Liste des départements français dont le chef-lieu n'est pas la ville la plus peuplée

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Carte des départements français en fonction du classement démographique d'une préfecture vis-à-vis des autres communes départementales :
  • la préfecture est aussi la ville la plus peuplée ;
  • une ville est plus peuplée que la préfecture ;
  • deux villes sont plus peuplées que la préfecture ;
  • trois villes ou plus sont plus peuplées que la préfecture.

Dans 25 des 101 départements français, le chef-lieu n'est pas la ville la plus peuplée.

Ces départements sont l'Aisne, l'Allier, les Alpes-de-Haute-Provence, l'Ardèche, l'Ariège, l'Aude, la Corrèze, le Finistère, la Guadeloupe, la Haute-Marne, le Haut-Rhin, les Hauts-de-Seine, le Jura, la Manche, la Marne, Mayotte, la Meuse, le Morbihan, le Pas-de-Calais, la Saône-et-Loire, la Seine-et-Marne, la Seine-Maritime, la Seine-Saint-Denis, le Val-de-Marne[1] et le Val-d'Oise.

Dans huit d'entre eux (Alpes-de-Haute-Provence, Ardèche, Guadeloupe, Mayotte, Seine-et-Marne, Seine-Saint-Denis, Val-de-Marne et Val-d'Oise), le chef-lieu est même moins peuplé qu'une autre commune n'ayant pas le statut de sous-préfecture. C’est même le cas pour la ville la plus peuplée des Alpes-de-Haute-Provence, de l'Ardèche et de Guadeloupe.

Avec plus de 182 000 habitants Reims est la commune la plus peuplée de France à ne pas être préfecture. Les autres communes de plus de 100 000 habitants à ne pas être préfecture sont Le Havre (170 000), Villeurbanne (151 000), Aix-en-Provence (143 000), Brest (140 000), Boulogne-Billancourt (121 000), Saint-Denis (112 000), Argenteuil (110 000), Montreuil (110 000), Mulhouse (109 000) et Saint-Paul (103 000).
À l'inverse, Vesoul (14 973), Bar-le-Duc (14 700)[2], Tulle (14 700), Guéret (12 900), Mende (12 200), Basse-Terre (10 000), Foix (9 500) et Privas (8 400) sont les huit préfectures de France à compter moins de 15 000 habitants.

La ville française la plus peuplée à n'être ni préfecture, ni sous-préfecture est Villeurbanne (151 000), suivie de Montreuil (110 000), Roubaix (98 000) et Tourcoing (97 000). Cela peut s'expliquer par des raisons de « décentralisation » des sous-préfectures, ces quatre villes étant toutes dans la banlieue immédiate d'une autre grande ville française ayant la qualité de préfecture.

La liste ci-dessous indique, pour chaque département concerné, le chef-lieu et la ou les villes plus peuplées, le cas échéant leur statut en tant que sous-préfecture ou préfecture, ainsi que la primatie[3].

Liste des 25 départements dont le chef-lieu n’est pas la commune la plus peuplée[modifier | modifier le code]

Département Chef-lieu Population[4] Commune plus peuplée Population Statut[5] Primatie[3]
02 Aisne Laon 24 710 Saint-Quentin 53 856 SP 2.18
Soissons 28 522 SP 1.15
03 Allier Moulins 19 563 Montluçon 34 938 SP 1.79
Vichy 24 854 SP 1.27
04 Alpes-de-Haute-Provence Digne-les-Bains 16 333 Manosque 22 485 1.38
07 Ardèche Privas 8 363 Annonay 16 288 1.95
Aubenas 12 253 1.47
Guilherand-Granges 10 760 1.29
Tournon-sur-Rhône 10 598 SP 1.27
Le Teil 8 796 1.05
09 Ariège Foix 9 452 Pamiers 15 603 SP 1.65
11 Aude Carcassonne 46 513 Narbonne 55 375 SP 1.19
19 Corrèze Tulle 14 705 Brive-la-Gaillarde 46 630 SP 3.17
29 Finistère Quimper 63 166 Brest 139 602 SP 2.21
39 Jura Lons-le-Saunier 17 320 Dole 23 770 SP 1.37
50 Manche Saint-Lô 19 024 Cherbourg-en-Cotentin 79 144 SP 4.16
51 Marne Châlons-en-Champagne 44 246 Reims 182 211 SP 4.12
52 Haute-Marne Chaumont 21 990 Saint-Dizier 23 382 SP 1.06
55 Meuse Bar-le-Duc 14 733 Verdun 17 161 SP 1.16
56 Morbihan Vannes 53 438 Lorient 57 084 SP 1.07
62 Pas-de-Calais Arras 41 555 Calais 72 929 SP 1.75
68 Haut-Rhin Colmar 68 703 Mulhouse 108 942 SP 1.59
71 Saône-et-Loire Mâcon 33 810 Chalon-sur-Saône 44 810 SP 1.33
76 Seine-Maritime Rouen 111 360 Le Havre 169 733 SP 1.52
77 Seine-et-Marne Melun 39 947 Meaux 55 416 SP 1.39
Chelles 55 148 1.38
92 Hauts-de-Seine Nanterre 96 807 Boulogne-Billancourt 121 334 SP 1.25
93 Seine-Saint-Denis Bobigny 54 272 Saint-Denis 112 091 SP 2.07
Montreuil 109 914 2.03
Aubervilliers 87 572 1.61
Aulnay-sous-Bois 86 278 1.59
Drancy 72 109 1.33
Noisy-le-Grand 68 126 1.26
Pantin 59 060 1.09
Le Blanc-Mesnil 57 150 1.05
Épinay-sur-Seine 54 771 1.01
94 Val-de-Marne Créteil 92 265 Vitry-sur-Seine 94 649 1.03
95 Val-d'Oise Pontoise 31 422 Argenteuil 110 213 SP 3.51
Cergy 66 322 P 2.11
Sarcelles 58 811 SP 1.87
Garges-lès-Gonesse 42 956 1.37
Franconville 37 010 1.18
971 Guadeloupe Basse-Terre 10 046 Les Abymes 53 082 5.28
Baie-Mahault 31 193 3.11
Le Gosier 26 692 2.66
Petit-Bourg 24 522 2.44
Sainte-Anne 23 767 2.37
Le Moule 22 315 2.22
Sainte-Rose 18 650 1.86
Capesterre-Belle-Eau 18 131 1.8
Morne-à-l'Eau 16 875 1.68
Lamentin 16 536 1.65
Pointe-à-Pitre 15 410 SP 1.53
Saint-François 12 348 1.23
Saint-Claude 10 659 1.06
976 Mayotte Dzaoudzi 17 831[6] Mamoudzou 71 437[6] P 4,01
Koungou 32 156[6] 1,8

Quelques cas remarquables[modifier | modifier le code]

Le département de la Seine-Maritime présente une particularité unique en France. La commune du Havre est notablement plus peuplée que celle de Rouen (1,55 fois plus pour les populations 2013), mais quand on s'intéresse aux agglomérations (Unité urbaine), le rapport s'inverse totalement. Sur la base des unités urbaines 2010 l'agglomération de Rouen comporte en effet environ 466 000 habitants, contre environ 237 000 habitants pour Le Havre, soit près de 2 fois plus pour Rouen qui est donc bien le pôle urbain le plus peuplé du département.

Les départements du Val-d'Oise et de Mayotte présentent également une spécificité en France. Leurs chefs-lieux officiels sont respectivement Pontoise et Dzaoudzi, mais préfectures et conseils départementaux ont leur siège sur les communes respectives de Cergy et de Mamoudzou. Cergy et Mamoudzou sont donc préfectures (villes où siège le préfet) tandis que Pontoise et Dzaoudzi sont chefs-lieux des départements. Pontoise accueille également une sous-préfecture.

Le département de Guadeloupe détient quant à lui deux records. C’est le département qui présente le plus de communes plus peuplées que son chef-lieu (Basse-Terre). Il en comporte treize, dont la sous-préfecture (Pointe-à-Pitre). C’est également dans ce département que l’on trouve l’indice de primatie le plus important : la commune des Abymes est en effet plus de cinq fois plus peuplée que celle de Basse-Terre.

Le département des Alpes-de-Haute-Provence présente une particularité qu'il partage depuis 2016 avec le Val-de-Marne. Le chef-lieu de ces départements est en effet plus peuplé que toutes leurs sous-préfectures, mais moins qu'une commune n'ayant pas le statut de sous-préfecture (Manosque pour les Alpes-de-Haute-Provence et Vitry-sur-Seine pour le Val-de-Marne).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nouvel entrant dans cette liste en 2016. La commune de Vitry-sur-Seine est redevenue en effet la plus peuplée du département cette année-là, avec 86 habitants de plus que Créteil, soit moins de 0,1% d'écart.
  2. Nouvel entrant dans cette liste en 2020. Bar-le-Duc est en effet passée en dessous des 15 000 habitants cette année-là.
  3. a et b Le terme de primatie est employé ici au sens du rapport entre la population de la ville concernée à celle du chef-lieu de son département.
  4. Sauf indications contraires, les nombres d'habitants cités dans ce tableau correspondent aux dernières populations municipales disponibles. Actuellement, millésime 2018, entré en vigueur le 1er janvier 2021 (voir l'historique des populations légales de l'INSEE)
  5. La colonne statut indique si la commune en question est, ou non, une sous-préfecture (ou la préfecture) de son département.
  6. a b et c Populations légales de Mayotte en 2017 (cf. cette page sur le site de l'INSEE)

Voir aussi[modifier | modifier le code]