Navire de croisière

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Le Costa Pacifica à quai à Kiel
Le Royal Clipper navire de croisière à voile
Wind Surf, navire-jumeau du Club Med 2
Le bateau de croisière AIDAblu dans le port d'Ajaccio

Un navire de croisière ou bateau de croisière est un navire (généralement un paquebot ou un navire de plaisance à utilisation commerciale) spécialisé dans le transport de passagers, dont le but n'est pas comme pour les paquebots de ligne de transporter les passagers d'un port à un autre, mais de proposer un voyage touristique en mer. En général le navire accostera plusieurs destinations touristiques intéressantes, ce qui permet aux passagers, à chaque nouvelle escale, de découvrir de nouvelles impressions culturelles tout au long de son voyage.

La croisière est devenue une activité importante de l'industrie touristique, dont le marché augmente chaque année davantage. Ce marché en pleine expansion permet à certains chantiers navals de survivre.

Aujourd'hui, les deux plus importants navires de croisière au monde sont l’Oasis of the Seas de la compagnie Royal Caribbean Cruise Line et son navires-jumeaux l’Allure of the Seas et bientôt un nouveau paquebots de classe Oasis.

Historique[modifier | modifier le code]

L'idée des croisières est attribuée à l'Allemand Albert Ballin, directeur de la compagnie maritime Hapag. En hiver, les réservations de traversées transatlantiques étaient, à cause du mauvais temps et de la mer houleuse, moins importantes. Pour rentabiliser ses navires en hiver, Ballin organisa du 22 janvier au 22 mars 1891 un premier « voyage d’agrément » en mer Méditerranée avec le paquebot Auguste Viktoria et ses 241 passagers. Fort du succès remporté, les croisières étaient nées et les autres compagnies maritimes commencèrent à l'imiter.

D'autres sources mentionne le Francesco I, battant pavillon Royaume des Deux-Siciles (Italie) comme le premier navire de croisière. Ce dernier est embarqué en 1833 par les nobles, autorités et les princes royaux de part et d'autre de l'Europe. En seulement trois mois, le bateau navigua vers Taormine, Catane, Syracuse, Malte, Corfou, Patras, Delphes, Zante, Athènes, Smyrne et Constantinople enchantant ses passagers avec des excursions et visites guidées, de la danse, cartes de tables sur le pont et des soirées à bord.

Au milieu des années 1920, avec l'apparition du transport aérien, le nombre de passagers des compagnies maritimes commença à diminuer. Pour compenser cette baisse, ces compagnies se sont de plus en plus tournées vers les croisières.

Jusque dans les années 1970 les navires de croisière étaient surtout des paquebots reconvertis. Les navires actuels, sont essentiellement des navires de croisière construits pour cet usage. Les paquebots classiques n'occupent plus qu'un petit créneau (par exemple le Queen Mary 2 de la compagnie maritime Cunard Line, qui est l'un des plus beaux et luxueux paquebots construits jusqu'à ce jour, propose des voyages transatlantiques saisonnièrement entre New York et Southampton).

L’Oasis of the Seas et son jumeau Allure of the Seas de Royal Caribbean Cruise Line sont actuellement les plus gros navires de croisière avec ses 220 000 tonnes et près de 6 300 passagers.

Prospective[modifier | modifier le code]

Avec un nombre croissant de retraités, de plus en plus riches, le marché européen de la croisière se porte bien, en particulier au Royaume-Uni où environ 1,35 million d'insulaires anglais auront fait une traversée en paquebot en 2007 (+ 11 % par rapport à 2006, chiffre à comparer aux 242 000 Français qui avaient choisi de passer des vacances sur un bateau en 2006). Les compagnies anglaises annoncent des taux encore plus élevés en 2008 (1,55 million de voyageurs, soit + 14 % par rapport à 2007), grâce à l'entrée en service de nouveaux paquebots : Queen Victoria de la compagnie Cunard, inauguré le 10 décembre 2007 et le Ventura, de P&O en 2008[1]. En 2010, un total de 14,8 millions de personnes ont effectué une croisière et plus de 10 millions d'entre elles étaient américaines, c'est une augmentation de plus de 10 % par rapport à 2009[réf. nécessaire].


Historique[modifier | modifier le code]

Année Nombre de passagers français Évolution
2003 212 000
2004 222 000 en augmentation + 5 %
2005 233 000 en augmentation + 5 %
2006 242 000 en augmentation + 4 %
2007 280 000 en augmentation + 16 %
2008 310 000 en augmentation + 11 %
2009 347 000 en augmentation + 12 %
2010 387 000 en augmentation + 12 %
2011 441 000 en augmentation + 14 %
2012 481 000[2] en augmentation + 9 %
2013 520 000 en augmentation + 8 %

Classification[modifier | modifier le code]

Les navires de croisière peuvent être regroupés en plusieurs catégories. D'une part selon la taille, d'autre part selon le niveau de confort classé par des étoiles. Théoriquement, chaque compagnie maritime peut s'attribuer elle-même ses étoiles, mais le plus souvent les compagnies utilisent le classement de Douglas Ward, qui publie chaque année un livre (Berlitz complete guide to cruising & cruise ships) ; en quelque sorte un Guide Michelin des hôtels flottants.

Certification[modifier | modifier le code]

Comme tout navire marchand, un navire de croisière, avant d'être opérationnel, doit satisfaire au certificat international SOLAS concernant les règles pour la protection des marchandises et la sécurité des passagers.

Différents types de croisières[modifier | modifier le code]

Généralement, on différencie les croisières en deux secteurs  :

  • les croisières fluviales pratiquées sur fleuve ou sur lac ;
  • les croisières maritimes pratiquées en mer.

Selon le caractère, l'âge des passagers et leurs centres d'intérêts, les thèmes de croisières peuvent être assez diversifiés : croisière de luxe, croisière d'aventure, croisière culturelle, croisière de divertissement ou encore croisière de repos. La taille et l'équipement du navire s'adaptent au public visé. Les navires de croisière peuvent être très divers : du voilier ou yacht pour les petits groupes jusqu'au paquebot de croisière avec des centaines de passagers.

Le pays d'origine des passagers peut aussi avoir une influence sur l'organisation des croisières. Les passagers allemands, par exemple, préfèrent les croisières avec de nombreuses escales dans des ports intéressants. Pour les passagers britanniques, le séjour en mer est un facteur de premier choix. Quant aux passagers nord-américains, ils préfèrent les croisières courtes avec beaucoup de divertissements à bord. Ces dernières années, on a pu noter une certaine tendance, d'une part pour le luxe et d'autre part pour l'atmosphère légère des clubs. La structure d'âge des passagers s'en est par conséquent modifiée. Auparavant, on pouvait dire que c'était un eldorado pour les personnes âgées et riches qui cherchaient une façon agréable et confortable de voyager. Aujourd'hui cela s'est démocratisé jusqu'à proposer des offres pour petits budgets avec service minimum (par ex. EasyCruise de la firme EasyGroup).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Newsletter Mer et Marine (3 décembre 2007)
  2. Jean-Bernard Litzler, « Les croisiéristes préfèrent encore les mégapaquebots », sur lefigaro.fr,‎ 2013 (consulté le 14 juin 2013).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain A. Grenier, « Le tourisme de croisière », dans Téoros, no 27-2, 2008. consulter en ligne
  • Olivier Dehoorne et Nathalie Petit-Charles, « Tourisme de croisière et industrie de la croisière », Études caribéennes no 18, 2011. consulter en ligne