Jean XXIII

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Jean XXIII (homonymie) et Roncalli.
Jean XXIII
Saint catholique
Image illustrative de l'article Jean XXIII
Biographie
Nom de naissance Angelo Giuseppe Roncalli
Naissance 25 novembre 1881
Sotto il Monte (Italie)
Ordination sacerdotale 10 août 1904
Décès 3 juin 1963 (à 81 ans)
Cité du Vatican
Saint de l’Église catholique
Canonisation 27 avril 2014
par le pape François
Béatification 3 septembre 2000
par le pape Jean-Paul II
Pape de l’Église catholique
Élection au pontificat 28 octobre 1958 (76 ans)
Intronisation 4 novembre 1958
Fin du pontificat 3 juin 1963
(4 ans, 7 mois et 6 jours)
Précédent Pie XII Paul VI Suivant
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
12 janvier 1953
par le pape Pie XII
Titre cardinalice Cardinal-prêtre de Santa Prisca
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale 19 mars 1925 par le card. Giovanni Tacci Porcelli
Patriarche de Venise
15 janvier 195328 octobre 1958
Précédent Carlo Agostini Giovanni Urbani Suivant
Nonce apostolique en France
22 décembre 194415 janvier 1953
Précédent Valerio Valeri Paolo Marella Suivant
Délégué apostolique en Turquie
30 novembre 193422 décembre 1944
Précédent Angelo Rotta Alcide Giuseppe Marina Suivant
Délégué apostolique en Grèce
30 novembre 193422 décembre 1944
Précédent Carlo Margotti Giovanni Mariani Suivant
Archevêque titulaire de Mesembria
30 novembre 193412 janvier 1953
Official puis délégué apostolique de Bulgarie
19 mars 192530 novembre 1934
Précédent Création du poste Giuseppe Mazzoli Suivant
Archevêque titulaire d'Aeropolis
3 mars 192530 novembre 1934

Blason
« Oboedientia et pax »
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Angelo Giuseppe Roncalli (Sotto il Monte, près de Bergame, Italie, 25 novembre 1881Rome, 3 juin 1963), fut élu pape le 28 octobre 1958 sous le nom de Jean XXIII (en latin Ioannes XXIII, en italien Giovanni XXIII). Il convoqua le IIe concile œcuménique du Vatican (1962-1965, appelé aussi concile Vatican II), dont il ne vit pas la fin car il mourut le 3 juin 1963, deux mois après avoir achevé l’encyclique Pacem in Terris.

Béatifié par Jean-Paul II à l’occasion du Jubilé de l’an 2000, puis canonisé par le pape François le 27 avril 2014, il est considéré comme saint par l’Église catholique romaine et fêté le 11 octobre, jour de l’ouverture de Vatican II. En Italie, on lui donne le surnom affectueux d’Il Papa Buono (« Le Pape Bon», ou « Le Gentil Pape »).

Une carrière de nonce peu ordinaire[modifier | modifier le code]

Vie familiale et prêtrise de Bergame à Rome[modifier | modifier le code]

La mère et le père d'A. Roncalli
Angelo Roncalli en 1901
Roncalli, debout, à droite, derrière Giacomo Radini-Tedeschi

Angelo Giuseppe Roncalli nait le 25 novembre 1881 à Brusicco, une des frazioni de Sotto il Monte, village de la campagne de Bergame, en Lombardie. C'est le quatrième (et premier fils) dans une famille de quatorze enfants de milieu campagnard modeste. Son père Giovanni Battista Roncalli (1854–1935) et sa mère Marianna Giulia Mazzolla (1854–1939) étaient métayers de milieu très modeste, bien qu'on puisse leur trouver une ascendance de petite noblesse appauvrie (par la même parenté que celle du compositeur Ludovico Roncalli, issu de la petite noblesse de Bergame). Son oncle et parrain, Zaverio, est engagé dans l'action catholique, assez proche des idées de Luigi Sturzo.

Angelo entre au petit séminaire à l’âge de douze ans grâce à l'aide financière de son oncle et de prêtres dont le curé Giovanni Morlani, propriétaire des terres qu'exploitait sa famille. Élève assez brillant, il suit le cursus ecclésiastique classique, devenant boursier au séminaire dell'Apollinare de Rome. Il effectue de nombreux pèlerinages au sanctuaire marial de la Madonne du Bosco d'Imbersago. À partir de 1895, il tient un journal qu'il continue jusqu'à sa mort. Il fait son service militaire en 1901 au 73e régiment d'infanterie, dans des conditions difficiles, pour que son frère reste sur l'exploitation.

Présenté au pape Pie X qu'il apprécie pourtant moins que son prédécesseur Léon XIII, en 1904, il est ordonné prêtre dans la basilique Santa Maria in Montesanto le 10 août 1904[1]. Peu après, il est nommé secrétaire de Mgr Giacomo Radini-Tedeschi, nouvel évêque de Bergame, connu pour son soutien au monde ouvrier en particulier lors des grèves de 1909. Roncalli reste à son service jusqu’à la mort de ce dernier le 22 août 1914. Pendant cette période, il enseigne également l'histoire de l'Église au séminaire de Bergame, en étudiant particulièrement Saint Charles Borromée et le concile de Trente (qu'il voit comme un concile réformateur plus qu'anti protestant), Saint François de Sales et Grégoire Barbarigo, proclamé bienheureux sous son pontificat. Il donne des conférences à des laïcs sur l'histoire de l'Église.

En 1915, il est, comme sergent de l'armée royale italienne, incorporé dans le service des santés des armées, avant de devenir aumônier militaire dans les hôpitaux.

Après la guerre, il revient au séminaire de Bergame comme directeur spirituel. Son activité le fait pressentir par le cardinal Willem Marinus van Rossum pour travailler au Vatican, à Rome aux œuvres pontificales missionnaires. Comme il ne souhaite pas forcément aller à Rome, sa réponse est assez caractéristique de sa personnalité : « Je suis un homme capable de peu. J’écris très lentement. Paresseux de nature, je me laisse facilement distraire dans mon travail ». Il est néanmoins nommé par Benoit XV et, en 1921, se trouve à la curie romaine, dans la Propaganda Fide (future Congrégation pour l’évangélisation des peuples) où il travaille en particulier au motu proprio de Pie XI (Romanorum Pontificum) sur la coopération des missions. Il profite aussi de cette charge pour visiter de nombreux diocèses et ordres missionnaires italiens. Il vit à Rome, modestement, avec deux de ses sœurs et se lie avec Montini (futur Paul VI), restant proche des milieux qui souhaitent une alliance de la démocratie chrétienne avec les antifascistes. Ayant fait un sermon sur le "nationalisme comme amour de la patrie" par opposition à une "militarisation de la nation", il apparait comme rétif à la ligne de dialogue avec Mussolini que suit alors Pie XI soucieux de régler la question romaine.

Visiteur apostolique en Bulgarie[modifier | modifier le code]

En 1925, Pie XI l'écarte de l'Italie en le promouvant évêque pour l’envoyer, contre son gré (il voulait l'Argentine), en Bulgarie, terre orthodoxe, en tant que premier visiteur, puis délégué apostolique. Élevé à la dignité d'évêque titulaire d'Areópoli, consacré à Rome par G. Tacci Torcelli, il choisit comme devise épiscopale Obedientia et Pax. Malgré les encouragements de Montini, il est atterré. Il arrive dans une situation tendue : en 1924, un grave incident interreligieux avait marqué les esprits. Roncalli, par une visite et un sermon, contribue à faire tomber la tension (« les bons sentiments vers nos frères séparés ne sont pas suffisants, si vous les aimez vraiment, donnez-leur le bon exemple et transformez votre amour en action »). Devant affronter l'épineuse question du rite latin et du rite oriental, il marque son habituelle bonhommie par de nombreuses visites dans la petite communauté urbaine catholique ou uniate. L'hôpital catholique soigne gratuitement les malades de toutes confessions, en particulier lors de l'attentat manqué à la cathédrale orthodoxe contre le roi Boris III. Le roi l'en remercie par une entrevue privée, honneur inhabituel, puisque Roncalli n'avait pas de statut diplomatique. Il se rend aussi au centre du pays en 1928, frappé par un tremblement de terre.

Il doit surtout négocier la délicate préparation du mariage du roi Boris III (orthodoxe) avec Jeanne de Savoie, fille catholique du Roi Victor-Emmanuel III. Le pape Pie XI avait accepté la dispense à la condition qu'un rite catholique soit célébré et que les filles du couple soient éduquées dans la religion catholique. Or, en plus de la cérémonie catholique d'Assise (25 octobre 1930), une seconde, orthodoxe, fut célébrée à Sofia, ce qui irrita Pie XI, d'autant plus que les filles du couple furent baptisées selon le rite orthodoxe en 1933. Toutefois, la fille du Roi d'Italie ne fut pas excommuniée. Divers indices indiquent que la souplesse de Roncalli ne convenait pas à Pie XI (le bruit courut, sans doute à tort, qu'il l'aurait laissé 45 minutes à genoux pour lui marquer son mécontentement que le fils de Boris, Siméon, ait été baptisé dans le rite orthodoxe).

À l'écart de l'Italie pendant la dictature fasciste, il indique : "Mon exclusion des affaires de l'Italie me parait une bénédiction. Ce que je lis dans les journaux me navre." Roncalli attend une réaffectation. Éloigné de ses sœurs (et de ses parents qu'il ne peut même pas enterrer), il s'avoue "insatisfait" de ne "pouvoir faire davantage" et de devoir "se renfermer dans une vie de parfait ermite allant contre sa tendance intime de travailler au ministère direct des âmes"[2].

Délégué apostolique en Turquie[modifier | modifier le code]

Monument devant l'église catholique d'Istanbul

En 1935, il reçoit enfin une réaffectation. Mais sa promotion (avec un titre d'archevêque de Mesembria) pour le même poste à Istanbul comme délégué apostolique en Turquie et en Grèce entre 1935 et 1944, n'est guère plus aisée : dans un régime laïc (il doit se déplacer en civil, ce qui lui fait dire que l'on est prêtre aussi bien en pantalon qu'en soutane), il a tout de même un rôle diplomatique et œcuménique important. Sur le plan religieux, il indique dans un sermon en 1944, son désir d'un concile œcuménique.

Sur un plan diplomatique, il joue un rôle important pour le sauvetage des réfugiés d'Europe centrale vers la Palestine pendant la guerre, des victimes du nazisme, juifs, surtout mais aussi membres du clergé venus de toute l'Europe et particulièrement de Hongrie et de Bulgarie. Prévenu dès septembre 1940 des persécutions nazies par l'arrivée de réfugiés polonais, il fait distribuer des permis gratuits d'émigration par la délégation apostolique en particulier vers la Palestine sous mandat britannique, des certificats de baptêmes temporaires et des sauf-conduits, ainsi que des vivres et vêtements en s'appuyant sur la Croix Rouge locale. Il envoie une lettre au roi Boris III de Bulgarie pour qu’il désapprouve la déportation de 25 000 Juifs de Sofia et obtient son aide pour faire sauver par la croix rouge des milliers de juifs slovaques qui étaient déportés en Bulgarie. Il aide le rabbin Yitzhak HaLevi Herzog à alerter le Vatican pour sauver les juifs de Moldavie, et en 1944, ceux de Roumanie (seuls 750 dont 250 orphelins arrivèrent en bateau à Jérusalem). Il rétorque à Von Papen qui lui demandait de dire au pape Pie XII que celui-ci doit rejoindre la croisade anti soviétique: ”et que devrais je dire au Saint Père au sujet des milliers de Juifs qui sont morts en Allemagne et en Pologne aux mains des vos concitoyens?" En janvier 1943, il soutient la demande de Berlas auprès du Vatican pour soutenir la requête d'ouvrir d'autres pays neutres à l'émigration juive, informe le gouvernement allemand que l'agence Juive de Palestine dispose de 5000 certificats d'immigration légaux et fait demander, en vain, à Radio Vatican de diffuser un message comme quoi toute aide à des juifs est un acte de miséricorde que l'église approuve. Quoiqu'ayant peu de marges de manœuvre, Roncalli prend des risques en 1944, recevant à l'état Ira Hirsmann de l'American War Refugee Board et un immigrant Hongrois, et en leur proposant de renforcer une opération locale (des nones délivraient des certificats de baptême à des enfants que les nazis reconnaissaient et qui permettaient aux enfants juifs de quitter la Roumanie). Les sœurs de Notre Dame de Sion délivrèrent des certificats, visas – souvent faux – aux Juifs Hongrois. Ces gestes pour ceux qu'il nomme les "cousins et compatriotes de Jésus" auraient sauvé de 24 000 à 80 000 Juifs, ce qui justifie pour la fondation internationale Raoul Wallenberg de demander son inscription comme juste entre les nations. Toutefois, en 1943, même s'il approuve le sauvetage des Juifs de Rome, il indique un "trouble spirituel" à ce que ce soit le Vatican qui les envoie en Palestine leur permettant de reconstituer une "espérance messianique" (il y avait sans doute aussi des raisons diplomatiques vis-à-vis des Britanniques). Dans son témoignage écrit envoyé pour le procès de Nuremberg, Roncalli affirme par ailleurs que Von Papen (ambassadeur du Reich en Turquie) aurait permis ce sauvetage de 24 000 Juifs (qu'il aurait pu dénoncer et pour lesquels il fournit des papiers en règle).

Il accueille avec "beaucoup de calme" la fin du pouvoir de Mussolini en 1943 : "Ce geste du Duce, je le crois un geste de sagesse, qui lui fait honneur. Non, je ne lui jetterai pas la pierre... Ainsi pour lui Sic transit Gloria mundi. Mais le grand bien qu'il a fait à l'Italie reste. Son retrait est toutefois le résultat de quelques-unes de ses erreurs. Dominus parcat illi. [Que Dieu ait pitié de lui.]"

Nonce en France[modifier | modifier le code]

Robert Schuman et le nonce en 1950

Quoiqu'éloigné du centre de la diplomatie papale, Roncalli est consulté par le pape Pie XII (dès 1941, en particulier pour avoir son avis sur la façon dont son silence vis-à-vis des Juifs pourrait être jugé après la guerre[3]). Il est également bien connu de Montini, l'homme de confiance du Pape le plus en lien avec la France. Or, en 1944, le général De Gaulle souhaite voir remplacer le nonce apostolique en France Mgr Valerio Valeri qui avait soutenu le clergé favorable à Pétain. Pie XII choisit Roncalli pour cette mission, peut-être en signe d’agacement, montrant qu'il n’envoie pas à Paris un diplomate de premier rang (« Quand on ne peut utiliser un cheval, un âne peut être utile... »). Roncalli y négocie avec succès le problème des évêques compromis avec le régime de Vichy, dont le gouvernement français demandait le remplacement dans le cadre de l'épuration. Pie XII ne doit accepter seulement que les démissions de trois prélats (sur les 25 demandées) : les évêques Auvity (Mende), Du Bois de la Villerabel (Aix) et Dutoit (Arras), et quelques autres personnalités (l'auxiliaire de Paris Roger Beaussart, et trois vicaires d'outremer) trop proches de Vichy. Favorable à la promotion au cardinalat de Roques et Julleville, Roncalli est initialement défavorable à celle de Saliège, qui avait protesté contre l’enfermement des Juifs, et qui était demandée par le gouvernement français. Le nonce craignait que cela ne ternisse par contraste l'image des évêques qui étaient restés silencieux, et il estimait que l'infirmité de l'archevêque de Toulouse était un obstacle à l'accès à cette haute fonction[4]. Il entretient, semble-t-il, de bonnes relations avec le cardinal Suhard et l'épiscopat Français; mais le nonce déconcerte et agace à la fois le pape et la diplomatie française par ses visites non protocolaires et chaleureuses dans l'ensemble des diocèses en province, déroutant ses interlocuteurs par sa conversation volubile peu diplomatique. Ce comportement en apparence superficiel lui permet, en fait, d'éviter les conflits. Les sources de tensions sont en effet nombreuses: avec l'État, c'est la question de la laïcité de l'école qui menace l'unité des coalitions gouvernementales des démocrates-chrétiens du MRP et de la gauche laïque non-communiste[5]. Avec l'Église française, le trouble vient des condamnations par Pie XII des prêtres ouvriers et d'un certain courant moderniste (nouvelle théologie ou ressourcement) en 1950.

Les constantes interventions, dans les choix d'évêques, des chefs du MRP (Bidault) et leur catholicisme nationaliste et résistant, agacent le nonce. Les propositions de Roncalli pour les nominations épiscopales, faite dans le cadre de l'accord de 1921 déplaisent tant au gouvernement français qu'à une partie de ses supérieurs au Saint-Siège[5]. Si les membres du MRP (même Schuman) souhaitent son rappel, (en 1970, Georges Bidault témoigne contre sa béatification[6]) Auriol et De Gaulle le tiennent en haute estime pour sa francophilie, sa compréhension tolérante - en particulier quand il calme un début de guerre scolaire - et sa bonhommie teintée d'humour (attribuant par exemple à la pluie le rétrécissement de la jupe d'une interlocutrice, lui qui est conservateur sur le plan moral). Moins enthousiaste, le Saint Siège, indique qu'il a été « un observateur attentiste, prudent et plein de confiance envers les nouvelles initiatives pastorales » du clergé français. Premier observateur du Saint-Siège à l'UNESCO, il est créé cardinal en 1953, au moment de son départ. Il reçoit la barrette de cardinal du président Vincent Auriol qui en avait fait la demande, au titre d'un ancien privilège des souverains français. Les autorités françaises souhaitent en effet que le poste de nonce à Paris conserve le rang de « nonciature à chapeau », alors que les deux précédents nonces avaient quitté Paris sans barrette[7].

Patriarche de Venise[modifier | modifier le code]

En 1953, le cardinal est enfin renommé en Italie, conformément à sa première vocation pastorale : à 72 ans, Roncali devient patriarche de Venise. Cette "fin de carrière" lui permet de nouveau de montrer ses talents de pasteur débonnaire et diplomate. Il y organise un synode diocésain, utilise les transports en commun, les gondoles, multiplie les signes de présence joviale et d'ouverture en direction des paroissiens (« Je veux être votre frère, aimable et compréhensif ») et des Italiens, comme ce message de bienvenue lors du congrès des socialistes en 1957. Mais il ne prend pas de position divergente par rapport à Pie XII (il condamne ainsi, en 1957, "les cinq plaies crucifiant aujourd'hui : l'impérialisme, le marxisme, la démocratie progressiste, la franc-maçonnerie et la laïcité").

Un pape que l’on disait « de transition »[modifier | modifier le code]

Le conclave de 1958[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Conclave de 1958.
Monument à Jean XXIII à Porto Viro (Rovigo, Italie)

Le pontificat de Pie XII avait été très long (19 ans), et marqué par une centralisation progressive et un exercice solitaire du pouvoir. Lorsque Roncalli arrive au conclave, les cardinaux souhaitent à la fois un changement de style gouvernemental et marquer un temps de réflexion face à un monde moderne en rapide évolution. Le pontificat monarchique de Pie XII avait éclipsé la présence de personnalités fortes au sein du Sacré Collège. Aucun successeur ne se dégage. Après trois jours de conclave et dix tours de scrutin infructueux, le cardinal Roncalli apparait comme un « pape de transition » idéal au terme d’un conclave cherchant à assurer un changement sans rupture[8]. De tempérament bonhomme mais habile diplomate, francophile, le patriarche de Venise était, comme son prédécesseur Pie X, d’origine modeste mais, marqué par le catholicisme social, il était à l’aise dans le travail pastoral exercé dans une Italie du Nord en plein essor industriel. Il est élu pape le 28 octobre 1958.

Il crée une première surprise en choisissant de s’appeler « Jean XXIII » (Ioannes XXIII), reprenant un nom abandonné depuis le XIVe siècle (Jean XXII fut pape de 1316 à 1334), lui aussi à l’issue d’une élection mouvementée et chez qui on avait également vu un « pape de transition » en raison de son âge (72 ans), mais qui régna 18 ans[9]. Le choix d’un nom qui n’avait plus été utilisé depuis plus de cinq cents ans devait également marquer le changement de style de gouvernement[8]. Jean XXIII est intronisé le 4 novembre.

Un pape réformateur[modifier | modifier le code]

Audience de Jean XXIII

Dès le début de son pontificat, il met l’accent sur l’aspect pastoral de sa charge ; c’est ainsi qu’il est le premier, depuis Pie IX, à sortir de l’enceinte du Vatican après son élection, ce qui lui permet d’assumer pleinement son rôle d’évêque de Rome, souvent négligé par ses prédécesseurs. Il prend solennellement possession de la basilique Saint-Jean du Latran et visite les paroisses romaines. Ses visites à l’hôpital des enfants (Noël 1958) et en prison (1er janvier 1959) marquent les esprits. Symboliquement, il rompt avec la tradition des repas solitaires et recommande à la direction de l’Osservatore Romano de cesser l’usage des superlatifs d’usage pour qualifier le souverain pontife. Il désigne Domenico Tardini, un prélat d’expérience, à la secrétairerie d’État où il fait cesser la politique d'affrontement sans dialogue vis-à-vis du bloc de l'est (un appel à la paix est directement adressé au dirigeant de l'URSS lors de la construction du mur de Berlin ce qui entraîne un réchauffement des relations permettant la venue d’évêques du bloc communiste au concile) et rétablit le travail en coordination avec les dicastères[8]. Il engage également la réforme du Code de droit canonique, datant de 1917, qui s’achève en 1983. Un Conseil pontifical pour la promotion de l'unité des chrétiens est créé, et a pour résultat la présence de plusieurs dizaines d’observateurs d’Églises chrétiennes non catholiques.

Il œuvre également à mettre fin aux troubles qui agitaient l’Église melkite à la suite de changements liturgiques effectués au sein de cette branche du catholicisme. Acceptant la requête du patriarche Maxime IV Sayegh, il déclare autorisée l’utilisation de la langue vernaculaire lors de chaque célébration de la liturgie byzantine. Jean XXIII consacre aussi évêque un prêtre melkite, le Père Gabriele Acacio Coussa. Pour cela, Jean XXIII use du rite byzantin, fait rare pour un pape, et utilise sa tiare en guise de couronne.

Surtout, dès le 25 janvier 1959, Jean XXIII convoque le deuxième concile du Vatican, qui devait être le vecteur d’une importante modernisation de l’Église catholique romaine. Cette décision surprend voire inquiète la curie qui redoute des innovations trop marquées. Mais la préparation du concile est confiée à la secrétairerie d’État ce qui entraîne après une enquête auprès des évêchés un ordre du jour très peu réformateur. Cette impression d'un concile sans réforme est d'abord confirmée par le synode des prêtres de Rome, sorte de répétition générale du concile à l'échelle de l'évêché, et qui ne débouche que sur un code de conduite du prêtre et le rétablissement du lavement des pieds à certaines dates. Après un pèlerinage à Assise et Loretto, le pape continue la préparation du concile alors que sa santé se dégrade.

Le lancement du concile[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Concile de Vatican II.
Arrivée des pères conciliaires
Vue de quelques pères conciliaires

Le 11 octobre 1962, le concile, couramment désigné depuis lors sous le nom de « Vatican II », est ouvert. Jean XXIII y prononce un important discours, rédigé personnellement pour sa plus grande partie :

« L’humble successeur du Prince des apôtres qui vous parle, le dernier en date, a voulu en convoquant ces importantes assises donner une nouvelle affirmation du magistère ecclésiastique toujours vivant et qui continuera jusqu’à la fin des temps. Par le Concile, en tenant compte des erreurs, des besoins et des possibilités de notre époque, ce magistère sera présenté aujourd’hui d’une façon extraordinaire à tous les hommes qui vivent sur la Terre. (…) Ce qui est très important pour le Concile œcuménique, c’est que le dépôt sacré de la doctrine chrétienne soit conservé et présenté d’une façon plus efficace. »

Ce discours est complété le soir même du 11 octobre 1962 par une allocution improvisée depuis un balcon à destination de la foule assemblée "sous la lune", dans lequel il évoque avec beaucoup d'humanité (évoquant les larmes des enfants) le souhait "que nos sentiments soient toujours comme nous les exprimons ce soir, devant le ciel et devant la terre: foi, espérance, charité, amour de Dieu, amour des frères. Et puis, tous ensemble, aidons-nous ainsi, dans la sainte paix de Dieu, à faire le bien." L'émotion papale est sensible (et peut-être liée au fait qu'on venait de lui diagnostiquer un cancer).

Rapidement l'ordre du jour préparé par la curie conservatrice est désavoué par les pères conciliaires et le Pape ordonne une refonte des tâches du concile qui se lance alors, sous l'impulsion de Montini, avec clarté dans une œuvre réformatrice.

Jean XXIII demande que la question des relations de l’Église catholique avec les Juifs soit abordée au concile. Plus généralement, les conclusions très substantielles de ce concile aboutissent à inviter les catholiques, tout en rappelant leur devoir de fidélité à leur foi, à faire preuve de tolérance envers les fidèles des autres religions. Elles affirment, dans la déclaration Nostra Ætate, et ce d’ailleurs dans la lignée du concile de Trente, que ni les Juifs du temps du Christ, ni les Juifs d’aujourd’hui ne peuvent être considérés comme plus responsables de la mort de Jésus que les chrétiens eux-mêmes.

En septembre 1962, un cancer de l’estomac est diagnostiqué. Jean XXIII s’efforce cependant de permettre au concile de continuer son travail. Le 25 octobre 1962, lors de la crise de Cuba, il lance aux Grandes Puissances, en français, sur Radio Vatican, un appel pour la Paix [10]. Le 11 avril 1963, il promulgue une encyclique qui est perçue comme étant son testament spirituel : Pacem in terris[11]. Au-delà du monde catholique elle est adressée « à tous les hommes de bonne volonté », fait l’apologie de la démocratie, affirme que la guerre ne peut être un instrument de justice et préconise que ce soit désormais la « loi morale » qui régisse la relation entre les états, prônant la solidarité, la justice et la liberté[8]. Le 11 mai, il reçoit le prix Balzan pour son engagement en faveur de la paix. C’est là sa dernière apparition publique.

Mort, béatification, canonisation et postérité[modifier | modifier le code]

Médaille en or à l'effigie de Jean XXIII, 1962
Tombeau de Jean XXIII, dans la basilique Saint-Pierre de Rome

Les premières rumeurs sur la mauvaise santé du pape circulent en novembre 1962. Dès lors, son état de santé retient l’attention des médias car il est régulièrement victime de « crises » qui l’affaiblissent jour après jour.

Atteint d’un cancer de l'estomac et de la prostate, il est victime d’une hémorragie le 28 mai 1963. À partir de ce jour, Radio Vatican transmet quotidiennement un bulletin de santé du pape, l'entourage indiquant que, entre lucidité et inconscience, il continue de tenir son rôle jusqu’aux derniers moments. À l’issue d’une longue agonie, il meurt le 3 juin 1963, le lundi de Pentecôte.

Le pape laisse une image d'humanité et de simplicité dans les comptes rendus des médias de l'époque. Son rôle pour l'ouverture du concile est en général tenu comme majeur. Une partie des courants intégristes lui reprochent toutefois, ainsi qu'à son successeur Paul VI, d'avoir été victime d'une influence moderniste, allant pour certains groupes sédévacantistes jusqu'à contester la validité de son élection (soit qu'un autre pape ait été élu pendant le conclave de 1958, soit qu'il ait été franc-maçon, rumeurs sans appuis documentés). Lors de la procédure de canonisation, selon son secrétaire Bruno Heym, la question de sa prétendue homosexualité aurait été posée pour le discréditer par un cardinal opposé au concile.[réf. nécessaire]

Il est béatifié le 3 septembre 2000 par Jean-Paul II[12]. Le miracle qui a ouvert la voie à la béatification a eu lieu le 25 mai 1966, en faveur d'une religieuse italienne, sœur Caterina Capitani, de la congrégation des Filles de la charité, considérée comme mourante par les médecins à la suite d'une opération en vue de l'ablation d'une tumeur à l'estomac et qui a soudainement guéri après en avoir appelé à l'intercession du pape défunt[13].

À l'ouverture en janvier 2001 du triple cercueil en sapin, chêne rouvre et plomb où il reposait, son corps est découvert en excellent état de conservation[14], conséquence de l'intervention, quelques heures après la mort, d'un expert en traitement des cadavres, Gennaro Goglia, qui le révèlera dans le numéro de juin 2001 du magazine Famiglia Cristiana[15]. Complété d'un masque de cire, il repose depuis lors dans un cercueil de cristal sous l'autel de la chapelle Saint-Jérome de la basilique Saint-Pierre[14].


En 2002, Giorgio Capitani réalise, pour la télévision, Jean XXIII, le pape du peuple, film d'une durée de trois heures narrant la vie d'Angelo Roncalli/Jean XXIII. Parmi les acteurs figurent Edward Asner (incarnant Angelo Roncalli) et Claude Rich, qui interpréte le cardinal Alfredo Ottaviani.

Le 2 juillet 2013, les évêques et cardinaux membres de la Congrégation pour les causes des saints se réunissent en assemblée plénière pour évoquer différents cas de béatifications et de canonisations. Dès le 5 juillet suivant, le pape François autorise la congrégation à promulguer le décret permettant la canonisation des bienheureux Jean-Paul II et Jean XXIII. Lors du consistoire convoqué le 30 septembre 2013, le pape François fixe la date de la cérémonie de canonisation de ses deux prédécesseurs au 27 avril 2014, en la solennité de la miséricorde divine[16], correspondant à la date anniversaire des 75 ans du cardinal Stanislaw Dziwisz, actuel archevêque de Cracovie. Cette double canonisation résulte de la volonté du pape François d'équilibrer « politiquement » deux figures très différentes de la catholicité[17]. Jean XXIII bénéficie d’une procédure simplifiée, approuvée par le pape François, et qui le dispense du deuxième miracle habituellement nécessaire pour la canonisation[13].

Le 27 avril 2014, lors de la messe du dimanche de la divine Miséricorde, le pape François préside la cérémonie de canonisation conjointe des papes Jean-Paul II et Jean XXIII. C'est la première fois dans l'histoire de l'église qu'une double canonisation de papes a lieu en présence de deux papes vivants, François, qui préside la cérémonie, accompagné de son prédécesseur Benoît XVI[18].

Encycliques[modifier | modifier le code]

Lieux qui portent son nom[modifier | modifier le code]

eglise Jean xxiii à MEYZIEU(69330)France

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Thomas Cahill (en), Jean XXIII, Les Editions Fides,‎ 2003 (lire en ligne), p. 113
  2. Jean XXIII, p. 164 par Thomas Cahill, Dominique Bouchard
  3. in Pie XII: diplomate et pasteur, Philippe Chenaux P.267, op. cit.
  4. Raymond Kriegel, « Mgr A.G. RONCALLI : Le nonce et l'épuration », Centre d'Étude et d'Action Sociales d'Alsace, Cercle de lecture, 17 juin 2008, p. 4
  5. a et b Raymond Kriegel, « Mgr A.G. RONCALLI : Le nonce et l'épuration », Centre d'Étude et d'Action Sociales d'Alsace, Cercle de lecture, 17 juin 2008, p. 15
  6. Raymond Kriegel, « Mgr A.G. RONCALLI : Le nonce et l'épuration », Centre d'Étude et d'Action Sociales d'Alsace, Cercle de lecture, 17 juin 2008, p. 2
  7. Journal de l'ambassadeur français au Vatican Wladimir d'Ormesson, cité par Raymond Kriegel, « Mgr A.G. RONCALLI : Le nonce et l'épuration », Centre d'Étude et d'Action Sociales d'Alsace, Cercle de lecture, 17 juin 2008, p. 18
  8. a, b, c et d Yves-Marie Hilaire, Histoire de la papauté : 2000 ans de mission et de tribulations, éd. Tallandier,‎ 2003, p. 465–468
  9. Les médias de l’époque ont rapporté que Jean XXIII se plaisait à établir un parallèle entre lui-même et Jean XXII. Il y eut un instant de flottement pour la numération, un « pape de Pise » ayant porté le nom de « Jean XXIII » au moment du Grand Schisme. En se nommant Jean XXIII, l'ex professeur d'histoire de l'église confirmait la non-reconnaissance du règne de cet antipape, alors que l’autre « pape de Pise », « Alexandre V », avait été pris en compte par le pape « Alexandre » suivant, qui choisit le nom d’Alexandre VI.
  10. La crise de Cuba et Jean XXIII sur Radio Vatican
  11. Pacem in terris
  12. Homélie du 3 septembre 2000, béatification de 5 serviteurs de Dieu
  13. a et b « Vatican - Canonisation : Jean XXIII, le pape rénovateur », sur Le Point,‎ 30 septembre 2013
  14. a et b « Intact, le corps de Jean XXIII est exposé 38 ans après sa mort », Le Parisien, 4 juin 2001
  15. « Non ce n'est pas un miracle », Infocatho, 6 juin 2001
  16. Le 27 avril, Jean XXIII et Jean-Paul II seront canonisés , Radio Vatican, 30 septembre 2013
  17. « Canonisation en vue pour Jean-Paul II », sur Le Figaro,‎ 30 septembre 2013
  18. Camille Caldini, « Neuf questions que vous n'osez pas poser sur la canonisation de Jean-Paul II et Jean XXIII », sur France TV,‎ 27 avril 2014

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Giancarlo Zizola, L'utopie du pape Jean XXIII, Seuil, 1978.
  • Peter Hebblethwaite, Jean XXIII : Le pape du concile, Bayard, 1988.
  • Giuseppe Alberigo, Jean XXIII devant l’histoire, Seuil,‎ 1989
  • Mgr Yves Marchasson, Les papes au XXe siècle, Desclée de Brouwer,‎ 1991
  • Giuseppe Alberigo, « Jean XXIII », in Dictionnaire de la papauté, Philippe Levillain, Fayard, 1994.
  • Yves-Marie Hilaire, Histoire de la papauté : 2000 ans de missions et de tribulations, Tallandier,‎ 1996
  • Xavier Lecoeur, Petite Vie de Jean XXIII, Desclée de Brouwer,‎ 2008
  • Card Loris Francesco Capovilla, Mes années avec le pape Jean XXIII. Conversations avec Ezio Bolis, Éditions des Béatitudes, 2014

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]