Gare ferroviaire

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Bâtiment voyageurs de la gare de Saint-Germain-en-Laye-Grande-Ceinture en Île-de-France, rénové en 2004.
Gare de Taormina-Giardini, Sicile (Italie), inaugurée en 1866.

Une gare ferroviaire est le lieu d'arrêt des trains. Une gare comprend diverses installations qui ont une double fonction : permettre la montée et la descente des voyageurs, et/ou le chargement et le déchargement des marchandises ainsi que pour certaines d'entre elles, assurer des fonctions de sécurité dans la circulation des trains.

Définition administrative d'une gare[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Par définition, en France, une gare est désignée comme suit par la SNCF:

« Installation, quelle que soit par ailleurs sa désignation administrative, « ouverte au service de la circulation », c'est-à-dire comportant au moins un agent circulation, ainsi que les aménagements nécessaires pour effectuer les opérations relatives à la circulation définies par les règlements [1]. »

En d'autres termes, une gare ainsi définie doit comporter au moins un agent-circulation, qui commande des aiguillages et des signaux, donc qui gère la circulation des trains. Un « arrêt voyageurs », même muni d'un bâtiment voyageurs et de quais, où il n'y a pas un agent ferroviaire qui gère la circulation des trains, n'est pas considéré comme une gare, mais désigné comme un Établissement de Pleine Ligne ; toutefois, pour ne pas porter à confusion ces différents termes au regard du public, certains arrêts voyageurs sont improprement désignés comme « gare ».

Il existe certaines gares où il n'y a pas de desserte ni pour les voyageurs, ni pour les marchandises. En général, ces gares permettent de commander des bifurcations ou bien des évitements : ce sont des voies parallèles aux voies principales qui permettent de faire stationner les trains, pour laisser passer un train plus rapide par exemple.

Suisse[modifier | modifier le code]

En Suisse, une gare est définie comme suit :

« l’installation comprise entre les signaux d’entrée[2], si ceux-ci manquent entre les aiguilles d’entrée[3], servant à régler la circulation des trains et des mouvements de manœuvre[4], la plupart du temps ouverte au trafic public[5] »

Il n'est ainsi pas nécessaire qu'une gare soit occupée par un agent pour qu'elle soit définie comme telle, ce qui amène à une différence avec la définition en vigueur en France. Cette différence est importante puisqu'elle implique que des règles de circulation différentes sont applicables dans une gare.

Néanmoins, selon Hans G. Wägli, il s'agit de « terminologie impropre de fonctionnaire »[6] et l'usage courant hors du cadre administratif relève qu'il existe trois points de service différents[6] :

  1. les installations ferroviaires avec service public, qui sont des gares ;
  2. les installations ferroviaires avec service public dépourvues d'aiguillage, qui sont des haltes ;
  3. les installations ferroviaires sans service public, qui sont des stations.

Les gares qui n'effectuent que du service marchandises sont administrativement considérées comme des « voies industrielles »[7].

Histoire[modifier | modifier le code]

Les gares ont progressivement acquis une importance historique, sociologique et esthétique qui dépasse largement leur simple fonction technique. Elles sont à l'image des chemins de fer un des éléments caractéristiques du développement industriel et de l’urbanisation du XIXe siècle. Les gares ferroviaires sont apparues en Angleterre durant les années 1820, puis en France, et finalement dans les autres pays touchés par l’industrialisation, dont les colonies. Elles sont à l'image des types d’organisation à l'origine de la création et du développement des chemins de fer dans le monde. Devenues purement fonctionnelles et victimes d'une relative perte d’identité au cours des années 1950, les gares connaissent un renouveau architectural depuis, en partie grâce à l’apparition des trains à grande vitesse au début des années 1980 et au développement de la desserte ferroviaire péri-urbaine.

À l'origine de la création des chemins de fer, les premières gares furent appelées « embarcadères » (lieu d'embarquement) par analogie avec la voie d'eau, ou parfois « débarcadères ». Le terme « gare », venu de la voie fluviale, désignait sur les lignes à voie unique, les points dotés d'une voie d'évitement (de garage) destinée à permettre le croisement des trains.

Gares voyageurs[modifier | modifier le code]

Exemple d'architecture ferroviaire du XIXe siècle : vitraux de la gare Abando de Bilbao (Pays basque, Espagne).

Les gares voyageurs, souvent perçues comme des bâtiments, sont en fait des ensembles fonctionnels plus larges, conçus pour regrouper toutes les fonctions centrées sur l'accès au train, dont l'information sur le voyage, l'achat des titres de transports, ainsi que divers services commerciaux liés au voyage. Pour certaines gares, le passage de nombreux voyageurs justifie l'installation de fonctions annexes au déplacement proprement dit, tels que des commerces et services variés.

Les gares peu importantes, qui constituent un simple point d'arrêt, souvent sans personnel permanent, sont appelées « haltes » ou « points d'arrêt ».

Les gares principales situées dans les grandes villes sont des lieux d'échange entre le mode ferroviaire et les divers modes de transport urbains (bus, tramway, métro) ; on parle alors de pôles d'échanges. Elles voient passer quotidiennement un nombre considérable de personnes, tant voyageurs que chalands venant fréquenter les nombreux commerces qui s'y sont souvent installés.

Dans certains pays, elles sont gérées par des sociétés distinctes, souvent filiales, des entreprises ferroviaires. C'est le cas, par exemple en Italie de la société Grandi Stazioni, filiale des Ferrovie dello Stato, qui a récemment réaménagé et modernisé la gare de Rome-Termini, faisant de celle-ci un véritable centre commercial.

Les bâtiments voyageurs des gares sont souvent des monuments, parfois classés, de l'architecture du XIXe siècle ; un renouveau dans l'architecture des gares est intervenu avec la construction des lignes nouvelles comme notamment en France la gare de Lyon-Saint-Exupéry TGV dessinée par l'architecte catalan Santiago Calatrava.

Abords[modifier | modifier le code]

La ville de Capdenac-Gare dans l'Aveyron enserre la gare.

Souvent, lors de leur construction, les gares étaient excentrées par rapport aux centres des communes. De nouveaux quartiers, faubourgs ou même parfois de nouvelles communes sont alors apparus faisant le lien entre les gares et les villes.

Les abords des gares, qu'ils en fassent partie (certains parvis) ou non comme de nombreuses places de gares par exemple, sont le premier élément fonctionnel de la gare. Ils facilitent le passage du voyageur au transport ferroviaire depuis un autre mode et vice-versa. On y trouve donc :

L'intégration de ces diverses fonctions aboutit à la conception d'un pôle d'échanges ou pôle intermodal.

Bâtiment voyageurs[modifier | modifier le code]

Le bâtiment voyageurs (BV) est l'élément central des gares voyageurs. La confusion entre gare et bâtiment voyageurs est très fréquente. Le BV est le bâtiment destiné à l'accueil des voyageurs. Il peut être de taille très variable, généralement il comporte un hall, des guichets (ou espaces de vente) ainsi qu'une ou plusieurs salles d'attente. On y trouve aussi souvent les bureaux de l'entreprise ferroviaire et des logements pour les cheminots (même si cela devient de plus en plus rare). Parfois il comporte aussi un restaurant (buffet de la gare) et des commerces. La gare est en fait l'ensemble des installations: bâtiment voyageurs, bâtiments annexes, halle à marchandises, poste d'aiguillage, passages souterrains ou passerelles, quais et voies.

On distinguera deux types de gares de voyageurs :

Gare terminus de Tanger (Maroc).
Les gares terminus 
le bâtiment est généralement au bout des quais, il est composé symétriquement : un côté pour les départs, et l'autre pour les arrivées.
Exemples : les six grandes gares parisiennes, la gare de Lille-Flandres, la gare de Marseille-Saint-Charles, la gare de Brest, la gare du Havre, la gare de Tours, la gare d'Orléans, la Gare centrale de La Haye, etc.
Les gares de passage 
le bâtiment est généralement le long des voies, du côté orienté vers le centre de l'agglomération. On accède aux quais par une passerelle ou un souterrain. Il arrive qu'il soit placé au-dessus des quais (exemple de la gare des Bénédictins à Limoges, la Gare de Lyon-Perrache). Les installations d'accueil des voyageurs peuvent aussi se trouver sous les quais, comme à Lyon-Part-Dieu.
Exemples : la gare Lille-Europe, la gare de la Part-Dieu, les nouvelles gares sur lignes à grande vitesse, etc.

L'architecture des gares[modifier | modifier le code]

La gare de Lahore au Pakistan.
La gare centrale de Maputo au Mozambique.
Gare de Hua Hin en Thaïlande.

L'éclectisme architectural du XIXe siècle a donné naissance à une multitude de styles, en fonction des pays, des villes desservies, allant de l’extravagance des gares balnéaires aux bâtiments purement fonctionnels en passant par l’exotisme des gares coloniales. On peut citer le style néo-gothique de la gare de Saint-Pancras à Londres choisi par George Gilbert Scott (1868-1874), qui contraste violemment avec la gare voisine de King’s Cross, dessinée par l'architecte Lewis Cubitt en 1851-1852, au style purement fonctionnel, ou encore la gare d’Helsinki (1913-1914) au style monumental précurseur de l’art déco. Jacques Hittorff conçoit de 1861 à 1865 la seconde gare du Nord à Paris avec plus de liberté.

L'architecture des gares devaient surtout mettre en valeur l’identité et la puissance de leur compagnie ferroviaire par leur aspect monumental et leur prestige. L’ornementation sculptée de la façade évoque souvent l’étendue du réseau de la compagnie par des statues allégoriques ou des écussons représentant les emblèmes des diverses villes desservies. Des éléments caractérisant la fonction ferroviaire des bâtiments ont été recherchés par les architectes : des façades comme celle de la gare de l'Est de Budapest imitent le style des arcs de triomphe antiques, tandis que la tour d'horloge qui apparaît ailleurs (Gare de Lyon à Paris, gare de Limoges-Bénédictins, Gare de Rouen-Rive-Droite) évoque la rapidité et la ponctualité des chemins de fer.

Après la Seconde Guerre mondiale, la variété architecturale s’estompe, et les gares subissent l'évolution de cette époque poussant à l'uniformisation purement fonctionnelle, et ce à l'échelle mondiale.

Quelques gares remarquables[modifier | modifier le code]

Le magazine américain Newsweek a établi une liste des 9 plus belles gares ferroviaires du monde[8],[9].

  1. Gare de Saint-Pancras de Londres
  2. Grand Central Terminal de New York
  3. Chhatrapati Shivaji Terminus de Bombay
  4. Gare de Limoges-Bénédictins à Limoges
  5. Gare centrale d'Anvers
  6. Lahore Railway Station (en) à Lahore
  7. Estação Central dos Caminhos de Ferro à Maputo
  8. Gare de Hua Hin à Hua Hin en Thaïlande
  9. Gare d'Atocha à Madrid

Le site web Stredentripper dresse lui la liste suivante des plus belles gares d'Europe [10] :

  1. Gare de Limoges-Bénédictins à Limoges
  2. Gare centrale d'Anvers
  3. Gare de Groningue (nl) à Groningue
  4. Berlin Hauptbahnhof à Berlin
  5. Gare centrale d'Helsinki
  6. Gare de Lugovaya à Vladivostok
  7. Gare des Guillemins à Liège
  8. Gare d'Atocha à Madrid
  9. Gare de Haydarpasa à Istanbul
  10. Gare de Saint-Pancras de Londres

Pour le blog américain Mental Floss en 2014, le classement est le suivant[11] :

  1. Chhatrapati Shivaji Terminus de Bombay
  2. Grand Central Terminal de New York
  3. Gare des Guillemins à Liège
  4. Gare de Saint-Pancras de Londres
  5. Gare de Dunedin à Dunedin
  6. Gare centrale d'Anvers
  7. Gare de Milan-Centrale à Milan
  8. Gare de Sirkeci à Istambul
  9. Gare de Haydarpasa à Istambul
  10. Gare de la Luz à São Paulo
  11. Estação Central dos Caminhos de Ferro à Maputo
  12. Gare d'Atocha à Madrid
  13. Gare centrale d'Helsinki
  14. Gare de Kuala Lumpur à Kuala Lumpur

Accès aux quais[modifier | modifier le code]

L'accès aux quais peut être un passage souterrain, une passerelle ou un passage aménagé traversant les voies.

Quais et voies[modifier | modifier le code]

Un quai de gare est un aménagement parallèle à la voie ferrée et permettant l'accès aux voitures. Généralement, les gares possèdent au moins un quai, les plus grandes en ayant de nombreux. Un quai peut être central et donc bordé par deux voies ou bien latéral (souvent le long du BV) et ne comporter qu'une seule voie.

Il est souvent surélevé par rapport au niveau de la voie pour faciliter l'accès au train. Il peut parfois y avoir des salles d'attente directement sur les quais.

Dans les gares importantes les quais sont couverts par une ou plusieurs marquises (ou halles métalliques), celles-ci peuvent être de taille variable et couvrir uniquement un quai ou plusieurs quais et voies dans certains cas.

Les quais peuvent aussi servir au chargement/déchargement des marchandises, dans ce cas ils sont généralement plus hauts que les quais voyageurs et situés en bout de voies, on parle alors de quai de chargement en bout.

Concernant les voies on distingue les voies principales, voies d'évitement, voies de service et voies de débord.

Halle à marchandises[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Halle à marchandises.

Une halle à marchandise est un bâtiment utilisé pour le stockage des marchandises ainsi que le chargement et déchargement des wagons. Dans les petites gares les halles à marchandises étaient généralement accolées au bâtiment voyageurs et ne comprenaient qu'une seule voie. Dans les cas de gares de plus grande importance les halles à marchandises étaient des bâtiments distincts et parfois assez éloignés du BV, elles pouvaient alors comporter plusieurs voies.

Halte ferroviaire[modifier | modifier le code]

La halte de Kinoe au Japon

Les haltes ferroviaires sont des points d'arrêt dépourvus de bâtiment voyageurs et/ou de présence permanente de personnel ; les infrastructures ferroviaires y sont généralement très réduites, parfois un simple quai.

L'arrêt peut être matérialisé par une simple pancarte ou un petit abri, voire une aubette pour quelques voyageurs. Dans certains cas on y trouve un distributeur automatique de billets et un composteur. Sur certaines lignes, il peut y avoir un chef de halte mais ce cas reste très rare.

Le plan de voie se limite souvent à la simple voie directe. Cependant il peut y avoir un évitement ou une voie de garage en particulier pour les trains de service.

On peut distinguer deux grands types de haltes :

  • les haltes rurales correspondant en général à des points d'arrêt à fréquentations très réduites dans des zones à faible densité de population. Une faible fréquentation ou des choix économiques font que d'anciennes gares deviennent de facto des haltes. L'entreprise ferroviaire estimant que la présence de services et de personnel n'est plus justifiée. Elles comportent toujours un bâtiment voyageurs mais celui-ci est fermé ou revendu à un particulier, les voyageurs n'y ont donc plus accès ;
  • les haltes périurbaines : dans ce cas, le choix de ne pas accompagner le point d'arrêt de personnel résulte d'une approche économique, la fréquentation attendue du point d'arrêt étant essentiellement une clientèle de déplacements pendulaires, qui nécessite peu d'information et dispose d'abonnements. C'est souvent le cas dans les grandes agglomérations, ou les haltes s'apparentent à des stations de tram ou de bus.

La plus grande halte TGV de France est située à Nurieux sur la ligne du Haut-Bugey, reliant Paris à Genève via Bourg-en-Bresse.

A noter qu'en France, la SNCF utilise toujours le terme "gare" sur le plan commercial, elle ne fait donc pas de distinction entre une halte et une gare ceci pour des raisons de simplicité vis à vis de la clientèle.

Gare aux marchandises[modifier | modifier le code]

Ancienne gare marchandises de la Glacière-Gentilly, sur la Petite Ceinture de Paris le 9 août 1985.

Une gare aux marchandises (à ne pas confondre avec un "Marché-Gare", autre dénomination pour un Marché d'intérêt national) est une gare ferroviaire destinée uniquement au trafic des marchandises (fret), elle ne comporte aucun équipement pour les voyageurs qui n'y ont d'ailleurs pas accès.

Il faut faire la distinction entre une gare aux marchandises et une gare ouverte au service des marchandises. Une gare aux marchandises a été construite exclusivement pour le trafic des marchandises et non pour recevoir des voyageurs. Une gare ouverte au service des marchandises peut également être ouverte (ou avoir été ouverte) au service des voyageurs.

Généralement seules les grandes villes sont dotées de gare aux marchandises. Elles ont été construites lorsqu'il est devenu nécessaire d'isoler le trafic voyageurs du trafic marchandises. Le plus souvent elles comportent un bâtiment principal à vocation administrative, plusieurs halles à marchandises, des hangars et de vastes cours de débord, dans lesquelles s'opérait le transbordement des chargements entre les wagons et les véhicules routiers assurant la livraison terminale vers les installations des clients (expéditeurs ou destinataires). Ces cours pouvaient alors comporter des grues ou des portiques de manutention ainsi que des quais de chargement. La plupart disposent aussi d'un important faisceau de voies et de plusieurs voies de débord souvent en impasse. Tout comme les gares voyageurs elles peuvent être des gares "terminus" ou des gares de "passage". Le trafic, assuré essentiellement selon le principe du wagon isolé, passait par le relais des gares de triage.

Au XXIe siècle, la plus grande partie du trafic fret ne se traite plus dans les cours de débord, souvent tombées en désuétude, parfois, notamment dans les banlieues des grandes villes, transformées en aires de stationnement. Les marchandises sont transportées en trains-blocs ou trains entiers ou en transport combiné, de moins en moins souvent en wagon isolé (peu rentable) et se traitent pour l'essentiel :

  • soit dans des embranchements particuliers qui relient directement les installations industrielles (usines, mines, carrières, entrepôts...) au réseau ferré principal (trains entiers ou wagon isolé) ;
  • soit dans des chantiers multimodaux, dans lesquels sont manutentionnés les conteneurs et caisses mobiles utilisés dans le transport combiné rail/route ;
  • soit dans les installations portuaires (voies ferrées desservant directement les quais maritimes ou fluviaux) (combiné).

Terminal combiné[modifier | modifier le code]

Un terminal combiné, également appelé chantier multimodal, est un site permettant aux marchandises de passer d'un mode de transport à un autre. On parle alors de transport combiné. Dans le cas le plus fréquent il s'agit de terminaux rail/route mais on trouve aussi des terminaux rail/route/maritime (ou voie d'eau). Les marchandises sont transportées dans des UTI (unité de transport intermodal: conteneurs, caisses mobiles etc) qui grâce à des portiques de manutention, généralement mobiles, peuvent être transbordés d'un train vers un camion ou un bateau. Les terminaux combinés comprennent généralement des zones de stockages pour les conteneurs.

Certains terminaux peuvent être dépourvus de portiques, dans ce cas les conteneurs sont manipulés par des engins de manutentions ou des grues automobiles.

Embranchements particuliers[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Embranchement particulier.

Ces embranchements sont de plus en plus très intégrés dans la logistique des entreprises clientes du chemin de fer, et à ce titre appelées, en France, « installations terminales embranchées » ; elles peuvent englober diverses installations de manutention destinées à faciliter le transfert des marchandises : grues à portiques, bandes transporteuses, silos, etc. Les voies ferrées elles-mêmes peuvent dans certains cas représenter des longueurs considérables.

Embranchements portuaires[modifier | modifier le code]

Les embranchements portuaires sont l'ensemble des voies marchandises qui arrivent jusqu'aux quais dans les ports de commerce. Les marchandises transportées dans les wagons peuvent ainsi être transbordée dans les navires et réciproquement. Ces transbordement font souvent appel à des grues. Dans les grands ports, les embranchements peuvent représenter des longueurs de voies très importantes comme dans les ports de Dunkerque, d'Anvers ou de Hambourg.

Un autre type d'embranchement portuaire est celui des ports de pêche. Les wagons réfrigérés sont alors chargés le plus souvent à la main ou à l'aide de chariots élévateurs des produits frais pour être transportés rapidement sur les marchés.

En France, les réseaux ferrés portuaires ont vu leur gestion confiée depuis 2008 aux ports autonomes, qui deviennent de fait gestionnaires d'infrastructure.

Gare de Triage[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Triage.
Gare de triage de Villeneuve-Saint-Georges.

Un cas particulier est celui des gares de triage, dont la fonction est d'assurer la recomposition des trains dits du lotissement, c'est-à-dire des trains qui acheminent les wagons isolés.

Reconversions[modifier | modifier le code]

Avec les fermetures de lignes ou de gare, un grand nombre de particuliers ont la possibilité de racheter et de restaurer un ancien bâtiment voyageurs pour en faire une habitation privée.

Cette opportunité permet ainsi à des bâtiments délabrés de retrouver leur cachet d'antan grâce à ces particuliers qui d'une certaine manière contribuent à la conservation du patrimoine, qui, dans d'autres circonstances, aurait pu être détruit. Elles peuvent aussi être rachetées par des associations de passionnés et utiliser à des fins touristiques comme la gare de Volgelsheim ou la gare de Sentheim.

Il existe d'autres exemples de reconversions comme celui de la Gare de Maubec (ancienne gare SNCF du Vaucluse), transformée par une association en lieu culturel depuis 1997, après la fermeture de la ligne Avignon-Apt. Citons également le cas de la gare d'Orsay devenu un musée ou encore de l'ancienne gare de Strasbourg utilisée comme halle de marché jusqu'à sa démolition dans les années 1970 pour permettre la construction d'un centre commercial. La Gare de Lille-Saint-Sauveur a elle été transformée en espace de loisirs. A Nice, la gare du Sud est devenue une médiathèque. Dans les grandes agglomérations ou les terrains à bâtir sont rares les anciennes gares sont souvent détruites comme ce fut le cas à Metz, ou l'ancienne gare aux marchandises a été démolie pour permettre la construction du centre Pompidou, et à Nancy ou la gare Saint-Georges a été détruite en vue d'une opération immobilière.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Réglement SNCF IN 1472 - Vocabulaire utilisé dans le Règlement Général de Sécurité
  2. Signal d'entrée : le premier signal principal appartenant à une gare. Il marque la frontière entre la pleine voie et la gare. Définition issue de la PCT R 300.1, p. 44
  3. Aiguille d’entrée : la première aiguille d’une gare abordée par la pointe depuis la pleine voie. Définition issue de la PCT R 300.1, p. 34
  4. Mouvement de manœuvre : tous les déplacements de véhicules en gare, dans les ateliers et les dépôts, sur des voies de raccordement et en pleine voie et qui ne peuvent pas être exécutés comme circulation de train. Définition issue de la PCT R 300.1, p. 41
  5. Définition issue de la PCT R 300.1, p. 39
  6. a et b Hans G. Wägli, Bahnprofil Schweiz (Le rail suisse en profil), p. 7
  7. Hans G. Wägli, Bahnprofil Schweiz (Le rail suisse en profil), p. 8
  8. (fr) Visite simultanée des gares de Liège et d’Anvers sur www.lesoir.be
  9. (en) Stations: A Destination That Matches the Journey sur www.newsweek.com
  10. (nl) De Mooiste Europese Treinstations sur www.stedentripper.com
  11. Liège-Guillemins, «troisième plus belle gare du monde» , Vers l'avenir, 13 février 2014

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]