Débarquement de la baie des Cochons

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Débarquement de la baie des Cochons
Description de cette image, également commentée ci-après
Carte de Cuba montrant l'emplacement de la baie des Cochons.
Informations générales
Date
(2 jours)
Lieu Baie des Cochons, Cuba
Casus belli Révolution cubaine
Issue Victoire du gouvernement cubain ; Fidel Castro se déclare ouvertement communiste et renforce son alliance avec l'URSS
Belligérants
Drapeau de Cuba CubaFlag of Brigade 2506.svg Brigade 2506
Drapeau des États-Unis États-Unis
Commandants
Fidel Castro
José Ramón Fernández (en)
Juan Almeida Bosque
Raúl Castro
Che Guevara
Pepe San Román (en)
Erneido Oliva (en)
John F. Kennedy
Forces en présence
25 000 soldats
200 000 miliciens
9 000 policiers
(dans toute l'ile, la plupart de ces forces ne seront pas engagées dans la bataille)
1 500 hommes
8 avions B-26
Pertes
Armée et milice cubaine :
176 morts
300 blessés
Brigade 2506 :
114 morts
1 202 prisonniers
(dont 360 blessés)

États-Unis :
4 morts

Guerre froide

Coordonnées 22° 13′ 00″ nord, 81° 10′ 00″ ouest

Géolocalisation sur la carte : Cuba

(Voir situation sur carte : Cuba)
Débarquement de la baie des Cochons

Le débarquement de la baie des Cochons est une tentative d'invasion militaire de Cuba par des exilés cubains soutenus par les États-Unis en avril 1961. Planifiée sous l’administration de Dwight Eisenhower, et organisée par la CIA, l'opération était lancée au début du mandat de John F. Kennedy. Elle visait à faire débarquer à Cuba, le , environ mille quatre cents exilés cubains recrutés et entraînés aux États-Unis par la CIA. Leur objectif était de renverser le nouveau gouvernement cubain établi par Fidel Castro, qui menait une politique économique défavorable aux intérêts américains et se rapprochait de l'URSS[1]. L'opération fut un échec complet et les prémices d'une grave et profonde dissension entre la présidence et les services secrets américains[2],[3].

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Localisation de la baie des Cochons sur une carte de 1961.

Après leur arrivée au pouvoir en 1959, à la suite du départ du dictateur Fulgencio Batista, le 1er janvier 1959, les révolutionnaires castristes menés par Fidel Castro engagèrent une politique de révolution agraire, entraînant la nationalisation des terres des grands propriétaires. La nationalisation enlève aussi aux grands propriétaires terriens cubains leurs latifundios et minifundios ; la main d'œuvre ne leur appartient plus et ils ne bénéficient plus ou très peu des richesses qu'ils tiraient de leurs terres[4].

Dans un premier temps, l'administration sous la présidence Eisenhower reconnut le nouveau régime considérant la fin du régime de Fulgencio Batista comme une opportunité constructive tout en continuant à appliquer les règles de la doctrine Monroe en vigueur depuis 1823[2]. Le programme annoncé par Fidel Castro de démocratie, d'élections libres et de progrès social semblait compatible dans un premier temps, avec les intérêts des États-Unis en regard de la corruption du régime précédent et de son impopularité grandissante auprès de la population civile[2]. En outre, Washington envisageait de maîtriser la révolution grâce à la possibilité d'une aide économique au nouveau régime[5].

Or dès avril 1959, à l'issue du voyage officiel à Washington de Fidel Castro, le Vice président Richard Nixon conclut qu'il ne serait pas possible d'entretenir des relations constructives avec le nouveau régime et qu'il fallait le renverser notamment en armant et en entraînant militairement les exilés anti-castristes.

En effet, la révolution cubaine s'accompagnait d'une vague de nationalisation de toutes les entreprises américaines qui intervint le 6 juillet et d'une réforme agraire menaçant les intérêts des États-Unis[5]. Parallèlement, le gouvernement révolutionnaire amorça également un rapprochement diplomatique et commercial avec l'URSS[3], alors en pleine guerre froide avec les États-Unis, ce qui renforça les inquiétudes stratégiques de ces derniers. Les États-Unis instaurèrent des restrictions commerciales en 1960 et finalement un embargo total contre l'île ; tous les échanges commerciaux Cuba/États-Unis prennent fin, notamment les exportations importantes de sucre de canne que Cuba envoyait à l'acheteur nord-américain[4]. Le sucre représentait alors 80% des exportations de Cuba, ce qui impactait profondément l'économie cubaine[5].

Fin Juillet 1960, Che Guevara indiqua que le régime cubain s'était aligné politiquement sur l'URSS. Parallèlement, Fidel Castro affirma le « devoir des peuples d’Amérique latine de récupérer leurs richesses nationales » et annonca la nationalisation des intérêts économiques que possédaient les États-Unis à Cuba. L'administration américaine classa le régime cubain comme ennemi.

Le 17 mars 1960, le président Eisenhower signe un décret donnant le feu vert à toutes les tentatives de déstabilisation du régime castriste et d'assassinat de ses leaders. Parmi les premières mesures, fut l'entraînement des exilés anti-castristes dans des camps situés au Guatemala. Peu après en août, la CIA contacta à Chicago Cosa Nostra dans l'intention d'élaborer un projet d'assassinats simultanés de Fidel Castro, Raúl Castro et Che Guevara. En échange, si l'opération réussissait et qu'un gouvernement pro-américain était restauré à Cuba, les États-Unis s'engageaient à ce que la mafia y récupère « le monopole des jeux, de la prostitution et de la drogue »[6]. En janvier 1961, le gouvernement américain de Dwight Eisenhower rompit ses relations diplomatiques avec Cuba[7].

Les préparatifs de l'opération[modifier | modifier le code]

En août 1960, le président Eisenhower approuva un budget de 13 millions de dollars pour financer l’opération paramilitaire contre le régime castriste, mais demande à ce qu’aucun membre de l’armée américaine ne soit impliqué[8]. L'opération devait apparaître comme un conflit interne cubain[9].

La première préoccupation dans la préparation de l'opération fut pour les autorités américaines en permanence de pas apparaître comme le soutien logistique et financier de l'opération et de demeurer invisibles[9]. Pour ce faire, au sein de la CIA, une unité spécialement dédiée pour l'opération, donc ne transitant pas par les circuits classiques l'agence de renseignements, fut créée par Allen Dulles, le directeur de la CIA, Richard Bissell, son adjoint responsable des opérations spéciales et le général Charles Cabell[5].

Au sein du Département d'État, les responsables des affaires latino américaines et cubaines furent maintenus également dans l'ignorance[5]. Au sein du pentagone, les Joints Chiefs of Staff, si ils furent consultés à titre personnel, ne le furent pas pour l'organisation militaire de l'opération et ne purent fournir d'expertise militaire. Ainsi, le 20 décembre 1960, l’amiral Robert Dennison, commandant en chef de l’Atlantique, estimait qu’aucun des plans dressés jusque-là par la CIA n'était viable[8].

Lors du recrutement même du futur leader du groupe d'invasion, l'agent Franck Bender indiqua à Manuel Airtime (ancien directeur de l'Institut National de la Réforme Agraire), la chose suivante: "Rappelez vous bien ceci, Manolo, je ne travaille pas pour le gouvernement américain. Je suis au service d'un groupe extrêmement puissant qui lutte contre le communisme".[9]

D'une Guérilla à un débarquement[modifier | modifier le code]

L'objectif initial de la CIA était le suivant : "utiliser les réfugiés volontaires cubains pour ce genre d'activités, en petite bande de guérilleros, opérant sous le contrôle du Comité des Réfugié Cubais (CRC), mais avec l'aide de la C.I.A pour l'équipement, les communications et le transport. En fait, l'idée était d'utiliser contre Castro, les mêmes méthodes et le même genre d'utilisation dont il s'est servi contre Batista".[5]

Le 4 janvier 1960, la C.I.A établissait le plan définitif de l’invasion : « La mission initiale sera de conquérir et de défendre une petite zone… il n’y aura pas de tentatives pour sortir du lieu choisi comme base pour des opérations ultérieures jusqu’à ce qu’il y ait soit un soulèvement général contre Castro, soit une intervention militaire ouverte des USA. Nous nous attendons à ce que ces opérations précipitent un soulèvement général à travers Cuba et causent la révolte de larges segments de l’armée cubaine et de la milice… si les affaires ne tournent pas comme prévu au-dessus, le lieu qui servira de base… peut être utilisé comme site pour l’établissement d’un gouvernement provisoire qui pourra être reconnu par les États-Unis… de cette façon, la voie sera pavée pour une intervention militaire des États-Unis destinée à pacifier Cuba, qui débouchera sur le renversement rapide du gouvernement Castro. Nous considérons comme crucial que les forces navales et aériennes cubaines qui pourraient s’opposer au débarquement soient abattues et neutralisées avant que nos équipages amphibies fassent leur arrivée sur la plage »[8].

Par la suite le projet évolua au sein de la C.I.A pendant la période de transition entre l'administration Eisenhower et Kennedy. En effet, Le 20 décembre 1960, l’amiral Robert Dennison, commandant en chef de l’Atlantique, avait annoncé après analyses qu'aucun des plans de la C.I.A n'était viable en réalité L'objectif devint alors de débarquer une force de 1 400 opposants cubains, qu'elle avait recruté et formé, afin qu'ils établissent une tête de pont[5] après un débarquement amphibie[10] avec une neutralisation préalable des moyens de riposte de l'armée cubaine, à savoir l'aviation et la marine par un bombardement aérien[8]. Mesurant ses forces, l'objectif de la troupe contre-révolutionnaire n'était pas de s'emparer de La Havane et de la totalité de l'île mais de conquérir une portion relativement importante du territoire par des combats internes[5], pour y établir un « gouvernement provisoire » (vraisemblablement dirigé par Miró Cardona) aussitôt reconnu par les États-Unis, qui réclamerait (et obtiendrait) une intervention militaire américaine,[11].

Toutefois, malgré ce changement d'envergure, la C.I.A, désireuse de conserver la direction exclusive de l'opération n'inclus pas dans la gestion de l'opération le Pentagone qui disposait pourtant d'une expertise militaire dans la matière[10].

Le choix des organisateurs pour diriger la brigade se porta sur un ancien officier cubain, Jose Perez San Ronan[5] et son adjoint Erneido Oliva[9]. Les hommes étaient préparés dans des camps au Guatemala (le camp Trax situé à 2000 m d'altitude) et en Floride, à Fort Gullick dans la région du canal de Panama et sur la base militaire américaine de Vieques à Porto Rico. La brigade était constituée de l'ensemble des couches sociales de la population cubaine en majorité de la classe moyenne, opposées au nouveau pouvoir cubain à savoir des paysans, des médecins, des mécaniciens, des musiciens, des dessinateurs, des avocats, des géologues, des journalistes, des artistes, des instituteurs, des employés administratifs et de bureau, des bergers, des banquiers et des hommes d'église[9].

Pour tromper d'éventuels actions d'espionnage et pour effectuer une campagne de désinformation, le numéro des volontaires démarra à partir du numéro 2000 pour tromper la surveillance cubaine sur le nombre réelle des volontaires. Ce fut en l'honneur dissident du cubain Carlos Rodriguez Santana tué au cours d’un entraînement que la brigade se mit à porter le numéro de série 2506 de son blason[9].

Parallèlement, une opération de désinformation par les ondes fut mise en place avec la création le 4 Mai 1960, d'une station de radio nommée Swan, dirigée par l'agent de la C.I.A, David Atlee Phillips, et destinée à la population présente sur l'île. Elle diffusait de la propagande anti-communiste[8].

Les dernières évolutions dans le plan[modifier | modifier le code]

Face au risque de crise diplomatique notamment avec l'URSS, et en pleine guerre froide, l'administration Kennedy, qui privilégiait les considérations politiques par rapport à la tactique militaire, requit plusieurs changements : modification du lieu de débarquement de Trinidad, cité balnéaire de 18 000 habitants vers une autre zone moins peuplée de Cuba afin de diminuer la visibilité liée à l'opération. En second, toujours pour réduire la visibilité de l'opération et notamment le soutien par les Etats-Unis, le président demanda à ce que le nombre d'appareils B-26 pour la première frappe aérienne fut réduit. Ils passèrent de 16 à 8 appareils. Enfin, le débarquement devait avoir lieu de nuit[8].

Le Général Bissel choisit de ce fait la nouvelle zone de Zapata, en prenant en compte la proximité par rapprt à la Havane à moins de 60 kilomètres mais sans toutefois prendre en compte la zone marécageuse inhospitalière et infestée d'une faune sauvage rendant toute manœuvre de mouvement de repli vers les montagnes de l'Escambria, foyer de guérilla anti castriste soutenu par la C.I.A, extrêmement délicate [10].

Les différences de vues entre les opérationnels et les politiques[modifier | modifier le code]

Dès novembre 1960, au cours de la passation de pouvoirs, le futur président John F. Kennedy fut informé des opérations et des plans destinés à renverser le régime de Fidel Castro par Allen Dulles et Richard Bissell, respectivement directeur et responsable des opérations clandestines de la CIA. Le 19 janvier 1961, il fut reçu par le président sortant, Dwight Eisenhower ou ils abordèrent la nécessité de changer le régime installé à la Havane. Ce dernier recommanda alors au président nouvellement élu d'agir rapidement contre Cuba[12]. En effet, une livraison d'avions MiG devait intervenir suite à la visite en URSS du frère de Fidel Castro, Raoul Castro, qui garantirait la supériorité aérienne cubaine dans le ciel à partir du printemps 1961[9].

Toutefois, des divisions au sein même de l'appareil d'État américain se manifestaient et dont hérita directement l'administration Kennedy. De fait, initialement prévue pour l'automne 1960, l'opération fut décommandée une première fois par le président Eisenhower avec l'accord de John F. Kennedy. En effet, si la C.I.A, le Pentagone étaient convaincus pour une intervention armée contre le régime castriste, le Département d'État penchait davantage pour une solution de pourrissement indiquant qu'il faillait "laisser assez de corde à Castro pour pouvoir se pendre". En parallèle, la communauté des réfugiés cubains anti-castristes demandait une action contre le régime de Fidel Castro [5]. Pourtant élu sur une ligne politique plus dure contre Cuba, face au candidat républicain Richard Nixon durant la campagne présidentielle de 1960, John Kennedy héritait de fait d'un plan imaginé et conçu par l'administration Eisenhower et devait composer et arbitrer avec l'ensemble des forces en action sur ce sujet au sein du Conseil National de la Sécurité[5]. Le 8 Février 1961, le président tenta d'amener le Département d’État, la C.I.A et le Département de la Défense à un action commune et coordonnée, ce qui s'avère être impossible en raison de la différence des points de vue[8].

Allen Dulles, le chef de la CIA, afin de rassurer le président Kennedy, initialement fort réservé sur le projet[5], insista sur le fait qu'une fois le débarquement lancé, ce dernier ferait naître mécaniquement l'insurrection derrière les lignes cubaines et des défections dans le camp de Castro[12] en se basant sur la certitude, mais non prouvée, d'un soutien populaire de l'invasion dans la société cubaine[13].

Le 11 mars, il fut également indiqué au Président par Allen Dulles et Richard Bissell que le Guatemala ne tolérerait pas la présence des camps d'entrainement d'anti-castristes au delà du 30 avril 1960, que le potentiel d'entrainement de la brigade était à son maximum. Enfin, en cas de dissolution, la présidence prenait le risque potentiel de renvoyer dans leurs foyers nombre de cubains déçus devant l'absence de fermeté des États-Unis[5]. Le président John F. Kennedy, sur la foi des rapports de la C.I.A et contre l'avis de Dean Rusk et Chester Bowles, et les interrogations de Dean Acheson, renouvela l'accord d'aide pour l'invasion des anti-castristes aux dirigeants de la C.I.A à la condition impérative que les États-Unis n'interviendraient en aucun cas militairement[2],[12],[5]. En outre, le président se réserva le droit d'annuler l'opération jusqu'à 24h avant son démarrage si des exigences liées à la situation internationale l'exigeait[5]. De même, bien que l'opération soit menée par la C.I.A, avec la subordination des chefs d'état-major le président conservait le droit d'intervenir sur l'emploi de la force armée et notamment aérienne[9].

Enfin, le 12 avril 1961, au cours de sa conférence de presse hebdomadaire, le président réaffirma publiquement que les États-Unis n'interviendraient en aucun cas en cas d'attaque contre Cuba[9].

Le déroulement de l'opération[modifier | modifier le code]

12 avril : les prémices de l'opération[modifier | modifier le code]

La troupe d'invasion fut regroupée le 12 avril 1961 à Puerto Cabezas, un port sur la coté atlantique du Nicaragua. Ils sont embarqués sur 5 cargos simples non munis de protection, sauf anti-aériéenne : le Houston, le Barbara J, le Blagar, le Caribe et le Rio Escondido de la compagnie Garcia Line, dirigé par exilé cubain permettant de camoufler la participation des États-Unis par voie maritime. Ils étaient appuyés par 2 navires d'escorte[9]. Les barges de débarquement sont des canots de 5m de long de style hors bord mais non prévues pour le débarquement de troupes[9]. Lors de l'embarquement, les agents de la C.I.A assurèrent aux volontaires cubains, en montrant les appareils B-26 maquillés aux couleurs cubaines et stationnés sur la base que la maîtrise de l'air serait assurée pour le débarquement[9].

La défense militaire de la partie ouest de Cuba était confiée au commandement de Che Guevara, la partie centrale à Juan Almeida Bosque et la partie orientale à Raúl Castro, tandis que Fidel Castro coordonnait depuis La Havane toutes les forces cubaines.

15 avril : démarrage du bombardement aérien[modifier | modifier le code]

La baie des Cochons près de Playa Larga.

Le matin du samedi 15 avril 1961, huit bombardiers américains B-26 peints aux couleurs cubaines (dans l'intention de faire croire qu'il s'agissait d'une rébellion cubaine et non d'une attaque américaine), en violation des conventions internationales, décollèrent du Nicaragua et attaquèrent les bases aériennes de La Havane et de Santiago (sud). Les avions américains bombardèrent les aéroports et aérodromes du pays, détruisant une grande partie des avions au sol (civils et militaires). Les principaux bombardements touchèrent Ciudad Libertad, La Havane, San Antonio et Santiago de Cuba. La plupart des appareils de l'aviation militaire cubaine ainsi que des avions civils sont détruits au sol.

Cependant, Castro a caché ses avions hors des bases militaires : quatorze à quinze appareils sont restés intacts et joueront un rôle décisif 48 heures après. L'ensemble des forces armées sont placées en état d’alerte et ajoute. Fidel Castro déclara alors « si ces attaques aériennes sont un prélude à une invasion, le pays est prêt à se battre et résistera et détruira les forces qui tentent d’envahir notre pays ». Le même jour en réaction au bombardement, Fidel Castro fit déployer les forces militaires sur l’île et les leaders rejoignent leur poste de commandement respectifs : Raul Castro dans la province d’Oriente, « Che » à Pinar del Rio, Juan Almeida à Santa Clara, Ramiro Valdes au contre-espionnage et Guillermo Garcia au centre tactique de La Havane[8].

16 avril : les premières réactions diplomatiques et premières opérations en mer[modifier | modifier le code]

Le 16 avril, lors de l'enterrement des sept victimes des bombardements, Fidel Castro, après avoir comparé le débarquement à l'attaque de Pearl Harbor, lance : « Ce que les impérialistes ne peuvent nous pardonner, c'est d'avoir fait triompher une révolution socialiste juste sous le nez des États-Unis »[5]. L'annonce cubaine d'une invasion fut très mal accueillie dans les milieux diplomatiques y compris à Washington. De fait, elle contribua à faire annuler le second raid prévu de B-26 par Dean Rusk, ce qui fut confirmé par le président Kennedy[5],[2].

Du coté de la brigade anti-castriste, à 23h00, le 16 avril, 5 hommes grenouilles débarquèrent du cargo Blagar[9] pour pouvoir gagner la plage et guider les premières barges de débarquement[5].

17 avril : débarquement[modifier | modifier le code]

Le lendemain, le 17 avril vers 1 h 15, la brigade 2506, en provenance du Nicaragua, débarque en deux endroits, à Playa Larga et Playa Girón, c'est-à-dire au fond et à l’entrée orientale de la baie des Cochons à 202 km au sud-est de La Havane et à 25 km l'une de l'autre, un troisième débarquement prévu dans l'anse de la Caleta Buena entre les deux plages ne put avoir lieu. Dès le débarquement, les troupes sont repérées par les miliciens qui ont été placés en état d'alerte depuis le bombardement du 15 avril et qui vont transmettre l'alerte auprès du commandement militaire cubain[13].

Dès que l'alerte est transmise, Castro donna l'ordre à premier bataillon de neuf cent soldats stationnés sur la route de Playa Larga d'intervenir et fit bloquer les trois seules routes d'accès qui traversaient le marécage. En parallèle les forces aériennes cubaines reçurent l’ordre d’attaquer la force d’invasion dès l’aube. La brigade qui devait livrer des combats sur les terres, était et contrairement au plan prévu, clouée sur les plages[5].

Pour aider le débarquement, et incité la population cubaine à la rébellion, le poste Radio Swan dans le cadre de sa campagne d'intoxication incitait l’armée cubaine à se révolter et faisait croire que l’invasion était en passe de réussir avec le succès des anti-castristes. Elle fait également diffuser la fausse information du suicide de Raúl Castro[8].

Au large, des cargos et de nombreux autres bâtiments de guerre américains qui n'interviendront pas militairement, étaient destinés à consolider la tête de pont. Les exilés cubains, qui débarquèrent dans une région agricole et de charbonniers dont les habitants avaient bénéficié des réformes agraires mises en place par le gouvernement de Castro, ne reçurent pas le soutien attendu de la part des populations civiles[8].

18 avril : combats sur la plage[modifier | modifier le code]

Le 18 avril, à la suite des premiers rapports d'invasion très pessimistes sur l'issue du conflit en cours, Richard Bissell sollicita la présidence pour obtenir l'intervention des forces armées aériennes de l'US Navy stationnées à proximité. Le président John F. Kennedy refusa et ne concéda que l'escorte par des avions de l'US Navy du nouveau raid des B-26. Cette protection, du fait de la mauvaise organisation de l'armée qui avait oublié la différence des fuseaux horaires entre le Nicaragua et Cuba[9], ne put avoir lieu, les escadrilles ne se rencontrant pas et les 4 B-26 de ce raid, arrivés une heure trop tôt furent abattus par les forces aériennes cubaines[2],[9].

Les pilotes décédés, qui étaient de nationalité américaine, contribuèrent à mettre en avant la responsabilité et de l'implication des Etats-Unis, suite aux déclarations de la délégation cubaine au sein de l'enceinte de l'O.N.U[8].

19 avril : reddition de la brigade[modifier | modifier le code]

L'intervention de la milice et des troupes de Fidel Castro, appuyés par la dizaine d'avions militaires cubains encore en état et par les chars non détruits par les raids précédents des B-26, mirent l'envahisseur en déroute. Rapidement à court de munitions, l'aviation cubaine ayant coulé le seul cargo porteur de ces dernières[13], les combattants anti-castristes se rendirent à l'armée cubaine le 19 avril après 72h de combat[14].

Quelques dizaines de combattants dont les 3 chefs de la brigade seront capturés dans les jours suivants dans les marécages après avoir échappé au quadrillage des troupes cubaines pendant plusieurs jours[14] et notamment Manuel Airtime qui tint 13 jours. 22 hommes ayant réussi à s'échapper par la plage dériveront pendant 15 jours avant d'être secourus en mer[9].

Fidel Castro, arrivée par la suite sur la plage du débarquement tira à l'aide d'un SAU-100 sur l'un des cargos échoué, le Houston, faisant coup au but lors du second tir. Le soir, il effectuait la revue des prisonniers de la brigade. Un membre de la brigade, Enrique Ruiz WIlliams qui avait dissimulé une arme tenta de l'assassiner avant d'être neutralisé par le service de sécurité[9].

Après la bataille, Che Guevara soutint des discours de moralité auprès de certains des prisonniers : « un curé phalangiste qui demande pardon mais qui est bientôt renvoyé en Espagne, un play-boy qui plaide aussi non coupable et ne veut pas être confondu avec les « sbires », un noir à qui Guevara fait la leçon : tu es venu te battre dans une invasion financée par un pays où règne la ségrégation raciale, pour permettre aux jeunes gens biens de récupérer leurs clubs privés, tu as moins d'excuses que les autres »[11].

Résultats[modifier | modifier le code]

Le bilan militaire fut le suivant : 114 anti-castristes furent tués et 1 189 furent faits prisonniers. De plus, 4 pilotes civils des B-26 abattus par l'aviation cubaine furent également perdus. En effet, la CIA avait, en outre, oublié d'informer les responsables politiques qu'à la suite de la défection des pilotes cubains, ces derniers avaient de fait été remplacés par des pilotes civils de nationalité américaine[2].

De fait, les tentatives de l'administration Kennedy pour tenter de se dédouaner de toute implication des États-Unis dans cette tentative d'invasion furent vaines auprès de l'opinion publique nationale et internationale. Le président John F. Kennedy accepta l'entière responsabilité de l'opération et de l'humiliation vécue par les États-Unis. Ce fut la première véritable épreuve de son mandat présidentiel au bout des 100 premiers jours[2].

Il déclara à son conseiller Arthur Schlesinger Jr : "Selon un vieux dicton, la victoire a des pères par centaines et la défaite est orpheline."[12]

Les prisonniers de l'opération furent libérés en décembre 1962 après un accord de 53 millions de dollars, soit 47 000 dollars par prisonnier libéré[13], incluant de la nourriture, des fournitures agricoles et des médicaments[14], pour lesquels, Robert Kennedy, le procureur général américain, dû notamment faire pression sur les laboratoires pharmaceutiques[2]. Les négociations furent menées par l'avocat d'affaires James B. Donovan, ancien agent de l'OSS (l'ancêtre de la CIA), qui était intervenu auparavant dans l'échange du pilote de l'avion espion U-2 abattu en 1960 au dessus de l'URSS[9].

Les causes multiples de l'échec[modifier | modifier le code]

Causes politiques[modifier | modifier le code]

D'un point de vue institutionnel, en demandant le secret le plus absolu et qu'aucun membre des forces militaires ne soient impliquée dans l'opération par les différents présidents successifs, Dwight Eisenhower et John Fitzgerald Kennedy, aucune coordination inter services notamment entre le ministère de la défense et les services secrets ne fut possible ou admise, ce qui priva du même coup le projet d'une expertise militaire dans le cadre d'un débarquement amphibie[8]. Or, les militaires américains évaluaient les chances de réussite dune telle opération à seulement 30 %[15]. Cette information ne fut pas transmise au président Kennedy.

Pour John Fitzgerald Kennedy, outre une volonté acharnée de se débarrasser de Castro comme il l'avait défendu lors de la campagne présidentielle, jointe à un manque d’imagination stratégique relatifs aux moyens déployés, l'amenèrent malgré ses doutes et ceux de ses conseillers, à se fier à la CIA et et ses affirmations tout ignorer ses faiblesses réelles[8].

Causes tactiques[modifier | modifier le code]

Pour Pierre Kalfon, l'échec du débarquement résulterait de deux raisons notables.

D'une part, aucun soulèvement populaire tel qu'envisagé par l'administration Kennedy ne s'est produit. Pour le journaliste, la CIA se serait à ce sujet laissée intoxiquer par sa propre propagande et aurait refusé de comprendre qu'en 1961 une très large majorité de Cubains soutenait une révolution qui, à ce moment, n'avait pas encore adopté un caractère communiste mais se traduisait plus simplement par des réformes démocratiques et un début de redistribution des richesses. La CIA avait estimé au contraire que la population allait acclamer les libérateurs et aider au renversement du régime castriste[2],[5]. En outre, à la différence des opérations précédentes, notamment au Guatemala, l'armée cubaine avait été purgée idéologiquement par le régime de Fidel Castro de tous les éléments politiques favorables ou potentiellement favorables aux Etats-Unis.

Par ailleurs, les Américains imaginaient avoir entièrement détruit la petite aviation cubaine dans les bombardements des quelques bases aériennes du pays qui avaient précédé le débarquement, et n'avaient donc pas intégré à leur stratégie la possibilité d'une intervention aérienne au côté des forces cubaines, les rapports surestimant très largement les dégâts[8]. En réalité huit appareils avaient été dissimulés et convertis en avions de combat ; durant les combats ceux-ci parvinrent à couler deux navires de transport et à abattre quatre bombardiers B-26 américains, ce qui influença fortement l'évolution de la bataille[11].

De même, le lieu même du débarquement initialement prévu à Trinidad, cité balnéaire, simple et facile d'accès, près des groupes anti castristes des montagnes de l’Escambray a été modifié pour la plage de la Baie des Cochons, située plus à l'Ouest[16]. Or, cette dernière, moins bien connue, cumule beaucoup d'obstacles naturels, tel les récifs coralliens sur lesquels coulèrent plusieurs chaloupes de débarquement, des zones marécageuses naturelles à la flore impénétrable et une faune composée de crocodiles, de dangereux porcs sauvages, de serpents venimeux, de tarentules, de scorpions et d’escadrons de moustiques, de guêpes et d'eaux infestées par des requins[8]. A ces conditions extrêmes s'ajoutaient des handicaps tactiques comme l'absence de relief géographique protecteur permettant une approche dissimulée et donc un effet de surprise [17]. Bien qu'effectué de nuit, le débarquement des exilés cubains ne bénéficia pas également des opérations de diversion prévues, permettant d'éviter une concentration des moyens de riposte cubains sur la zone de la Baie des cochons[14].

Toutefois, le changement du lieu du débarquement qui fit l'objet de vive critiques aux États-Unis a également été relativisé en 2001 lors d'un colloque international faisant intervenir des acteurs directs de cette opération dont deux des conseillers spéciaux du président Kennedy, Richard Goodwin et Arthur Schlesinger Jr , deux anciens officiers de la CIA, ainsi que cinq vétérans de la brigade 2506 anti-castriste, le commandant des forces cubaines de l'époque le général José Ramon Fernandez et Fidel Castro lui même. Il fut indiqué que les forces cubaines avaient préventivement renforcé Trinidad contre toute invasion par l'extérieur et par voie maritime mais au contraire n'avaient pas anticipé un débarquement sur la plage de la Baie des Cochons[12].

Fidel Castro déclara :"Nous avions étudié les lieux de débarquement possibles, expliqua-t-il, et nous pensions que Trinidad en était un. Nous étions fin prêts à Trinidad. Nous y avions posté des hommes, ainsi que de l'artillerie lourde. Si le débarquement avait eu lieu dans cette ville, il y aurait eu un bain de sang... En revanche, nous n'étions pas prêts à la Playa Giron. Ce choix n'était pas mauvais du tout. Le plan stratégique était impeccable, l'armement impeccable, l'utilisation des parachutistes aussi. S'ils avaient réussi à prendre les routes menant à la plage..."[12]

Causes informationnelles[modifier | modifier le code]

La C.I.A en montant l'opération, a commis plusieurs erreurs d'évaluation notamment celle des capacités militaires réelles de la brigade anti-castriste et de l'armée cubaine qui fut clairement sous estimée[10], de l'absence de soulèvement populaire, condition pourtant indispensable pour la réussite de l'opération[15].

De même, des défaillances d'organisation et de coordination furent également constatées en interne. En effet, la mission avait été confié à un service action extérieur aux procédures de contrôle habituelles de l'agence et composé d'agents de troisième ordre[2].

Plus profondément, la C.I.A a également agi de manière très autonome[9] par rapport au pouvoir politique en place à la Maison Blanche en menant l'opération à son terme en mettant la pression sur la présidence et ce, malgré les fortes probabilités d'échec[15],[17]. En 1996, Richard Bissell, le planificateur en chef de l'opération au sein de la CIA, reconnut que même avec un second raid aérien effectué, si accordé par le président Kennedy, les objectifs initiaux de création et consolidation par la brigade 2056 d'une tête de pont n'auraient pas pu être atteints[12].

Or, les responsables de la C.I.A n'ont pas informé les responsables politiques de l'échec quasi certain de l'invasion dès qu'ils eurent connaissance de l'annulation du second raid aérien de B-26 et ce dans l'espoir secret de leur forcer la main en maintenant l'opération afin de faire intervenir la force armée[2].Allen Dulles avait en effet indiqué dans ses mémoires, qu'il pensait, qu'une fois le feu vert présidentiel obtenu et l'invasion lancée, toutes les mesures nécessaires , y compris militaires, auraient été prises par la Maison Blanche pour en assurer le succès[2]. Ce qui ne fut pas le cas [12] et ce que la C.I.A fut incapable de concevoir[15].

En 1988, le dernier volume des 5 consacrés à l'opération de la Baie des Cochons compilés par l'historien officiel de l'agence, Jack Pfeiffer , de 1974 à 1984, et publié en totalité en 2011, a révélé que l'agence en charge de l'opération paramilitaire, n'envisageait aucune victoire possible sans l'intervention de la force armée américaine[8].

Le président John F. Kennedy se rendit compte parallèlement qu'il avait mal évalué le dossier présenté par la CIA en n'analysant pas les forces en présence comme lui avait fait remarqué en cours d'une réunion de préparation son conseiller Dean Acheson qui lui avait posé la question sur le rapport des forces en présences (soit 1500 hommes pour la brigade anti-castriste contre 200 000 hommes de l'armée régulière cubaine[12]), le lieu de débarquement et la nécessité de confier une telle opération aux militaires et non aux agents de la CIA qui avaient cherché à faire intervenir l'armée régulière. A son conseiller Sorensen, il déclara :" Comment ai je pu être assez stupide pour les laisser faire ?"[2].

Outre la préparation désastreuse du projet par la C.I.A, des fuites au niveau américain, notamment sur l'existence du camp d'entrainement au Guatemala par le New York Times[13], et au sein de la communauté cubaine aux États-Unis avaient informé les Soviétiques et les castristes des détails du plan américain. En effet, plus tôt dans le mois d'Avril 1961, l'ambassade de l'U.R.S.S à Mexico informait Moscou de l'imminence d'un débarquement pour le 17 Avril[10]. Enfin, contrairement à ce que prévoyait la C.I.A qui pariait sur un effondrement du régime cubain et un soulèvement populaire[15], il n'existait pas d'opposition véritable sur lequel le projet d'invasion pouvait s'adosser[10]. Il convient de rappeler également, comme le fait Jeannine Verdès-Leroux dans « La lune et le caudillo », que Castro avait fait procéder à d’énormes détentions préventives, totalement illégales, estimées par Herbert L. Matthews et d’autres auteurs à 200 000 personnes simplement suspectées d’être des opposants, sur tout le territoire[18]. Ces rafles massives sont confirmées par Carlos Franqui [19].

Raúl Castro a déclaré par la suite : « Si à ce moment là [Kennedy] avait décidé de nous envahir, il aurait pu faire suffoquer l'île dans une mer de sang et détruire la révolution. Heureusement pour nous, il a vacillé (Kornbluh, Peter. Volume IV and V. Top Secret CIA 'Official Story of the Bay of Pigs: Revelations).

Conséquences à court, moyen et long terme du débarquement[modifier | modifier le code]

Panneau commémoratif à Playa Girón.

Globalement, pour la professeure de politique appliquée à l’Université de Sherbrooke, Karine Prémont, l'échec de l'opération de la Baie des Cochons se traduisit par une victoire morale pour Fidel Castro. Sur le plan mondial, le régime castriste apparut comme un David cubain qui a su résister au Goliath américain[15]. De même, cet événement a renforcé la cohésion sociale du peuple cubain derrière le Lider maximo[15].

D'un point de vue géopolitique, l'opération Zapata a poussé le gouvernement cubain à s'allier ouvertement à l'URSS, sous le nom d'« opération Anadyr ». En effet, Fidel Castro après cette première tentative d'invasion américaine redoutait une intervention directe des États-Unis sous forme militaire désormais[9]. En effet, moins de deux semaines après l'échec de l'opération Zapata, le président américain avait donné son accord pour un projet d'invasion de 60 000 soldats de l'armée américaine[10] dont les chefs étaient favorables à une invasion de l'île[15].

Pour l'U.R.S.S, le ralliement de ce dernier constitua la première victoire tactique sur une zone géographique sous influence directe des États-Unis et ce en pleine guerre froide face à une administration Kennedy hésitante et inexpérimentée sur le domaine de la politique internationale [9].

Parallèlement, pour solutionner, les États-Unis mirent en pratique le « Projet Cubain », visant à saboter l’économie cubaine (destructions des récoltes, minages des ports, attentats contre des usines, etc) pour exacerber les tensions à Cuba et générer un soulèvement populaire contre le gouvernement.

De même, les projets d'attentat sur la personne de Fidel Castro alliant la C.I.A et la mafia, qui avait également d'énormes intérêts financiers liés au jeu, aux trafics de drogue et à la prostitution dans l'île avant l'avènement de la révolution cubaine, furent accélérés notamment avec l'opération Mangouste[2] qui fut approuvée le 30 novembre 1961 par la présidence[13]. Par la suite, pas moins de 8 tentatives seront tentées au cours des années suivantes pour éliminer physiquement le leader cubain. Parallèlement, l'armée américaine envisagea des opérations de terrorisme intérieures afin de manipuler l'opinion publique américaine et notamment avec l'opération Northwood, projet qui fut refusé par l'administration Kennedy en 1962 et jamais mis en œuvre.

Au niveau des États-Unis, les dysfonctionnements observés dans les services secrets entraîna la création d'une commission d'enquête présidentielle dirigée par le Général Maxwell Taylor et animée par Robert Kennedy afin de déterminer les responsabilités des différents acteurs. Allen Dulles et Arleigh Burke, organisateur de l'opération, furent obligés d'y assister[2]. John Fitzgerald Kennedy en retira l'enseignement de disposer des sources d'informations fiables sur lesquelles s'appuyer avant toute prise de décision considérant qu'il avait été manipulé à juste titre par la centrale des renseignements[15]. En parallèle, un examen approfondi des méthodes de la C.I.A fut mené par un inspecteur interne : Lyman Kirkpatrick[2].

Le rapport de Lyman Kirkpatrick[modifier | modifier le code]

Parmi les conclusions, l'inspecteur-général de la CIA Lyman Kirkpatrick pointa notamment que la C.I.A avait utilisé comme des marionnettes les opposants cubains en exil placés à la tête de l'expédition[20]. De même, la C.I.A ne disposait que d'un nombre limité d'agents et la majorité de ces derniers ne parlaient pas espagnol. En outre, les rapports d'analyse du mouvement castriste et du soutien populaire dont il bénéficiait[13], fournis par la C.I.A et rédigés par les agents sur place et approuvé par l'ancien ambassadeur américain, lui même très lié à l'ancien dictateur Batista à Cuba, étaient déconnectés de la réalité du terrain et notamment sur la volonté des cubains de renverser le régime de Fidel Castro[13].

La C.I.A, s'était également largement laissé auto intoxiquer par la réussite de son opération précédente au Guatemala en 1954[1].

Lyman Kirkpatrick concluait que : "Nous pouvons affirmer avec certitude que l'agence ne disposait d'aucun élément permettant d'indiquer qu'une quantité significative de Cubains rejoindrait les envahisseurs". [20].

Le rapport soulignait également une «organisation complexe et bizarre» : «Cette opération avait pris une vie autonome. L’agence allait de l’avant sans savoir précisément ce qu’elle faisait»[21] tandis que les officiers de la C.I.A «étaient si absorbés par l’opération en tant que telle qu’ils n’en percevaient plus les objectifs ultimes ».[21]. Globalement, cette "opération grotesque ou tragique, ou les deux à la fois." fut provoqué par l'arrogance institutionnelle, l'ignorance et l'incompétence de l'agence de renseignements[22].

Les conclusions du rapport furent dénoncées en interne par les responsables de la C.I.A qui accusèrent Kirkpatrick de malveillance personnelle[21] et qui imputèrent le fiasco de la Baie des Cochons au président Kennedy pour son non soutien aérien à l'invasion[22]. Or ce dernier, observait justement à l’époque Lyman Kirkpatrick, n’était aux affaires que depuis trois mois au moment de l'opération, et peut-être ne percevait-il pas tous les éléments du projet[21] car la la C.I.A ne les lui avait pas exposés en détail et plus grave, volontairement dissimulés[15]. D'ailleurs, Lyman Kirkpatrick ajoutait que la C.I.A avait manqué à ses devoirs les plus élémentaires à l’égard du président en ne l’avertissant pas que «le succès était devenu douteux et en ne lui recommandant pas que l’opération soit par conséquent annulée».[21].

Les conclusions du rapport, jugés désastreuses pour la C.I.A[20] furent conservées secrètes pendant plus de 40 ans. Publié à l'origine en 20 exemplaires, 19 furent détruits sur ordre du directeur de la C.I.A, John McCone et seul le dernier exemplaire du rapport fut d'ailleurs conservé dans un coffre, signe de la gravité des conclusions du rapport[13]. Elles furent révélées uniquement en février 1998 par les Archives de sécurité nationale[22] ou la C.I.A reconnut enfin l'ensemble de ses erreurs[13].

Les conséquences institutionnelles[modifier | modifier le code]

Les conséquences furent les suivantes : le 28 novembre 1961, Allen Dulles fut congédié de son poste historique de directeur de la CIA et remplacé par John McCone. Richard Bissell fut envoyé à l'Institut d'Analyses de la Défense après avoir présenté sa démission. Il fut remplacé par Richard Helms. Le Général Charles Cabell, chef des opérations, fut également limogé[2].

Au sein de la C.I.A, le sentiment d'un abandon par la présidence, voire d'être devenu un bouc émissaire, et plus grave d'une trahison, malgré la série d'erreurs, d'évaluations et d'omissions accumulées par la centrale de renseignements commença à se répandre en son sein[2].

Parallèlement, le président étudia très sérieusement la possibilité de réduire sensiblement pour l'avenir les possibilités de l'agence qui avait outrepassé ses pouvoirs[2].

Il envisagea le projet pour son potentiel second mandat de fusionner le F.B.I et la C.I.A sous la direction de l'attorney général (l'équivalent du ministre de la Justice en France), son frère Robert Kennedy[2] ce que ne permit pas son assassinat le 22 novembre 1963.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Denise Artaud, « De la chute d'Arbenz à la Baie des Cochons : l'amorce d'un tournant dans la guerre froide », Matériaux pour l'histoire de notre temps, 1999, vol. 54, no 1, p. 31-33. [lire en ligne].
  2. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t et u Thierry LENTZ, L'assassinat de John F. Kennedy Histoire d'un mystère d'État : Toile de fond cubaine, Paris, Nouveau Monde Editions, , 441 p. (ISBN 978-2-84736-508-5), p. 365-391
  3. a et b Équipe de Perspective Monde, « Débarquement d'exilés cubains à la baie des Cochons », sur perspective.usherbrooke.ca, Perspective Monde (consulté le 13 août 2009).
  4. a et b Marcel Niedergang, Les 20 Amériques Latines, Tome 3, éd. du Seuil, 1969 - chap. « Cuba », p. 211 à 253.
  5. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s et t Claude DELMAS, Cube de la Révolution à la Crise des fusées : L'échec de la baya de los cochinos, Paris, Editions complexe, , 217 p., p. 43-85
  6. Simon Tisdall, « CIA conspired with mafia to kill Castro », sur the Guardian, (consulté le 27 juillet 2016).
  7. Encarta, « Baie des Cochons, affaire de la » (consulté le 13 août 2009).
  8. a b c d e f g h i j k l m n o et p Corinne Autey-Roussel, « USA-Cuba 1961 : la débâcle de la Baie des Cochons, troisième et dernière partie », sur http://www.entelekheia.fr/, (consulté le 29 juillet 2019)
  9. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t et u Jacobo Machover, Anatomie d'un désastre, baie des cochons, Cuba, Avril 1961, Paris, Vendémiaire Editions, , 190 p., p. 49-63
  10. a b c d e f et g Howard Jones, « Lessons Not Learned at the Bay of Pigs », sur http://constantinereport.com/, (consulté le 13 août 2019)
  11. a b et c Pierre Kalfon, Che, Points, , 761 p.
  12. a b c d e f g h et i Arthur Schlesinger Jr, « La baie des Cochons, retour sur un échec parfait », sur https://www.lemonde.fr, (consulté le 31 mai 2019)
  13. a b c d e f g h i et j « 17 avril 1961 - La baie des cochons », sur https://www.franceinter.fr/, Affaires sensibles, (consulté le 26 juillet 2019)
  14. a b c et d Nicolas Moulin, « L'affaire de la Baie des Cochons », sur https://les-yeux-du-monde.fr/, (consulté le 31 mai 2019)
  15. a b c d e f g h i et j Karine Prémont, « L'invasion de la baie des Cochons, une opération bâclée et coûteuse », sur https://ici.radio-canada.ca, (consulté le 19 août 2019)
  16. Patrick Bèle, « Baie des cochons, avril 1961 : la trahison de John Kennedy ? », sur http://blog.lefigaro.fr/, (consulté le 31 mai 2019)
  17. a et b Guillaume Leveque, « Anatomie d’un désastre, Baie des cochons, Cuba, avril 1961 », sur https://clio-cr.clionautes.org, (consulté le 31 mai 2019)
  18. Herbert L. Matthews, Fidel Castro, Paris, Le Seuil, , p. 215
  19. (es) Carlos Franqui, Retrato de familia con Fidel, Barcelone, Seix Barral, , pp. 256–257
  20. a b et c « La CIA reconnait son fiasco à Cuba en avril 1961 », sur https://www.liberation.fr, (consulté le 26 juillet 2019)
  21. a b c d et e « Baie des cochons : un rapport secret accusait la CIA », sur https://www.lorientlejour.com/, 23/0/1998 (consulté le 26 juillet 2019)
  22. a b et c « Une opération grotesque et tragique », sur https://www.lemonde.fr/, Le Monde, (consulté le 26 juillet 2019)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hernando Calvo Ospina, « 1961, baie des Cochons », dans Le Monde diplomatique, avril 2011.
  • Johnson Haynes, La Baie des Cochons : l'invasion manquée de Cuba : 17 avril 1961 (trad. Jacqueline Hardy), Robert Laffont, Paris, 1964, 389 p.
  • (es) Manuel Hevia Frasquieri et Andrés Zaldívar Diéguez, Girón : preludio de la invasión : el rostro oculto de la CIA, Editora Política, La Havane, 2006, 253 p. (ISBN 978-959-010710-8).
  • (en) Howard Jones, The Bay of Pigs, Oxford University Press, Oxford, New York, 2008, 237 p. (ISBN 978-0-19-517383-3).
  • Jacobo Machover, Anatomie d'un désastre : Baie des Cochons, Cuba, avril 1961, Vendémiaire, Paris, 2011, 190 p. (ISBN 978-2-36358-004-7).
  • (en) Jim Rasenberger, The brilliant disaster : JFK, Castro, and America's doomed invasion of Cuba's Bay of Pigs, Scribner, New York, 2011, 460 p. (ISBN 978-1-4165-9650-9).
  • Dobbs et Mr Fab, Rendez-vous avec X - La Baie des cochons, Comix Buro, Paris, 2019, 64 p. Bande dessinée

Documents audio-visuels[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :