Zachée

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Jésus invite Zachée à descendre du sycomore (œuvre de Niels Larsen Stevns)

Zachée ou Zacchée (en grec : Ζακχαῖος, Zakchaios ; en araméen Zakkaï « le Juste »[1]) est un personnage du Nouveau Testament, mentionné dans l'Évangile selon Luc (19, 1-10) comme étant un collecteur d'impôts de Jéricho. Les collecteurs d'impôts étaient souvent corrompus et détestés par beaucoup de leurs compatriotes Juifs, qui les voyaient comme des traîtres travaillant pour l'Empire romain. À l'époque, la production et l'exportation de baume étaient centrées à Jéricho, ce qui rendait Zachée important et riche.

Dans le récit, Jésus passe à Jéricho pour aller à Jérusalem. Zachée, décrit comme un homme de petite taille, n'arrive pas à le voir à cause de la foule imposante qui s'empresse autour de lui. Il décide alors de grimper sur un sycomore afin de voir Jésus. Quand celui-ci arrive au pied de l'arbre, il lève les yeux vers Zachée, s'adresse à lui par son nom, et lui dit de descendre, car il a l'intention de visiter sa maison. La foule est choquée que Jésus, un Juif, se souille en s'invitant chez un collecteur d'impôts. Touché par l'audace de cette demande, Zachée se repent publiquement de ses actes de corruption, s'engage à verser un dédommagement aux personnes à qui il a fait du tort et organise une fête dans sa maison.

À Er-Riha (Jéricho), se trouve une tour carrée, qui par tradition est nommée la Maison de Zachée.

Saint Luc 19, 1-10[modifier | modifier le code]

« Jésus traversait la ville de Jéricho. Or, il y avait un homme du nom de Zachée ; il était le chef des collecteurs d’impôts, et c’était quelqu’un de riche. Il cherchait à voir qui était Jésus, mais il n’y arrivait pas à cause de la foule, car il était de petite taille. Il courut donc en avant et grimpa sur un sycomore pour voir Jésus qui devait passer par là. Arrivé à cet endroit, Jésus leva les yeux et l’interpella : « Zachée, descends vite : aujourd’hui il faut que j’aille demeurer dans ta maison. » Vite, il descendit, et reçut Jésus avec joie. Voyant cela, tous récriminaient : « Il est allé loger chez un pécheur. » Mais Zachée, s’avançant, dit au Seigneur : « Voilà, Seigneur : je fais don aux pauvres de la moitié de mes biens, et si j’ai fait du tort à quelqu’un, je vais lui rendre quatre fois plus. » Alors Jésus dit à son sujet : « Aujourd’hui, le salut est arrivé pour cette maison, car lui aussi est un fils d’Abraham. En effet, le Fils de l’homme est venu chercher et sauver ce qui était perdu. »

Identité[modifier | modifier le code]

Selon Clément d'Alexandrie, dans son livre Stromata, Zachée était surnommé par les apôtres Matthias et a pris la place de Judas Iscariote après la trahison et la mort de celui-ci. Cependant, Luc nous dit que Matthias était avec Jésus depuis le baptême de Jean (Actes des apôtres 1, 21-23). Les Constitutions apostoliques identifient plus tard "Zachée le publicain", comme le premier évêque de Césarée. Une légende médiévale assimile Zachée avec saint Amadour, fondateur du sanctuaire français de Rocamadour.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Simon Claude Mimouni, La tradition des évêques chrétiens d'origine juive de Jérusalem, in Studia patristica vol. XL, publié par Frances Margaret Young, Mark J. Edwards, Paul M. Parvis, éd. Peeters, Louvain, 2006, p. 460.

Article connexe[modifier | modifier le code]