Ski cross

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Quatre skieurs s'affrontant dans une épreuve de skicross

Le skicross ou ski cross est une discipline sportive de la famille des sports d'hiver et l'une des six disciplines du ski freestyle.

Origines[modifier | modifier le code]

Également appelé Skier SX ou Skier Cross, le skicross est né à la fin des années 1990 aux États-Unis, où ont été créés les premiers Winter X Games, pendant hivernal des X Games. Parmi les disciplines officielles se trouve une pratique jusqu’alors inédite : le skicross. En 2003, le skicross est reconnu par la Fédération internationale de ski (FIS) et intégré à la catégorie freestyle. En 2010, il devient une épreuve olympique officielle lors des Jeux olympiques d'hiver à Vancouver. Le skicross reste par ailleurs toujours au programme des Winter X Games.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Un skieur de ski cross

Principe[modifier | modifier le code]

Le principe du skicross est inspiré du motocross. Il consiste en une course par séries de quatre compétiteurs identifiés par des dossards de couleur différentes (jaune, bleu, rouge et vert), simultanément, le long d’un parcours d'environ 600 mètres et de 33 % d'inclinaison, parsemé de divers éléments rajoutant de la difficulté (modules) comme les virages négatifs (negative turns)[1], les bosses (rollers, hoops), les courbes relevées (banks) ou les tremplins (kickers)[2]. Bien qu'appartenant au ski freestyle, le skicross n'est pas une discipline artistique et s'apparente davantage à une descente chronométrée et agrémentée de modules.

Déroulement d'une compétition[modifier | modifier le code]

La compétition se déroule en deux étapes : les qualifications et les phases finales. Pour les qualifications, chaque skieur parcourt le tracé de manière individuelle et chronométrée. Une fois les qualifications terminées, les 32 skieurs qui ont réalisé les meilleurs temps aux épreuves individuelles peuvent prendre part aux phases finales, un tableau à élimination directe[3]. La véritable course peut alors débuter. Quatre par quatre, les skieurs s’affrontent et dévalent la piste le plus rapidement possible. Seuls les deux premiers de chaque descente sont qualifiés pour l’étape suivante. Les courses continuent ainsi jusqu’à ce qu’il n’y ait plus que quatre skieurs en lice. L'avant-dernière course est la « petite finale », pour attribuer les places 5 à 8 ; à l’issue de la course finale, les vainqueurs sont médaillés et gravissent les marches du podium.

Pour la première fois dans l'histoire du skicross, une épreuve mixte par équipe s'est déroulée le dimanche à Bakuriani en Géorgie dans le cadre de la Coupe du monde de skicross[4].

En fin de saison, se déroule le Superskicross[5] qui rassemble les meilleurs athlètes du circuit. Sur une distance d'un kilomètre, cette épreuve, sur le même principe que le skicross mais avec des obstacles encore plus spectaculaires, se déroule sur une piste présentant deux parcours différents (bleu ou argenté) laissés aux choix des compétiteurs. La ligne d'arrivée est commune, quel que soit le parcours emprunté.

Principaux athlètes[modifier | modifier le code]

Hommes[modifier | modifier le code]

Quatre skieurs sur une même piste

Chez les hommes, le pionnier est l’Américain Reggie Crist qui s’est imposé aux Winter X Games en 2002 et 2005, a fini deux fois second en 2003 et 2006, et une fois troisième en 2004[6].

Le Tchèque Tomáš Kraus a remporté la Coupe du monde de la spécialité en 2005, 2006 et 2008, ainsi que la médaille d'or aux championnats du monde 2005 et 2007. Le Français Enak Gavaggio et le Suédois Jesper Brugge sont régulièrement premiers mondiaux. En 2010, les skieurs Michael Schmid, Xavier Kuhn, et Audun Groenvold, sont en haut des classements. Par ailleurs, l'Américain Daron Rhalves, ex-champion du monde de ski alpin, s'est reconverti avec succès dans le skicross en gagnant les X Games dès sa première participation en 2008[7].

Le Suisse Michael Schmid est le premier médaillé d'or aux Jeux olympiques d'hiver de Vancouver. L'argent est allé à l'Autrichien Andreas Matt et le bronze a été remporté par le Norvégien Audun Grønvold. Le , les Français Jean-Frédéric Chapuis (or), Arnaud Bovolenta (argent) et Jonathan Midol (bronze) réalisent un triplé historique aux Jeux olympiques d'hiver de Sotchi.

Femmes[modifier | modifier le code]

Quatre skieuses peu après le départ

Chez les femmes, la Canadienne Aleisha Cline est l'une des meilleures skieuses de la première génération. Avec son palmarès, elle fait figure de légende de la discipline[8] : quatre médailles d’or aux Winter X Games (1999, puis 2001 à 2003), une de bronze (2005), ainsi que deux autres médailles de bronze remportées en 2003 et 2004 au classement de la Coupe du monde.

En 2010, le skicross féminin est dominé par la Française Ophélie David qui a remporté les sept éditions consécutives de la Coupe du monde, de 2004 à 2010, six médailles aux X Games dont quatre d'or de 2007 à 2010, cinq médailles mondiales, dont l'or en 2007[9]. L’Autrichienne Karin Huttary a elle été deux fois médaillée d’or (2004, 2006) et deux fois d’argent (2003, 2005) aux Winter X Games, vainqueure de la Coupe du monde en 2003, et première championne du monde de la discipline en 2005.

Compétitions internationales[modifier | modifier le code]

Palmarès des Jeux olympiques d'hiver[modifier | modifier le code]

Hommes[modifier | modifier le code]

Édition Médaille d'or, Jeux olympiques Or Médaille d'argent, Jeux olympiques Argent Médaille de bronze, Jeux olympiques Bronze
JO 2010
Vancouver
Michael Schmid Andreas Matt Audun Grønvold
JO 2014
Sotchi
Jean-Frédéric Chapuis Arnaud Bovolenta Jonathan Midol
JO 2018
Pyeongchang
Brady Leman Marc Bischofberger Sergueï Ridzik

Femmes[modifier | modifier le code]

Édition Médaille d'or, Jeux olympiques Or Médaille d'argent, Jeux olympiques Argent Médaille de bronze, Jeux olympiques Bronze
JO 2010
Vancouver
Ashleigh McIvor Hedda Berntsen Marion Josserand
JO 2014
Sotchi
Marielle Thompson Kelsey Serwa Anna Holmlund
JO 2018
Pyeongchang
Kelsey Serwa Brittany Phelan Fanny Smith
JO 2022
Pékin
Sandra Näslund Marielle Thompson Daniela Maier

Palmarès des Championnats du monde[modifier | modifier le code]

Hommes[modifier | modifier le code]

Édition Médaille d'or Or Médaille d'argent Argent Médaille de bronze Bronze
Mondiaux 2005
Ruka
Tomáš Kraus Jesper Brugge Audun Grønvold
Mondiaux 2007
Mad. di Campiglio
Tomáš Kraus Stanley Hayer Enak Gavaggio
Mondiaux 2009
Inawashiro
Andreas Matt Thomas Zangerl Davey Barr
Mondiaux 2011
Deer Valley
Christopher Del Bosco Jouni Pellinen Andreas Matt
Mondiaux 2013
Voss-Oslo
Jean-Frédéric Chapuis Bastien Midol John Teller
Mondiaux 2015
Kreischberg
Filip Flisar Jean-Frédéric Chapuis Victor Öhling Norberg
Mondiaux 2017
Sierra Nevada
Victor Öhling Norberg Jamie Prebble François Place
Mondiaux 2019
Utah
François Place Brady Leman Kevin Drury
Mondiaux 2021
Idre Fjäll
Alex Fiva François Place Erik Mobärg

Femmes[modifier | modifier le code]

Édition Médaille d'or Or Médaille d'argent Argent Médaille de bronze Bronze
Mondiaux 2005
Ruka
Karin Huttary Magdalena Iljans Ophélie David
Mondiaux 2007
Mad. di Campiglio
Ophélie David Méryll Boulangeat Alexandra Grauvogl
Mondiaux 2009
Inawashiro
Ashleigh McIvor Karin Huttary Méryll Boulangeat
Mondiaux 2011
Deer Valley
Kelsey Serwa Julia Murray Anna Holmlund
Mondiaux 2013
Voss-Oslo
Fanny Smith Marielle Thompson Ophélie David
Mondiaux 2015
Kreischberg
Andrea Limbacher Ophélie David Fanny Smith
Mondiaux 2017
Sierra Nevada
Sandra Näslund Fanny Smith Ophélie David
Mondiaux 2019
Utah
Marielle Thompson Fanny Smith Alizée Baron
Mondiaux 2021
Idre Fjäll
Sandra Näslund Fanny Smith Alizée Baron

Palmarès de la Coupe du monde[modifier | modifier le code]

Édition Hommes Femmes
2002-2003 Hiroomi Takizawa Valentine Scuotto
2003-2004 Jesper Brugge Ophélie David
2004-2005 Tomáš Kraus Ophélie David
2005-2006 Tomáš Kraus Ophélie David
2006-2007 Audun Grønvold Ophélie David
2007-2008 Tomáš Kraus Ophélie David
2008-2009 Tomáš Kraus Ophélie David
2009-2010 Michael Schmid Ophélie David
2010-2011 Andreas Matt Anna Holmlund
2011-2012 Filip Flisar Marielle Thompson
2012-2013 Alex Fiva Fanny Smith
2013-2014 Victor Öhling Norberg Marielle Thompson
2014-2015 Jean-Frédéric Chapuis Anna Holmlund
2015-2016 Jean-Frédéric Chapuis Anna Holmlund
2016-2017 Jean-Frédéric Chapuis Marielle Thompson
2017-2018 Marc Bischofberger Sandra Näslund
2018-2019 Bastien Midol Fanny Smith
2019-2020 Kevin Drury Sandra Näslund
2020-2021 Reece Howden Fanny Smith

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « La Coupe du monde de skicross à Val-Thorens reportée de quelques heures », sur www.france3-regions.francetvinfo.fr,
  2. L'Équipe magazine du 24 novembre 2007, no 1325, dossier « La tribu freestyle ».
  3. « Mondiaux : Le mode d'emploi - Ski freestyle » (version du 17 mai 2008 sur l'Internet Archive), sur eurosport.fr
  4. Coupe du monde de skicross par équipe : la Suisse victorieuse à Bakuriani, l'Équipe, 28 février 2021
  5. « Ophélie David a fait ses adieux à son sport avec le sourire lors de l'exhibition Redbull Superskicross », sur www.ledauphine.com,
  6. (en) « Summer X 12 Athletes: Reggie Crist » (version du 10 juin 2007 sur l'Internet Archive)
  7. (en) « Men's Skier X Finals » (version du 15 avril 2008 sur l'Internet Archive), sur expn.go.com
  8. « Aleisha Cline » (version du 2 avril 2008 sur l'Internet Archive), sur radio-canada.ca
  9. « Les Bleus ambitieux » (version du 17 mai 2008 sur l'Internet Archive), sur eurosport.fr

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]