Samuel

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Samuel
Samuel lors de l'onction de Davidpeint par Jan Victors
Samuel lors de l'onction de David
peint par Jan Victors
Titre
Prophète de la Bible
Dernier juge d'Israël
Prédécesseur Éli
Successeur Saül, premier roi d'Israël et de Juda
Biographie
Nom de naissance שְׁמוּאֶל
Lieu de naissance Rama
Nationalité Israélite de la tribu de Lévi
Père Elkana
Mère Hannah
Entourage Éli son mentor
Saül puis David qu'il désigne rois

Samuel (en hébreu, שְׁמוּאֶל (Šəmūʼēl) ; en grec, Σαμουήλ (Samouél) ; en latin, SAMVEL ; en arabe, صموئيل (Ṣamūʾīl) est un personnage biblique dont l'histoire fait l'objet du Premier et du Deuxième livre de Samuel dans la Bible hébraïque ou Ancien Testament. Il est considéré comme un prophète par la Bible bien que son rôle soit plus proche de celui d'un juge, c'est-à-dire un chef guerrier au sens biblique. C'est lui qui désigne les deux premiers rois d'Israël, Saül, puis David.

Présentation[modifier | modifier le code]

Selon la littérature rabbinique et néo-testamentaire, il est considéré comme le dernier des Juges d'Israël (voir Actes des Apôtres 13.20) et comme le premier des prophètes prophétisant aux Israélites en terre d'Israël (voir Actes des Apôtres 3.24). Une partie du monde chrétien, dont l'Église orthodoxe et l'Église catholique romaine, le fête le 20 août.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Ce prénom signifie « nom (šem) de Dieu (‘El, Elohim) »[1],[2] ou « son nom (šm.ō) est Dieu (‘El) »[2]. L’explication donnée en 1 Sam 1:20, כִּי מֵיְהוָה שְׁאִלְתִּיו (kī me-yhwah šə’iltiyō) : « car je l’ai demandé au Seigneur ('YHWH') », dérivée du verbe ša’al : « demander », s’applique plutôt à Saül[2] ou à Salathiel, prince de la fin du royaume de Juda. Quant à l’hypothèse šamaʕ ‘El : « Dieu (Elohim) a entendu » (avec un ʿAyin), elle se rapporte à Ismaël.

Selon la Bible[modifier | modifier le code]

Samuel est né à Rama.

Enfant, il est consacré au Seigneur par sa mère Hannah (Anne), qui le reçoit comme un cadeau de Dieu, alors qu'elle est stérile. Celle-ci l'emmene vivre chez le grand-prêtre Eli alors qu'il est enfant. Après avoir grandi à Shilo, il vit à Rama (1 Samuel 7:17) où il officie en tant que juge et c'est là que se trouve sa tombe (1 Samuel 25:1). Samuel est appelé à jouer un rôle exceptionnel pendant une période de crise et de transition.

Plus tard, alors que Samuel est un vieux prophète déjà renommé en Israël, il désigne le premier roi des Hébreux, Saül, que Dieu lui a montré. Les Hébreux veulent absolument un roi et malgré ses réticences, Samuel finit par leur en accorder un sur l'ordre de Dieu : « Écoute la voix de ce peuple ; car ce n'est pas toi, mais c'est moi qu'il rejette, afin que je ne règne plus sur eux. »

Lorsque Saül déplaît à Dieu, celui-ci demande à Samuel de consacrer comme roi une autre personne : c'est David, qui n'est alors qu'un berger. Après sa victoire contre Goliath, le jeune berger doit, avec l'aide de Samuel, s'imposer face à Saül pour gagner la couronne et l'onction.

Saül, à la veille de la bataille au mont Gelboé contre les Philistins qui va lui coûter la vie et celles de ses fils (dont Jonathan), demande à la sorcière d'Endor d'évoquer l'âme défunte de Samuel pour le conseiller, selon 1 Samuel 28:13. Ce dernier lui prédit sa mort.

Selon le Coran[modifier | modifier le code]

Tabari et Ibn Kathir avancent que le prophète auquel les fils d'Israël ont demandé la désignation d'un roi est Samuel, « fils de Bali, fils de 'Ilqima, fils de Yarkham, fils d'Eloho, fils de Taho, fils de Soff, fils de 'Ilqima, fils de Maheth, fils de `Amoça [...] ». Ce prophète leur a été envoyé après une période de persécution et d'exil survenue comme châtiment du peuple d'Israël, dont une grande partie était revenue à l'idolâtrie. Le roi désigné par Samuel n'était pas du clan de Yahoda auquel appartenait le gouvernement. Samuel leur a indiqué que le signe de la légitimé de Ṭālūt est qu'il va restituer l'Arche d'alliance au peuple d'Israël. Et lorsque Ṭālūt commanda l'armée d'Israël face à Goliath, David réussit à tuer Goliath. Ṭālūt le récompensa en le mariant avec sa fille et c'est ainsi que la royauté est passée à la famille de David.

Livres des Juges et de Samuel[modifier | modifier le code]

Selon la tradition juive, Samuel aurait été l'auteur du livre des Juges et d'une partie de celui qui porte son nom. Ce livre de Samuel aurait été achevé par le prophète Gad[3].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. P. Hanks et F. Hodges, A dictionary of surnames, Oxford, 2000, p. 469
  2. a, b et c C. Tanet et T. Hordé, Dictionnaire des prénoms, Larousse, 2000, p. 396
  3. Thomas Römer, « Les Prophètes : Introduction », dans Thomas Römer, Introduction à l'Ancien Testament, Labor et Fides,‎ 2009, 902 p. (ISBN 9782830913682, lire en ligne), p. 313

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Philippe Lefebvre, Saül, le fils envoyé par son père. Lecture de 1 Samuel 9, coll. Connaître la Bible, n° 13, Bruxelles, Lumen Vitae, 1999, 64 p. (ISBN 2-87324-124-1).
  • Sophie Ramond, David, l'insensé et la femme sage. Une analyse de la caractérisation des personnages en 1 Samuel 24-26, coll. « Connaître la Bible », n° 43, Bruxelles, Lumen Vitae, 80 p. (ISBN 978-2-87324-285-5).
  • Sophie Ramond, Leçon de non-violence pour David. Une analyse narrative et littéraire de 1 Samuel 24-26, Paris, Cerf, Lire la Bible 146, 2007.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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