Courchevel

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Courchevel
Vue aérienne de la station.
Courchevel 1850
Image illustrative de l'article Courchevel
Administration
Pays Drapeau de la France France
Département Savoie
Localité Saint-Bon-Tarentaise
Site web www.courchevel.com
Géographie
Coordonnées 45° 24′ 57″ Nord 6° 38′ 05″ Est / 45.415853, 6.634736
Massif Vanoise
Altitude 1300/1550/1650/1850 m
Altitude maximum 2 738
Altitude minimum 1 100
Ski alpin
Lié à La Tania, Méribel
Domaine skiable Les Trois Vallées
Remontées
Nombre de remontées 58
Télécabines 10
Télésièges 18
Téléskis 26
Pistes
Nombre de pistes 96
     Noires 8
     Rouges 34
     Bleues 35
     Vertes 19
Total des pistes 150 km
Ski de fond
Nombre de pistes 9
     Noires 1
     Rouges 4
     Bleues 3
     Vertes 1
Total des pistes 66 km

Géolocalisation sur la carte : Savoie

(Voir situation sur carte : Savoie)
Courchevel

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Courchevel
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Courchevel est une station de sports d'hiver de la vallée de la Tarentaise, située sur le territoire communal de Saint-Bon-Tarentaise, dans le département de la Savoie en région Auvergne-Rhône-Alpes. Elle fut la première station française aménagée en site vierge en 1946 et elle fait partie du domaine skiable des 3 Vallées.

Aujourd'hui, elle regroupe cinq villages : Saint-Bon-Tarentaise (chef-lieu communal), Courchevel Le Praz (appelé avant 2011 Courchevel 1300), Courchevel Village (Courchevel 1500), Courchevel Moriond (Courchevel 1650) et enfin Courchevel (Courchevel 1850).

La station bénéficie généralement d'une image « haut de gamme » tant dans les médias nationaux et internationaux que dans la littérature plus spécialisée, au même titre que d'autres stations de la vallée de la Tarentaise.

Géographie[modifier | modifier le code]

Localisation[modifier | modifier le code]

La station de sports d'hiver de Courchevel est située dans le massif de la Vanoise, sur les versants de la vallée de la Tarentaise, dans la partie orientale du département de la Savoie.

Son domaine skiable débute à 1 100 mètres d'altitude et est orienté au nord, en contrebas des sommets de la Croix du Verdon (2 738 m), de la Saulire (2 668 m, le point culminant de la station) et de l'Aiguille du Fruit (3 051 m)[1],[2].

Les villages de la station et le domaine se sont ainsi établis sur un ensemble de vallons dont les ruisseaux aboutissent dans le torrent de la Rosière, qui se jette plus bas dans le doron de Bozel[3]. Ils couvrent par ailleurs 528 hectares de montagne[4] et se développent sur « les pentes des Tovés, Plantré, Chenus et Verdons, les Creux, Ariondaz, les Avals, Moriond »[5].

La vallée de Courchevel est la plus orientale des vallées formant le domaine skiable des Trois-Vallées. Elle jouxte la vallée des Allues où se situe principalement la station de Méribel avec laquelle deux accès existent au niveau du col de la Loze (2 274 m) et le sommet de la Saulire (2 738 m). La partie en aval de cette vallée comprend également la station de La Tania sur la commune de La Perrière, laquelle est par ailleurs directement reliée par la route au village du Praz (Courchevel 1300).

Accès à la station[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Altiport de Courchevel.

La station de Courchevel est directement accessible par la route et par les airs[6].

Par la route, l'accès à la station s'effectue par l'autoroute A430, en provenance de la combe de Savoie, puis par une extension de cette autoroute à partir d'Albertville. C'est à Moûtiers que débute l’ascension jusqu'à la station à partir de la sortie 41 (Val Thorens, Les Menuires, Bozel, Courchevel, Méribel) par la route départementale 915 qui traverse Salins-les-Thermes, Brides-les-Bains et La Perrière. Enfin, c'est avant Bozel que la route départementale 91a conduit au chef-lieu de Saint-Bon-Tarentaise puis jusqu'aux différents villages de la station.

Vue de la piste unique de l'altiport de Courchevel.
Vue de la piste unique de l'altiport de Courchevel.

Par le rail, la gare ferroviaire la plus proche est la gare de Moûtiers - Salins - Brides-les-Bains. Lors de la saison hivernale, elle est desservie chaque week-end par des TGV en provenance de Paris (600 km en h 30), Nantes et Rennes ainsi que par des TGV Thalys en provenance d'Amsterdam et Bruxelles et des Eurostar en provenance de Londres. D'autres métropoles françaises figurent également parmi les destinations durant les vacances scolaires (Brest, Cherbourg, Le Havre ou Lille). Une desserte par des TER Rhône-Alpes est par ailleurs assurée toute l'année. Le temps de transport depuis la gare vers la station est de 30 minutes environ (taxi, navettes du transporteur Altibus).

On peut aussi atterrir dans les aéroports internationaux de Lyon-Saint-Exupéry (187 km - h) et Genève (149 km - h 15), ainsi que celui de Chambéry - Savoie (110 km - h 20). La station possède aussi son propre altiport (code AITA : CVF), construit en 1961 et rénové à l'occasion des Jeux olympiques d'hiver de 1992.

Au niveau de la station, un service de navettes gratuites « Ski Bus » relie les différents villages (Courchevel, Courchevel Moriond, Courchevel Village, Courchevel Le Praz, Courchevel Saint-Bon) ainsi que Bozel, La Tania et les quartiers excentrés (Chenus, Jardin Alpin, Altiport pour 1850 ; Belvédère pour 1650 ; Brigues pour 1550).

Toponymie[modifier | modifier le code]

L'origine du nom de la station vient du choix pour l'implantation de la première station — Courchevel 1550 — en 1945, à l'emplacement d'un hameau semi-permanent dénommé Courchevel[7]. Selon l'abbé Gros, le toponyme de Courchevel proviendrait du mot « Ecorchevel » un lieu où l'on écorchait un animal[8],[9], que l'on retrouve dans la forme patoise locale sous la forme « écortzevé ». Ce terme aurait évolué par aphérèse[9] en « cortzevé » puis « corchevé », « corchevel » pour donner « Corchevel » puis Courchevel[C 1].

Toutefois, bien que reprenant l'évolution ci-dessus, une autre version ramène « écortzevé » au lieu où les bergers ne devaient pas faire paître les veaux en raison d'herbes fines et drues capables d'écorcher leurs langues[10],[11].

Histoire[modifier | modifier le code]

Prémices du développement touristique[modifier | modifier le code]

Entrée du village de Saint-Bon en 1911 avec vue sur l'hôtel du Lac Bleu, sur la gauche de la photo.
Entrée de Saint-Bon en 1911, avec l'hôtel du Lac Bleu récemment ouvert visible à gauche.

Les débuts touristiques du site de Courchevel se font avec l'ouverture du tout premier hôtel, le Lac Bleu, installé dans le chef-lieu de Saint-Bon dès 1908 pour accueillir des touristes, venant alors principalement de la station thermale de Brides-les-Bains[12], durant la période estivale[13]. Ce tourisme se développe, certains touristes font construire des villas et des locaux aménagent des locations[13]. Le tourisme hivernal prend son essor en parallèle avant l'année 1914 avec des préparations sur les sommets environnants par les alpinistes[13]. L'hydrologue lyonnais Aimé Coutagne, directeur de l'usine de Pomblière à Saint-Marcel (plus bas dans la vallée), décrit sur les pages de La Revue Alpine du Club alpin français, entre 1902 et 1912, les « grands itinéraires à ski des pentes de Saint-Bon »[13],[14].

En 1920, les premières leçons de ski sont données sur les pentes autour du village par de nouveaux moniteurs diplômés, dont le premier est Jean Pachod[15]. En 1925, le maire de la commune ouvre son propre hôtel[13] et le Ski-Club de Lyon organise une compétition chaque année sur la commune avec la descente depuis le Roc Merlet[13]. C'est par ailleurs à cette période, durant les années 1920, que le site de Saint-Bon fait l'objet de visites ayant pour objectif de choisir un site pour une station de sports d'hiver. Plus précisément, la première idée de ski alpin à cet emplacement apparait en 1925 avec le skieur anglais Arnold Lunn qui découvre alors les trois vallées, incluant celle de Saint-Bon, et fait part de cette idée à des investisseurs anglais[16]. C'est finalement au cours de la décennie suivante qu'est envisagée la possibilité de mettre en place des installations permettant de relier Saint-Bon aux Allues et aux Bellevilles[17].

Alors que l'année 1925 marque également l'ouverture de l'hôtel du Lac Bleu durant l'hiver[18], le développement des premiers chalets-hôtels se fait aux débuts des années 1930 dans les hameaux du Praz, de Courchevel et de Montrion, après ceux du chef-lieu, avec la naissance de la première école de ski[13],[19]. Le prêtre alsacien Schilz construit lui-même 22 chalets-refuges au niveau de Moriond ou sur les autres hameaux[13],[20]. L'accès à ce village n'est d'ailleurs pas carrossable, mais il possède déjà une remontée mécanique[20], puis un hôtel en 1939[13]. Au niveau du hameau non-permanent de Courchevel (la future Courchevel 1550), deux téléskis sont aménagés avant guerre[20]. En 1937, s'y installe, à l'initiative d'un colonel, Fay, l'hôtel Roc Merlet[13]. L'hôtel de La Viselle est réalisé pour l'hiver 1946.

Le développement des sports d'hiver permet les premiers aménagements urbains dans les années 1930[20]. C'est ainsi que la construction d'un téléphérique entre Saint-Bon et l'Ardionaz est imaginée en 1934, alors que la commune de Saint-Bon possède d'ores et déjà une capacité d'accueil de 600 personnes[21]. L'année suivante, le site est également repéré par le commissariat au Tourisme qui y voit l'emplacement d'une future « superstation » de sports d'hiver. Le projet d'une station de sports d'hiver à Montriond remonte pour sa part à 1939[18].

Naissance de Courchevel[modifier | modifier le code]

Photographie du compte-rendu de la séance extraordinaire du 3 mai 1946 inaugurant les débuts de la station.
Compte-rendu de la séance extraordinaire du 3 mai 1946, marquant les débuts de la station.

En 1942, les membres du Commissariat Général à l'éducation générale et sportive (CGEGS) de Vichy réalisent un rapport indiquant le choix des Trois Vallées pour l'implantation d'un domaine skiable de niveau international, pouvant concurrencer les stations italiennes, suisses ou autrichiennes[22]. Le site des Trois vallées fait partie des trois missions, avec le groupe de Chamonix-Megève et celui, privilégié, de Vars (Hautes-Alpes), que le CGEGS lance. D'ailleurs, ce lieu d'implantation fait partie d'une option parmi d'autres stations de la Vanoise comme Tignes ou encore Val d'Isère[23]. Cette « mission d'études de la région de Belleville, des Allues et de Saint-Bon » est aussi dite « Mission 42 »[18].

En 1945, bien que l'actuelle Courchevel 1550 soit déjà équipée pour la pratique des sports d'hiver[24], le Conseil général de la Savoie ambitionne un développement plus important. En particulier, Pierre Cot (progressiste, apparenté PCF) et Pierre de La Gontrie (radical-socialiste) soutiendront la construction de cette station, dotée de nombreux logements, pour à la fois lancer le développement touristique de la Savoie (en reprenant un projet du régime de Vichy) et offrir des loisirs à prix accessibles pour rendre la montagne accessible à tous.

La réalisation concrète de ce projet démarre le lorsque la commune de Saint-Bon signe une convention par laquelle elle cède les territoires nécessaires au Conseil général[5], afin de permettre la mise en valeur de cet espace et par-delà celui du département. Cet acte marque la naissance de la future grande station de Courchevel.

Le Conseil général fait alors appel à l'architecte urbaniste Laurent Chappis et l'ingénieur Maurice Michaud dans le but d'aménager les sites[25], la station devant sortir de terre dans les cinq ans[5]. La construction de cette station de deuxième génération répond à une « approche par l'offre »[26], où les nouvelles infrastructures génèrent un développement de l’appétence pour les sports d'hiver. La construction de Courchevel, en particulier, illustre l'émergence d'une « véritable doctrine d'aménagement touristique de la montagne »[26], avec un fort interventionnisme public, notamment de l'administration de l'équipement, et la mise en place d'une rationalisation économique de type fordiste de la construction de la station.

Les premiers travaux sont réalisés difficilement, les matériaux étant montés à dos d'hommes et de mulets[27], comme les poteaux de bois des remonte-pentes des Tovets et de la Loze, inaugurés en 1946 par le skieur Jean Blanc et l’équipe de France de ski[27]. L'hôtel départemental des 3 Vallées est lui aussi bâti sans matériels mécaniques entre 1946 et 1948, y compris avec l'aide de prisonniers de guerre allemands[27].

Le premier accès à la station en voiture a lieu en 1948[28]. Cette année marque également le tournant de la station vers une clientèle plus aisée pour la rentabilité des remontées mécaniques[29]. L'essor se poursuit grâce à la nouvelle possibilité d'achat de dommages de guerre à 50 % voire 35 % de leur valeur à réinvestir dans l'industrie, Courchevel ayant pu en bénéficier au titre de l'« industrie touristique »[29].

L'essor de la station (1950-1970)[modifier | modifier le code]

La vocation initiale de Courchevel, station pour le tourisme social et ouvert au plus grand nombre, est abandonnée au milieu des années 1950, en raison d'un manque de soutien financier de la part des institutions publiques[30]. Le journaliste Gilles de La Rocque, fondateur du Ski-club international des journalistes en 1955, devient, sur la proposition d'Émile Allais, champion olympique, le directeur de l'office de tourisme de Courchevel de 1960 à 1982. Il lance avec le concours des hôteliers et commerçants une bourse des neiges, destinée à des étudiants de milieux défavorisés. Il contribue par ailleurs à la réputation de Courchevel dans le monde entier, à la suite de missions effectuées tant aux États-Unis, Canada, Afrique qu'en Europe de l'Est. Cet axe international est conforté par une politique culturelle, étayée par la création d'une Fondation pour l'Action Culturelle Internationale en Montagne (FACIM), dotée d'un auditorium à 2 000 mètres d'altitude (au « Jardin Alpin »), qui a attiré les plus grands musiciens internationaux[31]. Cette orientation a été largement remise en cause au début du XXIe siècle, la station ayant privilégié le séjour de personnalités du show-biz et de l'élite fortunée, Courchevel 1850 devenant un haut lieu de la Jet set, alors que les trois autres villages sont relativement moins prisés, étant plutôt considérés comme « familiaux ».

Les années 1950 marquent également la poursuite de l’accroissement du nombre d'établissements hôteliers de la station, atteignant en particulier un certain niveau de confort inédit[32] (voir notamment la section « Hébergement et restauration »). Du côté des remontées mécaniques, le téléphérique de la Saulire, comprenant alors deux cabines de 30 places, est mis en service en décembre 1952[29]. Au total, en 1958, la station de Courchevel compte dix remontées mécaniques, huit kilomètres de voirie, 51 commerces et 210 bâtiments pour un total de 2 843 lits[29].

Le 19 février 1959, le village de Moriond obtient sa séparation de la commune de Bozel pour un rattachement à Saint-Bon-Tarentaise par décret en Conseil d'État[33]. La même année, la station acquiert son premier engin de damage chenillé et l'année 1961 marque la création de l'altiport de Courchevel.

En 1967, le développement de la station a été tel que la Commission Interministérielle de l’Aménagement de la Montagne (CIAM) a, dans son tout premier rapport, indiqué s'être « penchée sur Courchevel, spécialement sur le danger de surpopulation dans les stations satellites de Moriond, Courchevel 1550 et le Praz »[29]. Finalement, en 1969, le Département de la Savoie cède une grande partie de ses terrains en périmètre lotis à la commune de Saint-Bon.

Cabines SP4 de Courchevel dites « les œufs ». Installées dans les années 1970, les dernières sont définitivement déposées en 2014.

Durant les années 1970, la station se dote des cabines de type SP4 des sociétés Poma et Sigma, surnommées « les œufs » du fait de leur forme ovoïde. Ils prendront avec le temps de la valeur auprès des passionnés et des nostalgiques de cette époque[34].

L'évolution de la station depuis les jeux olympiques de 1992[modifier | modifier le code]

Logotype montrant une flamme aux couleurs de la Savoie, au-dessus de bandes aux couleurs du drapeau tricolore français.
Logotype des Jeux olympiques d'hiver 1992 d'Albertville et de la Savoie.

Lors de l'aventure des Jeux olympiques d'hiver de 1992 d'Albertville, la station est choisie pour accueillir les épreuves de combiné nordique et de saut à ski[35]. Ce choix vient confirmer le développement dans les années 1950 d'un site dédié à cette pratique. De plus, une politique d'embellissement et de rénovation, et la mise en place d'une infrastructure de loisirs permanent, montrent que Courchevel utilise les Jeux olympiques pour conserver son rang parmi les grandes stations mondiales[36]. En 1992, la station était consacrée comme la plus belle du monde par Die Welt[37].

En outre, la réputation de la station et la qualité de ses hôtels conduiront les membres du CIO a y séjourner plutôt que dans les villages officiels de Brides-les-Bains, de La Tania et de Valmorel[38], notamment pour l'ouverture de la 98e session du CIO[39].

Malgré le ralentissement économique, trois hôtels 4 étoiles existent à Courchevel en 1990 (de 1 000 à 3 200 francs la journée en demi-pension) quand une partie des familles les plus aisées commence à préférer des destinations ensoleillées (Maroc, Antilles) pour les vacances d'hiver[40]. En 1990, les Français représentent encore 50% de la clientèle des 4 étoiles, suivis des Britanniques et des Espagnols. Ces grands hôtels cherchent à se diversifier, avec le développement du tourisme d'affaire (séminaire, congrès...), tandis que l'équipement de la station en canons à neige permet de faire démarrer plus tôt la saison[40] (32 % des pistes étaient équipées d'enneigeurs en 2008[41]).

Avec la dislocation de l'URSS et le développement du libéralisme économique en Russie au cours des années 1990, une partie de l'élite du pays s'est enrichie. Les premiers oligarques russes arrivent dans la station vers la fin de la décennie à l'issue d'une importante promotion de la part des acteurs du tourisme dans les Alpes françaises[42]. La station est rapidement devenue un lieu de rendez-vous de ces milliardaires[42], suivis par la jet-set, dont les membres sont parfois surnommés blingcheviks[43]. L'économiste russe, Vladimir Baranovsky, souligne que « le nom de Courchevel est devenu en Russie le symbole de ceux qui dépensent sans compter et font étalage de leur richesse. »[44]. Les touristes russes fréquentent la station de la fin décembre à la mi-janvier, correspondant aux fêtes de Noël jusqu'au Nouvel An orthodoxe[45]. Au cours de cette période, ils représentent en moyenne 70 % de la clientèle de la station[42]. Cette forte présence de la communauté russe a eu pour effet la montée des prix, notamment de l'immobilier[46], mais aussi produit de nombreuses anecdotes sur les comportements, les dépenses voire les caprices de ce type de clients[42]. Elle s'accompagne également de scandales liés à des réseaux de proxénètes[42] ou encore de blanchiment d'argent[46]. La commune savoyarde estime ainsi qu'environ 300 millions d'euros sont investis sur son territoire[46]. Toutefois, avec la chute du rouble en 2014 et la crise ukrainienne, la clientèle et les investissements russes se sont faits plus rares[47],[48].

La station[modifier | modifier le code]

Promotion et positionnement touristiques[modifier | modifier le code]

La station se positionne comme un lieu « haut de gamme » tout comme sa voisine proche Méribel ou encore Val-d'Isère[49],[50], auxquelles on ajoute parfois la station haut-savoyarde de Megève. Elle possède aussi la réputation d'être « une station chic et snob, fréquentée par le show-business »[49],[50]. Elle est ainsi parfois surnommée la « Saint-Tropez des neiges » dans la presse[51],[52], ce que l'on prêtait également à la station Avoriaz dans les années 1970. La mondialisation du tourisme entraîne une concurrence entre les grandes stations touristiques (Zermatt, Kitzbühel, Chamonix, Aspen...), dont la polarisation repose de plus en plus sur un capital touristique, une marque[53], attaché au nom du lieu, avec une accumulation de l'attractivité[54].

Ce positionnement « haut de gamme » se retrouve à travers la promotion de la station. Le site Internet, au début des années 2010, utilise ainsi des « visuels dédiés au ski [qui] mettent l’accent sur les sensations extrêmes et la qualité des infrastructures » associés à des « visuels suggérant luxe et volupté »[55]. La spécialiste en sciences de l'information et de la communication, Maud Tixier, souligne toutefois que ce marketing trouve une certaine limite avec la surreprésentation de la clientèle russe à cette période et qui, face à la crise économique de 2008, cherche à élargir sa séduction auprès d'une clientèle originaire des « pays du Moyen-orient : Dubaï, Liban, Arabie Saoudite, Syrie, Koweït, des pays en pleine expansion et porteurs de touristes potentiels fortunés »[55].

L'attractivité est également maintenue par le renouvellement régulier des infrastructures touristiques, avec la « réalisation de projets touristiques divers de plus en plus hétérogènes au cours du temps » (piscine, balnéothérapie, restauration, loisirs culturels, trekking...)[54]. Dans un contexte de stagnation de la demande et d'aléas climatiques aggravés, une stratégie de développement entraînant des prix élevés a été choisie dans les années quatre-vingt-dix, avec le développement de liaisons entre les domaines et le développement systématique de la neige artificielle[56].

Logotype de la station de Courchevel montrant un flocon de neige stylisée aux couleurs du drapeau tricolore français.
Logotype de la station de Courchevel.

La station a obtenu plusieurs labels. Ainsi en 2016, elle est classée « Famille Plus Montagne », « Station village de charme », « Stations grands domaines », « Montagne aventure » et « Montagne douce »[57]. Elle fait partie également des stations françaises estampillées Top of the French Alps (TOTFA)[57].

Le logotype de la station représente un cristal de neige aux couleurs du drapeau de la France (Bleu, Blanc, Rouge), précédant le nom de la station écrit en bleu (précédemment en rouge)[58],[59]. Le géographe Georges Benko, dans ses articles sur le marketing des stations de ski, précise que celui-ci « fait immédiatement penser à la neige, donc à la vraie montagne, au confort, à l'air sain, à la détente »[58],[59].

Les villages[modifier | modifier le code]

L'emplacement des villages et de l'altiport sur le territoire communal de Saint-Bon-Tarentaise. La bande en vert foncé parmi les téléphériques est la réserve naturelle nationale du plan de Tuéda

La station de ski de Courchevel est composée aujourd'hui de cinq villages[C 2]. À l'origine de la création de la station, le noyau de Courchevel 1550, installé dès 1946 sur un ancien hameau semi-permanent, appelé « Courchevel »[7]. Les suivants sont aménagés pour Courchevel 1650 sur l'ancien hameau de Moriond et Courchevel 1850 sur l'alpage du Tovet ou des Tovets[7],[60]. Ce sont donc des créations dites en site vierge. Plus récemment, se développent les stations-villages à partir d'un noyau urbain existant, avec le village de Saint-Bon ou le hameau du Praz.

Le , le conseil municipal apporte une modification des noms des agglomérations de la station[C 3]. Les villages portent désormais les noms suivants :

  • Pour Le Praz 1300 : Courchevel Le Praz
  • Pour Saint-Bon : Courchevel Saint-Bon (Chef-lieu)
  • Pour Courchevel 1550 : Courchevel Village
  • Pour Courchevel 1650 : Courchevel Moriond
  • Pour Courchevel 1850 : Courchevel

Saint-Bon ou Courchevel Saint-Bon[modifier | modifier le code]

Vue du dessus du village de Saint-Bon-Tarentaise.
Vue du village de Saint-Bon-Tarentaise, chef-lieu de la commune.

Le village de Saint-Bon-Tarentaise est le chef-lieu de la commune avec la mairie[61]. Il est situé à une altitude moyenne de 1 100 m. Il n'est pas à proprement parler une station-village dans la mesure où aucune remontée mécanique n'existe à cet endroit, mais le village est relié aux stations d'altitude par des navettes gratuites.

Lors de la création de la station de ski en 1946, le village n'avait pas été intégré dans les schémas d'aménagement. Dans les années 1950, écarté du développement touristique, il reste orienté vers les activités traditionnelles montagnardes[61]. Depuis une dizaine d'années, il reprend sa place de « berceau de Courchevel », comme le qualifie le discours promotionnel[C 2].

Il possède une église dédiée à Saint-Bon, édifice inscrit au titre des monuments historiques depuis le 4 octobre 1972[62].

En 1999, le village de Saint-Bon comptait 221 habitants permanents, soit 12 % des 1 850 habitants de la commune de Saint-Bon-Tarentaise cette même année[63].

Le Praz ou Courchevel Le Praz[modifier | modifier le code]

Vue du village du Praz.
Vue du village du Praz.

Le Praz, où se trouve l'école, est situé à une altitude moyenne de 1 300 m sur un plateau au pied de la forêt et orienté plein nord[61]. Il possède un lac[61] où se pratique la pêche. Le site est situé au-dessous de la Dent du Villard et du Grand Bec. Une route lui permet d'accéder également à la vallée des Allues par la Tania.

Vue Vue des tremplins olympiques du Praz.
Vue des tremplins olympiques du Praz.

Le village a été choisi pour accueillir le site des tremplins olympiques de 90 m et 120 m lors des Jeux olympiques d'Albertville, en 1992[35]. Un troisième tremplin, de 60 m, est intégré au site, entre les deux précédents tremplins, ainsi qu'un quatrième, de 35 mètres, destiné surtout aux enfants. Le site possède l'une des quatre « zones d'évolution des novices » (ZEN) aménagées par la station pour les skieurs débutants. Elle se situe à côté du téléski, gratuit, de l'Envolée. En 2013, le site des tremplins accueille le centre sportif L'Envolée (voir la section « Équipements »).

La station-village est reliée directement à la station de Courchevel 1850. Quatre pistes de ski permettent d'arriver au Praz (les pistes de Brigues, Jean Blanc, Jockeys et Murette), et deux remontées mécaniques, le télécabine du Praz et le télésiège de la Forêt, mènent au reste du domaine. À l'origine, c'est une télébenne qui avait été aménagée pour relier le village à Courchevel 1850[61].

En 1999, le village du Praz comptait 365 habitants permanents, soit 20 % des 1 850 habitants de la commune de Saint-Bon-Tarentaise cette même année[64].

Courchevel 1550 ou Courchevel Village[modifier | modifier le code]

Vue oblique du village de Courchevel 1550.
Courchevel 1550.

La station de Courchevel 1550, qui devient Courchevel Village, est le premier site qui accueille les équipements touristiques et base de développement de la future station de ski de 1850[24]. Les prémices touristiques du hameau datent de décembre 1937 avec l'installation du premier hôtel, le Roc Merlet[13]. La station moderne est terminée en 1945[24]. Aujourd'hui, l'ensemble des différents sites porte son nom. Le développement touristique se fait le long de la route. La plupart des hôtels, au début des années 1950, sont tournés vers le nord[61]. Une chapelle est édifiée en 1964 selon les plans de l'architecte Denys Pradelle, le toit plat imaginé à l'origine est « remplacé par un toit à double pente, plus visible »[65].

Son altitude est d'environ 1550 m. Elle se situe en contrebas de la station de Courchevel 1850, à 260 m, reliée par la large piste bleue des Tovets. On peut rejoindre Courchevel 1850, par télésiège (Tovets), télécabine (Grangettes) ou par les navettes gratuites. C'est aussi le point d'arrivée de la piste de luge, partant de Courchevel 1850.

Le village possédait une piscine équipée de deux bassins, dont un semi-couvert, Les Grandes Combes, mais qui n'était ouverte que deux mois chaque été[66]. Un nouvel équipent est décidé et, en décembre 2015, le complexe aquatique et commercial Aquamotion est inauguré[67] et participe à la diversification de la station avec des activités d'après-ski[66],[68].

En 1999, Courchevel 1550 comptait 226 habitants permanents, soit 12 % des 1 850 habitants de la commune de Saint-Bon-Tarentaise cette même année[69].

Courchevel 1650 ou Courchevel Moriond[modifier | modifier le code]

Vue oblique montrant au second plan des immeubles de front de neige du village de Courchevel 1650.
Courchevel 1650 ou Moriond.

Courchevel 1650, ou dorénavant Courchevel Moriond, est la station qui s'est développée à Moriond, un ancien hameau semi-permanent[7]. Elle est parfois surnommée « Moriond l'ensoleillée »[70],[71]. Ce village possède en effet une configuration particulière puisqu'il est installé sur un balcon, sur un versant sud-ouest permettant cette qualité d'ensoleillement. Par ailleurs, ce positionnement au-delà de la vallée des Gravelles, qui lui vaut parfois d'être qualifiée de « vallée dans la vallée », lui a permis d'avoir un domaine skiable quasiment autonome[61] avec un forfait spécifique.

Ce domaine était géré par la Société des Téléskis de Moriond (STM), créée par Laurent Boix-Vives[72], le repreneur de l'entreprise Rossignol en 1956. L'entrepreneur, enfant de la vallée, fait construire à Moriond, avec l'autorisation de la mairie de Bozel, le téléski du Marquis en 1952[73]. En effet, une partie de la vallée de Moriond faisait partie de la commune voisine de Bozel et a été réunie à Saint-Bon-Tarentaise par décret 19 février 1959[74]. En 2002, la STM devient une filiale de la Société des Trois Vallées (S3V) qui entre à son capital[72].

L'histoire du ski remonte aux années 1930 avec les premiers « chalets touristiques » du « père Schilz » et l'installation d'un premier téléski, dit « Sainte Agathe », en 1946[20],[75],[76]. Le domaine skiable se trouve sur les pentes notamment de l'Arionda[61].

Une chapelle est édifiée en 1958 selon les plans de l'architecte Denys Pradelle[65]. Elle est détruite puis reconstruite en 1976. L'archevêque de Chambéry, André Bontems, refuse de venir consacrer l'édifice. Il est soutenu par les ouvriers (1979) qui trouvaient que celui-ci « [jurait dans un] lieu de gaspillage et de luxe »[77].

En 1999, Courchevel 1650 comptait 365 habitants permanents, soit 13 % des 1 850 habitants de la commune de Saint-Bon-Tarentaise cette même année[78].

Courchevel 1850 ou Courchevel[modifier | modifier le code]

Vue depuis des pistes de chalets.
Chalets en hiver.

La station de Courchevel 1850, qui se confond généralement avec le nom du Courchevel, se trouve en réalité sur un replat à l'origine appelé « Tovet », situé à 1 850 d'altitude[79]. Toutefois, les aménageurs changent son nom en Couchevel, en référence à la station située en contrebas, plus connue[24]. Son développement avec l'installation des commerces, de services a aussi éclipsé les autres sites et notamment le chef-lieu, comme le souligne l'historien Marc Boyer dans son analyse[61].

Vue de remontées mécaniques en hiver.
Départ des pistes du domaine de Courchevel 1850.

Il s'agit du site d'installation de la station selon le projet réalisé par les architectes Laurent Chappis et Denys Pradelle[79],[80],[81]. L'ensemble est inscrit à l'Inventaire supplémentaire des monuments historiques, en 1998[82]. Il est présenté comme « une révolution dans l’art de bâtir en montagne substituant au classique chalet savoyard au toit à deux pans, un style nouveau adapté aux modes de construction du moment et aux besoins d’une clientèle de séjour de courte durée »[81], tranchant avec les stations dites souvent de « première génération », sans réel programme d'aménagement[83]. Certains ont vu dans cet aménagement l'émergence des stations dites de « deuxième génération »[83].

Son développement urbanistique se trouve aujourd'hui compris entre 1 750 et 1 900 m. Il est celui qui est le plus équipé et accueille notamment le plus les activités hôtelières et de restauration[84], sans parler de la vie nocturne. Depuis 2003, le village accueille le Festival international d'art pyrotechnique[C 4].

Le Family Park, situé sous la télécabine des Verdons, est un snowpark, abritant des sauts, des bosses, un parcours de type boardercross, plusieurs boxes. Le parc propose également des nocturnes[C 5]. L'Avalanch'Camp est une zone permettant de s'initier à la recherche de victimes en Avalanches[C 5]. Le village dispose d'un golf neuf trous sur 1850, homologué par la FFG. Différents parcours VTT sont également présents sur l'ensemble de la commune, cependant peu exploités du fait de la concurrence des stations voisines (Méribel, les Menuires, Les Arcs).

Vue aérienne de la station et des montagnes environnantes en été.
Vue arienne de la station en été.

Première station édifiée, le village de Courchevel possède un patrimoine architectural remarquable dont certaines habitations (chalets, immeubles) ont fait l'objet d'un classement ou d'un inventaire[82] et qui peut faire l'objet de visites. Lors de l'édification de la station, la chapelle Notre-Dame de l’Assomption est construite entre 1953 et 1959, selon les plans de l'architecte Denys Pradelle[65], puis agrandie en 1970. En 1991, un clocher est réalisé en style néo-roman, sous l'égide de l'association « Un clocher pour Courchevel », composée de hautes personnalités[Note 1]. Elle bénéficie d'une protection en 2005[86].

Le village possède également trois autres édifices faisant l'objet d'une protection au titre des monuments historiques : le chalet Joliot-Curie Logo monument historique Classé MH (2005), un chalet privé appartenant à la famille Joliot-Curie, construit par l'architecte Denys Pradelle entre 1949-1950[87] ; le chalet le Petit Navire Logo monument historique Classé MH (2005), du même architecte, « De plan carré, sur deux niveaux, les distributions sont réduites au minimum grâce à un espace central accédant à chaque pièce »[88] ; ainsi que le grenier La Goupille Logo monument historique Classé MH (2006), un ancien grenier à fourrage qui fut aménagé par l'architecte Laurent Chappis pour le ministre Eugène Claudius-Petit et aujourd'hui encore en l'état[89].

D'autres édifices font l'objet d'une inscription à l'inventaire en 1998 ou 2005 :

  • Chalet Roques (1948, 1954, 1967)[90] ;
  • Chalet (1949)[91] ;
  • Lotissement dit Les Chalets Fath[92] ;
  • Chalet Le Rabolliot (1951)[93] ;
  • Chalet Parallèle 4 (1951)[94] ;
  • Chalet Thivollet (1952, 1967, 1995) [95] ;
  • Chalet Roche (1954, 1990)[96] ;
  • Chalet La Godille (1955)[97] ;
  • Chalet Le Troll (1958)[98] ;
  • Chalet [99]

En 1999, Courchevel 1850 comptait 629 habitants permanents, soit 34 % des 1 850 habitants de la commune de Saint-Bon-Tarentaise cette même année[100].

Hébergement et restauration[modifier | modifier le code]

Capacité d'accueil de la station[modifier | modifier le code]

En 2015, la capacité d'accueil de la station, estimée par l'organisme Savoie Mont Blanc, est de 32 839 lits touristiques répartis dans 4 982 établissements[Note 2]. Les hébergements se répartissent comme suit : 251 meublés  ; 9 résidences de tourisme ; 51 hôtels ; 4 centres ou villages de vacances/auberges de jeunesse/maisons familiales ; 1 refuge ou gîte d'étape et une chambre d'hôtes[101]. La station ne dispose pas d'hôtellerie de plein air[101].

Lors des premiers aménagements de la station durant les années 1950, la capacité d'hébergement est d'une centaine de lits touristiques. Ce chiffre explose au cours des années suivantes. L'abbé Chavoutier précise, dans son étude de la fin des années 1970, que cette croissance a connu une forte augmentation dans la période 1950-1970 pour ralentir ensuite au cours de la décennie 70[102]. Elle possède ainsi, en 1978, 28 000 lits touristiques dont 14 000 dans le village-station de Courchevel 1850[102]. On estime ensuite pour les décennies suivantes sa capacité à un peu plus de 30 000 lits[103]. Lors des célébrations du cinquantenaire de la station, l'architecte Laurent Chappis s'est ému lors de sa découverte face aux transformations : « C'est avec émotion que je découvrirai un autre monde de près de 30 000 lits bien différents des 6 000 lits dont la conception m'avait passionné. »[104]. Cette capacité d'accueil évolue encore pour atteindre une dizaine de milliers supplémentaires de nos jours[105]. Lors d'une interview accordée au Figaro Magazine en 2012, le maire de la commune indique « hôtels et chalets compris, le luxe ne représente que 5 000 lits (...), sur les 40 000 lits de la station »[106]. La capacité de la station était de 32 432 lits en 1992 (avec 51 hôtels dont 3 quatre étoiles)[37] et était estimée en 2008 à 37 163 lits[107] selon l'Observatoire de la Direction départementale des Territoires du département de la Savoie. Aujourd'hui ceux-ci s'associent à la capacité d'hébergement du domaine des Trois Vallées offrant plus de 126 000 lits touristiques (stations de Courchevel, Méribel, vallée des Belleville)[105]. La capacité de l'hébergement hôtelier est estimée à un peu plus 5 000 lits en 2002[108] et en 2015[101].

Cette capacité permet à la commune de Saint-Bon-Tarentaise d'être labellisée « station classée tourisme »[109] et de bénéficier d'un surclassement démographique pour une commune égale à une ville de « 40 000 à 80 000 habitants »[C 6].

Une spécialisation dans l'hôtellerie de luxe[modifier | modifier le code]

Vue de la façade de l'hôtel Le Chabichou sous la neige, de nuit.
Façade de l'hôtel Le Chabichou illuminée sous la neige.

La station concentre une cinquantaine d'établissements hôteliers dont une vingtaine de luxe[105], ainsi que de tables étoilées[106]. Cette « hyper-spécialisation sur l’hôtellerie haut de gamme sous la pression exercée par les hôteliers locaux », d'après la chercheur à l'Institut de recherche en gestion et économie Rachel Bocquet[110]. L'abbé Chavoutier observe que le développement hôtelier de la station dans les années 1970 n'est pas le fait des locaux et que la plupart des propriétaires des établissements touristiques ne sont pas originaires de la vallée de la Tarentaise[111]. On observe la même tendance de nos jours, notamment avec les investisseurs dans les grands palaces de la station[112] (voir ci après). Cette « hyper-spécialisation » peut être perçue à terme comme une difficulté pour son développement[110].

En 2016, huit tables de la station (dont six à Courchevel 1850) se trouvent dans le palmarès du guide Michelin, avec un total de onze étoiles, dont les restaurants des hôtels des Airelles de Pierre Gagnaire, Le Chabichou, le Cheval Blanc de Yannick Alléno, qui gardent leurs deux étoiles[Note 3]. Lors de la promotion de 2012, ils étaient déjà le même nombre avec un total de douze étoiles, auxquelles se sont ajoutées deux nouvelles l'année suivante[Note 4].

Vue de la façade de l'hôtel Les Airelles.
Façade de l'hôtel Les Airelles, l'un des trois palaces de la station.

Les premiers établissements hôteliers d'un certain confort, comme le « St Joseph » (1948), « Les Grandes Alpes » (1950), le « Lana » (1958), le « Rond Point des Pistes » ou encore les « Trois Vallées », s'établissent dès les années 1950[32]. Depuis la station dispose d'une des plus fortes concentrations de palaces au monde[116]. En 2014, elle compte 44 hôtels [C 7]. La plupart de ces établissements se situent sur le village de Courchevel 1850[84]. Il regroupe d'ailleurs dix-huit hôtels classés cinq étoiles[Note 5], ainsi que trois palaces depuis 2014 : Les Airelles (mai 2011), Cheval Blanc (mai 2011) et Le K2 (juillet 2014). Les deux premiers établissements faisaient partie des huit premiers hôtels français de grand luxe (dont quatre à Paris et quatre en province) à recevoir le nouveau label officiel « Distinction Palace », créée par arrêté du — 8 novembre 2010 —[121],[118]. Ils sont désormais seize établissements à l'avoir reçu, depuis 2014.

Le positionnement de la station en fait l'une des stations les plus chères de l'hexagone, voire des Alpes. Ainsi, l'étude du site web TripAdvisor, appelée « TripIndex Ski » classe régulièrement Courchevel en tête des stations. Lors de l'étude de 2013, « avec une nuitée à 395 € en moyenne, Courchevel [comme] la station de sports d'hiver la plus chère d'Europe », elle est classée première des stations européennes devant sa voisine Méribel et la station suisse Saint-Moritz[Note 6]. L'étude publiée en février 2014, et portant sur 27 stations françaises, place la station avec un coût journalier 520,82 € en tête des stations les plus chères de France[124]. En 2015, la station est considérée, d'après le site MeilleursAgents.com, comme l'une des plus chères du prix au m² de l'immobilier en France avec 6 820 €/m², derrière Megève (7 497 €/m²) et Val-d'Isère (7 193 €/m²)[125].

Domaine skiable et gestion[modifier | modifier le code]

Courchevel fait partie du domaine des Trois Vallées (avec Méribel, Val Thorens, Les Menuires et La Tania), considéré comme un des plus grands domaines skiables du monde avec ses 2100 hectares, dont 605 hectares à Courchevel[37] et ses 493 km de pistes[Note 7] entièrement reliées par des remontées mécaniques[55]. Le domaine de Courchevel correspond à environ 25 % du grand domaine[C 6]. Les Trois vallées comportent également 128 km de pistes de ski de fond dont 67 km à Courchevel[37].

La promotion et l'animation de la station sont assurées par un office du tourisme, l'EPIC « Courchevel Tourisme », qui dépend de la commune[127]. Son budget de 5,3 M€ en 2015, est essentiellement financé par la perception de la taxe de séjour et la taxe sur les entreprises de remontées mécaniques (978 k€ en 2008, 874 k€ en 2001[128]).

Le domaine skiable, ainsi que les pistes et remontées sont gérées par une société anonyme d'économie mixte, la Société des Trois Vallées (S3V), créée en 1946, par le Conseil général de Savoie[72],[129]. Depuis l'an 2000, cette structure a évolué pour devenir une société commerciale à capitaux publics majoritaires qui gère aussi les domaines de Méribel-Mottaret ainsi que de La Tania. Les principaux actionnaires de la société sont le Conseil général (majoritaire), les communes de Saint-Bon-Tarentaise, les Allues et La Perrière, ainsi que le personnel de la S3V. La S3V gère, en 2008, 85 remontées mécaniques (RM) des domaines skiables des Trois Vallées[130] (58 en 1992[37]), soit environ 30 % du grand domaine[C 6]. La station quant à elle compte 58 RM permettant de profiter des 150 km[C 8], contre (93 km seulement en 1992[37]).

Le personnel de la S3V est d'environ 700 personnes dont 500 saisonniers en 2008[130].

Vue de l'arrivée d'une remontée mécanique.
Arrivée d'une remontée mécanique sur Saulire.

Le domaine skiable de Courchevel comporte :

  • La Combe de la Saulire : peut-être bien la piste la plus connue de Courchevel ; une piste rouge bien large qui bénéficie d'une qualité de neige exceptionnelle (piste homologuée FFS/FIS Descente et Super Géant Hommes et Dames) ;
  • La Jean Blanc : une ancienne piste de descente de coupe du monde. Du ski à grande vitesse entre les sapins ;
  • Bellecôte : bordée d'hôtels et de chalets de luxe, Bellecôte délimite les quartiers du Jardin Alpin et de Bellecôte ; dans le même style, on retrouve Cospillot ;
  • Cospillot : une piste bordée de chalets de luxe, dans la forêt, toujours assez calme ;
  • Les Chapelets : une piste rouge à l'extrémité orientale des 3 Vallées, sur un site isolé et renommé pour ses curiosités géologiques : les ravines de gypse de la Dent du Villard.

Plus généralement, le domaine skiable des 3 Vallées est réputé pour sa taille (le plus grand du monde entièrement relié skis aux pieds) mais aussi et surtout son accessibilité quel que soit son niveau de ski. Il est en effet très facile de passer d'une station à une autre, d'une vallée à une autre. Le domaine skiable est traditionnellement ouvert de début décembre à fin avril. Des problèmes d'enneigement peuvent parfois être observés et la Cour des comptes soulignait un coût important pour 130 000 m³ de neige produite (5 M€ pour seulement 1 000 heures de fonctionnement en 2010, avec 350 000 m³ d'eau consommés)[128]. Les pistes couvertes par la neige de culture représentent en 2010 33 % de l'ensemble des stations françaises[131]. La station déclare posséder 617 enneigeurs permettant de couvrir 43 % du domaine skiable.

Le domaine skiable de Courchevel[132] offre de nombreuses activités différentes de glisse : pratiquer le ski de fond, gratuitement sur 66 km de pistes. En complément, Courchevel propose également 32 km de balades en raquettes et 17 km de balades à pieds[133].

Équipements et investissements[modifier | modifier le code]

Une station de sport d'hiver nécessite des aménagements réguliers pour son domaine skiable (pistes, remontées mécaniques), pour son hôtellerie, ainsi que l'offre hors-ski (équipements sportifs). Ces investissements sont nécessaires afin de s'adapter à sa clientèle mais surtout d'éviter à la station un vieillissement et de perdre des parts de marché face aux stations concurrentes françaises, mais aussi suisses, italiennes ou encore autrichiennes[134]. Par ailleurs, les stations ouvrent désormais également en été et tentent d'offrir une offre sportive conséquente et un cadre urbain plus authentique avec la rénovation de ses villages[134].

Ces investissements sont généralement très lourds pour les communes qui sont classées « commune touristique ». Celles-ci se voient ainsi dotées d'un budget par habitant plus élevé que des communes traditionnelles. Ainsi la commune de Saint-Bon-Tarentaise - Courchevel avec ses quelque 1 850 habitants permanents mais ses 31 000 lits touristiques possède un budget de fonctionnement conséquent[105]. En 2008, le budget d’investissement de la commune avoisine les 85 millions d’euros, soit un budget supérieur à ceux cumulés des deux grandes villes savoyardes de Chambéry et d'Annecy[105],[135]. « Le rapport [de la Cour des comptes de 2011] souligne, en tout cas, à juste titre, l’importance de ces investissements mais il faut aussi préciser qu’ils sont indispensables à l’essor et à la notoriété de la station »[128] expliquait le maire Gilbert Blanc-Tailleur.

Des remontées mécaniques performantes[modifier | modifier le code]

Vue d'une cabine verte de type SP4.
Cabine SP4 en activité en 2004.

La station se situant à proximité du cœur du parc national de la Vanoise, le domaine skiable ne peut plus s'étendre, mais il tire en partie l'avantage de sa jonction avec ses voisines des Trois Vallées. Par ailleurs, la station mise sur l'entretien de son domaine[134]. Elle investit aussi dans des infrastructures plus modernes pour le développement de son parc de remontées mécaniques. Ainsi en 1983, la société Poma inaugure son premier télésiège débrayable 4 places dans la station, « TSD4 du Plantrey »[136]. Celui-ci évolue en 6 places en 2011[137]. En 1985, la station inaugure le « Grand jour », « le plus grand téléphérique du monde. Une grande cabine rouge et blanche de 30 m², qui transporte 160 skieurs, sur 1 713 m de câble (pour un dénivelé de 622 m), en quatre minutes, soit 1900 personnes à l'heure. », selon l'édition du Journal du Dimanche de l'époque[138],[134].

C'est en 2014 que sont retirées les dernières cabines SP4 dites « les œufs » de Poma et Sigma, qui étaient encore utilisées sur la télécabine de La Forêt, mise en service en 1971[139].

Les équipements sportifs[modifier | modifier le code]

À l'occasion des Jeux olympique d'Albertville de 1992, la station a pu s'équiper de nouvelles infrastructures. Une patinoire olympique, le Forum, inaugurée en décembre 1990 (38 millions de francs), accueille les séances d'entrainement des hockeyeurs durant les Jeux[39],[108], tandis que les épreuves olympiques sur glace se déroulent sur les patinoires olympiques d'Albertville, de Méribel et de Pralognan-la-Vanoise. Mais surtout la livraison en janvier 1991 des tremplins de saut à skis sur le village du Praz (90 m et 120 m) permet le déroulement des épreuves organisées sur la station (combiné nordique et saut à ski)[35]. Le site du village du Praz a été retenu pour son exposition et son altitude, les tremplins étant construits dans une zone boisée abritée des vents[36]. Ces tremplins seront ensuite aménagés pour une utilisation en période estivale[140]. L'ensemble a été complété par deux autres tremplins (60 m et 35 mètres) et par l’aménagement d'un stade de ski de fond, avec une capacité d'accueil de 23 000 personnes en gradins[39]. 102 millions de francs ont été dépensés pour construire les tremplins olympiques et le stade de ski de fond[39]. Par ailleurs, d'autres infrastructures sont venues compléter ses aménagements à la veille des Jeux : des appartements de standing, un parking souterrain, ainsi que des modifications de voiries pour empêcher le stationnement sauvage. L'altiport (voir ci-après) a été agrandi pour accueillir des Dash 7[141]. Par ailleurs, un golf de neuf trous, sur Praslin, est aménagé[141].

Vue du front de neige de Courchevel 1850.
Vue du front de neige de Courchevel 1850.

La commune possède une piscine équipée de deux bassins, dont un semi-couvert, Les Grandes Combes, située à Courchevel Moriond, mais celle-ci n'est ouverte que durant 2 mois l'été[66]. La station a voulu cependant réaménager cet équipement en 2011 par une évolution en un centre aquatique dont la première pierre a été posée en 2012[66]. L'investissement se monte à près de 70 M €[67]. Cette modernisation permet de répondre à une demande touristique ou plutôt de maintenir la concurrence avec les stations voisines[142],[68]. L’Aquamotion, une structure de 15 000 m², est inaugurée fin décembre 2015[67]. Le complexe aquatique constitué d'une piscine extérieure et d'une intérieure, d'une fosse de plongée, de toboggans de 46 m, d'un canyon de 110 m de long, est limité à un accueil maximum 1 000 clients[67]. À côté, un second espace l'Aquawellness avec le même type d'équipements est réservé à la clientèle majeure[67]. L'ensemble accueille également trois espaces de restauration, un spa et un hammam[67].

À côté des tremplins du Praz, la station a inauguré en novembre 2013 un complexe sportif, équipé d'un gymnase (1 000 m² évolutif en salle polyvalente) associé à un espace de remise en forme, "L'envolée". Cet espace a été conçu pour accueillir des sportifs de haut niveau à l'entrainement.

La station possède par ailleurs son propre altiport, premier aéroport de montagne, créé en 1961 par Michel Ziegler[143]. Celui-ci est rénové à l'occasion des Jeux de 1992.

D'autres activités sont proposées comme la randonnée pédestre autour ou dans le parc national de la Vanoise, les pistes de VTT, etc.

Fréquentation et emplois[modifier | modifier le code]

Au début des années 2000, le directeur général de l'Office du tourisme de la station indique lors d'une interview que « Nos clients viennent de 62 pays différents parce que nous avons une politique commerciale mondiale »[144]. Au début des années 2000, la clientèle internationale représentait environ 42 % du total des touristes dans la station[145],[146], ce chiffre passe à 56 % en 2011[C 9]. Si les clients français restent majoritaires (44 %), ce sont les Britanniques (34 %) et les Russes (8 %) qui arrivent ensuite[C 9]. L'article de Maud Tixier produit par ailleurs une analyse de la clientèle nationale et internationale des hôtels hauts de gamme dans un article de 2008[147].

Le nombre de nuitées passe de 1,688 millions en 2005 à 1,708 en 2011[C 9]. Cette légère baisse s'observe sur la même période pour l'ensemble de la vallée de la Tarentaise[C 9]. Par ailleurs, si les professionnels de la station constatent une baisse sensible du nombre de journées skieurs, le nombre des non-skieurs semble lui augmenter[C 9]. Ainsi en 2012, les remontées mécaniques voient leur « chiffre d’affaires et le nombre de journées-skieurs baisser depuis trois ans »[148]. Enfin, au cours de la même période, la fréquentation estivale baisse[C 9].

Au cours de la saison 2008, la station comptait environ mille moniteurs[130]. Leur particularité est, contrairement à une station classique, que la majorité d'entre eux (80 %) donnent des cours individuels contre 20 % en collectif[130].

Sport et compétitions[modifier | modifier le code]

Sports d'hiver[modifier | modifier le code]

Courchevel accueille de nombreuses épreuves de sports d'hiver, en lien avec la FIS. Le 21 décembre 2010, la station a ainsi accueilli la troisième étape de la Coupe du Monde FIS de Ski Alpin (Slalom Spécial Dames) pour la première fois depuis 35 ans[149] ; depuis, la station est devenue l'une des étapes de la Coupe du Monde de Slalom Dames (2010, 2011, 2013 et 2015). La station accueille de 2007 à 2012 la « semaine olympique du sport français », organisée pour les athlètes français, récompensés lors d'une compétition internationale[150]. La station accueille les professionnels français du ski avec l'édition 2005 du Challenge des moniteurs.

La patinoire olympique du Forum est tous les 2 ans le théâtre du Grand Prix International Junior de Patinage. Elle sert également pour des galas de patinage artistique ainsi que pour des matchs exhibition de hockey sur glace.

Avec Madesimo (ITA), Saas-Fee (SUI), Oberstdorf (GER) et Schruns (AUT), Courchevel participe chaque année à la Jugend Cup (fondée en 1966), une compétition pour enfants de ski alpin par club et qui se déroule dans les cinq stations à tour de rôle.

La station associée avec sa voisine Méribel ont été choisies par la FFS afin de déposer un dossier de candidature pour l'organisation des Mondiaux de ski alpin de 2023[151],[152], notamment en raison du « standing de haut niveau », de l'attractivité internationale et de la qualité de l'accueil. Le budget prévisionnel d'organisation des championnats est de 42 M€. La décision sera prise en juin 2018 par la FIS[153]. La station de Courchevel construira une piste de vitesse sur les Jockeys si la candidature est retenue, tandis que le parking souterrain du Praz sera construit à partir du printemps 2017[154].

Tremplin du Praz[modifier | modifier le code]

Vue du site des tremplins de saut à ski du Praz.
Vue du site des tremplins de saut à ski du Praz.
Article principal : Tremplin du Praz.

À l'occasion des Jeux olympiques d'Albertville 1992, la station accueille les épreuves de saut à ski et de combiné nordique pour lesquels ont été construits deux tremplins de saut à ski de 90 et 120 m[35]. Aujourd'hui, le stade situé au Praz est aménagé pour accueillir des épreuves nationales (manches de la Coupe de France) et internationales de sauts (K 35, K 60, K90 et K120).

La station accueille depuis la construction du tremplin en 1990, à la mi-août, une étape de la Coupe du Monde d’été de saut à ski[155]. L'édition 2016 se tiendra en juillet [C 10].

Cyclisme[modifier | modifier le code]

La station de Courchevel a été par trois fois ville étape et ville-départ du Tour de France, en 1997, 2000 et 2005[156]. En 1997, Richard Virenque remportait cette étape juste devant Jan Ullrich[156]. En 2000, la victoire revint à Marco Pantani[156]. Enfin, en 2005, Lance Armstrong et Alejandro Valverde avaient lâché Mickael Rasmussen et Francisco Mancebo dans les derniers hectomètres avant que Valverde ne l'emporte au sprint devant le coureur texan[156]. Courchevel a été ville-arrivée du Tour de l'Avenir 1998, qui a vu la victoire de Christophe Rinero.

Chaque été, il est possible d'effectuer la montée du Carrey jusqu'à l'Altiport en étant chronométré dans le cadre de la Cyclocourch.

Le Club des Sports[modifier | modifier le code]

Avec les prémices du développement du ski, les nouvelles stations de sports d'hiver des Alpes possèdent leur ski club qui participe au dynamisme sportif[157]. La station inaugure le Ski Club de la Vallée de Saint-Bon en 1930[158],[159],[Note 8]. Il devient, en 1948, le Club des Sports de Courchevel[158],[159]. Il regroupe trois sections (alpine, saut et fond) et en 2014 il réunit 945 licenciés[159].

De nombreux sportifs font partie ou sont passés par l'association dans l'une des sections, intégrant parfois les équipes de France. En ski alpin, se sont illustrés : Jean Blanc, originaire du Praz, trois fois champion de France de slalom et de descente, et dont une piste noire de la station porte son nom en ski alpin[159],[161], ou plus récemment Alexis Pinturault, Anne-Sophie Barthet, Taïna Barioz[162]. En saut à ski, les champions Nicolas Dessum et Léa Lemare)[163]. En skicross, Chloé Georges, qui est également membre de l'ESF de la station[164].

Manifestations culturelles et festivités[modifier | modifier le code]

Au-delà des compétitions sportives, la station de Courchevel organise tout au long de l'année des événements ou manifestations culturelles afin d'apporter un certain dynamisme. Depuis 2003, elle organise un Festival international d'art pyrotechnique courant mars et février[C 4]. La compétition voit s'affronter des artificiers de quatre pays différents qui proposent leur création, notée par un jury[C 4]. Le spectacle se déroule sur les quatre villages de la station (Courchevel Le Pras, Courchevel Village, Courchevel Monriond, Courchevel)[C 4].

La forte fréquentation de touristes russes durant la période courant de la fin décembre à la mi-janvier, correspondant aux fêtes de Noël jusqu'au Nouvel An orthodoxe[45] a incité la station à organiser un Noël russe et les célébrations du nouvel an[165].

Photographie de l'artiste français Richard Orlinski avec en arrière-plan la sculpture d'un gorille de couleur noire.
L'artiste Richard Orlinski est l'invité de l'exposition L'Art au Sommet des éditions 2014, 2015 et 2016

Courchevel ouvre son domaine à l'art. En 2009, elle inaugure la première « exposition d'œuvres monumentales sur [un] domaine skiable » autour de Salvador Dalí, intitulée « Dali au sommet », en partenariat avec les Galeries Bartoux[166]. L'année suivante l'exposition le thème est « Confrontation au sommet » présentant 18 sculptures classiques ou contemporaines (dont des œuvres de Rodin, Michel-Ange, de Chirico, Dali, Botero, Folon...), puis « L'Art, au fil des sommets » en 2011, avant de devenir « L'Art au Sommet ». Pour les célébrations du 70e anniversaire et l'édition du festival L'Art au Sommet, en 2016, la station a ouvert son domaine à l'artiste français Richard Orlinski et à l'artiste et graffeur américain JonOne[166],[167]. Le premier expose pour la troisième année consécutive des sculptures d'animaux, tandis que le second a décoré les cabines du téléphérique de Saulire[166],[167]. Des animations sont organisées durant la saison avec notamment un mapping vidéo sur l'église de la station[167].

Courchevel au cinéma[modifier | modifier le code]

Un certain nombre d'œuvres cinématographiques et télévisuelles ont été tournées dans la station, dont :

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles ou ouvrages généraux[modifier | modifier le code]

  • Virginie Bourgoin et Christine Garin, Découvrir le patrimoine naturel de Saint-Bon Courchevel, La Ville, , 172 p. (ISBN 2-9016-1721-2, lire en ligne [PDF])
Édition conjointe du Parc national de la Vanoise et du Conservatoire du patrimoine naturel de la Savoie.

Ouvrages sur la station[modifier | modifier le code]

  • Laurent Chappis, Denys Pradelle, Guy Rey-Millet, Jean-François Lyon-Caen, Courchevel. Naissance d'une station, Paris, Éditions Du Linteau, , 152 p. (ISBN 978-2-91034-280-7)
  • David Déréani, Courchevel 1946-2006 : Le livre du 60e anniversaire, La Fontaine de Siloé, , 68 p. (ISBN 978-2-8420-6311-5)
  • Collectif (préf. Émile Allais), Courchevel, 50e anniversaire, Brinon Presse, Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Marcel Charvin, Histoire de Courchevel Saint-Bon, Les Marches, La Fontaine de Siloé, coll. « Les Savoisiennes », 1996, 2000, 387 p. (ISBN 978-2-8420-6026-8) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Gildas Leprêtre, L'épopée de Courchevel : 1946 - 1996 ; 50 ans d'histoire de Courchevel racontés par ceux qui l'ont vécue, La Fontaine de Siloé, coll. « Savoie vivante », , 251 p. (ISBN 978-2-8420-6023-7).

Études/Articles sur la station[modifier | modifier le code]

  • Franck Delorme, « L’Atelier d’architecture en montagne. Contribution à la mise au point d’une architecture de montagne », In Situ, no 24,‎ (lire en ligne)
  • Maud Tixier, « Courchevel : une station d'exception à un tournant de son histoire », EHLITE Magazine - École Hôtelière de Lausanne, no 31,‎ , p. 16-20.
  • Maud Tixier, « La contribution de l’hôtellerie haut de gamme à la renommée internationale de Courchevel », Humanisme et Entreprise, vol. 5, no 290,‎ , p. 61-73 (lire en ligne).
  • Georges Benko, « Tourisme et marketing territorial : le cas des stations de sport d'hiver de l'Espace Killy et des Trois Vallées », dans Diane-Gabrielle Tremblay, Rémy Tremblay, La compétitivité urbaine à l'ère de la nouvelle économie. Enjeux et défis, Presses de l'Université du Québec, , 420 p. (ISBN 978-2-76052-174-2), p. 78.
  • Georges Benko, « Les villes dans l'économie globale. Les stations de ski vues par le marketing », dans Rachid Amirou, Philippe Bachimon, Jean-Michel Dewailly, Jacques Malezieux, Tourisme et souci de l'autre : en hommage à Georges Cazes, Éditions L'Harmattan, , 362 p. (ISBN 978-2-74758-862-1), p. 346
  • Jean-François Lyon-Caen, « Courchevel 1850 : la « superstation » des Alpes françaises. L'invention d'une pensée nouvelle pour l'urbanisme et l'architecture en montagne », Revue de géographie alpine, vol. 84, no 3,‎ , p. 51-69 (lire en ligne).
  • Pierre Préau, « Le changement social dans une commune touristique de montagne : Saint-Bon-Tarentaise (Savoie) », Revue de géographie alpine, vol. 71, no 4,‎ , p. 407-429 (lire en ligne).
  • Abbé Lucien Chavoutier, Saint-Bon-Courchevel, de la cellule rurale à la station-phare, Saint-Alban-Leysse, Imprimerie Gaillard Saint-Alban-Leysse, coll. « Trésors de la Savoie », , 128 p. (Compte rendu en ligne dans la Revue de géographie alpine (no 67-4, 1979, p. 477-478).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Article de Christian Sorrel, « Catholicisme, tourisme et sports d'hiver en Savoie », p. 376. Parmi ces personnalités, on trouve « le roi Juan Carlos, l'ambassadeur des États-Unis en France Rogers et le cardinal Etchegaray »[85].
  2. Les données fournies par l'organisme Savoie Mont Blanc prend en compte l'ensemble des établissements marchands, qui appartiennent au secteur de l'hôtellerie, et les hébergements non marchands, qui n'implique donc pas de transaction commerciale comme les résidences secondaires[101].
  3. Les lauréats sont les restaurants des Les Airelles de Pierre Gagnaire** (Courchevel 1850), Le Chabichou** (Courchevel 1850), le Cheval Blanc** (Courchevel 1850), Le Strato* (Courchevel 1850), Le Kintessence* (Courchevel 1850), La Table du Kilimandjaro* (Courchevel 1850), Azimut* (Le Praz) et Le Farçon* (La Tania)[113].
  4. Le Strato obtient 2 étoiles, rejoignant ainsi les restaurants des Airelles de Pierre Gagnaire, du Chabichou, du Cheval Blanc, qui sont rejoints par La Table du Kilimandjaro en 2013 (Nicolas Sale). Les établissements conservant leur étoile sont Le Bateau Ivre, Azimut et Le Farçon, rejoints en 2013 par Le Kintessence[114],[115].
  5. Les dix-huit hôtels classés cinq étoiles sont Le Saint Joseph (fondé en 1948 par Joseph Claret Tournier dit « Jo Tournier »[32]) ; Les Grandes Alpes Private Hôtel (fondé à l'origine par Marie-Louise Devouassoud en 1950, puis passe par mariage à la famille Trèves[117]) ; Le Lana (fondé en 1958 par Joseph Claret Tournier dit « Jo Tournier »[32]. Appartenant au Groupe Tournier) ; L'Alpes Hôtel du Pralong ; Les Airelles (possession depuis 2007 de Stéphane Courbit, Lov Group[118]) ; Cheval Blanc (acquis en 2006 par Bernard Arnault, PDG de LVMH, porte le nom du domaine viticole « Cheval blanc », propriété du groupe[119]) ; La Sivolière ; Le Carlina ; Le Palace des Neiges (anciennement le Byblos des Neiges, propriété depuis 1999 de René Guth, PDG du groupe Alp'Azur[120]) ; Le Saint-Roch (appartenant au Groupe Tournier) ; Le Mélezin ; L'Annapurna ; Le K2 ; Le Kilimandjaro ; Le Strato (ouvert en 2009, créé par Janine et Laurent Boix-Vives, ancien repreneur des Skis Rossignol, à l'origine du développement de Courchevel Moriond. Le nom de l'établissement trouve son origine dans celui d'un ski mythique de la firme[73]) ; Le Manali ; Les Suites de la Potinière et L'Apogée Courchevel (propriété de Xavier Niel depuis 2013[118]).
  6. L'étude du « TripIndex Ski » permet de calculer le coût de la vie dans une station de ski. Elle repose sur « sur le coût combiné d'une nuit d'hôtel, d'un forfait d'une journée de ski, de la location d'un équipement de ski basique pour une journée, d'un repas local et d'une bière »[122],[123].
  7. Le site officiel du domaine des Trois Vallées revendique, en 2013, 600 km de pistes de ski alpin, comme sur le programme officiel des JO de 1992 (p.115). Cependant, une étude menée par le consultant allemand Christoph Schrahe indique, d'après une analyse des pistes via le logiciel Google Earth, une distance de 493 km[126].
  8. L'auteur David Déréani donne quant à lui 1932[160].

Sources communales[modifier | modifier le code]

  • Données issues des sites de la mairie de Saint-Bon-Tarentaise et de la station
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  7. « Liste et présentation des hôtels situés à Courchevel », sur le site de Courchevel - www.courchevel.com (consulté en août 2014).
  8. « Le domaine skiable », sur le site de Courchevel - www.courchevel.com (consulté en août 2014)
  9. a, b, c, d, e et f [PDF] Commune de Saint-Bon-Tarentaise 73 120 - Courchevel, « Élaboration du Plan local d'urbanisme (PLU) - Rapport de présentation volet 1 », 10 décembre 2015, p. 34-35.
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Références[modifier | modifier le code]

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  95. « Maison (chalet) dit chalet Thivollet », base Mérimée, ministère français de la Culture.
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