Axel Witsel

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Axel Witsel
Zenit-CSKA (3).jpg
Witsel sous les couleurs du Zénith en 2015.
Situation actuelle
Équipe Drapeau : Russie Zénith Saint-Pétersbourg
Numéro 28
Biographie
Nom Axel Laurent Angel Lambert Witsel
Nationalité Drapeau : Belgique Belge
Naissance (26 ans)
Lieu Liège (Belgique)
Taille 1,86 m (6 1)
Période pro. Depuis 2006
Poste Milieu de terrain
Pied fort Droit
Parcours junior
Saisons Club
1995-1997 Drapeau : Belgique RRC Vottem
1997-1999 Drapeau : Belgique RCS Visé
1999-2006 Drapeau : Belgique Standard de Liège
Parcours professionnel 1
Saisons Club 0M.0(B.)
2006-2011 Drapeau : Belgique Standard de Liège 198 (45)
2011-2012 Drapeau : Portugal Benfica Lisbonne 052 0(5)
2012- Drapeau : Russie Zénith Saint-Pétersbourg 116 (15)
Sélections en équipe nationale 2
Années Équipe 0M.0(B.)
2004 Drapeau : Belgique Belgique -15 ans 001 0(0)
2005 Drapeau : Belgique Belgique -16 ans 002 0(0)
2005-2006 Drapeau : Belgique Belgique -17 ans 019 0(0)
2006-2007 Drapeau : Belgique Belgique -18 ans 005 0(0)
2006 Drapeau : Belgique Belgique -19 ans 003 0(0)
2007-2009 Drapeau : Belgique Belgique espoirs 010 0(0)
2008- Drapeau : Belgique Belgique 059 0(6)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.
Dernière mise à jour : 12 juin 2015

Axel Witsel est un footballeur international belge, né le à Liège en Belgique. Il évolue actuellement au poste de milieu de terrain au Zénith Saint-Pétersbourg. Il mesure 1,86 m et porte, dans son club, le maillot numéro 28. A l'aise balle aux pieds, ce joueur possède l'une des meilleurs conservation du ballon d’Europe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

De père martiniquais, Axel Witsel est formé au centre de formation du Standard de Liège, où il arrive à l'âge de 9 ans, en provenance du RCS Visé, après avoir refusé l'année précédente. Il est rapidement considéré comme un grand espoir du football belge. Il possède un style léger et fluide, avec un toucher de balle très fin. Déjà à cet âge-là, Witsel était réputé pour sa conservation du ballon. Une de ses principales qualités est sa polyvalence, Witsel pouvant à la fois évoluer comme meneur de jeu, comme milieu relayeur ou sur un flanc, que ce soit à gauche ou à droite.

Il rencontre au Standard son meilleur ami, Nacer Chadli, également international belge qui joue actuellement à Tottenham.

À l'âge de 15 ans, il est convoité par le Real Madrid, Arsenal ou Feyenoord, mais il reste fidèle au Standard de Liège.

Standard de Liège[modifier | modifier le code]

Witsel effectue donc ses débuts en professionnel lors de la saison 2006-2007, en Jupiler League. Il rentre pour la première fois en jeu dans le stade de Sclessin le 17 septembre contre le FC Brussels (victoire des Rouches 2-1). Il dispute son premier match en compétition européenne contre le Celta Vigo en septembre, en Coupe de l'Uefa en entrant à la fin du match sans pouvoir empêcher la défaite des siens 0-3. Petit à petit, au fil de la saison, l'entraîneur du Standard Michel Preud'homme accorde sa confiance au jeune Axel, qui finit même par marquer son premier but avec le Standard sur le terrain du KSV Roulers, du pied gauche sur un centre de Milan Rapaić[1]. Il termine sa première saison professionnelle avec deux buts, inscrits tous les deux à l'extérieur. Le Standard termine troisième du championnat, synonyme de qualification pour le second tour de la Coupe UEFA, et perd contre le FC Bruges en finale de la coupe de Belgique, finale durant laquelle Witsel est titulaire.

Il démarre la saison 2007-2008 d'une excellente manière, à l'image de son équipe : il inscrit deux buts en championnat en trois journées, dont le premier à Sclessin de sa carrière contre le Cercle de Bruges. Il marque aussi un doublé lors du deuxième tour de la Coupe de l'UEFA, contre l'UN Käerjéng 97. Le , il fait partie de l'équipe qui réalise l'exploit de ramener le titre au Standard de Liège, en perdant un seul match, 25 ans après le dernier, et ce face au rival de toujours, le RSC Anderlecht. Axel est le symbole de la jeune génération du Standard emmenée par Michel Preud'homme, avec ses dix buts toutes compétitions confondues (dont sept en championnat). Durant la saison, il est le deuxième joueur à avoir joué le plus de minutes de son club, derrière le brésilien Dante.

Lors du début de saison 2008/2009, il réalise de grosses performances avec le Standard de Liège face à Liverpool (match au cours duquel il découvre la Ligue des champions)), Everton et Séville en Ligue Europa, inscrivant notamment contre Everton un but décisif, une glissade qui termine au fond sur une passe décisive de Milan Jovanovic, qui lui permettra de connaitre pour la première fois la phase de groupes de la Coupe de l'UEFA. Il réalise aussi des performances intéressantes avec l'équipe nationale belge face à l'Estonie et l'Espagne, ce qui lui vaut d'être suivi par de nombreuses grosses pointures européennes. En novembre 2008, Éric Gerets, entraîneur de l'Olympique de Marseille, témoigne de son intérêt pour Witsel[2]. Suivent, sur une longue liste, des clubs comme Manchester City, Arsenal, Manchester United ou encore l'Inter Milan. Le très sérieux quotidien anglais The Telegraph annonce que Chelsea et Manchester United se sont rendus à Sclessin et que les Red Devils ont déjà proposé 15 millions de livres, soit la même somme que pour Marouane Fellaini. Cependant, Witsel reste au Standard durant le mercato hivernal.

Il est élu Soulier d'or belge 2008 le devant son équipier Milan Jovanović et Marouane Fellaini. Pourtant c'est Marouane Fellaini qui avait récolté le plus de voix au premier tour des élections, mais suite à son transfert à Everton FC, Marouane obtient très peu de voix au tour suivant, et c'est donc Axel, qui avec 204 voix, remporte le prestigieux trophée.

Witsel est habituellement désigné pour tirer les penaltys. Lors de la fin de saison 2008-2009, son sang-froid lui permet de transformer un penalty décisif lors de la dernière journée de championnat face à La Gantoise ce qui permet à son équipe de disputer un test-match en aller retour face à Anderlecht pour désigner le vainqueur du championnat. Lors du match retour le , il aide son équipe à remporter un second titre consécutif de champion de Belgique en marquant, à nouveau sur penalty, le seul but du match opposant le Standard de Liège à Anderlecht. Il réalise une saison aussi étincelante que la précédente, en marquant neuf buts en 53 matchs toutes compétitions confondues.

Le dimanche , lors du match opposant le Sporting Anderlecht au Standard de Liège lors de la saison 2009-2010, il commet une faute sur le défenseur polonais Marcin Wasilewski, lui causant une double fracture ouverte du tibia et du péroné droit[3],[4]. Axel Witsel reconnaît sa faute, mais nie avoir voulu blesser le joueur adverse. Witsel reçoit un carton rouge pour cette faute et se voit suspendu pendant 8 matchs de championnat[5].

Sa saison est de nouveau entachée par un autre carton rouge, pour une faute moins grave, au match retour contre Anderlecht, pour une faute sur Roland Juhász. Witsel découvre par contre cette année-là la phase de groupes de la Ligue des Champions. Le Standard termine troisième de son groupe, place qui entraîne le repêchage en Ligue Europa au bout du suspense contre l'AZ Alkmaar. Il contribue au très bon parcours de son équipe en Ligue Europa, en marquant trois buts dont un doublé en seizièmes de finales contre le Red Bull Salzbourg synonyme de passage au tour suivant. En championnat, le Standard ne parvient pas à défendre son titre, ne se qualifiant même pas pour les Play-offs 1. Axel n'aura joué que 27 matchs en championnat, notamment à cause de sa longue suspension. Il aura marqué 11 buts toutes compétitions confondues (6 en championnat).

Il semble totalement avoir digéré sa suspension lors de la saison suivante. Etant donné que le Standard n'est pas qualifié pour une compétition européenne, il peut se concentrer sur sa saison en championnat. Axel inscrit des buts très importants, notamment durant les Play-offs 1, contre le KAA La Gantoise, le KRC Genk et le Club Bruges KV. Son excellente saison, au cours de laquelle il aura marqué dix buts rien qu'en championnat, est conclue par une deuxième place juste derrière Genk.

Witsel fait ses adieux à son club formateur à l'occasion de la finale de la coupe de Belgique, remportée 2-0 par le Standard face à Westerlo.

Benfica Lisbonne[modifier | modifier le code]

Witsel avec Benfica contre le Zénith en 2012.

Axel Witsel rejoint le Benfica Lisbonne durant l'été 2011. Après une saison dans la capitale portugaise, il est annoncé en partance pour plusieurs clubs du top européen dont le Real Madrid, ainsi que plusieurs clubs anglais tels Manchester United et Chelsea où vient de signer son compatriote Eden Hazard. C'est Jorge Jesus, l'entraîneur du Benfica, qui annonce dans les colonnes du quotidien sportif pro-Benfica A Bola qu'Axel Witsel et Nicolás Gaitán seraient mis en vente; de plus, il précise que remplacer Witsel serait une tâche très compliquée car en un an, Axel s'était imposé comme une pièce maîtresse de l'entrejeu lisboète.

Zénith Saint-Pétersbourg[modifier | modifier le code]

Witsel avec le Zénith en 2014.

Le , alors que le mercato est terminé dans la plupart des pays, le club russe du Zénith Saint-Pétersbourg profite de ses derniers jours de transfert pour recruter le joueur, pour une somme s'élevant à près de 40 millions d'euros. Witsel est l'une des deux recrues phares du club avec le bréslien Hulk.

Comme le championnat russe a débuté en juillet, il joue son premier match sous ses nouvelles couleurs contre le Terek Grozny. Entré à la mi-temps, il ne peut empêcher la défaite du Zénith à domicile. Lors du match suivant, le capitaine du Zénith Igor Denisov fait savoir qu'il n'accepte pas les salaires offerts à Witsel et à Hulk. Perturbé, le Zénith ne peut éviter le match nul contre le Krylia Sovetov, équipe qui lutte pour le maintien. Au cours de la saison, Witsel marqua quatre buts en championnats, notamment un doublé contre le grand rival pour la course au titre, le CSKA Moscou. Au cours de ce match, il inscrit un but en finesse depuis l'extérieur de la surface. Il marqua également en huitièmes de finale de la Ligue Europa, qui n'empêcha pas l'élimination de son club contre le FC Bâle (1-2 à la double confrontation). Le Zénith termine deux points derrière le CSKA Moscou, principalement à cause des problèmes internes du club suite au salaire de Witsel.

La saison suivante, il s'affirme comme un leader dans l'équipe de Luciano Spalletti, puis d'André Villas-Boas (Spalletti limogé en mars 2014). Sa très bonne saison, au cours de laquelle il joua tous les matchs du championnat et marqua quatre buts. Sa saison est cependant entachée par un carton rouge sévère en Ligue des Champions contre l'Austria Vienne. Dans cette compétition, le Zénith est éliminé en huitièmes de finale par le Borussia Dortmund (4-5 pour les allemands à la double confrontation). Comme la saison précédente, le Zénith termine deuxième en championnat, un point derrière le CSKA Moscou.

Lors de la saison 2014-2015, Witsel dispute la quasi-totalité des matchs, et inscrit son premier but en Ligue des champions avec le Zénith, contre son ancien club le Benfica Lisbonne. Le Zénith est néanmoins reversé en Ligue Europa, où il marque en huitièmes de finales contre le Torino FC. Witsel et le Zénith ont également survolé le championnat, terminant champion sept longueurs devant leur grand rival moscovite, le CSKA.

En sélection nationale[modifier | modifier le code]

Witsel avec les diables rouges en 2011.

Il participe au championnat d'Europe Espoirs 2007 aux Pays-Bas avec l'équipe de Belgique espoirs.

En mars 2008, il est sélectionné pour la première fois en équipe nationale belge à l'occasion du match amical contre le Maroc, durant lequel il marque d'ailleurs son premier but, quelques minutes après être entré en jeu.

Le , lors du match Autriche-Belgique comptant pour les qualifications à l'Euro 2012, il inscrit les deux buts des Diables Rouges.

Son père étant martiniquais, il aurait pu jouer pour l'équipe de France, mais n'a jamais voulu faire les démarches administratives pour rejoindre les Bleus, donnant sa préférence à la sélection belge.

Axel Witsel fait partie des 23 joueurs belge sélectionnés pour participer à la coupe du monde 2014 au Brésil. Avec son équipe il atteint le stade des quarts de finale, perdu 1-0 face à l'Argentine de Lionel Messi.

Statistiques[modifier | modifier le code]

Statistiques d'Axel Witsel au 12 juin 2015[6]
Saison Club Championnat Coupe nationale Coupe de la Ligue Supercoupe Compétition(s)
continentale(s)
Drapeau : Belgique Belgique Total
Division M B M B M B M B C M B M B M B
2006-2007 Drapeau de la Belgique Standard de Liège Jupiler League 16 2 7 1 - - - - C1+C3 0+1 0+0 - - 24 3
2007-2008 Drapeau de la Belgique Standard de Liège Jupiler League 33 7 6 1 - - - - C3 3 2 2 1 44 11
2008-2009 Drapeau de la Belgique Standard de Liège Jupiler Pro League 35 8 1 0 - - 1 0 C1+C3 2+8 0+1 7 0 54 9
2009-2010 Drapeau de la Belgique Standard de Liège Jupiler Pro League 27 6 2 1 - - 1 1 C1+C3 6+6 0+3 2 1 44 12
2010-2011 Drapeau de la Belgique Standard de Liège Jupiler Pro League 37 10 6 2 - - - - - - - 8 3 51 15
Sous-total 148 33 22 5 - - 2 1 - 26 6 19 5 217 50
2011-2012 Drapeau du Portugal Benfica Lisbonne Liga ZON Sagres 29 1 2 0 4 2 - - C1 14 2 10 0 59 5
2012-2013 Drapeau du Portugal Benfica Lisbonne Liga ZON Sagres 3 0 - - - - - - C1 - - 1 0 4 0
Sous-total 32 1 2 0 4 2 - - - 14 2 11 0 63 5
2012-2013 Drapeau de la Russie Zénith Saint-Pétersbourg Premier-Liga 19 4 3 0 - - - - C1+C3 5+4 0+1 9 0 40 5
2013-2014 Drapeau de la Russie Zénith Saint-Pétersbourg Premier-Liga 30 4 1 0 - - 1 0 C1 11 0 13 0 56 4
2014-2015 Drapeau de la Russie Zénith Saint-Pétersbourg Premier-Liga 28 4 1 0 - - - - C1+C3 7+6 1+1 7 1 49 7
Sous-total 77 12 5 0 - - 1 0 - 33 3 29 1 145 16
Total sur la carrière 257 46 29 5 4 2 3 1 - 73 11 59 6 425 71

Buts en sélection[modifier | modifier le code]

But Date Stade, ville, pays Adversaire Résultat Match, compétition
1er
26 mars 2008
Stade Roi-Baudouin, Bruxelles, Belgique
Drapeau : Maroc Maroc
D 1-4
Match amical
2e
17 novembre 2009
Stade Louis-Dugauguez, Sedan, France
Drapeau : Qatar Qatar
V 0-2
Match amical
3e
9 février 2011
Jules Ottenstadion, Gand, Belgique
Drapeau : Finlande Finlande
N 1-1
Match amical
4e
25 mars 2011 Stade Ernst Happel, Vienne, Autriche Drapeau : Autriche Autriche
V 0-2
Éliminatoires Euro 2012
5e
6e
4 septembre 2014
Stade de Sclessin, Liège, Belgique
Drapeau : Australie Australie
V 2-0
Match amical

Palmarès[modifier | modifier le code]

En Club[modifier | modifier le code]

Distinctions personnelles[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Roulers, le plus beau souvenir de Witsel, sur skyrock.com
  2. Gerets cible Witsel, sur francefootball.fr
  3. « Le choc sous haute tension », sur dhnet.be,‎ (consulté le 31 août 2009)
  4. « Marcin Wasilewski a été opéré une première fois dimanche soir », sur dhnet.be,‎ (consulté le 31 août 2009)
  5. « Sanction allégée », sur dhnet.be,‎ (consulté le 6 septembre 2009)
  6. Statistiques de Axel Witsel

Liens externes[modifier | modifier le code]