Liste des départements français dont la préfecture n'est pas la ville la plus peuplée

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Dans 25 des 101 départements français, le chef-lieu n'est pas la ville la plus peuplée.

Ces départements sont l'Aisne, l'Allier, les Alpes-de-Haute-Provence, l'Ardèche, l'Ariège, l'Aude, la Corrèze, le Finistère, la Guadeloupe, la Haute-Marne, le Haut-Rhin, les Hauts-de-Seine, le Jura, la Manche, la Marne, Mayotte, la Meuse, le Morbihan, le Pas-de-Calais, la Saône-et-Loire, la Seine-et-Marne, la Seine-Maritime, la Seine-Saint-Denis, le Val-de-Marne[1] et le Val-d'Oise.

Dans huit d'entre eux (Alpes-de-Haute-Provence, Ardèche, Guadeloupe, Mayotte, Seine-et-Marne, Seine-Saint-Denis, Val-de-Marne et Val-d'Oise), le chef-lieu est même moins peuplé qu'une autre commune n'ayant pas le statut de sous-préfecture. C’est même le cas pour la ville la plus peuplée des Alpes-de-Haute-Provence, de l'Ardèche et de Guadeloupe.

Avec plus de 183 000 habitants Reims est la commune la plus peuplée de France à ne pas être préfecture. Les autres communes de plus de 100 000 habitants à ne pas être préfecture sont Le Havre (170 000), Villeurbanne (149 000), Aix-en-Provence (143 000), Brest (139 000), Boulogne-Billancourt (120 000), Saint-Denis (111 000), Argenteuil (110 000), Mulhouse (109 000), Montreuil (108 000) et Saint-Paul (105 000).
À l'inverse, Vesoul (14 998), Tulle (14 500), Guéret (13 300), Mende (11 900), Basse-Terre (10 200), Foix (9 600) et Privas (8 300) sont les sept préfectures de France à compter moins de 15 000 habitants.

La ville française la plus peuplée à n'être ni préfecture, ni sous-préfecture est Villeurbanne (149 000) suivi de Montreuil (108 000), Tourcoing (97 000) et Roubaix (96 000). Cela peut s'expliquer par des raisons de « décentralisation » des sous-préfectures, ces quatre villes étant toutes dans la banlieue immédiate d'une autre grande ville française ayant la qualité de préfecture.

La liste ci-dessous indique, pour chaque département concerné, le chef-lieu et la ou les villes plus peuplées, le cas échéant leur statut en tant que sous-préfecture ou préfecture, ainsi que la primatie [2].

Liste des 25 départements dont le chef-lieu n’est pas la commune la plus peuplée[modifier | modifier le code]

Département Chef-lieu Population
(2016) [3]
Commune plus peuplée Population Statut[4] Primatie[2]
02 Aisne Laon 25 193 Saint-Quentin 54 443 SP 2,16
Soissons 28 466 SP 1,13
03 Allier Moulins 19 613 Montluçon 36 147 SP 1,84
Vichy 24 383 SP 1,24
04 Alpes-de-Haute-Provence Digne-les-Bains 16 186 Manosque 21 868 1,35
07 Ardèche Privas 8 305 Annonay 16 640 2,00
Aubenas 12 189 1,47
Guilherand-Granges 11 049 1,33
Tournon-sur-Rhône 10 234 SP 1,23
Le Teil 8 557 1,03
09 Ariège Foix 9 613 Pamiers 15 688 SP 1,63
11 Aude Carcassonne 45 895 Narbonne 53 594 SP 1,17
19 Corrèze Tulle 14 453 Brive-la-Gaillarde 47 004 SP 3,25
29 Finistère Quimper 63 405 Brest 139 342 SP 2,20
39 Jura Lons-le-Saunier 17 364 Dole 23 579 SP 1,36
50 Manche Saint-Lô 18 961 Cherbourg-en-Cotentin 80 076 SP 4,22
51 Marne Châlons-en-Champagne 44 980 Reims 183 113 SP 4,07
52 Haute-Marne Chaumont 22 367 Saint-Dizier 24 932 SP 1,11
55 Meuse Bar-le-Duc 15 221 Verdun 17 913 SP 1,18
56 Morbihan Vannes 53 218 Lorient 57 274 SP 1,08
62 Pas-de-Calais Arras 40 883 Calais 74 978 SP 1,83
Boulogne-sur-Mer 41 669 SP 1,02
68 Haut-Rhin Colmar 69 899 Mulhouse 108 999 SP 1,56
71 Saône-et-Loire Mâcon 33 427 Chalon-sur-Saône 45 446 SP 1,36
76 Seine-Maritime Rouen 110 117 Le Havre 170 352 SP 1,55
77 Seine-et-Marne Melun 40 228 Meaux 54 331 SP 1,35
Chelles 54 196 1,35
92 Hauts-de-Seine Nanterre 94 258 Boulogne-Billancourt 119 645 SP 1,27
93 Seine-Saint-Denis Bobigny 52 337 Saint-Denis 111 354 SP 2,13
Montreuil 108 402 2,07
Aubervilliers 86 061 1,64
Aulnay-sous-Bois 84 662 1,62
Drancy 70 269 1,34
Noisy-le-Grand 66 659 1,27
Le Blanc-Mesnil 55 987 1,07
Épinay-sur-Seine 55 593 1,06
Pantin 55 342 1,06
Bondy 53 193 1,02
94 Val-de-Marne Créteil 89 392 Vitry-sur-Seine 92 755 1,04
95 Val-d'Oise Pontoise 30 690 Argenteuil 110 468 SP 3,60
Cergy 63 820 P 2,08
Sarcelles 57 781 SP 1,88
Garges-lès-Gonesse 42 598 1,39
Franconville 36 112 1,18
Goussainville 30 948 1,01
971 Guadeloupe Basse-Terre 10 226 Les Abymes 54 260 5,31
Baie-Mahault 30 868 3,02
Le Gosier 26 666 2,61
Sainte-Anne 24 245 2,37
Petit-Bourg 24 211 2,37
Le Moule 22 435 2,19
Sainte-Rose 19 468 1,90
Capesterre-Belle-Eau 18 923 1,85
Morne-à-l'Eau 17 288 1,69
Lamentin 16 687 1,63
Pointe-à-Pitre 16 035 SP 1,57
Saint-François 13 095 1,28
Saint-Claude 10 289 1,01
976 Mayotte Dzaoudzi 17 831[5] Mamoudzou 71 437[5] P 4,00
Koungou 32 156[5] 1,80

Quelques cas remarquables[modifier | modifier le code]

Le département de Seine-Maritime présente une particularité unique en France. La commune du Havre est notablement plus peuplée que celle de Rouen (1,55 fois plus pour les populations 2013), mais quand on s'intéresse aux agglomérations (Unité urbaine), le rapport s'inverse totalement. Sur la base des unités urbaines 2010 l'agglomération de Rouen comporte en effet environ 466 000 habitants, contre environ 237 000 habitants pour Le Havre, soit près de 2 fois plus pour Rouen qui est donc bien le Pôle urbain le plus peuplé du département.

Les départements du Val-d'Oise et Mayotte présentent également une spécificité en France. Leurs chefs-lieux officiels sont respectivement Pontoise et Dzaoudzi, mais préfectures et conseils départementaux ont leur siège sur les communes respectives de Cergy et de Mamoudzou. Cergy et Mamoudzou sont donc préfectures (villes où siège le préfet) tandis que Pontoise et Dzaoudzi sont chefs-lieux des départements. Pontoise accueille également une sous-préfecture.

Le département de Guadeloupe détient quant à lui deux records. C’est le département qui présente le plus de communes plus peuplées que son chef-lieu (Basse-Terre). Il en comporte treize, dont la sous-préfecture (Pointe-à-Pitre). C’est également dans ce département que l’on trouve l’indice de primatie le plus important : la commune des Abymes est en effet plus de cinq fois plus peuplée que celle de Basse-Terre.

Le département des Alpes-de-Haute-Provence présente une particularité qu'il partage depuis 2016 avec le Val-de-Marne. Le chef-lieu de ces départements est en effet plus peuplé que toutes leurs sous-préfectures, mais moins qu'une commune n'ayant pas le statut de sous-préfecture (Manosque pour les Alpes-de-Haute-Provence et Vitry-sur-Seine pour le Val-de-Marne).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nouvel entrant dans cette liste en 2016. La commune de Vitry-sur-Seine est redevenue en effet la plus peuplée du département cette année-là, avec 86 habitants de plus que Créteil, soit moins de 0,1% d'écart.
  2. a et b Le terme de primatie est employé ici au sens du rapport entre la population de la ville concernée à celle du chef-lieu de son département.
  3. Sauf indications contraires, les nombres d'habitants cités dans ce tableau correspondent aux populations municipales millésimées 2016 (voir l'historique des populations légales de l'INSEE) entrées en vigueur le 1er janvier 2019.
  4. La colonne statut indique si la commune en question est, ou non, une sous-préfecture (ou la préfecture) de son département.
  5. a b et c Populations légales de Mayotte en 2017 (cf. cette page sur le site de l'INSEE)

Voir aussi[modifier | modifier le code]