Isaac

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Isaac (en hébreu : יצחק /isHāq/ il rira ; en arabe : إسحاق (isHāq)) est un personnage de la Bible (chapitre de la Genèse) et du Coran. Il est le fils d'Abraham et de Sarah. Il est le mari de Rébecca, le père de Jacob et d'Ésaü, et le demi-frère d'Ismaël.

Récit biblique[modifier | modifier le code]

La naissance[modifier | modifier le code]

Un jour, alors qu'Abraham a 99 ans, Dieu lui apparaît et lui propose une alliance. Il lui promet de nombreux descendants, parmi lesquels des rois qui régneront sur le pays de Canaan. Il prédit que sa femme Sarah, qui a 90 ans et n'a pas d'enfant, accouchera dans un an d'Isaac, par lequel passera l'alliance, ce qui fait rire Abraham[1]. Un jour qu'Abraham accueille chez lui trois hommes, Dieu apparaît, et l'un des étrangers réitère l'annonciation de la grossesse de Sarah. Sarah l'entend et rit à cette idée[2].

Isaac naît un an après. Son nom signifie en hébreu « il rira ». Il est circoncis à l'âge de huit jours. Peu après le sevrage d'Isaac, Abraham chasse, sur la demande de Sarah, son autre fils Ismaël qu'il a eu d'Agar, pour qu'Isaac n'ait pas à partager l'héritage avec Ismaël[3].

Le « sacrifice » d'Isaac[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Ligature d'Isaac.
Plaque représentant le « sacrifice » d'Isaac dans le Béguinage (Begijnhof), à Amsterdam.

Un jour, Dieu dit à Abraham d'offrir Isaac en holocauste sur le Mont Moriah. Abraham fend des bûches, et part avec Isaac, un âne et deux serviteurs. Après trois jours de marche, il dit aux serviteurs de garder l'âne, et qu'il va se prosterner plus loin avec son fils. Il charge Isaac des bûches. Sur la route, Isaac demande où est l'agneau qui sera brûlé, et Abraham répond qu'il s'en remet à Dieu. Une fois arrivés, Abraham élève un autel, dispose les bûches et lie son fils au bûcher. Alors qu'il tend la main pour immoler Isaac, un ange, convaincu de la crainte que Dieu lui inspire, crie à Abraham d’épargner Isaac. Un bélier[4], qu'Abraham voit pris au piège dans un fourré, est sacrifié à sa place[5],[6].

Mariage d'Isaac[modifier | modifier le code]

Sarah meurt. Un jour, Abraham demande à un serviteur de ramener de son pays une femme de la famille pour Isaac. Le serviteur part pour Aram et en revient avec Rébecca, une cousine d'Isaac. Dès leur retour, Isaac, âgé de 40 ans, aime et épouse Rébecca[7]. Puis il enterre Abraham avec Ismaël dans la grotte de Makpéla, à côté de sa mère. Lorsqu'il a 60 ans, Rébecca lui donne deux fils jumeaux : Ésaü, un chasseur aventureux, et Jacob, un enfant calme. Isaac préfère Ésaü car il aime le gibier.

Pour fuir une famine, Isaac migre vers Guérar, où il présente Rébecca comme sa sœur car il craint d'être tué à cause de sa beauté. Surpris par Abimelech, roi de Guérar, tandis qu'il folâtre avec sa femme, il lui avoue sa peur. Le roi menace alors de tuer quiconque touchera le couple. Isaac s'enrichit. Les habitants de Guérar, jaloux, comblent les puits creusés par les serviteurs d'Abraham et, sur la demande du roi, Isaac va habiter dans l'oued de Guérar. Il débouche les puits comblés et en creuse de nouveaux, de plus en plus loin de Guérar, qui sont successivement contestés par les habitants. Il gagne Beer-Sheva, où Dieu lui renouvelle l'alliance conclue avec son père. Il s'y installe et creuse un puits. Abimélech le rejoint et conclut une alliance avec Isaac, qu'il juge béni de Dieu[8].

Bénédiction d'Isaac[modifier | modifier le code]

Isaac bénissant Jacob
huile sur toile de Govaert Flinck, 1638

Isaac vieillissait. Il devint aveugle, dit à Ésaü qu'il veut le bénir en mangeant, et lui demanda de chasser et de cuisiner le gibier. Ésaü s'exécute. Pendant son absence, sur l'impulsion de Rébecca, Jacob se présente devant Isaac avec les habits et sous le nom d'Ésaü, amenant deux chevreaux du troupeau cuisinés par sa mère. Isaac reconnaît la voix de Jacob mais se ravise en prenant les mains de Jacob, recouvertes d'une peau de chevreau, pour celles d'Ésaü qui est très poilu. Isaac mange et boit, puis embrasse Jacob et reconnaît l'odeur d'Ésaü à ses habits qui exhalent la senteur des champs. Il bénit Jacob, et le fait chef de sa fratrie et de ses biens. Isaac comprend la supercherie lorsque Ésaü se présente pour obtenir sa bénédiction, et s'en acquitte en lui prophétisant qu'il vivra en guerrier dans un désert, et s'affranchira à terme de Jacob[9].

Isaac n'aime pas les deux femmes d'Ésaü, qui sont des indigènes du pays de Canaan, descendantes de Het[10]. Alors, sur l'impulsion de Rébecca, il envoie Jacob à Aram, dans la maison de Betouel, épouser une fille de son beau-frère Laban, après l'avoir béni comme successeur d'Abraham[11].

Il meurt à 180 ans à Mambré, près de Hébron. Il est enterré par Ésaü et Jacob[12] dans le caveau familial de la grotte de Makpéla[13].

Tradition juive[modifier | modifier le code]

La tradition juive de la Brith milah veut que l'on soit circoncis à l'âge de 8 jours, comme Isaac.

L'épisode biblique encore appelé improprement sacrifice d'Isaac dans le christianisme est connu dans le judaïsme sous le nom de ligature d'Isaac (עקדת יצחק, 'akedat itshak en hébreu) parce que ce dernier n'a pas été immolé et parce que Dieu ne prononce à aucun moment les mots « tuer » ou « sacrifice ».

D’après Rachi, dans cet épisode, il est écrit que Dieu demanda à Abraham le sacrifice de son fils « unique » en parlant d’Isaac parce qu'il est vraiment le premier-né de sa femme Sarah, alors qu'Ismaël n'est autre que le fils d'Agar, la servante égyptienne de Sarah. C’est la raison pour laquelle Dieu dit à Abraham « ton fils unique » en parlant du fils (Isaac) de son épouse légitime Sarah.

Dans la tradition juive, alors qu'Abraham représente la charité (midat hahessed), Isaac représente la rigueur (midat hadin). Isaac n'a jamais quitté de sa vie la Terre d'Israël.

La tradition identifie la grotte de Makpéla, où Isaac est enterré, avec le Tombeau des Patriarches qui est un lieu saint du judaïsme.

Isaac dans l’islam[modifier | modifier le code]

Isaac apparaît plusieurs fois dans le Coran[14], mais souvent après Ismaël.

Dans le Coran, l’histoire du sacrifice d'Abraham ne mentionne pas le nom du fils sacrifié, et n’indique pas qu'il s’agit de son propre fils. Plus tard, des érudits de l'islam comme Ibn Kathir ont apporté des arguments pour montrer que le sacrifice envisagé par Abraham était celui d’Ismaël. Selon les écrits, Dieu demanda à Abraham le sacrifice de son fils « unique » et Ismaël étant aîné, il serait donc le « fils unique » jusqu'à la naissance d'Isaac. C'est actuellement l’interprétation courante en Islam.

Isaac fait partie des prophètes de l’islam ; c’est un patriarche qui a porté le message du monothéisme. Il est souvent associé à son père Abraham ou à son frère Ismaël. Sa naissance est racontée surtout dans la sourate XI, versets 71 à 73, mais aussi dans d'autres sourates[15].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Gn 17
  2. Gn 18,1-15
  3. Gn 21,1-21
  4. Thomas Römer, Dieu obscur : Cruauté, sexe et violence dans l'Ancien Testament, éd. Labor et Fides, p. 60, extrait en ligne
  5. Dictionnaire encyclopédique du judaïsme [détail des éditions], 1996, p. 83
  6. Gn 22
  7. Gn 24
  8. Gn 26
  9. Gn 27,1-40
  10. Gn 26,34-35
  11. Gn 28,1-9
  12. Gn 35,27-29
  13. Gn 49,31
  14. Voir notamment la sourate XIV, 39, la sourate II, 125-140, et la sourate XXXVII, 112.
  15. Voir sourate XIX, 49, sourate XXIX, 27.

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens vers le récit biblique[modifier | modifier le code]

Livre de la Genèse

  • Chapitre 18 (1-15) Chênes de Mamré, annonce de la naissance d'Isaac
  • Chapitre 21 Naissance d'Isaac, conflit de Sarah avec Agar et Ismaël, promesses de Dieu envers Ismaël
  • Chapitre 22 Sacrifice d'Isaac, renouvellement de l'alliance
  • Chapitre 24 Mariage d'Isaac et de Rebecca
  • Chapitre 25 Fin de la vie d'Abraham, naissance de Ésaü et de Jacob, vente du droit d'aînesse
  • Chapitre 26 Famine, Isaac craint pour sa vie et fait passer sa femme pour sa sœur auprès d'Abimélec, mariage d'Ésaü
  • Chapitre 27 Jacob trompe son père avec la complicité de sa mère, bénédiction du fils ainé sur Jacob, Ésaü veut tuer son frère Jacob
  • Chapitre 28:1-9 Rivka, la femme d'Isaac, envoie Jacob se réfugier chez Lavan son oncle.
  • Chapitre 35:27-29 Mort d'Isaac

Liens vers les Parasha[modifier | modifier le code]

  • Vayera, וירא Genèse 18:1-22:24
  • Haye Sarah, חיי שרה Genèse 23:1-25:18
  • Toledot, תולדות Genèse 25:19-28:9
  • Vayetze, ויצא Genèse 28:10-32:3
  • Vayishla'h, וישלח Genèse 32:4-36:43