Rigel

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Coordonnées : Sky map 05h 14m 32.3s, −8° 12′ 06″

Rigel
β Orionis

Époque J2000.0

Données d'observation
Ascension droite 05h 14m 32,3s
Déclinaison −08° 12′ 06″
Constellation Orion
Magnitude apparente 0,18 (A) / 6,7 (B+C)
Caractéristiques
Type spectral B8Ia (A) / B9V (B) / B9V (C)
Indice U-B -0,66 (A)
Indice B-V -0,03 (A)
Indice R-I -0,02 (A)
Indice J-K ?
Variabilité SR c (légèrement irrégulière)
Astrométrie
Vitesse radiale 20,7 km/s
Mouvement propre μα = 1,87 mas/a
μδ = −0,56 mas/a
Parallaxe 3,78 ± 0,34 mas
Distance 863±75 a.l. (∼265 pc)
Magnitude absolue -6,69 ± 0,45
Caractéristiques physiques
Masse ~ 21 (A) / 2,5 (B) / 1,9 (C) M
Rayon ~ 80 (A) R
Gravité de surface (log g) ?
Luminosité ~ 55 000 (A) L
Température 10 000 (A) K
Métallicité ?
Rotation km/s
Âge ? a
Composants stellaires
Composants stellaires Système ternaire : binaire visuelle (A / B+C), binaire spectroscopique (B / C)
Binaire visuelle
Compagnon Rigel B+C
Demi-grand axe (a) > 2 200 ua
Excentricité (e) ?
Période (P) j
Inclinaison (i) ?°
arg. péri. (ω) ?°
Long. nœud asc. (Ω) ?°
Époque du périastre (τ) JJ

Autres désignations

Algebar, Elgebar, β Ori (Bayer), 19 Ori (Flamsteed), HD 34085, HR 1713, HIP 24436, SAO 131907, FK5 194, BD-08 1063, CCDM J05145 -0812A, GC 6410

Rigel, ou Beta Orionis (β Orionis / β Ori), est l'étoile la plus brillante de la constellation d'Orion.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

De magnitude apparente 0,18, c'est la sixième étoile la plus brillante du ciel. Elle est même légèrement plus brillante que l'étoile α, Bételgeuse (les magnitudes sont très proches, d'où la confusion lors du classement par Johann Bayer).

Rigel se situe à une distance de 790 à 950 années-lumière de la Terre, trop loin pour être connue avec précision par la mesure de sa parallaxe, même si la meilleure estimation du satellite Hipparcos donne 863 années-lumière.
Il est possible d'en déduire que la magnitude absolue de Rigel est de l'ordre de -6,7, ce qui en fait une étoile extrêmement lumineuse.

Elle est de type spectral B8Ia, une supergéante bleue, 55 000 fois plus lumineuse que le Soleil. Avec un diamètre de près de 116 000 000 km, 84 fois celui du Soleil[réf. nécessaire], Rigel s'étendrait jusqu'à l'orbite de Mercure dans le système solaire.

Comme beaucoup de supergéantes, Rigel est légèrement variable, de façon irrégulière, de 3 à 30 % sur une période de 25 jours en moyenne. Cette variabilité proviendrait de pulsations de la surface de l'étoile.

Avec 21 masses solaires, Rigel est vouée à finir en supernova et terminera probablement sa vie sous la forme d'un « trou noir ».

Environnement stellaire[modifier | modifier le code]

Rigel est l'étoile principale d'un système ternaire. Autour d'elle orbitent deux compagnons, Rigel B et Rigel C, tous deux de classe spectrale B9 et de magnitude (apparente) 10,4. Rigel B et Rigel C sont distants l'un l'autre de 28 UA, soit près de la distance Soleil -- Pluton et orbitent autour de Rigel à environ 2 000 UA, soit 300 milliards de kilomètres, environ 70 fois la distance Soleil -- Neptune.
La variabilité de Rigel a parfois été expliquée par la présence d'une quatrième étoile dans le système, mais cette explication ne fait pas l'unanimité.

Rigel évolue dans une région riche en nébuleuses et éclaire plusieurs nuages de poussière, comme la Nébuleuse de la Tête de Sorcière (IC 2118).

Rigel est vraisemblablement un membre lointain d'une vaste association d'étoiles liées par l'âge, l'association OB1 d'Orion, incluant la ceinture d'Orion, les étoiles illuminant la nébuleuse d'Orion et les autres étoiles bleues-blanches de la constellation. On la classe cependant plus souvent dans l'association R1 de Taureau/Orion, réservant l'association OB1 d'Orion à des étoiles plus jeunes et plus proches de la nébuleuse d'Orion.

Nom traditionnel[modifier | modifier le code]

Le nom de Rigel est très anciennement attesté en Occident, depuis la fin du Xè siècle. C'est une abréviation de l'arabe ancien Rijl al-jawzāʾ, « le pied d'al-jawzāʾ ». Le terme arabe date d'avant l'influence grecque, al-jawzāʾ désigne un personnage féminin (l' « elgeuse » de Bételgeuse) dont la constellation se situait à l'emplacement d'Orion[1].

Après les traductions de Ptolémée, Rigel a également été nommée par les astronomes arabes Rijl al-jabbār, où al-jabbār, le géant, désigne la constellation d'Orion[2], et qui a été abrégé en occident en Algebar ou Elgebar[3] (beaucoup moins utilisées).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Paul Kunitzsch et Tim Smart, A Dictionary of Modern Star names: A Short Guide to 254 Star Names and Their Derivations, Cambridge, Sky Publishing Corp.,‎ 2006 (ISBN 978-1-931559-44-7) p 46, voir aussi p 45 et p 42.
  2. Kunitzsch et Smart 2006, p. 46.
  3. On trouve les deux appellations mentionnées dans une édition imprimée des tables alphonsines datant de 1492, voir Paul Kunitzsch, « The Star Catalogue Commonly Appended to the Alfonsine Tables », Journal for the History of Astronomy, vol. 17, no 49,‎ 1986, p. 89–98 (Bibcode 1986JHA....17...89K, lire en ligne), p 90 et note 32 p 97.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]