Elon Musk

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Elon Musk

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Elon Musk en 2013.

Naissance (43 ans)
Pretoria (Afrique du Sud)
Nationalité Sud-Africain
Canadien (depuis 1988)
Américain (depuis 2002)[1]
Pays de résidence Bel Air, Los Angeles, Californie, États-Unis
Diplôme
Bachelor of Arts / Science
Université de Pennsylvanie[1]
Profession
Activité principale
Autres activités
Président du conseil d'administration de SolarCity
Formation
Ascendants
Maye Haldeman, Errol Musk
Conjoint
Justine Musk (m. 2000–d. 2008)
Talulah Riley (m. 2010–d. 2012)
Descendants
Kai Musk, Damian Musk, Xavier Musk, Griffin Musk, Saxon Musk
Famille
Kimbal Musk, Tosca Musk
Signature de Elon Musk

Elon Musk, né le à Pretoria (Afrique du Sud), est un chef d'entreprise et ingénieur d'origine sud-africaine installé aux États-Unis fondateur et dirigeant de la société SpaceX (construction de lanceur et de vaisseaux spatiaux) et dirigeant de la société Tesla Motors (construction de voitures électriques). Après des études en physique et en économie au Canada et aux États-Unis, Musk crée et acquiert plusieurs sociétés œuvrant dans l'internet à la fin des années 1990 et au début des années 2000 et devient multimillionnaire en profitant de la Bulle Internet. Fasciné par les technologies avancées et l'astronautique il fonde en 2002 la société SpaceX avec comme objectif de développer un lanceur à bas coût permettant de faciliter l'accès à l'espace. Malgré l'échec du Falcon 1, SpaceX est sélectionnée en 2006 par l'agence spatiale américaine, la NASA, pour développer un lanceur et un cargo spatial destiné à ravitailler la Station spatiale internationale. La fusée Falcon 9 résultante rencontre un succès commercial important au début des années 2010 et Musk lance dans la foulée de nombreux autres projets spatiaux. En 2004 Musk entre dans le capital de la société Tesla Motors, constructeur de voitures électriques haut de gamme, dont il acquiert la majorité en 2008 en devenant le dirigeant. Le constructeur automobile est devenu un acteur de premier plan avec la commercialisation de plusieurs dizaines de milliers de véhicules par an.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et études[modifier | modifier le code]

Elon Musk naît le à Pretoria, en Afrique du Sud, d'un père anglo-sud-africain ingénieur, Errol Musk, et d'une mère canadienne nutritionniste et mannequin, Maye Musk (née Haldeman)[2][3][4]. À l'âge de 12 ans, il vend son premier programme de jeux vidéo[5]. Après le divorce de ses parents en 1980, il continue de vivre avec son père[6].

En 1988 (17 ans), à la fin de ses études au Pretoria Boys High School, il annonce à ses parents qu'il souhaite aller étudier aux États-Unis. Il obtient alors la nationalité canadienne, grâce à sa filiation maternelle, et quitte l'Afrique du Sud pour Kingston en Ontario (Canada)[7][8]. Pour Musk, la nationalité canadienne lui permet de plus facilement pouvoir émigrer ensuite aux États-Unis pour étudier, qu'en venant de l'Afrique du Sud de l'apartheid[9][5]. Il évite également d'être appelé sous les drapeaux en Afrique du Sud et de faire son service militaire[10]. Au Canada, il intègre alors l'université Queen's et finance ses études grâce à des travaux à temps partiel et des emplois d'été.

En 1992, il quitte le Canada pour les États-Unis et la Wharton School de l'université de Pennsylvanie pour y étudier la physique et le commerce, finançant ses cours grâce à une bourse. Il y étudie trois ans, recevant un diplôme de premier cycle après ses deux premières années, et y reste une année de plus pour compléter un second premier cycle en physique. En 1995, il reçoit une bourse pour poursuivre un doctorat en physique énergétique à l'université Stanford.

Activités entrepreneuriales[modifier | modifier le code]

En 1995, Elon Musk suspend son doctorat en physique énergétique de l'université Stanford pour cofonder Zip2 Corporation, éditeur d'un logiciel de publication de contenu en ligne pour les informations des entreprises. En 1999, la division AltaVista de Compaq acquiert Zip2 pour 341 millions de dollars en argent et en option de titre. Elon et son frère Kimbal possèdent alors environ 12 % de Zip2.

En mars 1999, Musk cofonde une banque en ligne nommée X.com. X.com cessera par la suite ses services bancaires, mais la société Paypal de paiement en ligne, qu'elle avait acquise en mars 2000, rencontre un très grand succès. En février 2001, X.com change de nom pour Paypal. En octobre 2002, Paypal est vendu à eBay pour 1,5 milliard de dollars. Au moment de la vente, Musk possède 11,7 % de Paypal (175,5 millions de dollars).

En juin 2002, Musk fonde sa troisième société, Space Exploration Technologies (SpaceX), dont il est l’actuel CEO et CTO. SpaceX développe et produit des véhicules de lancement spatiaux, avec l'objectif d'abaisser les coûts de lancement. SpaceX a développé les fusées Falcon 1 et Falcon 9 ainsi que le vaisseau cargo Dragon[11].

Musk est plus connu du grand public pour le rôle qu'il joue au sein de Tesla Motors. Après être rentré dans le capital de la société en 2004, il en prend le contrôle et la dirige depuis 2008. Il est devenu président en octobre 2008. Tesla construit d'abord une voiture de sport électrique puis produit une berline électrique quatre-portes plus économique : la Tesla Model S. Musk veut produire des véhicules électriques accessibles, la Tesla Roadster ayant servi de source de financement pour les modèles suivants. Les bénéfices engendrés par la Roadster ayant servi à financer les coûts de recherche et de développement des modèles suivants à plus bas coût. Il est également l'investisseur et le président du conseil d'administration de SolarCity (produits photovoltaïques et services), dont son cousin Lyndon Rive est le président. La motivation fondamentale pour créer les deux entreprises est d'aider à combattre le réchauffement climatique.

En 2008, SpaceX et Tesla firent face à de nombreuses difficultés financières mais furent sauvées cette même année. SpaceX s'en sortit en signant avec la NASA un contrat de ravitaillement de la station spatiale internationale d'une valeur de 1,6 milliard de dollars[10], les fusées Falcon 9 et les vaisseaux Dragon ravitaillant la station depuis 2012. Tesla fut également sauvée en 2008 lorsque les investisseurs décidèrent d'augmenter leurs participations financières dans la société.

Elon Musk et le président américain Barack Obama sur le site de lancement du Falcon 9, en 2010.

En septembre 2012, Elon Musk présente le projet Hyperloop, nouveau mode de transport (un TGV solaire subsonique capable de déplacer à 1 000 km/h des passagers dans des capsules), dont il souhaite qu'il soit au moins deux fois plus rapide que l'avion et fonctionnant à l'énergie solaire[12]. Le 12 août 2013, il présente son projet[13].

En 2012, SpaceX ravitaille la Station spatiale internationale. Il ambitionne désormais de créer un avion électrique supersonique qui pourrait décoller et atterrir verticalement ainsi que de fonder une colonie de 80 000 personnes sur Mars[14][10].

En 2015, il propose (sous la marque Tesla) un système de stockage tampon d'énergie dit « Powerwall » de stockage domestique d'énergies intermittentes (ex : solaire et/ou éolienne) via des batteries lithium-ion présentant une bonne efficacité énergétique et durée de vie, acceptant des recharges incomplètes tout en fournissant une tension constante durant toute leur décharge[15]. Ces powerwalls pourront équiper des immeubles et maisons et selon Elon Musk pourraient contribuer à « transformer totalement l'infrastructure énergétique mondiale pour la rendre totalement durable et sans produire d'émissions de carbone ». Chaque bloc accumulateur mesurent 130 x 86 x 18 cm et peuvent accumuler 7 ou 10 kWh, pour une puissance continue : 2 kW (pic à 3,3 kW). Le système peut aussi accumuler du courant acheté en heures creuses ou contribuer à la régulation de fréquence. Le système permettrait selon lui « de se passer du réseau électrique » y compris dans les pays pauvres ou d'assurer la consommation électrique, durant les coupures de courant. Il compare ce changement à celui du téléphone mobile qui remplace peu à peu les lignes terrestres. Les batteries seront fabriquées par Panasonic dans une « giga-usine (Gigafactory) » de 5 milliards de dollars, couverte de panneaux solaires dans le Nevada et qui sera la plus grande usine de batteries au monde, où il projette de produire un équivalent/stockage de 35 gigawatt-heures d'ici 2020. Les commentateurs posent cependant la question de la ressource en lithium (le Chili et la Chine n'en fournissent en 2015 qu'environ 11 Mt/an avec un prix qui a décuplé entre 2000 et 2010). Tesla sera en outre en concurrence avec d'autres entreprises établies dans le domaine dont LG Chem, AES Energy Storage and NEC/A123, et de nouveaux arrivants dont Enphase, Sunverge Sonnenbatterie et Stem ou Alevo (start-up de la batterie suisse qui a fait irruption sur la scène en 2014 avec une batterie lithium-ion-soufre garantie 20 ans et un investissement de 1 milliard de dollars dans une usine de fabrication en construction en Caroline du Nord tablant sur un marché de 200 mégawatts de stockage en 2015 et 1 gigawatt en 2016)[16]. D'autres observateurs notent que ces batteries pourront influer voir affecter le secteur de la production d'électricité de pointe et le marché des smartgrids et de la substitution de la « puissance de crête » par le stockage[17]


Fortune[modifier | modifier le code]

Sa fortune est présentement estimée à 8,4 milliards de dollars américains[18]. La fortune de Musk est estimée à 2 milliards de dollars en 2012 par Forbes[19]. En 2013, sa fortune est estimée par le Bloomberg Billionaires Index à 7,7 milliards de dollars. La croissance de sa fortune estimée est liée à une forte hausse de l'action de Tesla Motors[20]. En 2013, Forbes le classe « homme d'affaires de l'année »[10].

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Doctorats honoris causa[modifier | modifier le code]

Image[modifier | modifier le code]

Elon Musk en 2012.

Iconoclaste, travailleur et inventif, il suscite admiration et critiques des acteurs du milieu technologique.[réf. nécessaire] En mars 2006, devant une conférence des pontes de l'industrie spatiale réunie à Washington, il déclare : « Salut à tous. Je m'appelle Elon Musk. Je suis le fondateur de SpaceX. Dans cinq ans, vous êtes morts ». Depuis, son entreprise est devenue l'une des rares à pouvoir envoyer un satellite en orbite géostationnaire[10].

Selon Jon Favreau, réalisateur des films Iron Man, Musk est l'inspiration du Tony Stark joué par Robert Downey Jr.[21],[10].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Divorcé, il est père de cinq garçons (des jumeaux et des triplés). Il divorce en 2008, se remarie avec l'actrice Talulah Riley le 25 septembre 2010, et en divorce en janvier 2012[10]. Il se remarie en 2013 avec la même personne (Talulah Riley) et divorce une seconde fois en janvier 2015. Ils précisent qu'ils « restent amis »[réf. nécessaire].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b http://www.forbes.com/profile/elon-musk/
  2. Friend, Tad, « Plugged In », The New Yorker, vol. 85, no 23–30,‎ , p. 53 (lire en ligne)
  3. Seth Masia, « A Family Leads to the Installer Universe », Solar Today,‎ (consulté le 23 décembre 2012)
  4. Hannah Elliott, « At Home With Elon Musk: The (Soon-to-Be) Bachelor Billionaire », Forbes,‎ (lire en ligne)
  5. a et b (en) Michael Belfiore, Rocketeers, HarperCollins,‎ , 166–95 p. (ISBN 978-0-06-114902-3), « Chapter 7: Orbit on a Shoestring »
  6. Dana Hall, « Rocket Man: The otherworldly ambitions of Elon Musk », San Jose Mercury News,‎ (lire en ligne)
  7. Johnny Davis, « One more giant leap », The Daily Telegraph,‎ (lire en ligne)
  8. Alison van Diggelen, « Iron Man, Growing up in South Africa », Fresh Dialogues,‎ (consulté le 1 novembre 2013) : « I actually filled out the forms for her and got her a Canadian passport, and me too. Within three weeks of getting my Canadian passport, I was in Canada. »
  9. Tom Junod, « Triumph of His Will », Esquire,‎ (consulté le 1 novembre 2013)
  10. a, b, c, d, e, f et g Véronique Guillemard, « Elon Musk, l'homme qui voulait décrocher Mars », in Le Figaro, encart « Culture », 6 décembre 2013, page 42.
  11. Elon Musk, cet entrepreneur qui s'invite dans l’aventure spatiale, Le Monde, 26 novembre 2013
  12. Hélène Dupuy, « « Hyperloop », un premier pas vers la téléportation », Les Échos,‎ (lire en ligne)
  13. Hyperloop : le projet de "TGV" subsonique dévoilé
  14. (fr) « Elon Musk : fuck la Terre, nous devons aller sur Mars », Antoine Boyet, Ijsberg Magazine, 1er octobre 2014
  15. Tesla Energy Storage for a Sustainable Home; avec vidéo de présentation du produit à Los Angeles le 30 avril 2015
  16. [1] Alevo CEO Says Tesla Batteries Will Struggle to Do More Than ‘Solar Smoothing’ Alevo CEO Says Tesla Batteries Will Struggle to Do More Than ‘Solar Smoothing’ Can Tesla batteries perform at utility scale?] Julia Pyper April 30, 2015, Greentechmedia
  17. Chet Lyons(2014) Tesla’s Giga Battery Factory Threatens the Auto, Utility and Building Controls Markets Tesla’s Giga Battery Factory Threatens the Auto, Utility and Building Controls Markets Cheaper batteries will allow mainstream pricing of Tesla’s EVs in six years—and lots more, 3 mars 2014, consulté 2015-05-07
  18. (en) « Forbes - Elon Musk », sur orbes (consulté le 2 janvier 2014)
  19. http://www.forbes.com/sites/calebmelby/2012/03/12/how-elon-musk-became-a-billionaire-twice-over/
  20. Sylvain Cypel, « Hyperloop, le pari fou du PDG de Tesla, le « génie » Elon Musk », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  21. Elon Musk sur le site times.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • SpaceX société créée et présidée par Musk
  • Tesla Motors société présidée par Musk

Lien externe[modifier | modifier le code]