneus Catégorie Équipiers Tours Résultat
2015 Drapeau : Allemagne Porsche Team 19 Porsche 919 Hybrid Porsche 2,0 l Turbo V4 Michelin LMP1 Drapeau : Nouvelle-Zélande Earl Bamber
Drapeau : Royaume-Uni Nick Tandy
395 Vainqueur

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Hulkenberg champion as Bianchi wins - autosport.com, 4 octobre 2008
  2. (en) Weber: he's the next Schumi! - odmotoring.com; 5 décembre 2006
  3. (en) Première pole position pour Hülkenberg à Interlagos, sur formula1.com, consulté le 6 novembre 2010]
  4. (en) « Sauber F1 Team signs on Nico Huelkenberg for 2013 », sauberf1team.com,
  5. http://www.motorsinside.com/f1/2013/classement/index.html, MotorsInside.com. Le classement des pilotes 2013.
  6. http://www.motorsinside.com/f1/2013/actualite/15879-F1-Sauber-ne-peut-plus-payer-ses-fournisseurs.html+Problèmes+financiers+de+Sauber, MotorsInside.com
  7. http://www.motorsinside.com/f1/2013/actualite/15877-F1-Sauber-Nico-Hulkenberg-a-active-sa-clause-de-sortie.html, MotorsInside.com
  8. Olivier Ferret, « F1 - Ferrari a bloqué le passage d’Hulkenberg chez Lotus », sur motorsport.nextgen-auto.com, (consulté le 14 novembre 2013)
  9. Olivier Ferret, « F1 - Lopez aurait bien voulu voir Schumacher dans une de ses Lotus », sur motorsport.nextgen-auto.com, (consulté le 15 novembre 2013)
  10. (en) Communiqué officiel Nico Hülkenberg, « Nico Hulkenberg returns to Sahara Force India with multi-year deal », sur nicohulkenberg.ne, (consulté le 13 décembre 2013)
  11. Paul Gombeaud, « F1 - Hulkenberg : La plus grande victoire de ma carrière ! », sur nextgen-auto.com, (consulté le 15 juin 2015)
  12. Jacques-Armand Dupuis, « Le Mans – Les débutants ont brillé avec Porsche », sur autohebdo.fr, (consulté le 15 juin 2015)
  13. Olivier Ferret, « F1 - Officiel : Renault F1 confirme l’arrivée de Nico Hulkenberg. Le pilote allemand débarque à Enstone. », sur nextgen-auto.com, (consulté le 15 octobre 2016)
  14. Emmanuel Laurent, « Frédéric Vasseur heureux de voir Nico Hülkenberg rejoindre Renault », sur confidential-renault.fr, (consulté le 15 octobre 2016)
  15. « Palmarès de Nico Hülkenberg au 24H du Mans », sur les24heures.fr (consulté le 15 juin 2015)