Simon de Cyrène

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Simon de Cyrène aidant Jésus à porter sa croix, « station » d'un chemin de croix à Münster.

Selon l'évangile de saint Marc, de saint Matthieu, et de saint Luc, Simon de Cyrène fut obligé, par les soldats romains qui menaient Jésus au Calvaire pour y être crucifié, de porter sa croix :

« En sortant, ils trouvèrent un homme de Cyrène du nom de Simon, et le requirent pour porter sa croix. » (Matthieu[1])
« Ils requièrent pour prendre sa croix un passant qui revenait des champs, Simon de Cyrène, le père d'Alexandre et de Rufus.» (Marc[2])
« Comme ils l'emmenaient, ils mirent la main sur un certain Simon de Cyrène qui revenait des champs, et le chargèrent de la croix pour la porter derrière Jésus. » (Luc[3])

En revanche dans l'évangile selon Jean, Jésus porte lui-même sa croix :

« Celui-ci, portant lui-même sa croix, sortit de la ville pour se rendre à l'endroit appelé « Lieu du Crâne » (en hébreu : Golgotha). » (Jean[4])

Comme sa ville d'origine, Cyrène, en Libye, était située en Afrique du Nord, la légende fit de Simon de Cyrène le premier saint chrétien noir. La tradition veut que ses fils, Alexandre et Rufus, soient devenus missionnaires. Leur citation dans l'évangile selon Marc suppose en tout cas qu'ils durent faire partie de la première communauté chrétienne.

La cinquième « station » du chemin de croix commémore cet épisode de la Passion du Christ.

Selon certains courants gnostiques, Simon de Cyrène aurait été crucifié à la place de Jésus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Simon de Cyrène porte la Croix, Procession du Vendredi Saint à Ulm (2011)

Représentation dans les arts[modifier | modifier le code]

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Outre les représentations du chemin de croix dans son entier certains peintres ont repris la scène comme Jean Fouquet ou Duccio di Buoninsegna.