Élisabeth (mère de Jean le Baptiste)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Élisabeth.
Marie et Élisabeth (à genoux) peintes par Domenico Ghirlandaio en 1491

Élisabeth est, dans le Nouveau Testament, la mère du prophète Jean le Baptiste, le précurseur de Jésus - le Messie de la tradition chrétienne - et épouse de Zacharie. Elle est la cousine de la Vierge Marie.

Passages bibliques[modifier | modifier le code]

Sainte Élisabeth est citée dans la Bible dans l'Évangile selon Luc au chapitre 1 : elle est une femme âgée, cousine de Marie, épouse du prêtre Zacharie et sans enfants (ce qui est un opprobre à l'époque). L'ange Gabriel annonce à son mari la naissance d'un fils, le futur prophète Jean le Baptiste. Élisabeth figure également dans l'épisode dit de la Visitation (Lc 1:39-56) où, en réponse à la salutation d'Elisabeth - l’Ave Maria - Marie rend grace à Dieu en priant ce qui est appelé aujourd'hui le Magnificat. Les deux prières sont fort répandues parmi les chrétiens, particulièrement les catholiques.

L'Évangile précise que non seulement Zacharie est prêtre, mais qu'Élisabeth aussi est une descendante d'Aaron (Lc 1:5). Or elle est la cousine de la Vierge Marie. Une telle précision pourrait laisser supposer (sans apporter aucune certitude) que Marie, que des traditions rapportent comme descendante du roi David (ce qui ne serait pas surprenant, puisque l'Évangile précise que Joseph son époux était de la Maison d e David : Lc 1:27 ; cf. v.32 au sujet de Jésus : « le trône de David son père »), descendrait aussi du Grand-prêtre Aaron.

Zacharie étant devenu muet depuis l'annonce par l'Ange, c'est Élisabeth qui prend la parole pour dire : « Non, il s'appellera Jean », ce qui fut confirmé par écrit par son mari muet, qui recouvre aussitôt la parole (Lc 1:60-64).

Homonymes[modifier | modifier le code]

Il existe d'autres saintes et bienheureuses qui, en référence à la mère de Jean le Baptiste, portent le nom d'Élisabeth, répertoriées dans l'article Sainte Élisabeth.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Richard Bauckham, Gospel Women: Studies Of The Named Women In The Gospels, Elisabeth and Mary in Luke 1, T&T Clarck, Edinburgh, 2002, p. 47-77.