Chute de Saïgon

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Chute de Saïgon
Description de cette image, également commentée ci-après

Un marine américain au QG du Bureau de l'Attaché à la Défense (ancien Military Assistance Command, Vietnam) durant l'opération Frequent Wind.

Informations générales
Date 29 avril -
Lieu Saigon (aujourd'hui Hô-Chi-Minh-Ville), Sud-Viêt Nam
Issue Victoire décisive du Nord-Viêt Nam
Belligérants
Flag of Vietnam.svg Nord-Viêt Nam
FNL Flag.svg Việt Cộng
Flag of South Vietnam.svg Sud-Viêt Nam
Implication limitée :
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de l'Australie Australie
Commandants
Flag of Vietnam.svg Văn Tiến Dũng
Flag of Vietnam.svg Trần Văn Trà
Flag of Vietnam.svg Hoàng Cầm
Flag of Vietnam.svg Le Duc Anh
Flag of Vietnam.svg Dinh Duc Thien
Flag of Vietnam.svg Vu Lang
Flag of Vietnam.svg Nguyễn Hữu An
Flag of South Vietnam.svg Phạm Văn Đồng
Flag of South Vietnam.svg Nguyễn Văn Toàn
Flag of South Vietnam.svg Nguyen Hop Doan
Forces en présence
450 000 soldats 31 000 soldats

Guerre du Viêt Nam,
Campagne Hô-Chi-Minh

Batailles

La chute de Saïgon (appelée aussi « libération de Saïgon » par les communistes) est la prise de la ville de Saïgon, future Hô-Chi-Minh-Ville et alors capitale de la République du Viêt Nam (Sud-Viêt Nam), par l'armée populaire vietnamienne le . Cet événement marque la fin de la guerre du Viêt Nam et le début d'une période de transition menant à la réunification officielle du Viêt Nam sous le régime communiste.

Appellations diverses[modifier | modifier le code]

Ces événements sont appelés de plusieurs noms. Le gouvernement vietnamien l'appelle habituellement le « jour de réunification »[1] (en vietnamien : « Ngày Thống nhất ») ou « jour de la victoire » (Ngày Giҧi Phóng)[2]. « Chute de Saïgon » est généralement utilisé par les occidentaux. Les Vietnamiens expatriés l'appellent « Ngày mất nước » (littéralement « le jour où nous avons perdu le pays », en anglais « the Day we Lost the Country »)[3], « Tháng Tư Đen » (« avril noir », pour le mois d’avril en entier)[2],[4],[5],[6],[7], « Ngày Quốc Nhục » (« journée nationale de la Honte » ou « National Day of Shame »)[8], ou « Ngày Quốc Hận » (« journée nationale du ressentiment »)[2],[9],[10].

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Théâtre des opérations, avril 1975.

L'offensive communiste du printemps 1975 voit l'effrondrement des positions de l'ARVN. Une note de service de la CIA estime le 5 mars que le Sud-Viêt Nam pourrait tenir encore pendant la saison sèche au moins jusqu'en 1976[11]. Ces prévisions se sont révélées être gravement erronées. Le général nord-vietnamien Văn Tiến Dũng prépare une offensive contre les Montagnes centrales du Viêt Nam, résultant en la prise de Buôn Ma Thuột le 10 mars et l'ARVN entamant une retraite désordonnée jusqu'au 13e parallèle nord.

Appuyée par l'artillerie et les blindés, l'Armée populaire vietnamienne continue en mars sa progression vers Saigon, capturant les grandes villes sud-vietnamiennes, dont Huế le 25 mars et Da Nang le 28 mars. Cette offensive surprise provoque un exode massif de la population civile sudiste, plus de 300 000 réfugiés au total rien qu'à Da Nang.

Début avril, la région de Saïgon est encerclée. Après une quinzaine de jours de combat acharné à Xuân Lộc depuis le 9 avril où la 18e division de l'ARVN tente tant bien que mal d'enrayer la progression communiste, dernier verrou de Saïgon, le président Nguyễn Văn Thiệu démissionne le 21 avril et est remplacé par le vice-président Trần Văn Hương, lui-même remplacé le 28 avril par Dương Văn Minh, surnommé « le Président de 3 jours ». Les troupes nord-vietnamiennes sont alors aux portes de Saïgon.

Déroulement et suites[modifier | modifier le code]

Des chars nord-vietnamiens (T-54 ou Type 59) détruisent les portes du palais présidentiel le 30 avril 1975.
Réfugiés vietnamiens fuyant Saïgon à bord d'un porte-avions américain.

Le général Văn Tiến Dũng lance l'assaut final sur la ville le à 6 heures du matin, après une journée de bombardements qui, en touchant entre autres l'Aéroport de Tân Sơn Nhất, y feront les deux dernières victimes parmi les soldats américains : les deux marines Charles McMahon and Darwin Judge. Les troupes sud-vietnamiennes, menées par le général Nguyễn Văn Toàn, continuent de se battre sans relâche dans la ville en ruines bien qu'en large infériorité numérique, tandis que l'opération Frequent Wind évacue très rapidement les derniers personnels américains encore présents. Beaucoup de membres importants du gouvernement sud-vietnamien et de civils sont également évacués par les Marines vers les États-Unis à partir entre autres de l'ancien Quartier Général du Military Assistance Command, Vietnam. Au total plus de 7 000 personnes seront évacuées en quelques jours (dont 1 373 Américains et 5 595 Sud-Vietnamiens).

Dans les premières heures du 30 avril, la 324e division nord-vietnamienne est la première à entrer dans la ville en ruines. Après que les communistes aient refusé toutes négociations, ce jour-là Dương Văn Minh ordonne la reddition des troupes de l'ARVN (armée sud-vietnamienne), reddition qui est acceptée par la RDVN (Nord-Viêt Nam), tandis que des hélicoptères américains surchargés évacuent la ville et que les premiers boat people font leur apparition. À 7 h 53, le 30 avril, lorsque le dernier hélicoptère décolle du toit de l'ambassade des États-Unis à Saïgon, des milliers de candidats à l'exil se pressent encore dans les jardins.

À 10 h 24, le président du Sud-Viêt Nam annonce la capitulation du pays. À 11 h 30, des chars nord-vietnamiens détruisent les portes du palais présidentiel. Le drapeau du Việt Cộng est hissé sur le toit du palais.

Le colonel nord-vietnamien Bui Tin, alors l'officier du rang le plus élevé à pénétrer dans le palais présidentiel de Saigon, reçoit la reddition du Président Dương Văn Minh. À 15 h 30, le dernier président de la République du Viêt Nam annonce à la radio : « Je déclare que le gouvernement de Saïgon... est complètement dissous à tous les niveaux ». Ses paroles marquent ainsi la dissolution du Sud-Viêt Nam et la fin des guerres d'Indochine, un conflit qui aura duré plus de trente ans.

Cet ultime épisode entame le processus de réunification, achevé le .

Environ 2 millions de boat-people fuient le pays dans les trois décennies suivantes[12]. Selon le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés, 250 000 d'entre eux trouvent la mort en mer. Très peu de documents subsistent sur les quelque mille camps de rééducation instaurés au Viet Nam après le 30 avril 1975 et dont les derniers n'ont été démantelés qu'environ 30 ans après[12].

Commémoration[modifier | modifier le code]

Panneau à Hanoi en 2009, représentant la destruction des portes du palais présidentiel par un char nord-vietnamien le 30 avril 1975.

À la suite de cet événement, le 30 avril est devenu un jour férié au Viêt Nam ou il est connu sous le nom de « Jour de la Libération » ou encore « Jour de la Réunification ». Pour les réfugiés vietnamiens d'outre-mer (États-Unis et autres pays), ce jour est dénommé « Black April » (Avril Noir) et est un jour de commémoration de la chute de la capitale sud-vietnamienne.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

En anglais :

  • E. G. Adams, « The Beginning of the End »
  • Weldon Brown, The Last Chopper: The Dénouement of the American Role in Vietnam, 1963–1975, Kennikat Press,‎ .
  • David Butler, The Fall of Saigon, New York, Simon and Schuster,‎ .
  • Fox Butterfield, « Many Americans Quit Vietnam; U.S. Denies Evacuation Orders », The New York Times,‎ , p. 1
  • Alan Dawson, 55 Days: The Fall of South Vietnam, Prentice-Hall,‎ .
  • George R. Dunham et David A. Quinlan, U.S. Marines in Vietnam: The Bitter End, 1973–1975, History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps,‎ .
  • Larry Engelmann, Tears before the Rain: An Oral History of the Fall of South Vietnam, Oxford University Press,‎ (ISBN 978-0-19-505386-9).
  • Arnold Isaacs, Without Honor: Defeat in Vietnam and Cambodia, The Johns Hopkins University Press,‎ .
  • Henry Kissinger, Ending the Vietnam War: A History of America's Involvement in and Extrication from the Vietnam War, Simon & Schuster,‎ (ISBN 0-7432-1532-X).
  • Pike, Douglas. The Viet-Cong Strategy of Terror. 1970. (consulté le 18 janvier 2007)
  • Smith, Homer D. The Final Forty-Five Days in Vietnam. May 22, 1975. (consulté le 16 janvier 2007)
  • Snepp, Frank. Decent Interval: An Insider's Account of Saigon's Indecent End Told by the CIA's Chief Strategy Analyst in Vietnam. Random House, 1977. (ISBN 0-394-40743-1)
  • Tanner, Stephen. Epic Retreats: From 1776 to the Evacuation of Saigon. Sarpedon, 2000. ISBN 1-885119-57-7. See especially p. 273 and on.
  • Todd, Olivier. Cruel April: The Fall of Saigon. W.W. Norton & Company, 1990.
  • Tucker, Spencer, ed. The Encyclopedia of the Vietnam War. Oxford University Press, 1998.
  • Văn Tiến Dũng. Our Great Spring Victory: An Account of the Liberation of South Vietnam. Monthly Review Press, 1977.
  • Weinraub, Bernard. "Attack on Saigon Feared; Danang Refugee Sealift is Halted by Rocket Fire", The New York Times, April 1, 1975. p. 1.
  • "The Americans Depart", The New York Times, April 30, 1975. p. 40.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ho Chi Minh City to hold military parade to celebrate Reunification Day , sur tuoitrenews.vn (consulté le 22 septembre 2015).
  2. a, b et c (en) « Black April », UNAVSA Knowledge, UNAVSA (consulté le 22 septembre 2015)
  3. (en) How Vietnamese-Americans reintroduced the US to Vietnam. Sur http://qz.com.
  4. (en) « Black April », VNAFMAMN (consulté le 7 décembre 2013)
  5. (en) Secretary of State, « Assembly Concurrent Resolution No. 220 Chapter 74 Relative to Black April Memorial Week », Legislative Counsel's Digest, California Legislative information (consulté le 7 décembre 2013)
  6. (en) Eric Kurhi, « Black April ceremony honors Vietnam War soldiers in San Jose », Mercury News, San Jose Mercury News (consulté le 7 décembre 2013)
  7. (en) Deepa Bharath, « O.C. Black April events commemorate fall of Saigon »,‎ (consulté le 7 décembre 2013)
  8. (en) Ramesh Chandra Thakur, Peacekeeping in Vietnam: Canada, India, Poland, and the International Commission, 1984, p. 167.
  9. (en) Deepa Bharath, « Black April events commemorate fall of Saigon », The Orange County Register,‎ (consulté le 28 mai 2009)
  10. (en) My-Thuan Tran, « Orange County's Vietnamese immigrants reflect on historic moment », Los Angeles Times,‎ (consulté le 28 mai 2009)
  11. (en) Olivier Todd, Cruel April: The Fall of Saigon. W.W. Norton & Company, 1990, p. 433
  12. a et b (en) Ham Tram, Journey from the Fall.

Liens externes[modifier | modifier le code]