Championnat d'Europe de football espoirs

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Championnat d'Europe de football espoirs
Description de l'image UEFA Under21 Championship.svg.
Généralités
Sport Football
Création 1978
Organisateur(s) UEFA
Édition 23 (en 2021)
Catégorie Continental
Périodicité Biennale
Lieu(x) Membres de l'UEFA
Participants 12 équipes (phase finale)
52 équipes (éliminatoires)
Statut des participants Professionnel
Site web officiel Site officiel

Palmarès
Tenant du titre Allemagne (3)
Plus titré(s) Espagne (5)
Italie (5)
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la dernière compétition voir :
Championnat d'Europe de football espoirs 2021

Le Championnat d'Europe de football espoirs est une compétition de football qui oppose les meilleures sélections nationales d'Europe des moins de 21 ans. Elle est organisée par l'UEFA tous les deux ans.

Histoire[modifier | modifier le code]

De 1967 à 1970 une compétition nommée Challenge Cup[1] est organisée pour les équipes de moins de 23 ans, où le vainqueur remet son titre en jeu à chaque match. De 1970 à 1976, un véritable Championnat d'Europe des moins de 23 ans est organisé par l'UEFA tous les deux ans (trois éditions de 1972 à 1976).

À partir de 1978, l'UEFA revoit l'âge limite et la compétition est dès lors réservée aux joueurs de moins de 21 ans[1]. La compétition se déroule en deux phases : une phase préliminaire où les participants sont repartis en 8 groupes de 3 à 5 équipes puis une phase à élimination directe par matchs aller-retour des quarts de finale jusqu'à la finale.

Depuis 1992, le championnat d'Europe espoirs fait office d'éliminatoires pour les Jeux olympiques pour lesquels les demi-finalistes sont qualifiés. Ce tournoi est considéré comme un tremplin vers l'équipe A. De nombreux joueurs tels que le champion du Monde 2014 Mesut Özil, Klaas-Jan Huntelaar, Luís Figo, Petr Čech, le champion du Monde 2010 Iker Casillas, les champions du Monde 2006 Francesco Totti, Fabio Cannavaro, Gianluigi Buffon, Alberto Gilardino et Andrea Pirlo et le champion d'Europe 2004 Georgios Karagounis ont débuté leur carrière internationale au sein des espoirs. En 1994, la compétition est repensée et une véritable phase finale sous forme de mini-tournoi organisée dans un pays hôte voit le jour, à l'instar des tournois séniors. Afin de sortir de l'ombre de la Coupe du monde et du championnat d'Europe et séniors, les phases finales ont lieu lors des années impaires depuis 2007.

Format[modifier | modifier le code]

À l'origine (1972), les poules de qualifications se calquent sur les poules qualificatives des sélections nationales A pour les championnats d'Europe et du monde. Jusqu'en 1992, les participants sont répartis dans huit groupes qualificatifs dont les huit vainqueurs s'affrontent ensuite en matches aller et retour (à domicile et à l'extérieur) à élimination directe, des quarts de finale à la finale inclus.

En 1994, une phase finale réunissant les quatre demi-finalistes est mise sur pied. Elle se déroule en France, l'une des demi-finalistes désignée pour accueillir le tournoi qui comprend demi-finales, match pour la 3e place et finale. De même, l’Espagne est choisie pour accueillir le tournoi final en 1996.

En 1998, ce sont neuf groupes de qualification qui sont formés, la participation ayant atteint 46 nations soit près du double des 24 inscrits en 1976. Les sept premiers de chaque poule les plus performants sont directement qualifiés pour la phase finale, tandis que les deux vainqueurs de groupe les moins performants, la Grèce et l'Angleterre, s'affrontent en barrages pour la dernière place qualificative. La phase finale se déroule en Roumanie, l'un des huit qualifiés. Elle comprend les quarts de finale, les demi-finales, le match pour la troisième place et la finale, mais aussi des matchs de classement pour attribuer les places de cinquième à huitième entre les quarts de finalistes perdants.

L'édition de 2000 comprend également neuf groupes préliminaires. Les neuf premiers de groupe et les sept meilleurs deuxièmes s'affrontent ensuite en huitièmes de finale par matchs aller-retour. Les huit vainqueurs sont qualifiés pour la phase finale en Slovaquie, choisie comme hôte parmi les qualifiés. La phase finale comprend deux groupes de quatre équipes (une première dans la catégorie espoirs) dont les premiers jouent la finale et les deuxièmes se disputent la troisième place. La formule est reconduite en 2002 avec l’ajout lors du tournoi final de demi-finales opposant le premier de chaque groupe au second de l'autre groupe. C'est la Suisse qui accueille la phase finale.

En 2004, dix groupes de qualification sont constitués, les dix premiers de groupe et les six meilleurs deuxièmes s'affrontent ensuite en huitièmes de finale par matchs aller-retour. C'est l'Allemagne qui est désignée pour recevoir le tournoi final. Pour l'édition 2006, les deux premiers de chacun des huit groupes de qualification disputent les huitièmes de finale par matchs aller-retour en . La phase finale se déroule au Portugal.

L'organisation du tournoi passe ensuite en années impaires. Le changement vise à s'adapter à la situation des équipes seniors de nombreux pays qui sélectionnent des joueurs de leur équipe des moins de 21 ans au fur et à mesure de l'intensification de leurs propres campagnes de qualification. L'étalement impair du tournoi laisse ainsi plus de temps aux jeunes joueurs pour se développer au sein des espoirs au lieu d'être promus trop tôt et de se contenter du rôle de réserviste chez les seniors.

L'édition de 2007 commence, avant même le déroulement de la phase finale de l'édition 2006, par un tour préliminaire en matchs aller-retour entre les 16 nations les moins bien classées à l'indice UEFA. Pour la première fois, le pays hôte de la phase finale est désigné avant le début de la compétition. Le choix se porte sur les Pays-Bas qui, en tant que pays hôte, sont qualifiés d'office. La phase de groupe des qualifications comprend 14 poules de trois équipes et chaque équipe ne dispute que deux rencontres, une à domicile et une à l'extérieur. Les 14 vainqueurs de groupe s'affrontent en barrages pour décider des sept derniers qualifiés. C'est la première fois que les éliminatoires espoirs ne correspondent pas à des éliminatoires séniors.

De 2009 à 2015, les participants sont répartis en dix poules qualificatives, les 10 vainqueurs du groupe et les quatre meilleurs deuxièmes se retrouvent lors de barrages en rencontres aller et retour pour désigner les sept qualifiés qui se déplaceront pour la phase finale sur le territoire du huitième, qualifié d'office.

La phase finale de 2015 est la dernière à 8 équipes. L'UEFA augmente le nombre de participants en phase finale à 12 équipes à partir de l'édition 2017[2]. Ceci impacte l'organisation du tournoi. Les équipes sont réparties dans trois groupes de quatre équipes. Les trois premiers de chaque groupe sont qualifiés pour les demi-finale, ainsi que le meilleur deuxième de groupe.

Le , le Comité exécutif de l'UEFA décide de porter le nombre de participants en phase finale à 16 équipes à partir de l'édition 2021[3].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Par édition[modifier | modifier le code]

Moins de 23 ans[modifier | modifier le code]

Édition Vainqueur Score (aller; retour) Finaliste Demi-finalistes
1972 Tchécoslovaquie 2 - 2
3 - 1
Union soviétique Bulgarie
Grèce
1974 Hongrie 2 - 3
4 - 0
Allemagne de l'Est Pologne
Union soviétique
1976 Union soviétique 1 - 1
2 - 1
Hongrie Pays-Bas
Yougoslavie

Moins de 21 ans[modifier | modifier le code]

Édition Hôte(s) Vainqueur Médaille d'or, Europe Score Finaliste Médaille d'argent, Europe Demi-finalistes[4]
Troisième Médaille de bronze, Europe Score Quatrième
1978 Europe green light.svg Europe   Yougoslavie  1 - 0 ; 4 - 4   Allemagne de l'Est  Bulgarie et Angleterre
1980   Union soviétique  1 - 1 ; 1 - 0   Allemagne de l'Est  Angleterre et Yougoslavie
1982   Angleterre  3 - 1 ; 2 - 3   Allemagne de l'Ouest  Écosse et Union soviétique
1984   Angleterre  1 - 0 ; 2 - 0   Espagne  Italie et Yougoslavie
1986   Espagne  1 - 2 ; 2 - 1 ap (tab 3-0)   Italie  Angleterre et Hongrie
1988   France  0 - 0 ; 3 - 0   Grèce  Angleterre et Pays-Bas
1990   Union soviétique  4 - 2 ; 3 - 1   Yougoslavie  Italie et Suède
1992   Italie  2 - 0 ; 0 - 1   Suède  Danemark et Écosse
1994 Drapeau de la France France   Italie  1 - 0 (a.p.)   Portugal  Espagne 2 - 1 France
1996 Drapeau de l'Espagne Espagne   Italie  1 - 1 ap (tab 5-4)   Espagne  France 1 - 0 Écosse
1998 Drapeau de la Roumanie Roumanie   Espagne  1 - 0   Grèce  Norvège 2 - 0 Pays-Bas
2000 Drapeau de la Slovaquie Slovaquie   Italie  2 - 1   Tchéquie  Espagne 1 - 0 Slovaquie
2002 Drapeau de la Suisse Suisse   Tchéquie  0 - 0 ap (tab 3-1)   France  Italie et Suisse
2004 Drapeau de l'Allemagne Allemagne   Italie  3 - 0   Serbie-et-Monténégro  Portugal 3 - 2 a.p. Suède
2006 Drapeau du Portugal Portugal Pays-Bas 3 - 0 Ukraine France et Serbie-et-Monténégro
2007 Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas Pays-Bas 4 - 1 Serbie Belgique et Angleterre
2009 Drapeau de la Suède Suède Allemagne 4 - 0 Angleterre Italie et Suède
2011 Drapeau du Danemark Danemark Espagne 2 - 0 Suisse Biélorussie 1 - 0 Tchéquie
2013 Drapeau d’Israël Israël Espagne 4 - 2 Italie Pays-Bas et Norvège
2015 Drapeau de la Tchéquie Tchéquie Suède 0 - 0 ap (tab 4-3) Portugal Danemark et Allemagne
2017 Drapeau de la Pologne Pologne Allemagne 1 - 0 Espagne Angleterre et Italie
2019 Drapeau de l'Italie Italie Espagne 2 - 1 Allemagne France et Roumanie
2021 Drapeau de la Hongrie Hongrie et Drapeau de la Slovénie Slovénie Allemagne 1 - 0 Portugal Espagne et Pays-Bas
2023 Drapeau de la Roumanie Roumanie et Drapeau de la Géorgie Géorgie - et

Par nation[modifier | modifier le code]

Seuls les tournois de moins de 21 ans sont pris en compte.

Le trophée du Championnat d'Europe de football espoirs.
Pays Vainqueur Finaliste
Espagne 5 3
Italie 5 2
Allemagne 3 2
Angleterre 2 1
Pays-Bas 2 0
Russie[5] 2 0
Serbie[6] 1 3
Suède 1 1
Tchéquie 1 1
France 1 1
Portugal 0 3
Allemagne de l'Est 0 2
Grèce 0 2
Suisse 0 1
Ukraine 0 1

Meilleur joueur[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Erik Garin, « Europe - U-23/U-21 Tournaments », sur rsssf.com, (consulté le )
  2. (en) « U21 final tournament expanding to 12 teams », sur UEFA.com, UEFA, (consulté le )
  3. (en) « Aleksander Čeferin re-elected UEFA President until 2023 », sur UEFA.com, UEFA, 7 jfévrier 2019 (consulté le )
  4. Le match pour la troisième place est disputé par intermittence entre 1994 et 2011.
  5. USR inclus.
  6. Serbie-et-Monténégro inclus.

Liens externes[modifier | modifier le code]