Henry Harley Arnold

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Henry Harley Arnold
Henry Harley Arnold
Henry Harley Arnold

Naissance 25 juin 1886
Gladwyne (Pennsylvanie), , É.-U.
Décès 15 janvier 1950 (à 63 ans)
Sonoma, É.-U.
Origine Américain
Allégeance Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme Seal of the US Department of the Army.svgUnited States Army
Seal of the US Air Force.svgUnited States Air Force
Grade US-O11 insignia.svg Général de l'Armée
US-O11 insignia.svg General of the Air Force
Années de service 1907 – 1946
Conflits Première Guerre mondiale
Deuxième Guerre mondiale
Commandement United States Army Air Forces
Distinctions Legion of Merit,
Distinguished Flying Cross,
Air Medal,
Médaille Interalliée 1914-1918,
Asiatic-Pacific Campaign Medal
World War II Victory Medal,
Grand-Croix de l'Ordre de la Croix du Sud (Brésil),
Grand-Croix de la Légion d'honneur,
Grand-Croix de l'Ordre de l'Aigle aztèque (Mexique),
Chevalier Grand-Croix de l'Ordre du Bain,
Grand-Croix de l'Ordre du Ouissam alaouite (Maroc),
Commandeur de l'Ordre du Soleil (Pérou)

Henry Harley Arnold dit Hap, né le 25 juin 1886 à Gladwyne en Pennsylvanie, mort le 15 janvier 1950 à Sonoma en Californie, était un général américain qui fut successivement élevé au grade de général d'armée puis général d'armée de l'air. Pionnier de l'aviation aux États-Unis, il occupa les postes de commandant de l'USAAC de 1938 à 1941 puis de chef d'état-major de l'USAAF de 1941 à 1946. Il reste à ce jour le seul officier de l'USAF à avoir obtenu cinq étoiles (1949), et le seul militaire à avoir obtenu cinq étoiles dans deux corps différents des forces armées américaines[1].

Une carrière dévolue à l'aviation[modifier | modifier le code]

Entré à l'Académie militaire de West Point en 1903, sous-lieutenant d'infanterie en 1907, il apprit à piloter avec les frères Wright et reçut en 1912 le second brevet de pilote militaire délivré aux États-Unis. Marqué par la mort accidentelle de plusieurs camarades aviateurs et victime lui-même de deux accidents aériens (26 juin et 5 novembre 1912), il demanda à ne plus voler et fut versé dans l'infanterie en juillet 1913 aux Philippines. En 1916, il fut rappelé à la Section Aviation par le major William L.Mitchell en échange de sa promotion au grade de capitaine. Il regagna alors les États-Unis et reprit le pilotage jusqu'à vaincre sa phobie du vol.

Affecté à l'État-major en juin 1917, il allait alors acquérir une solide expérience en matière de production aéronautique, de création de terrains et de formation du personnel, mais aussi du fonctionnement des institutions américaines, et commencer à militer pour une aviation militaire indépendante. Le soutien appuyé de Billy Mitchell générant plus de jalousie que d'appuis, Arnold connut durant les années qui suivirent la fin de la Première Guerre mondiale une carrière en dents de scie jusqu'à son affectation à la tête de la Division du Matériel Aérien en 1930 et sa promotion au grade de lieutenant-colonel en février 1931. En novembre, il prit le commandement de la base de March Field, en Californie. En 1934, il mène un groupe de dix bombardiers Martin B-10 de Washington à Fairbanks.

Promu assistant du chef d'état-major de l'Air Corps avec rang de brigadier général fin décembre 1935 chargé des approvisionnements, il devint enfin major général le 29 septembre 1938 avec sa nomination à la tête de l'Air Corps. Il va alors promouvoir la recherche et le développement en matière aéronautique en attribuant des crédits à plusieurs instituts de recherches. En mars 1940, il mit en garde le président Franklin D. Roosevelt contre les conséquences fâcheuses que pourraient engendrer la fourniture massive d'avions à l'Europe sur les plans de rééquipement de l'Air Corps[2].

Bâtisseur de l'Air Force indépendante[modifier | modifier le code]

Les généraux Arnold, Spaatz et Vandenberg

Maintenu à son poste de chef d'état-major de l'air à la création de l'USAAF le 20 juin 1941, "Hap" Arnold eut donc la responsabilité de préparer l'implication des forces aériennes américaines dans la Seconde Guerre mondiale. Promu lieutenant général le 15 décembre 1941, il obtint l'autonomie complète de l'USAAF le 9 mars 1942 (War Dept Circular 59) et devint de plein droit membre de l'état-major américain (JCS) et interallié (CCS).

Tout au long du conflit son caractère emporté et sa difficulté à déléguer généra des tensions entre les différents états-majors régionaux ou au sein de l'état-major américain. Préférant se rendre compte sur le terrain plutôt que de prendre du recul dans son bureau, il fit aussi de nombreux déplacements et plusieurs séjours à l'hôpital, victime de quatre attaques cardiaques entre le 28 février 1943 et le 17 janvier 1945. Promu général plein le 19 mars 1943 à titre provisoire, il fut confirmé général d'armée (5 étoiles) le 21 décembre 1944, ce qui le plaçait au 4e rang dans la hiérarchie de l'US Army.

Souffrant d'arythmie cardiaque, le général Arnold interrompit une tournée en Amérique latine en janvier 1946 et quitta le service actif le 28 février suivant pour se retirer dans un ranch situé près de Sonoma, en Californie. Victime d'une nouvelle attaque cardiaque en janvier 1948, Henry H. Arnold dut se contenter de sa pension militaire pour vivre, mais parvint à rédiger un livre de mémoires, Global mission. Le 7 mai 1949 son titre de Général d'Armée fut transformé en Général d'Armée de l'Air.

Décédé le 15 janvier 1950, il a reçu des funérailles nationales à Washington, DC. Le général Henry Harvey Arnold est enterré dans la section 34 du Cimetière national d'Arlington.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.arlingtoncemetery.net/hharnold.htm
  2. Dr James P. Tate, The Army and its Air Corps: Army Policy Towards Policy, 1919-1941 p. 171-172. Air University Press, Maxwell Air Force Base (1998).

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Thomas M. Coffey, Hap: The Story of the U.S. Air Force and the Man Who Built It, General Henry H. "Hap" Arnold. Viking Press (1982). ISBN 0-670-36069-4
  • (en) H. H. Arnold., Global Mission. Harper and Brothers Publishers, New York (1949).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :