Jungle

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La jungle avec le lion de Henri Rousseau.

La jungle est un terme polysémique qui n'a pas de signification biogéographique précise. Ce terme est un emprunt de l'hindi via la langue anglaise. La jangal désigne alors une formation végétale sèche comptant une proportion irrégulière d'arbres présente principalement dans le Teraï. Le succès du livre de Rudyard Kipling, Le Livre de la jungle, a popularisé le terme qui désigne désormais, par extension abusive[1], la forêt dense à la végétation verte et luxuriante, telle que la forêt tropicale humide.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot « jungle » provient du sanskrit जङ्गल (jaṅgala) qui désigne les espaces naturels sauvages. On rencontre parfois en français l'orthographe « jongle ». Dans beaucoup de langues du sous-continent indien, ce mot est généralement utilisé pour désigner tout espace de terre sauvage, non cultivée ou non mise en valeur, aussi bien les forêts que les déserts.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La jungle est un biome forestier présent dans les régions climatiques équatoriales et tropicales. Elle possède une forte biodiversité (voir ci-dessous).

Faune et flore[modifier | modifier le code]

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La jungle est une forêt tropicale qui est entretenue sans intervention humaine. Elle comporte souvent de nombreuses espèces d'animaux et de plantes.

La jungle est généralement présente dans les reliefs suivants : plaines et montagnes.

Animaux typiques[modifier | modifier le code]

Un jaguar, animal symbolique de la jungle.

Plantes typiques[modifier | modifier le code]

Une plante carnivore (de l'espèce Dionaea muscipula).
  • Les Heliconia, genre de plantes comptant entre 100 et 200 espèces, dont la plupart sont originaires d'Amérique ;
  • Les Passiflore, genre de plantes comptant plus de 530 espèces, dont la plupart sont originaires des régions tropicales du globe ;
  • Les Tulipes perroquets, genre de plantes comptant une centaine d'espèces originaires des régions tempérées chaudes de l'Ancien monde ;
  • Les Hibiscus, genre de plantes comptant plus de 30 000 variétés ;
  • Les Pachira aquatica, une espèce d'arbre tropical des régions humides originaire d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud ;
  • Les Acajou des Antilles, actuellement en voie de disparition, originaire d'Amérique centrale ;
  • Les Cèdres, une espèce d'arbre tropical comptant 5 espèces et originaire de Guyane ;
  • Les Cinchona, comptant 23 espèces et originaires d'Amérique du Sud ;
  • Les Vanilla, comptant plus d'une centaine d'espèces ;
  • Les Salsepareille, originaires des régions tropicales du globe ;
  • Les Lycaste, comptant plus d'une trentaine d'espèces ;
  • Les Acacallis, comptant 6 espèces et originaires d'Amérique du Sud ;
  • Les Cattleya, comptant une soixantaine d'espèces et originaires d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud ;
  • Les Dracula, comptant 118 espèces originaires d'Amérique du Sud ;
  • Les Epidendrum, comptant plus de 1 000 espèces et originaire d'Amérique ;
  • Les Oncidium, genre de plantes originaire d'Amérique ;
  • Les Palmiers, comptant plus de 2 500 espèces, originaires des régions tropicales du globe[2].

Galerie de photos[modifier | modifier le code]

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Symbolisme[modifier | modifier le code]

En Occident, la jungle a hérité des connotations négatives de la vieille forêt (celle où rôde le loup des contes pour enfants) auxquelles se sont rajoutés les aspects négatifs de l'exotisme (inconnu et sauvagerie) et des lieux chauds et humides (miasmes et vermine). La jungle est donc l'incarnation de l'inhumanité invivable, et la loi de la jungle une forme de chaos qui fait office d'épouvantail politique.

La jungle tropicale dans la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Des Marines dans la jungle en 1944.

Durant la Seconde Guerre mondiale, une guerre de la jungle s'est déroulée lors de la Guerre du Pacifique. La jungle fut particulièrement un véritable champ de bataille. Les compétences et les tactiques de combat non-conventionnelles ont été spécialement développées pour être utilisés dans cet environnement.

Les premiers combats dans la jungle se déroulèrent lors de la bataille de Singapour, en 1942. Ils continuèrent jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique, c'est-à-dire jusqu'au 2 septembre 1945 lors de la capitulation japonaise.

La jungle fut particulièrement un enfer pour les troupes américaines qui n'étaient pas du tout habituées à cet environnement, en plus des pièges que plaçaient les Japonais partout dans la jungle.

La jungle tropicale dans la guerre du Viêt Nam[modifier | modifier le code]

Des soldats américains au Viêt Nam (photographie prise en 1966).

Durant la guerre du Viêt Nam, l'armée américaine fut exposée à un environnement hostile qu'elle ne connaissait pas auparavant. Les jungles du Viêt Nam étaient très touffues, ce qui permit aux Vietcongs de se cacher n'importe où. Les Vietnamiens étaient bien sûr exposés aux mêmes risques que l'US Army mais ces autochtones connaissaient parfaitement leur environnement.

Bien que les forces américaines ont réussi à maîtriser la guerre, ils furent incapables d'installer un programme stratégique de succès dans la jungle. Ainsi l'armée américaine a perdu la guerre du Viêt Nam même si elle remportait toutes les grandes batailles d'envergures contre la guérilla vietcong et l'armée nord-vietnamienne.

Après la guerre du Viêt Nam, plus aucune guerre ne se déroula dans la jungle.

Importance[modifier | modifier le code]

La jungle est très importante pour la planète. Elle fournit l'oxygène que nous respirons. Les plantes absorbent le dioxyde de carbone de l'air et expirent de l'oxygène. Toutefois, si la plante meurt, elle pourrit et tout son dioxyde de carbone est libéré. L'importance de la jungle réside dans le fait qu'elle abrite une grande quantité d'animaux et de végétaux, ce qui a une influence sur le climat.

Des nombreuses espèces de plantes et d'animaux ont déjà disparu dans la jungle et d'autres sont menacées d'extinction[3].

L'Homme et la jungle[modifier | modifier le code]

L'Homme (dans les pays tropicaux) déforeste la jungle afin de construire des habitations en bois.

Des kilomètres carré de jungle ont déjà été abattus. D'ici une vingtaine d'années, la jungle pourrait avoir totalement disparu.

Répartition[modifier | modifier le code]

Les jungles sont situées le long de l'équateur. La plus grande jungle se trouve en Amérique du Sud. Il y a également des jungles en Afrique et en Asie du Sud-Est (notamment en Malaisie et en Indonésie, mais également aux Philippines, au Cambodge, au Laos et au Viêt Nam).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon Roger Brunet, Les Mots de la géographie, éd. Reclus-La Documentation Française, 1992.
  2. a et b (fr) La flore et la faune et documentaire sur la loi de la jungle
  3. (en) The Deforestation of the Peruvian Jungle, Jungle-Tech, consulté le 23 décembre 2010

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Filmographie[modifier | modifier le code]

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  • (fr) La loi de la jungle, 54 min (Documentaire Guyane) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (fr) Les secrets de la jungle d'Afrique, par Jean-Yves Collet (Documentaire Afrique)

Articles connexes[modifier | modifier le code]