Carrera Panamericana

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La Carrera Panamericana, également appelée « Pan-Am », est une compétition automobile se tenant au Mexique créée en 1950. La course devint rapidement célèbre grâce à l'engagement des plus prestigieux constructeurs de l'époque : Ferrari, Lancia, Porsche, Mercedes-Benz, etc..

Histoire[modifier | modifier le code]

La première édition, organisée par le gouvernement mexicain, est courue en mai 1950 du nord au sud de la portion mexicaine nouvellement achevée de la route panaméricaine, soit 3 373 kilomètres. 132 concurrents venus principalement des États-Unis et du Mexique, mais aussi d'Europe, y participent. Ouverte aux berlines de production, on trouve néanmoins des voitures de sport, de rallye, de Nascar, d'endurance, de course de côte.. L'épreuve dure six jours et part de Ciudad Juárez, ville frontalière avec le Texas, pour arriver à Ciudad Cuauhtémoc, située à la frontière avec le Guatemala. Le pilote américain Hershel McGriff remporte la course avec son Oldsmobile 88 équipée d'un V8 de 5 L et d'une boîte de vitesses manuelle.

Pour la deuxième édition, l'italien Ferrari engage plusieurs voitures officielles bien qu'elles ne soient pas dans les normes du règlement. La course est cette fois courue du sud au nord, prenant son départ à Tuxtla Gutiérrez pour arriver à Ciudad Juárez[1]. Ferrari remporte les deux premières places de l'épreuve avec les pilotes Piero Taruffi, vainqueur, et Alberto Ascari, second. 35 voitures terminent l'épreuve sur les 97 engagées, toutes américaines à l'exception des deux Ferrari vainqueurs[2]. Trois pilotes mexicains auront perdu la vie[2].

Photo de Karl Kling et Hans Klenk sortant de leur voiture. Le pare-brise a été détruit par un vautour.
Les futurs vainqueurs de l'édition 1952 Karl Kling et Hans Klenk, accidentés à la suite d'une collision avec un vautour.

Pour l'édition 1952, il est décidé de créer deux catégories distinctes pour les voitures de sport et les voitures de série. Mercedes-Benz envoie plusieurs pilotes et voitures et remporte les deux premières places au général sur 300 SL.

En 1953, les deux catégories sont elles-mêmes divisées en deux classes de cylindrée, grande et petite : sous et au-dessus de 1 600 cm³ pour les voitures de sport, et sous et au-dessus de 3 500 cm³ pour les voitures de tourisme. Cette fois, c'est Lancia qui arrive sur l'épreuve avec de gros moyens. Les voitures européennes domineront les catégories Sport et les américaines les catégories de série. Le pilote argentin Juan Manuel Fangio, champion du monde de Formule 1 en 1951, gagne en catégorie sport de grande cylindrée avec une Lancia D24 équipée d'un V6 de 3,3 L, le Guatémaltèque José Herrarte emporte le titre des petites cylindrées sur une Porsche 550 Spyder. En voitures de série, l'Américain Chuck Stevenson remporte la catégorie des grosses cylindrées avec une Lincoln et C.D. Evans la catégorie des moins de 3,5 L avec une Chevrolet six-cylindres.

En 1954, la course s'est largement professionnalisée et voit la participation de nombreuses écuries officielles. Deux nouvelles catégories sont ajoutées, une pour les voitures européennes de série, et l'autre pour les voitures américaines de petite cylindrée. L'Italien Umberto Maglioli remporte la course sur sa Ferrari 375 Plus équipée d'un V12 de 4,9 L, l'Américain Phil Hill termine second, également sur Ferrari 375[3], et le pilote allemand Hans Herrmann arrive troisième du classement général avec sa Porsche 550 Spyder dotée du moteur 4-cylindres à plat d'1,5 L, remportant de titre de voiture de sport de petite cylindrée. Maglioli a parcouru les 365 km du dernier segment de l'épreuve à la vitesse moyenne de 222 km/h.

Les normes de sécurité sont celles de l'époque, c'est-à-dire très limitées : absence de ceintures sur les véhicules, protections minimalistes le long des routes, etc., et les accidents graves, voire mortels se sont succédé sur les cinq saisons d'une course qui va de plus en plus vite. L'épreuve sera finalement annulée en 1955 à la suite du terrible accident de Pierre Levegh survenu cette année-là lors des 24 Heures du Mans. L'accident avait provoqué la mort du pilote français ainsi que de plus de 80 spectateurs et les autorités mexicaines, craignant de voir le même type de drame se produire lors de la Pan-Am, interdiront l'épreuve.

En 1988, la course est ressuscitée sous la forme d'un rallye automobile couru avec des automobiles de collection d'avant 1955. L'épreuve s'étend sur une semaine et traverse une bonne partie du pays du sud au nord. La nouvelle Carrera Panamericana est ensuite devenue un événement annuel. Depuis sa renaissance, le Français Pierre de Thoisy l'a remportée à sept reprises.

Considérée comme particulièrement dangereuse depuis sa création, chaque édition de l'épreuve est le théâtre d'accidents plus ou moins sérieux. Bien qu'évoluant sur des portions de route fermées au public, les concurrents se trouvent face à des risques divers, notamment des traversées d'animaux et l'état très variable de la chaussée.

Palmarès 1950-1954[modifier | modifier le code]

Année Pilotes Équipe Voiture
1950 États-Unis Hershel McGriff
États-Unis Ray Elliott
États-Unis Alaska Auto Wrecking Oldsmobile 88
1951 Drapeau : Italie Piero Taruffi
États-Unis Luigi Chinetti
Drapeau : Italie Centro Sportivo Italiano Ferrari 212 Inter
1952 Drapeau : République fédérale d'Allemagne Karl Kling
Drapeau : République fédérale d'Allemagne Hans Klenk
Drapeau : République fédérale d'Allemagne Daimler-Benz AG Mercedes-Benz 300 SL (W194)
1953 Drapeau : Argentine Juan Manuel Fangio
Drapeau : Italie Gino Bronzoni
Drapeau : Italie Scuderia Lancia Lancia D24
1954 Drapeau : Italie Umberto Maglioli Drapeau : Italie Scuderia Ferrari Ferrari 375 Plus

Le Mexicain d'adoption Jean Trévoux (qui avait concouru au Mans avec Pierre Levegh en 1938) participa aux cinq éditions (5e en 1951). En 1953, il fit personnellement venir Louis Rosier dans la compétition, ce dernier terminant cinquième sur la Talbot-Lago Sport no 6.

Palmarès de l'édition « moderne »[modifier | modifier le code]

Année Pilotes Voiture
1988 Drapeau : Mexique Eduardo Morales
Drapeau : Mexique Gael Rodriguez
Ford
1989 Drapeau : Mexique Guillermo Rojas
Drapeau : Mexique Alberto Rojas Jr.
Mercury
1990 Drapeau : Royaume-Uni Alain de Cadenet
Drapeau : Royaume-Uni Gordon Currie
Jaguar
1991 Drapeau : États-Unis John Ward
Drapeau : États-Unis Shirley Ward
Kurtis
1992 Drapeau : États-Unis Peter Frank
Drapeau : États-Unis Mark Williams
Mercury
1993 Drapeau : Mexique Carlos Anaya
Drapeau : Mexique Eduardo Rodriguez
Studebaker
1994 Drapeau : Mexique Carlos Anaya
Drapeau : Mexique Eduardo Rodriguez
Studebaker
1995 Drapeau : États-Unis Kevin Ward
Drapeau : États-Unis Kimberly Elsnier
Studebaker
1996 Drapeau : Mexique Carlos Anaya
Drapeau : Mexique Eduardo Rodriguez
Studebaker
1997 Drapeau : France Pierre de Thoisy
Drapeau : France Philippe Lemoine
Studebaker
1998 Drapeau : France Pierre de Thoisy
Drapeau : France Philippe Lemoine
Studebaker
1999 Drapeau : France Pierre de Thoisy
Drapeau : France Jean-Pierre Gontier
Studebaker
2000 Drapeau : France Pierre de Thoisy
Drapeau : France Jacques Tropenat
Studebaker
2001 Drapeau : France Pierre de Thoisy
Drapeau : Costa Rica Carlos Macaya
Studebaker
2002 Drapeau : États-Unis Doug Mockett
Drapeau : Royaume-Uni Alan Baillie
Oldsmobile
2003 Drapeau : France Pierre de Thoisy
Drapeau : Belgique Pierre Schockaert
Studebaker
2004 Drapeau : Mexique Juan Carlos Sarmiento
Drapeau : Mexique Raúl Villareal
Studebaker
2005 Drapeau : Mexique Juan Carlos Sarmiento
Drapeau : Mexique Raúl Villareal
Studebaker
2006 Drapeau : Mexique Gabriel Pérez
Drapeau : Mexique Angelica Fuentes
Ford
2007 Drapeau : France Pierre de Thoisy
Drapeau : France Frédéric Stoesser
Studebaker
2008 Drapeau : États-Unis Bill Beilharz
Drapeau : Mexique Jorge Ceballos
Studebaker
2009 Drapeau : Suède Stig Blomqvist
Drapeau : Venezuela Anna Goni Boracco
Studebaker
2010 Drapeau : Finlande Harri Rovanperä
Drapeau : Finlande Jouni Närhi
Studebaker
2011 Drapeau : Mexique Ricardo Triviño
Drapeau : Mexique Marco Hernández
Studebaker
2012 Drapeau : Mexique Gabriel Pérez
Drapeau : Mexique Ignacio Rodríguez
Studebaker

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pour des raisons de logistique (capacité d'hébergement et autres à l'arrivée), l'épreuve conservera le sens sud-nord à l'avenir.
  2. a et b (en) La Carrera Panamericana News from 1951 - Gary Faules, The La Carrera Panamericana, 26 mars 2008
  3. (en) Phil Hill At La Carrera Panamericana - Gary Faules, The La Carrera Panamericana, 29 juin 2009

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]