Publius

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Saint Publius, patron de Malte (statue à Floriana, Malte)

Saint Publius (Ier siècle) était un magistrat de Malte qui après sa rencontre avec Saint Paul devint chrétien et (probablement) le premier évêque de l’île. Il serait mort martyr à Athènes vers 112. Liturgiquement, le saint est commémoré le 21 janvier.

Éléments de biographie[modifier | modifier le code]

Ce que l’on connaît de Publius nous vient du livre des Actes des Apôtres. Prisonnier, Saint Paul est emmené à Rome. Son navire fait naufrage à Malte où il est bien reçu : « Les autochtones nous ont témoigné une humanité peu ordinaire » (Ac.28:2). Il est reçu et hébergé amicalement pendant trois jours par Publius ‘le premier magistrat de l’île’ dont il guérit le père ‘en proie aux fièvres et à la dysenterie’, par la prière et l’imposition des mains (Ac.28:7-8).

Publius est considère comme le premier évêque de Malte. Il aurait été plus tard évêque d’Athènes où il aurait subi le martyre vers 112.