Boy Scouts of America

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Boy Scouts of America (BSA) est une organisation scoute américaine présente également dans d'autres pays. Fondée en 1910, elle revendiquant en 2005 2 938 698 jeunes et 1 146 130 responsables, répartis en 122 582 unités[1].

L'organisation est gérée principalement par des comités de volontaires, mais elle emploie également du personnel aux niveaux administratifs élevés, ainsi que pour les activités commerciales.

Les scouts sont reconnus pour leurs accomplissements par un avancement et diverses récompenses spéciales. L'organisation inclus plusieurs branches pour les garçons âgés de sept à dix-sept ans, ainsi que les jeunes hommes et les jeunes femmes de quatorze à vingt-et-un ans. La BSA fonctionne localement, grâce à des unités menées par des responsables bénévoles.

L'organisation fait l'objet de controverses du fait de son caractère discriminatoire à l'encontre des athées, des agnostiques et des homosexuels, et de milliers d'abus sexuels commis de 1959 à 1985 et dissimulés par l'organisation et parfois par la police[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

La BSA est fondée le 8 février 1910 par l'entrepreneur et philanthrope William D. Boyce, avec d'autres hommes d'affaires, certaines organisations religieuses, et des personnes intéressées par le travail des jeunes, suite à un voyage de Boyce à Londres où il avait découvert le mouvement scout.

La légende veut que Boyce ait été impressionné par un jeune scout londonien qui réussit à le guider parfaitement à travers le brouillard en refusant la récompense que Boyce lui proposait. C'est suite à cet événement qu'il se serait renseigné sur le scoutisme et aurait rencontré son fondateur Robert Baden-Powell. Des intérêts commerciaux semblent également avoir joué un rôle décisif dans le choix de Boyce d'importer le mouvement dans son pays.

Boyce rallie rapidement d'autres hommes d'affaires à sa cause. Ces derniers, ayant souvent créé leur propre association de jeunesse, décident de fusionner leur petite organisation avec la BSA. Parmi ceux-ci se trouvent Ernest Thompson Seton et Daniel Carter Beard. Malgré ces fusions, différentes autres organisations scoutes voient le jour aux États-Unis, organisations qui toutefois disparaissent plus tard, soit par fusion avec la BSA, soit par manque d'intérêt. La croissance rapide est surtout due aux engagements de l'État : lors de la fondation en 1910, déjà, le président américain William Howard Taft devient président d'honneur, une tradition qui subsiste encore aujourd'hui. Le travail de Norman Rockwell, illustrateur du journal de l'organisation depuis 1913, est presque tout aussi important pour l'image de la BSA dans la société.

Le premier camp national de la BSA a lieu en 1937, à Washington, et regroupe 27 000 participants. En 1938, Waite Phillips met à disposition un énorme domaine à Cimarron au Nouveau-Mexique dans les Montagnes Rocheuses, sur lequel naît le Philmont Scout Ranch, terrain de camp et centre de formation les plus importants de la fédération.

Branches[modifier | modifier le code]

La BSA à trois principales branches :

  • "Cub Scouting", la plus grande des trois branches, regroupe les garçons qui ont entre sept et dix ans, ainsi que leur famille. Cette branche utilise un système basé sur l'amusement et le défi pour atteindre les buts suivants : développement du caractère, relations sociales et forme physique. La branche est encore divisée selon les classes d'âge en "tiger cubs", "wolf cubs", "bear cubs" et "webelos".
  • "Boy Scouting", la branche la plus importante de l'organisation, regroupe les garçons de dix à dix-sept ans. Cette branche utilise un système basé sur les activités en plein air pour atteindre les buts du scoutisme. "Varsity Scouts" en est une branche dérivée pour les jeunes hommes de quatorze à dix-huit ans, qui met l'accent sur les activités sportives, des aventures plus extrêmes et une concurrence entre équipe. L'"Order of the Arrow" (l'ordre de la flèche) est une société scoute nationale pour les campeurs expérimentés, consacrée à l'idéal de la bonne action et basée sur des traditions indigènes américaines.
  • "Venturing" est la branche pour les adolescents et les jeunes personnes de quatorze à vingt-et-un ans. Son but est d'offrir des expériences positives pour permettre aux jeunes d'atteindre une certaine maturité et de les préparer à devenir des adultes responsables. Elle est basée sur un rapport unique et dynamique entre les jeunes, les chefs et les différentes organisations de leur communauté. "Sea Scouts" en est la partie nautique de la branche.
Branche Âge Unité Sexe Remarque
Cub Scouts 7–10 ans Pack garçons
Boy Scouts 11–18 ans Troop garçons
Varsity Scouts 14–18 ans Team garçons
Venturers 14–21 ans Crew filles et garçons
Learning for Life 14–21 ans filles et garçons offre scolaire

Idéaux[modifier | modifier le code]

La BSA est la plus grande organisation de jeunesse des États-Unis ; plus de cent millions d'américains ont un jour fait partie de l'organisme. Les objectifs de la BSA, aussi appelés les buts du scoutisme, sont les suivants : développement du caractère, relations sociales et forme physique. Chaque branche de l'organisation met en pratique ces buts à travers des méthodes appropriées aux différentes tranches d'âge. Un des points de ces méthodes est l'établissement d'idéaux que le jeune se fixe lui-même, ce qui lui permet de s'estimer et s'améliorer. Ces idéaux sont notamment reflétés dans le serment, la loi, la devis et le slogan scouts.

The Scout Motto (la devise scoute)
Be Prepared. (sois prêt)
The Scout Slogan (le slogan scout)
Do a Good Turn Daily. (fais une bonne action par jour)
The Scout Oath (la promesse scoute)
On my honor I will do my best to do my duty to God and my country and to obey the Scout Law; to help other people at all times; to keep myself physically strong, mentally awake, and morally straight. (Sur mon honneur, je tâcherai de faire mon devoir envers Dieu et mon pays, d'obéir à la loi scoute, d'aider les autres en tout temps, de me maintenir une bonne forme physique, de garder un esprit alerte et de toujours agir avec droiture.)
The Scout Law (la loi scoute)
A Scout is trustworthy, loyal, helpful, friendly, courteous, kind, obedient, cheerful, thrifty, brave, clean and reverent. (Un scout est digne de confiance, fidèle, utile, amical, courtois, aimable, obéissant, gai, économe, brave, propre et respectueux.)
The Outdoor Code (le code de la vie en plein air)
As an American, I will do my best to be clean in my outdoor manners, be careful with fire, be considerate in the outdoors, and be conservation-minded. (En tant qu'Américain, je m'efforcerai de garder la nature propre, d'être prudent avec le feu, d'être respectueux de l'environnement et de me soucier de sa préservation.)
The Scout Sign (le signe scout)
Le bras est tenu horizontalement contre l'extérieur sur la droite, et l'avant bras est tenu verticalement. La paume de la main est ouverte sur l'avant, l'index, le majeur et l'annulaire tendus, le bout de l'auriculaire et le pouce joints.
The Scout Salute (le salut scout)
La main est dans la même position que pour le signe scout, avec le bout de l'index touchant le front ou le bord du chapeau. C'est une variation du salut scout utilisé sur toute la planète.
The Scout Handshake (la poignée de main scoute)
C'est la traditionnelle poignée de main faite avec la main gauche au lieu de la main droite. Plusieurs raisons ont été données pour ce changement :
  • la main gauche est plus prêt du cœur ;
  • un soldat doit garder sa main droite libre pour saisir son arme ;
  • dans les guerres médiévales, le guerrier portait un bouclier dans sa main gauche ; pour empoigner la main d'une autre personne, il devait laisser tomber sa protection, indiquant ainsi sa bonne foi.

Le serment et la loi scouts de la BSA n'ont pas changé depuis leur rédaction en 1911.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Communiqué 2005 du site officiel
  2. États-Unis: publication de documents confirmant des abus sexuels chez les boy scouts.