Hétérosexualité

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Scène érotique entre un jeune homme et une hétaïre. Détail d'une œnochoé attique à figures rouges, v. 430 av. J.-C. Provenance : Locri (Italie).

L'hétérosexualité se caractérise par l'attirance pour l'autre sexe : d'une femme pour un homme et vice-versa, ou dans le monde animal, d'un mâle pour une femelle et vice-versa. Constituée en orientation sexuelle, c'est un trait individuel qui se définit comme une attirance sur le plan sexuel pour une personne […] de l'autre sexe[1], mais en aucun cas de manière émotionnelle. En ce sens, c'est aussi une composante de l'identité sociale et personnelle de l'individu, fondée sur cette attirance, les conduites qui l'expriment et le style de vie de la population qui la partage. Avec l'homosexualité (attirance pour le même sexe) et la bisexualité (attirance pour les deux sexes), elle forme l'une des trois catégories usuellement distinguées dans le continuum de l'orientation sexuelle[2],[3].

Définitions[modifier | modifier le code]

Du grec Heteros (différent). Le terme « hétérosexuel » n'apparaît qu'après la formation du mot « homosexuel », auquel son créateur, Karl-Maria Kertbeny, opposait d'abord le terme « normalsexuel ». Bien que trouvé dans ses lettres dès 1868, l'adjectif n'est pas publié avant 1880, en langue allemande. En français, l'adjectif apparaît en 1891, et le nom « hétérosexualité » en 1894. (L'abréviation hétéro existe aussi, dans un contexte plus familier).

Jusque dans les années 1930, la définition de l'hétérosexualité donnée par le dictionnaire est empreinte des jugements moraux contemporains : « Passion sexuelle morbide pour une personne de sexe opposé »[4].

Le terme d’hétérosexualité est aujourd’hui utilisé pour désigner :

  1. L’orientation sexuelle d’une personne vers des personnes du sexe opposé. Par exemple, on parlera de l’hétérosexualité d’une femme lorsque celle-ci éprouve une attirance sexuelle (et éventuellement affective) envers un homme.
  2. La condition d’une personne qui se définit, en termes d’identité sexuelle comme hétérosexuelle.
  3. Les relations sexuelles entre personnes de sexe opposé.

L'hétérosexualité, évidente en biologie par le désir de l'étreinte sexuelle (très dissociée, chez l'humain, de l'instinct de reproduction) et la conformation physique des spécificités sexuelles, ne s'y réduit pas dans toutes les sociétés humaines. Les causes exactes de l’hétérosexualité comme comportement social sont établies par la nécessité biologique de survivance de l'espèce.

Deux thèses s’opposent sur l’étendue temporelle de l’hétérosexualité et de l’homosexualité. Régis Révenin les présente ainsi[5] :

« deux catégories : les constructionnistes ou nominalistes (très majoritaires) et les essentialistes ou réalistes, dont le plus fameux représentant fut John E. Boswell. (…) les essentialistes considèrent que les catégories « homosexualité », « hétérosexualité » servent à refléter une réalité atemporelle et universelle. Ces catégories existent dans la Nature et les êtres humains n’ont fait que reconnaître cet ordre réel et lui accorder un nom ; elles seraient ainsi le fruit de la découverte humaine et non de l’invention humaine. À l’inverse, la position constructionniste prétend que ces catégories n’ont pas toujours existé et qu’elles ont de toute façon évolué au fil des siècles. »

Sur un autre plan, le souci de contrer l'occultation de la bisexualité et la biphobie peut conduire à définir l'hétérosexuel par l'attirance « exclusive » pour l'autre sexe et, symétriquement, l'homosexuel par l'attirance « exclusive » pour le même sexe ; ce qui permet de désigner comme bisexuel quiconque est attiré « par plus d'un » sexe[6].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Langis et Germain 2009, p. 333.
  2. Langis et Germain 2009, p. 332-333.
  3. (en) « What is sexual orientation? », American Psychological Association, .
  4. Menahem Ruth, « Désorientations sexuelles. Freud et l'homosexualité. », Revue française de psychanalyse, 1/2003 (Vol. 67) , p. 11-25 URL : www.cairn.info/revue-francaise-de-psychanalyse-2003-1-page-11.htm.
  5. Régis Révenin, Homosexualité et prostitution masculines à Paris : 1870-1918, Paris, L’Harmattan, (ISBN 978-2-7475-8639-9), p. 9-10.
  6. (en) Meg Barker, Christina Richards, Rebecca Jones, Helen Bowes-Catton, Tracey Plowman, Jen Yockney et Marcus Morgan, The Bisexuality Report: Bisexual inclusion in the LGBT equality and diversity, Centre for Citizenship, Identities and Governance and Faculty of Health and Social Care - The Open University, 2012 (ISBN 978-1-78007-414-6), p. 37-38.

Compléments[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Élisabeth Badinter, XY, De l’identité masculine, Paris, Odile Jacob, 1992, Le Livre de poche, 1994.
  • Wayne R. Besen, Anything but Straight: Unmasking the Scandals and Lies Behind the Ex-Gay Myth, Harrington Park Press, 2004.
  • André Burguière, Christiane Klapisch-Zuber, Martine Segalen et Françoise Zonabend (dir.), Histoire de la famille, trois tomes, Paris, Le Livre de poche, 1994.
  • Catherine Deschamps, Laurent Gaissad et Christelle Taraud (dir.), Hétéros, discours, lieux, pratiques, PAris, EPEL, 2009.
  • Alain Giami, " Cent ans d'hétérosexualité", Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 1999, Volume 128, Numéro 128, p. 38-45.
  • Marcela Iacub, L'Empire du ventre, pour une autre histoire de la maternité, Paris, Fayard, 2004.
  • Chrys Ingraham (dir.), Thinking Straight: The Power, the Promise, and the Paradox of Heterosexuality, Londres, Routledge, 2004.
  • Stevi Jackson, Heterosexuality in Question, Londres, Sage, 1999.
  • Jonathan Ned Katz, L’Invention de l’hétérosexualité (The Invention of Heterosexuality, New York, Plume/Penguin, 1995), Paris, EPEL, 2002.
  • Jean-Claude Kaufmann, La Trame conjugale, Paris, Nathan, 1992 ; et La Femme seule et le prince charmant, Nathan, 1999 (rééd. Pocket).
  • Pierre Langis et Bernard Germain, La Sexualité humaine : Ouvertures psychologiques, De Boeck Supérieur, , 596 p. (ISBN 9782761324328, lire en ligne).
  • Sabine Melchior-Bonnet et Aude de Tocqueville, Histoire de l'adultère, la tentation extra-conjugale de l'Antiquité à nos jours, La Martinière, 2000.
  • Sabine Prokhoris, Le Sexe prescrit, la différence sexuelle en question, Paris, Flammarion, 2000.
  • Adrienne Rich, Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence, Londres, OnlyWomen Press, 1981.
  • Eve Kosofsky Sedgwick, "Construire des significations queer", Didier Eribon (dir.), Les études gay et lesbiennes, Paris, Centre Pompidou, 1998.
  • Anne-Marie Sohn, Du premier baiser à l'alcôve, la sexualité des Français au quotidien, 1850-1950, Paris, Aubier-Montaigne, 1998.
  • Louis-Georges Tin, L'Invention de la culture hétérosexuelle, Paris, Autrement, 2008.
  • Monique Wittig, La Pensée straight, Paris, Balland modernes, 2001.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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