Seinfeld

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Seinfeld
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Logo de la série.
Titre original Seinfeld
Genre Sitcom / Comédie
Création Larry David
Jerry Seinfeld
Production George Shapiro
Howard West
Andrew Scheinman
Jerry Seinfeld
Alec Berg
Jeff Schaffer
Acteurs principaux Jerry Seinfeld
Julia Louis-Dreyfus
Michael Richards
Jason Alexander
Musique Jonathan Wolff
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Chaîne d'origine NBC
Nb. de saisons 9
Nb. d'épisodes 180
Durée 23 minutes
Diff. originale
Site web Seinfeld

Seinfeld est une série télévisée humoristique américaine en 180 épisodes de 23 minutes créée par Jerry Seinfeld et Larry David et diffusée du au sur le réseau NBC.

En France, la série a été diffusée à partir de 1993 sur Canal Jimmy, puis en 1997 sur Canal+. Le [1], France 2 diffuse le dernier épisode de la saison 7, Les Invitations (The Invitations), lors d'une après-midi spéciale La Famille sitcom[2]. La série est ensuite diffusée en intégralité sur Canal Jimmy à partir du [3] sur Comédie ! et en Belgique sur Canal+ Belgique. Depuis le , les 180 épisodes sont disponibles sur Netflix[4].

Située principalement à New York, dans un quartier de l'Upper West Side, au nord-ouest de l'arrondissement de Manhattan, la série met en scène le quotidien de Jerry Seinfeld, artiste de stand-up new-yorkais, trentenaire et de ses trois amis, George Costanza, son ami d'enfance névrosé et malchanceux, Elaine Benes, son ancienne petite amie et éternelle insatisfaite et enfin Kramer, son voisin de palier, loufoque mais sympathique. La série est considérée comme « a show about nothing » car les épisodes sont basés sur la vie quotidienne et ses tracas.

Seinfeld est considéré comme la meilleure sitcom de tous les temps par le magazine Vanity Fair[5],[6]. La série a été classée parmi les meilleures émissions de télévision de tous les temps dans des publications telles que Entertainment Weekly, Rolling Stone[7] et TV Guide. Les épisodes les plus renommés de la série sont Faim cruelle (The Chinese Restaurant), Le Parking (The Parking Garage), et Onaniste qui mal y pense (The Contest). En 2013, la Writers Guild of America a établi un classement des séries les mieux écrites de tous les temps et l'a classée au deuxième rang derrière Les Soprano[8].

La série est la sitcom la plus lucrative de la télévision américaine, elle a généré 3,1 milliards de dollars de revenus depuis la fin de la diffusion des épisodes inédits en 1998. Les revenus du câble représentent près de 380 millions de dollars[9].

Elle totalise la troisième plus grande audience pour un épisode final avec 76,3 millions de téléspectateurs[10].

Certaines phrases de la série sont devenues des slogans dans la culture populaire américaine comme « Yada, yada, yada », « Hello Newman! », « No soup for you! », « Hellooooooo » ou encore « These pretzels are making me thirsty ».

Synopsis[modifier | modifier le code]

Jerry Seinfeld, artiste new-yorkais de stand-up, trentenaire, vivant dans un quartier de l'Upper West Side, passe son temps entre ses shows et ses trois amis : George Costanza, son ami d'enfance névrosé et malchanceux, Elaine Benes, son ancienne petite amie et éternelle insatisfaite et enfin Kramer, son voisin de palier, loufoque mais sympathique.

Quand l'appartement de Jerry n'est le lieu de rendez-vous des personnages principaux, ils se retrouvent au Monk's Café pour parler de tout et de rien. Jerry est un maniaque de la propreté, bavard et immature, incapable de garder une petite amie plus d'une semaine. Issu d'une famille juive, il excelle néanmoins dans l'art de se moquer de sa propre religion. Ses centres d’intérêt sont le héros de bande dessinée Superman, l'équipe de baseball des Mets de New York et les céréales, qu'il mange à toute heure.

Jerry se retrouve souvent avec ses amis dans des situations embarrassantes. Il est aussi en conflit avec Newman, son voisin du dessus, employé de la poste et meilleur ami de Kramer. Son milieu familial est également très présent, avec ses parents Morty et Helen Seinfeld ainsi que son oncle Léo.

Production[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Larry David, le cocréateur de la sitcom avec Jerry Seinfeld.

Larry David et Jerry Seinfeld se rencontrent en 1976 dans le bar Catch a Rising Star à New York[11],[12]. Seinfeld débute alors dans le monde du stand-up, et la paire se trouve une passion commune pour les « petits tracas de la vie »[co 1], qu'ils exploitent autant dans leurs routines que dans les conversations qu'ils ont ensemble[12]. Autres points communs, David et Seinfeld ont tous deux grandis à New York, dans des familles juives, et ils pratiquent l'humour d'observation. Les deux ont cependant une relation avec le public totalement différente : pendant que Seinfeld devient de plus en plus connu dans le milieu grâce à son approche inoffensive, Larry David est peu sûr de lui et se met facilement son public à dos[13].

En 1988, la National Broadcasting Company (NBC) approche Jerry Seinfeld pour la création d'une série, mais il n'a pas d'idée précise et n'a jamais écrit pour la télévision[13],[11]. Un soir, alors qu'ils se sont les deux produits au Catch a Rising Star, Seinfeld demande de l'aide à Larry David, le seul scénariste qu'il connaisse, qui a notamment écrit pour Saturday Night Live. Au courant de la soirée, ils se rendent dans une épicerie coréenne et se retrouvent à se moquer de ce qu'ils y trouvent, David déclarant « c'est le genre de discussion qu'on ne voit pas à la télévision. […] C'est ce que la série devrait être »[co 2],[14].

Le lendemain, après avoir donné un spectacle chacun au Improv, David et Seinfeld se revoient au Westway Diner afin de travailler l'idée. Ils y trouvent le principe fondamental de la série : voir un comédien trouver de nouvelles blagues à travers son quotidien, puis voir ces blagues à la fin de l'épisode[14]. Cela plaît particulièrement à Seinfeld, qui souhaite jouer un personnage inspiré de lui-même depuis que la NBC l'a approché[15].

L'idée convient à la NBC, qui propose aux deux d'écrire un special de 90 minutes nommé Seinfeld’s Stand-Up Diary. Jerry Seinfeld ne se sent cependant pas capable d'écrire un script aussi long. Seinfeld et David se concentrent alors sur un scénario de 30 minutes, qu'ils terminent en . Ils se rendent alors compte qu'ils ont suffisamment d'idées pour écrire une sitcom[16]. Ils se préparent dès lors à demander à la NBC de transformer le special en série, ce qui requière aux deux de trouver un studio finançant leur projet ; pour ce faire, l'agent de Seinfeld George Shapiro contacte Castle Rock Entertainment, une société co-fondée par son cousin Rob Reiner, qui accepte de financer la série puisque David et Seinfeld ont déjà un accord avec la NBC[17].

Le projet de sitcom plaît à la NBC, qui le découvre lors d'une présentation de Jerry Seinfeld et Larry David. Les dirigeants de la NBC proposent cependant un ajustement : ils souhaitent que la série soit filmée avec plusieurs caméras et devant une audience, comme la plupart des comédies télévisées depuis les années 1950, plutôt que comme un film, avec une seule caméra, comme l'ont imaginé Seinfeld et David. Ce dernier proteste d'abord grandement le changement ; il accepte finalement après s'être rappelé du salaire qu'il recevrait pour le pilote, 25 000 $[18]. Le pilote, alors appelé The Seinfeld Chronicles, est dès lors en production[19].

Distribution artistique[modifier | modifier le code]

Dans le sens des aiguilles d'une montre, en partant du haut à gauche : pour accompagner Jerry Seinfeld, qui produit et écrit la série, les rôles principaux sont tenus par Jason Alexander (George Costanza), Michael Richards (Kramer) et Julia Louis-Dreyfus (Elaine Benes).

Bien que Jerry Seinfeld écrit et joue dans la série, Larry David se sent incapable d'assurer les deux rôles. C'est pour cette raison que la paire crée George Costanza, un personnage voulu similaire à Larry David mais qui offre un certain contraste par rapport au personnage de Jerry. En écoutant une plainte de Castle Rocks, qui trouve initialement George et Jerry trop similaires, le directeur de casting Marc Hirschfeld auditionne des dizaines d'acteurs, parmis lesquels Nathan Lane, Danny DeVito, Steve Buscemi, David Alan Grier, Brad Hall (en), Anthony Edwards et Larry Miller. C'est finalement Jason Alexander, au physique inverse de celui de Seinfeld — petit, trapu et chauve —, qui est retenu. Celui-ci est repéré par Rob Reiner dans la pièce Jerome Robbins' Broadway, et il a déjà travaillé avec Hirschfeld pour le casting de la série E/R[20]. Alexander auditionne d'abord par vidéo depuis New York, où il vit, avant d'être retenu pour un séance à Los Angeles. Il retourne directement après son audition à New York ; avant même d'avoir atterri à l'aéroport John F. Kennedy, il reçoit une offre pour le rôle[21].

Le rôle du voisin Kramer est très tôt associé à Michael Richards, qui a joué avec Larry David dans la série Fridays au début des années 1980. Richards a alors l'habitude de voler la vedette grâce à son explosivité, ses membres allongés et son visage très expressif. Il est en compétition notamment avec Tony Shalhoub et Larry Hankin, mais dès sa rencontre avec Jerry Seinfeld, avec qui il sent immédiatement une symbiose, il sait qu'il va avoir le rôle. Lors de la dernière audition devant les dirigeants de la NBC et les producteurs de la série, Richards donne toute son énergie. Une fois sorti, Brandon Tartikoff, responsable du divertissement de la NBC déclare « Bon, si vous voulez du drôle… »[co 3], Richards n'ayant plus laissé aucun doute[22].

Le dernier rôle principal à être choisi est celui de Claire, une serveuse au Pete's, un diner où George et Jerry ont leurs nombreuses discussions. La candidate la plus crédible est Lee Garlington, une rousse au style similaire à Stockard Channing. Son audition est inhabituelle pour elle : elle doit dire son texte devant Seinfeld et un autre acteur assis à une table de restaurant installée dans la salle de casting. Seinfeld est immédiatement convaincu et elle décroche le rôle[23]. Claire pose cependant un problème à Warren Littlefield, le responsable du développement de la NBC : un personnage qui travaille comme serveuse aurait du mal à quitter son lieu de travail pour s'impliquer dans les aventures des autres personnages[24]. De plus, selon Jason Alexander, durant le tournage du pilote, Garlington aurait énervé Larry David en proposant plusieurs ajustements à son personnage, ce que David aurait interprété comme une critique de son travail. Lorsqu'une saison 1 complète est finalement annoncée, son contrat n'est pas renouvelé[25]. Alors qu'il ne reste plus que Jerry, George et Kramer, la NBC insiste pour qu'un personnage féminin égal aux autres soit inclus dans la série. Les actrices Patricia Heaton, Megan Mullally et Rosie O'Donnell sont alors considérées, mais Larry David, qui a travaillé avec Julia Louis-Dreyfus lors de son passage à Saturday Night Live, propose son nom dès qu'il apprend qu'elle est libre de tout contrat. Lors de son audition avec David et Seinfeld, ce dernier trouve immédiatement qu'elle complèterait bien George et Kramer. Elle est initialement hésitante, car le projet n'est pas très attrayant pour sa carrière et elle pense que la série « sera annulée dans une semaine », mais elle finit par accepter le rôle d'Elaine Benes car elle n'a pas vraiment de projet comparable à sa disposition à ce moment-là[26].

Inspirations[modifier | modifier le code]

Le comédien Kenny Kramer, qui sert de base au personnage de Kramer dans la série.

De nombreux épisodes de Seinfeld sont basés sur les expériences réelles des scénaristes, ces expériences étant réinterprétées pour les intrigues des personnages. Par exemple, dans l'épisode Vengeance (The Revenge), l'histoire de Georges est basé sur l'expérience de Larry David. L'épisode Le Pari (The Contest) est également basé sur les expériences de Larry David. Le scénario de La Petite Odeur (The Smelly Car) est basé sur l'ami de l'avocat de Peter Mehlman, qui ne pouvait pas sentir l'odeur de sa voiture. L'épisode Dans la soupe (The Strike) est basé sur le père de Dan O'Keefe, qui a créé ses propres vacances (Festivus).

Le personnage de Kramer est inspiré par une personne réelle, Kenny Kramer, le plus proche voisin de Larry David. Comme dans Seinfeld, Larry David et Kenny Kramer ne fermaient pas à clefs leurs appartements pour leurs permettront d'aller et venir à leurs guises. Initialement, Jerry Seinfeld et Larry David avaient voulu appeler leur personnage Kessler. Cependant, ils finirent par le nommer Kramer, malgré le risque que Kenny Kramer veuille tirer profit de l'utilisation de son nom. Kenny Kramer s'est contenté de demander à Jerry Seinfeld et Larry David de lui payer 1 000 dollars pour l'utilisation de son image. Bien que cela ne semble pas beaucoup, Kenny Kramer a pu profiter de son association avec la série pour finalement créer le Kramer Reality Tour, un trajet en bus autour de New York centré sur Seinfeld[27]. Kenny Kramer a intenté un procès contre Fred Stoller. Ce dernier avait écrit un livre sur le Kramer Reality Tour en y mettant des commentaires désobligeants. La Cour suprême de New York a donné raison à Kenny kramer et ce dernier a obtenu 1 million de dollars[28].

Larry David a longtemps été considéré comme l'inspiration du personnage de George Costanza. Cependant, le personnage porte le nom d’une autre personne réelle, Mike Costanza, un ami de Jerry Seinfeld. Mike Costanza n'était pas très content de ça. Il a non seulement écrit un livre intitulé The Real Seinfeld, tel que raconté par le vrai Costanza, mais a également lancé un procès de 100 millions de dollars contre Seinfeld et les producteurs de la série pour avoir porté atteinte à sa vie privée, ruiné sa réputation et provoqué une détresse émotionnelle. Mike Costanza a déclaré à ABC News toutes les ressemblances entre son jumeau télévisuel : « George est chauve. Je suis chauve ». « George est trapu. Je suis trapu ». « George et moi sommes allés au Queens College avec Jerry ». « George Costanza avait un faible pour les salles de bain et les parkings. Moi aussi ». L'affaire a finalement été classée, le juge ayant expliqué que le délai de prescription était épuisé à l'issue d'une action en justice, arguant que cela aurait dû être signifié lors de la première diffusion de l'épisode en 1989[28].

Dans l'épisode Le Cuistot nazi (The Soup Nazi), le vendeur de soupe, appelé The Soup nazi, est basé sur une personne réelle, Al Yeganeh, un vendeur de soupe réputé pour sa méchanceté, son manque de sympathie et connu pour ses règles strictes avec ses clients. Ce n’était pas la première fois qu’une version fictive de Yeganeh était créée, un personnage similaire est repris dans le film Quand Harry rencontre Sally. Au cours d'une interview avec CNN, Al Yeganeh a qualifié Seinfeld de clown, trouvant l'utilisation de « nazi » scandaleuse. Lorsque l'intervieweur a répondu qu'il était célèbre grâce à Jerry Seinfeld, Al Yeganeh a répondu que c'était l'inverse : « Non. Il m'a rendu la gloire. Je l'ai rendu célèbre ». Seinfeld a ensuite été banni à vie de son restaurant de soupe. Toute personne mentionnant le mot « nazi » encourt également une interdiction[28].

Thème[modifier | modifier le code]

L'originalité de la série repose sur la façon dont les quatre personnages transforment le quotidien, a priori banal et sans grand intérêt, en situations loufoques. Ils s'attaquent à tous les sujets sans aucun tabou, offrant aux téléspectateurs des dialogues acérés, parfois cruels, mais toujours brillants. Contrairement à la plupart des sitcoms, le sujet de chaque épisode tourne autour d'un petit détail de la vie quotidienne comme attendre dans la queue d'un cinéma, sortir pour dîner ou acheter un costume.

La série se distingue aussi des autres sitcoms par le fait qu'elle n'est pas centrée autour de leçons morales. En effet, les personnages sont souvent immoraux et durs, mais néanmoins drôles. Par exemple, dans l'épisode L'Éponge (The Sponge), Jerry s'inquiète car la fille avec laquelle il sort est très belle. Seinfeld ne s'intéresse jamais au côté dramatique des thèmes dans ses épisodes, malgré certains évènements tragiques comme la mort de certains personnages. Jason Alexander a dit qu'il trouvait que Seinfeld était une série très sombre avec des personnages très sombres aussi, mais réalisée avec un casting aussi parfait, cela rend le spectacle presque léger.

Scénaristes[modifier | modifier le code]

Alec Berg, scénariste de la série.

Plusieurs scénaristes ont participé tout au long de la série comme Larry Charles, Peter Mehlman, Gregg Kavet, Carol Leifer, David Mandel, Jeff Schaffer, Steve Koren, Jennifer Crittenden, Tom Gammill, Max Pross, Dan O'Keefe, Charlie Rubin, Marjorie Gross, Alec Berg, Elaine Pope et Spike Feresten.

Structure des épisodes[modifier | modifier le code]

Larry Charles, scénariste de la série.

Seinfeld est une sitcom, c’est-à-dire une série humoristique dont l'action se déroule presque exclusivement dans les mêmes décors, plus proche de la pièce de théâtre filmée que du long métrage.

Les épisodes commencent avec un court générique puis Jerry Seinfeld apparait faisant du stand-up dans un club. Le thème du sketch est aussi celui de l'épisode qui suit. La suite de l'épisode nous révèle comment l'idée du sketch est venue à Jerry. Jusqu'à la cinquième saison, un sketch finissait aussi l'épisode mais dans les dernières saisons, les introductions de stand-up de Jerry Seinfeld disparaissent.

Certaines constantes se retrouvent dans quasiment tous les épisodes de la série :

  • les rires des spectateurs en fond sonore. Les sitcoms américaines sont souvent enregistrées en public, bien que les rires et une partie des voix soient ré-enregistrés en post-production, et que certaines scènes (en extérieur notamment) soient réalisées à part.
  • l'utilisation d'un humour à la fois visuel (mimiques ou cascades) et verbal ;
  • l'utilisation systématique d'événements issus du folklore américain tels que Thanksgiving, Noël, Halloween, les baby showers, etc. ;
  • le titre de tous les épisodes de la série en anglais commence par « The », comme l'épisode « The Voice » ; cela permettait aux scénaristes de ne pas se compliquer avec un titre à rallonge.

Tournage[modifier | modifier le code]

L'épisode pilote fut filmé au plateau numéro 8, au studio de Desilu Cahuenga, le même où fut tourné The Dick Van Dyke Show et fut enregistré au Studio Ren-Mar à Hollywood. Un plateau de tournage servait pour plusieurs scènes comme le plateau du restaurant Monk's Café qui servait pour les scènes de stand-up au début de chaque épisode. Plusieurs endroits de Manhattan apparaissent dans la série.

Les studios de Seinfeld étaient proches des studios de la série Roseanne notamment et les acteurs de Seinfeld se sont retrouvés mêlés à une inimitié avec leurs camarades de la sitcom Roseanne. Tout a commencé après que Julia Louis-Dreyfus se soit garée inconsciemment sur la place de parking réservée à Tom Arnold. Tom Arnold, qui était marié à Roseanne Barr et qui avait un rôle dans Roseanne, a riposté en laissant sur le pare-brise de Louis-Dreyfus un mot qui disait de bouger sa voiture, dans un langage grossier. Larry David et Jason Alexander ont décidé de confronter Roseanne Barr et Tom Arnold à propos de ce mot, ce qui n'a fait qu'empirer les choses. Après avoir mal réagi lors de leur confrontation initiale, Roseanne Barr a ensuite ajouté un second mot, tout aussi grossier, sur le pare-brise de Julia Louis-Dreyfus. Selon le New York Post, le mot incluait entre autres un polaroïd des fesses d'une personne à côté d'un de savon sur lequel était écrit le mot C. L'équipe de Seinfeld a choisi de laisser tomber plutôt que de se venger[28].

Musique[modifier | modifier le code]

Jonathan Wolff est le compositeur du générique de Seinfeld. Jerry Seinfeld a rencontré Wolff grâce à un ami en commun, George Wallace. Ce dernier demande alors une faveur à Wolff, qui s'occupe déjà de 13 génériques simultanément et ne cherche pas nécessairement plus de travail. Par amitié, Wolff décide d'accepter. Seinfeld lui pose alors un problème singulier : la musique du générique doit tourner autour de la voix de Jerry, puisque l'ouverture et la fermeture de chaque épisode consiste en une scène de stand-up[29].

Alors que Wolff a composé des musiques pour 75 séries télévisées, telle que Will et Grace, le thème musical de Seinfeld est probablement sa pièce la plus particulière. En effet, les génériques de séries des années 1980 sont généralement créés à partir d'une même formule, que Jim Ryan de Forbes décrit comme de « petits morceaux de musique pop, hautement mélodique et immédiatement mémorisable »[30]. En contraste total avec ce qui se faisait dans ces années-là, le générique de Seinfeld se compose d'un riff de basse en solo, accompagné de beatboxing réalisé par Wolff[30],[31]. Larry David adore le générique dès sa première écoute, mais celui-ci ne plaît pas particulièrement à la NBC. Wolff essaie alors de convaincre David de le changer pour plaire aux dirigeants, mais ce dernier finit par convaincre tout le monde de garder la version de Wolff[32].

Le générique connaît des variations pour chaque épisode. Le rythme s'adapte à la routine de Jerry : il baisse lors des punch line et tente de mimer les gestes de Seinfeld[33]. À chaque fin d'enregistrement, Wolff reçoit des cassettes de la série et travaille sur les rushes[32]. Dès la saison 7, Wolff décrit le générique comme étant devenu « plus agressif, un peu plus énervant »[co 4] avec une basse plus nerveuse, une portion vocale plus nasale[34].

En plus du générique, Wolff a composé et joué plusieurs musiques entendues au cours de la série. Il participe ainsi activement à la création de l'ambiance de la série. Wolff a déclaré : « Il y a eu des moments avec Seinfeld où je n'ai pas travaillé sur d'autres séries pour être vraiment impliqué dans la comédie. […] Ils m'ont laissé faire partie de ce paysage »[co 5],[30]. Un album contenant les musiques de la série, Seinfeld (Original Television Soundtrack), est sorti en 2021[30].

Distribution[modifier | modifier le code]

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Jerome « Jerry » Seinfeld : Jerry est un comédien de stand-up. Souvent décrit comme « la voix de la raison » au milieu de la folie générale générée par les gens de son monde, il est capable d'observer le chaos autour de lui sans jamais en faire partie. Il utilise certaines de ses plaisanteries pour se moquer de sa propre religion, le judaïsme. Maniaque de la propreté et immature, il se passionne pour Superman, les New York Mets et les céréales[35]. Jerry change constamment de petites amies et il trouve toujours une raison idiote pour casser avec une fille. D'après Elaine, cela arrive chaque semaine.
  • Elaine Marie Benes : Elaine est l'ex-petite amie de Jerry et sont restés très bons amis. Elle est amicale, tout en étant sarcastique, égoïste et désorganisée. Elle a parfois tendance à être trop honnête avec les gens (généralement en perdant son sang-froid), ce qui lui cause souvent des ennuis. Elle est généralement prise dans les caprices de ses petits amis, les comportements inhabituels, les idiosyncrasies de ses employeurs, et de l'absence de gentillesse de parfaits inconnus. Elle a tendance à faire de mauvais choix chez les hommes qu'elle choisit de fréquenter et est souvent trop réactive. Tout d'abord, elle travaille chez Pendant Publishing avec Monsieur Lippman, est ensuite embauchée comme assistante personnelle de Justin Pitt, puis travaille pour Jacopo J. Peterman en tant qu'assistante. Elaine à un père, Alton Benes, qui serait probablement devenu un personnage récurrent sur Seinfeld sans le fait que l’acteur qui l’avait joué, l’acteur Lawrence Tierney, avait fini par effrayer tout le monde pendant son passage sur le plateau. Lors du tournage de la seule et unique apparition d’Alton dans l’épisode Blouson blues (The Jacket), Tierney était en train de faire quelque chose de très étrange alors qu’il était sur le plateau de l’appartement de Jerry, il avait volé un des couteaux dans la cuisine de Jerry et l’avait caché sous sa veste. Cela devient plus étrange cependant Lorsque Lawrence Tierney fut finalement confronté à la prise du couteau, il tenta de le jouer comme une blague de Jerry Seinfeld, qui simulait poignarder, tout en criant le texte de Psychose d’Alfred Hitchcock à tue-tête[28].
  • Kramer : Kramer est le voisin de palier de Jerry. Personnage loufoque, ses marques de fabrique sont sa garde robe dépassée, ses cheveux en l'air, ses entrées-glissades soudaines par la porte de Jerry, sa collection de chutes et son penchant pour les réactions absurdes. Il apparaît parfois naïf, sans instruction et impulsif, et à d'autres moments, vif d'esprit, serviable et empathique. de même, il réussit exagérément, socialement, avec son charisme et sa personnalité décontractée. Cela se voit dans son succès auprès des femmes. Il est décrit comme un Hipster doofus, un hipster des années 90. Kramer est le seul personnage à n'avoir jamais eu de monologue intérieur, probablement parce qu'il dit tout ce qu'il pense. Son prénom (Cosmo) est révélé dans l'épisode 11 de la saison 6 et dans ce même épisode, on y découvre sa mère qui exerce le métier de dame pipi. Bien qu'il n'occupe jamais d'emploi stable, il manque rarement d'argent et invente souvent des stratagèmes loufoques qui fonctionnent souvent au début puis échouent. Kramer est le meilleur ami de Newman et ils travaillent bien ensemble malgré leurs différences. Il utilise souvent le pseudonyme « Van Nostrand » pour se sortir de certaines situations. Kramer a été conçu à l’origine comme un personnage qui ne devait pas sortir, mais cela a changé dans l’épisode de la saison 2, Pas de bol (The Busboy). Ce n’est pas le seul aspect remarquable de l’épisode de Pas de bol. C'est le seul épisode dans lequel Jerry n'a pas de scénario à lui seul. C'était un grand départ pour la série qui avait été très concentrée sur Jerry dès le premier épisode. Cela évoquait les rôles plus importants que ses trois co-stars joueraient dans les prochains épisodes. Bien que The Busboy ne soit pas considéré comme un classique par la plupart des fans, il est certainement remarquable[36]. Michael Richards a apporté une intensité indéniable à sa performance de Kramer, une intensité qui a rendu le personnage parmi les plus drôles et les plus populaires de la série. L’énergie unique de Richards signifie que l’équipe de maintenance a souvent gardé des charnières à portée de main au cas où il détruirait une porte pendant l’une des entrées frénétiques de Kramer dans l’appartement de Jerry. Il était hilarant mais cela pourrait occasionnellement poser un problème aux autres acteurs, selon Jennifer Keishin Armstrong, l'auteur de Seinfeldia. Quand Jason Alexander a ri lors d'une scène, Richards lui a dit « Vous ne savez pas à quel point c'est difficile pour moi », parce que le rire signifiait qu'ils devaient reprendre la scène. L’intensité et l’immersion dans le rôle de Richards allaient bien au-delà de cela. Armstrong ajoute que certains des acteurs principaux n’avaient pas l’impression de le connaître, même plus tard, après des années passées sur le plateau[28]. Michael Richards ne s'est peut-être pas fait autant d'amis parmi ses collègues lors des tournages, grâce à l'approche immersive et intense qu'il a adoptée pour le personnage de Kramer, mais il était l'un des favoris des spectateurs présents dans le studio. Cela n’a pas forcément bien marché avec le reste des acteurs de Seinfeld. Au plus fort de la popularité de Kramer, le public du studio applaudissait souvent son arrivée pendant plusieurs minutes soutenues. Il a atteint un point où ses collègues acteurs ont commencé à se plaindre que le rythme de certaines scènes et plaisanteries avait été considérablement perturbé à la suite des applaudissements anormalement longs qu'il avait générés à son arrivée dans un épisode. En fin de compte, il a été demandé aux publics des studios assistant aux enregistrements de Seinfeld de ne pas applaudir Kramer pendant si longtemps. Bien que les autres membres de la distribution puissent affirmer qu'il s'agit davantage de préserver l'intégrité de la comédie de la série, certains fans peuvent penser le contraire[28].
  • George Louis Costanza : George est le meilleur ami de Jerry depuis le lycée. Décrit par Elaine comme étant « petit, robuste, chauve et à l'esprit un peu lent », George est aussi névrosé et complexé. Paranoïaque, égoïste, radin, menteur expert et poule mouillée, George est probablement le personnage le plus amoral de la série. Il est dépeint comme un perdant qui manque perpétuellement de confiance en ses capacités. Il ment facilement sur sa profession, ses relations et presque tout le reste, ce qui lui crée généralement des problèmes. Il utilise souvent le pseudonyme « Art Vandelay » pour mentir ou se créer une couverture. Malgré ces lacunes, George est très fiable envers ses amis et réussit à sortir avec des femmes, et finit par assurer une carrière stable en tant qu'assistant du secrétaire itinérant des Yankees de New York.

Personnages secondaires[modifier | modifier le code]

  • Morty Seinfeld : Père de Jerry. Ancien vendeur d'imperméables avec Harry Fleming et inventeur du trench-coat sans ceinture. Il déteste le Velcro à cause du son déchirant. Il est extrêmement attentif à l'argent, il s'engage dans de fréquents conflits avec Jerry sur l'argent, refusant de laisser son fils payer quoi que ce soit en sa présence, en particulier au restaurant. Le père de Jerry Seinfeld, Morty, a été joué par deux acteurs différents dans la série. Phil Bruns avait été choisi pour jouer le rôle de Morty dans le deuxième épisode de la série, Jalousie (The Stake Out). Cependant, après la diffusion de l'épisode, le créateur Larry David a décidé de changer les choses. Sentant que la performance de Bruns en tant que Morty était un peu trop décontractée, David décida de réinventer le père de Jerry en un personnage plus grincheux et plus colérique. En conséquence, l'acteur Barney Martin a été intronisé dans le rôle de Morty et a ensuite incarné le personnage dans l'épisode de la deuxième saison La Gaffe (The Pony Remark), puis pour le reste de la série. Après la rediffusion de la série, Larry David était désireux de filmer les scènes de Bruns du pilote avec Martin à sa place. En fin de compte, cette partie du plan a été supprimée, car Martin avait tout simplement l'air trop vieux pour figurer dans l'épisode pilote[28].
  • Helen Seinfeld : Mère de Jerry qui s'inquiète souvent de son fils et regrette que ce dernier n'ait pas un emploi plus stable.
  • Oncle Leo : Frère d'Helen Seinfeld. Il a un fils, Jeffrey, qui travaille dans le département des eaux et forêts de New York et qu'il mentionne à chaque occasion qu'il croise Jerry. Il ne supporte pas que Jerry ne s'arrête pas pour lui dire bonjour. Souvent, quand quelque chose ne se passe pas comme il le veut, il l'attribue à l'antisémitisme. Il a déjà été reconnu coupable d'un crime passionnel.
  • Frank Costanza : Père de George. Colérique et d'origine italienne, c'est un commis voyageur à la retraite. Il déteste enlever ses chaussures dans les maisons des autres et porte ses baskets dans la piscine. Il a été cuisinier à l'armée et a appris à parler coréen pendant la guerre de Corée. Il a inventé la fête du Festivus en réaction au mercantilisme culturel de Noël, et dont George a peu de bons souvenirs. Il a une phobie de dépenser de l'argent et souffre fortement de musophobie.
  • Estelle Costanza : Mère de George, juive, très odieuse et mélodramatique. Elle se dispute constamment avec Frank et George mais c'est la personne la plus posée chez les Costanza. Elle aime jouer au Mahjong. George prétend qu'elle n'a jamais ri.
  • Newman : Employé de la poste, il habite au-dessus de Jerry. C'est l'ennemi de Jerry et le meilleur ami de Kramer avec lequel il est associé dans beaucoup de combines. Son prénom semble être inconnu, même son employeur ne le connaît pas, sur sa carte de visite, son nom est simplement Newman. Une marque de fabrique de la série est que Jerry le salue avec un méprisant Bonjour... Newman ! chaque fois qu'ils se rencontrent. Dans l'épisode Les Imperméables (The Raincoats), Helen Seinfeld s'adresse à Newman avec le même ton. Mesquin, vindicatif et enclin à l'hystérie, Newman est souvent représenté comme un génie diabolique. Bien qu'il éprouve beaucoup d'indignation envers Jerry, on le montre disposé à travailler avec lui par moments, mais il reviendra plus tard pour semer le chaos dans sa vie sociale, bien que Jerry ait souvent le dernier mot. L'exaspération de Jerry l'amènera parfois à serrer le poing et à marmonner Newman !. Newman a des sentiments non réciproques pour Elaine. Newman, passionné de poésie, parle souvent d'une manière dramatique et shakespearienne, et a généralement un vocabulaire plus avancé que les autres personnages. Il aime les gâteaux au café de la marque Drake's, les barres chocolatées Chunky de Nestlé, et a un grand dégoût pour le brocoli.
  • Kenny Bania : Comédien de stand-up considéré comme un raté par Jerry. Jerry le déteste notamment parce que ce dernier passe après ses numéros de stand-up et profite de l'ambiance qu'il a mise dans la salle. Jerry dit de Bania dans l'épisode Rasage au beurre (The Butter Shave) : « I'm the shark and he's the fish eating my laughs » (« je suis le requin et c'est le poisson qui mange mes rires »). L'Ovaltine est un des sujets principaux des sketchs de Bania et Jerry dit que ce dernier pense que tout ce qui se dissout dans le lait est drôle.
  • Mickey Abbott : Acteur de petite taille qui est ami avec Kramer. Il devient violent si on le désigne comme nain. Apparaît souvent dans des rôles d'enfants ou d'elfes comme avec Kramer dans un grand magasin lors des fêtes de noël. Dans l'épisode La Course (The Race), on apprend qu'il a deux enfants adolescents, et dans l'épisode Ta da ta da (The Yada Yada), qu'il a été marié trois fois.
  • Tim Whatley : Dentiste de Jerry et de Kramer. Tim se convertit au judaïsme et Jerry l'accuse de l'avoir fait pour pouvoir faire des blagues juives.
  • Jacopo J. Peterman : Patron d'Elaine au cours des trois dernières saisons, c'est un aventurier excentrique, globe-trotter et fondateur de The J. Peterman Company. Jacopo J. Peterman a licencié Elaine pour suspicion de dépendance à l'opium après avoir échoué à un test de drogue (elle avait consommé un muffin aux graines de pavot) et pour avoir montré son extrême aversion pour le film Le Patient anglais.
  • Jackie Chiles : Avocat excentrique, il défend Kramer dans plusieurs affaires mais sans succès (les bêtises de Kramer font qu'il perd quasiment tous les procès). Il défend aussi Jerry, George, Elaine et Kramer, lors du procès de l'épisode final de la série. Après la condamnation de ces quatre derniers, Jackie Chiles confirme que Sidra, l'ex-petite amie de Jerry, a des caractéristiques physiques non seulement réelles, mais aussi spectaculaires en faisant allusion à l'épisode Les Faux Seins ((The Implant)). Son dicton préféré est « It's outrageous, egregious, preposterous! » parodie de Johnnie Cochran Jr.
  • Monsieur Lippman : Patron d'Elaine chez Pendant Publishing. Il ouvrira une boulangerie nommée Top of the muffin to you! avec le principe de ne vendre que le dessus des muffins (idée volée à Elaine) mais les ventes ne s'envolent pas. Il est amateur de cigares.
  • Larry : Propriétaire du Monk's Café, parfois contrarié par les discussions du quatuor.
  • Ruthie Cohen : Caissière du Monk's Café que George a accusé une fois de lui avoir volé un billet de 20 dollars. On peut la voir à la caisse du Monk's Café dans presque tous les épisodes.
  • George Steinbrenner : Patron de Georges aux Yankees de New York, il est dépeint comme une personne imprévisible et intransigeante et dont le visage n'est jamais vu.
  • David Puddy  : Mécanicien puis vendeur chez un concessionnaire Saab Automobile, c'est un ami de Jerry avant de devenir le petit ami d'Elaine, à partir de la saison 9. Lorsque Puddy est d'accord avec quelqu'un, il aime que cette personne lui donne un High five. Le gag récurrent est qu'Elaine et Puddy se séparent et se remettre ensemble continuellement. Dans l'épisode La Brûlure (The Burning) de la saison 9, quand George demande pourquoi Elaine est revenue avec Puddy, elle répond qu'elle avait besoin de déplacer un bureau.
  • Susan Ross : Cadre chez NBC, elle devient la fiancée de Georges qui à plusieurs fois essayé de repousser leur mariage. Elle décède lors de l'épisode Les Invitations (The Invitations) après avoir léché les enveloppes des invitations de mariage qui étaient de mauvaise qualité. Jason Alexander a confirmé lors de l'émission The Howard Stern Show, qu'il avait eu du mal à travailler avec Heidi Swedberg sur leurs scènes communes. Finalement, Jerry Seinfeld et Julia Louis-Dreyfus ont commencé à comprendre le conflit entre Jason Alexander et Heidi Swedberg. Julia Louis-Dreyfus a lancé à Larry David, « Tu ne veux pas la tuer ? ». Larry accepta et fit mourir le personnage de Susan Ross, via des enveloppes empoisonnées[28].

Acteurs principaux[modifier | modifier le code]

Acteurs secondaires[modifier | modifier le code]

Acteurs invités[modifier | modifier le code]

Seinfeld a permis de voir un grand nombre d'acteurs confirmés et de futures stars avec notamment Marisa Tomei, Jon Voight, Marlee Matlin, Courteney Cox, Teri Hatcher, Robert Wagner, Lisa Edelstein, Marcia Cross, Anna Gunn, Bryan Cranston, Peter Krause, Kristin Davis, Denise Richards, Bob Odenkirk, Brenda Strong, Brian George, Mariska Hargitay, Jon Favreau, Lori Loughlin, Jennifer Coolidge, Catherine Keener, Jane Leeves, Drake Bell, Jeremy Piven, Melinda Clarke, Brad Garrett, Jon Lovitz, James Spader, Molly Shannon, Debra Messing, Janeane Garofalo, Ben Stein, French Stewart, Christine Taylor, Scott Patterson, Patton Oswalt, Kathy Griffin, Christa Miller, Kyle Gass, Debra Jo Rupp, Chris Parnell, Lauren Graham, Megan Mullally, Amanda Peet, Danny Strong, Michael Chiklis, Sam Lloyd, Jon Gries, Daniel Dae Kim, David James Elliott, Thomas Dekker, Brian Doyle-Murray, Suzanne Cryer, Katherine LaNasa, Jami Gertz, Lawrence Tierney, Cary Elwes, Raquel Welch, Bette Midler, Mel Tormé, Fred Savage, George Wendt, Wilford Brimley, Brad Garrett, Judge Reinhold, Candice Bergen, Corbin Bernsen, Stephen McHattie, Phil Hartman, Peter Dinklage, Jeremy Piven, Patton Oswalt, Stephen Tobolowsky, Ernie Sabella, Joseph Maher, Wendie Malick, Brian Posehn, Kevin Dunn, Kimberley Kates, Earl Boen, Theresa Randle, Tony Plana, Glenn Shadix, John Capodice, John Fleck, John Posey, Siobhan Fallon Hogan, James Hong, Valerie Mahaffey, Tucker Smallwood, Ann Morgan Guilbert, Ashley Gardner, Roy Brocksmith, Tawny Kitaen, Michael Milhoan, David Naughton, Maggie Wheeler, Helen Slater, Melinda McGraw, Catherine Keener, Vaughn Armstrong, Elmarie Wendel, Clint Howard, George Wendt, David Graf, Jessica Lundy, O-Lan Jones, Carol Mansell, Brian Doyle-Murray, Timothy Omundson, Tony Plana et Andrea Parker.

Personnalités invitées[modifier | modifier le code]

D'autres personnalités y ont fait des apparitions, comme le maire de New York, Rudy Giuliani, l'ancien joueur de baseball, Keith Hernandez, les journalistes Al Roker, Bryant Gumbel, Keith Morrison et Geraldo Rivera, les présentateurs Regis Philbin, Kathie Lee Gifford et David Letterman.

Épisodes[modifier | modifier le code]

Seinfeld se répartit en 9 saisons de 22 ou 24 épisodes, à l'exception de la première qui n'en comporte que 5 et la deuxième qui en compte 13. Cela constitue un total de 180 épisodes.

Accueil[modifier | modifier le code]

Diffusion et audience[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Seinfeld totalise la troisième plus grande audience pour un épisode final derrière MASH et Cheers avec 76,3 millions de téléspectateurs[38]. Selon le New York Times, le , les rues de Los Angeles aurait été vides durant la diffusion du dernier épisode de la série. Ce jour-même, Nancy Sinatra a prévu de rendre visite à son père, Frank Sinatra, alors âgé de 82 ans, mais elle décide de rester chez elle pour regarder Seinfeld. Au milieu de l’épisode, Frank Sinatra subit une crise cardiaque. L'ambulance serait alors arrivée sur les lieux en quelques minutes, mais Sinatra décède à l'hôpital plus tard dans la journée. Nancy Sinatra aurait alors reçu un appel qu'après le décès de son père[39].

Le lendemain de la diffusion de l'épisode final, une grande partie des 76 millions de téléspectateurs, ont reproché à Jerry Seinfeld et Larry David d’avoir fait un doigt d’honneur à leurs fans en concoctant un épisode décousu qui rompait avec le ton auquel ils les avaient habitués et qui, en plus, finissait mal[40].

NBC a désespérément tenté de convaincre Jerry Seinfeld de continuer la série, allant jusqu'à lui proposer le montant époustouflant de 5 millions de dollars par épisode s'il participait à une dixième saison. Jerry Seinfeld, qui gagnait déjà 1 million de dollars par épisode pour la saison 9, avait le sentiment d'avoir poussé la série aussi loin qu'il le pouvait. Mais il y a peut-être eu un peu plus que cela. Selon un article du Vanity Fair de 1998, la décision de mettre fin à la série après neuf saisons était née de l’obsession de Seinfeld pour le numéro neuf. « Neuf c'est cool », a déclaré Seinfeld dans l'interview. « À la fin, nous aurions fait 180 épisodes (1 + 8 = 9). Quand je pensais quitter la série, je ne pensais qu'au neuf. Les gens disaient 10, pourquoi pas 10 ? Mais 10, c'est nul. Neuf est mon numéro. Et ensuite, j'ai découvert que neuf, en numérologie, signifiait l'achèvement»[28].

Le Bureau de l'analyse économique a fait le calcul du produit intérieur brut du pays en 2013, en créant une nouvelle catégorie afin de compter les séries à succès en tant qu'investissements plutôt que des dépenses. La série a contribué à près de 70 milliards de dollars dans le PIB des États-Unis[9].

Le réalisateur Steven Spielberg a un jour révélé qu’il se sentirait sûrement déprimé en tournant La Liste de Schindler en 1993 qu’il regarderait des cassettes de Seinfeld pour se remonter le moral après le tournage[41]

La série passe sur la plateforme Netfix depuis le avec un recadrage 16:9. Celui-ci fait alors rater certains gags visuels, notamment dans l'épisode Brosse à dents et porte clefs (The Pothole) : le recadrage fait que le fameux nid-de-poule n'est pas visible à l’écran, bien que celui-ci soit essentiel à l'épisode[42].

Audience moyenne par saison de Seinfeld.

En France[modifier | modifier le code]

La série est méconnue en France, ou mal appréciée en raison d'un doublage jugé raté par les fans (qui préfèrent de loin la version originale), malgré le fait que les timbres des voix françaises semblent proches des voix originales[43]. On peut remarquer une mauvaise qualité du son en version française où l'on est obligé, notamment dans les versions DVD, de devoir monter le son.

Critique[modifier | modifier le code]

Spectateurs[modifier | modifier le code]

Le site SensCritique attribue à Seinfeld une note de 7,4/10 sur plus de 4 000 avis de spectateurs[45]. Le site IMDb affiche une moyenne de 8,8/10 d'après plus de 290 000 avis[46], la série se classant à la 48e position de leur top 250 des séries télévisées[47]. Sur Rotten Tomatoes, la note moyenne attribuée à la série est de 89 % tandis que 93 % des utilisateurs l'ont noté avec 3,5 étoiles sur 5 ou plus[48]. Sur le site The Movie Database (TMDb), elle obtient une note moyenne de 83 % sur plus de 2 000 avis[49].

Distinctions[modifier | modifier le code]

La série est incluse dans de nombreuses listes répertoriant les meilleures séries télévisées. Elle se positionne 3e sur la liste des « nouveaux classiques de la télévision », classant les cent meilleurs séries télévisées de 1983 à 2008 selon Entertainment Weekly[50]. En 2013, la Writers Guild of America l'a positionné à la 2e place de sa liste des 101 séries télévisées les mieux écrites[51]. En 2016, le magazine américain Rolling Stone la classe 5e dans sa liste des « 100 meilleures émissions de télévision de tous les temps »[52]. En , avec le vote de 206 spécialistes mondiaux de la télévision, la série est classée 39e sur la liste de la BBC des cent meilleures séries télévisées du XXIe siècle[53].

Seinfeld a été nommée et récompensée par une grande variété de distinctions, y compris 68 nominations et 10 prix remportés aux Primetime Emmy Award[54], comprenant les prix de la « meilleure série télévisée comique » (Outstanding Comedy Series) pour sa quatrième saison en 1993[55] ; « meilleur scénario pour une série télévisée comique » pour Elaine Pope et Larry Charles en 1992[56] ; « meilleur scénario pour une série télévisée comique » pour Larry David en 1993[57] ; deux prix du « meilleur montage à caméras multiples pour une série » pour Janet Ashikaga en 1992 et 1995[58],[59] ; trois prix du « meilleur acteur dans un second rôle dans une série télévisée comique » pour Michael Richards en 1993, 1994 et 1997[60],[61],[62] ; et un prix de « meilleure actrice dans un second rôle dans une série télévisée comique » pour Julia Louis-Dreyfus en 1996[63]. Aux Golden Globes, la série est nommée 15 fois pour trois récompenses, toutes en 1994 : « meilleure série télévisée musicale ou comique » pour sa saison 5, « meilleur acteur dans une série télévisée musicale ou comique » pour Jerry Seinfeld et « meilleure actrice dans un second rôle dans une série, une mini-série ou un téléfilm » pour Julia Louis-Dreyfus[64]. La série a également remporté trois Screen Actors Guild Awards pour « meilleure distribution dans une série comique » en 1995, 1997 et 1998, tandis que Jason Alexander et Julia Louis-Dreyfus y ont été récompensés respectivement en 1995 en tant que « meilleur acteur dans une série comique » et en 1997 et 1998 en tant que « meilleure actrice dans une série comique »[65],[66],[67]. En 1992, Tom Cherones remporte un Directors Guild of America Awards de la « meilleure réalisation pour une série comique » pour l'épisode Onaniste qui mal y pense (The Contest), prix également attribué à deux occasions par Andy Ackerman (en 1996 pour Du bon pain et en 1997 pour Trahison)[68],[69],[70]. Aux Writers Guild of America Awards, les scénaristes de la série ont été récompensés à quatre occasions dans la catégorie « Episodic Comedy » : Larry David en 1993 pour Onaniste qui mal y pense (The Contest), Lawrence H. Levy en 1994 pour Les Mangues (The Mango), David Mandel en 1996 pour Le Monde de George (The Pool Guy) et Greg Kavet et Andy Robin en 1997 pour Poker mentor (The Fatigues)[71],[72],[73],[74]. Enfin, la série est élue « série télévisée de comédie de l'année » trois fois entre 1996 et 1997 par les People's Choice Awards[75],[76],[77], et elle reçoit le British Comedy Award de la « meilleure série internationale comique » en 2001[78].

Autour de la série[modifier | modifier le code]

Genèse des scénarios[modifier | modifier le code]

Pendant la troisième saison de Seinfeld, alors que Julia Louis-Dreyfus était enceinte de cinq mois, Jerry Seinfeld a proposé à cette dernière, d'inclure dans les scripts qu'Elaine ne faisait que grossir pendant la saison 3. La requête fut refusée par Julia Louis-Dreyfus qui a été profondément offensée au point qu’elle ait éclaté en sanglots. Au lieu de cela, Elaine a passé la majeure partie de la saison à se cacher derrière une série de cartons bien placés, de pulls en laine et de gros manteaux d'hiver épais. Ils reviendront ensuite sur l’incident lors de l’apparition de Louis-Dreyfus dans la série à succès Comedians in Cars Getting Coffee de Jerry Seinfeld, admettant que c’était une excellente idée et nous aurions dû le faire[28].

Pendant la troisième saison de Seinfeld, Larry David a écrit l’épisode Le Stylo (The Pen), épisode dans lequel on remarque l'absence des personnages Kramer et George. C’est à ce moment-là que Jason Alexander a pratiquement menacé de quitter la série. Jason Alexander a levé le voile sur l'incident lors d'une interview avec Access Hollywood. Lorsque Seinfeld a commencé, la carrière de Jason Alexander au théâtre, sur les scènes de New York était très fructueuse et c'est ce qu'il pensait pouvoir faire toute sa vie. Après qu'un épisode fut écrit, Jason Alexander est revenu la semaine suivante et a dit à Larry David que ce dernier pouvait continuer de faire des épisodes sans lui. Que si Larry David, n'a plus besoin de lui, il voudrait tout aussi bien rentrer chez lui et faire ce qu'il avait envie de faire. Larry David a évidemment pris l'avertissement au sérieux. Jason Alexander est revenu en tant que George la semaine suivante et figurait dans chaque épisode de Seinfeld par la suite[28].

Un épisode a été un sujet de discorde pour les dirigeants de la chaîne NBC. Selon le New York Post, l'épisode qui a suscité le plus d'inquiétudes parmi les plus haut placés de la chaine était Faim cruelle (The Chinese Restaurant), un épisode considéré par la plupart des fans comme le premier vrai classique de la série. Le directeur de la chaîne NBC, Rick Ludwin et l’associé de la programmation, Jeremiah Bosgang, ont eu une opinion différente. Bien qu'ils se soient classés parmi les plus ardents partisans de Seinfeld, ils ont eu du mal à comprendre l'idée d'un épisode dans lequel la distribution attendait une table dans un restaurant chinois en temps réel. En fait, ils étaient tellement inquiets d’essayer de rationaliser l’épisode sans intrigue aux patrons de la NBC qu’ils envisageaient vraiment de mettre fin à la production. Cependant, Larry David a insisté sur le fait que l'épisode était « dans l'esprit de la série ». Il est resté en place et le reste, comme on dit, appartient à l'histoire[28].

L’épisode de la huitième saison Danse avec les fous (The Little Kicks) fait partie des favoris des fans grâce aux mouvements de danse mémorables de Julia Louis-Dreyfus. Cependant, ces horribles danses ont suscité une certaine inquiétude parmi les rédacteurs de la série, dont certains craignaient de mettre fin à la carrière de l’actrice. Larry David n’avait jamais été fan de cet épisode, qui n’avait reçu le feu vert que lors de la huitième saison de la série, après son départ. Cela n'a fait qu'ajouter à la nervosité sur le tournage. Spike Feresten a déclaré au journal The Huffington Post, avoir assisté à ces répétitions et pendant lesquelles la productrice et scénariste, Jennifer Crittenden, l'a écarté après que Julia ait fait la danse pour la première fois et lui a dit « Êtes-vous sûr de ne pas ruiner la carrière de Julia Louis-Dreyfus ? » en pensant aux conséquences que cela aurait si Spike Feresten faisait part à ses lecteurs au sujet de cette danse. Heureusement, cet épisode s’est avéré être un succès, Louis-Dreyfus remportant un Emmy Award[28].

L'épisode La Fête portoricaine (The Puerto Rican Day) a été critiqué pour l'incident du drapeau brulé, mais aussi pour la représentation négative des Portoricains, comme la scène où une foule en colère endommage la voiture de Jerry. L'épisode a déclenché des lettres de colère, des protestations devant le Rockefeller Center de New York et des plaintes d'activistes portoricains. NBC s'est officiellement excusé pour l'épisode. Plus tard, l'épisode a été rediffusé à partir d' car Sony Pictures Television, qui distribue la série, a déclaré que le temps avait passé depuis les protestations[79].

Diversité des personnages[modifier | modifier le code]

La série met en avant tout au long des neuf saisons de la série des personnages issus de milieux ethniques différents et qui ont des rôles actifs tels que les afro-américains avec Jackie Chiles, Sid et Larry, le propriétaire du Monk's Café, les hispaniques et latino-américains avec Antonio, Marcelino, Manny, Cedric et Bob, la communauté arabe avec Babu Bhatt et son frère, la communauté asiatique avec Ping et Cheryl Fong, la communauté indienne avec Winona et la communauté italienne avec Enzo, Gino et Poppie. Dans les années 1990, il était rare de voir des séries mélangeant des personnes de couleurs. Dans Seinfeld, les seniors avec Frank et Estelle Costanza, Morty et Helen Seinfeld, oncle Léon ou encore les membres de la famille Mandelbaum, les personnes atteintes de handicap avec Mickey Abbott, Tammy, Johnny Bigiano et Laura sont des personnages secondaires importants. Les seniors qui étaient à l'époque cantonnés aux rôles de second plan comme Mona Robinson de Madame est servie et Sylvia Fine d’Une nounou d'enfer ont dans Seinfeld ont des rôles récurrents.

Références cinématographiques[modifier | modifier le code]

On trouve de nombreuses référence cinématographiques tout au long des 9 saisons.

Wayne Knight qui joue dans la scène de l'interrogatoire du film Basic Instinct rejoue cette scène dans l'épisode Le Paquet (The Package)[80].

Dans l'épisode Ami ami (The Boyfriend), la série parodie une scène du film JFK, réalisé par Oliver Stone. La scène parodiée est la scène de la théorie des multiples tireurs. L'acteur Wayne Knight, alias Newman, reprends le rôle qu'il a joué dans le film JFK[81].

Beaucoup de références à d'autres films sont insérées dans la série tels que Dans la ligne de mire, Le Fugitif, Marathon Man, Les Trois Jours du Condor, Le Parrain, 2e partie, Le Parrain, Le Parrain, 3e partie, Apocalypse Now, Pulp Fiction, Absence de malice, Elephant Man, Un cri dans la nuit,Un tramway nommé Désir, Le Temps d'un week-end, Batman, Des hommes d'honneur, Qu'est-il arrivé à Baby Jane ?, Victoire sur la nuit, Patton, Citizen Kane, Le Dernier des Mohicans, Star Trek 2 : La Colère de Khan, L'Arnaqueur, Broadway Danny Rose, La Soupe au canard, Taxi Driver, Boulevard du crépuscule, Le Lauréat, Macadam Cowboy, Frankenstein, Thelma et Louise et Casablanca[82],[83].

Des thèmes plus sérieux[modifier | modifier le code]

Les scénarios de Seinfeld se basent sur la vie quotidienne et ses tracas mais aussi sur des thèmes plus sérieux comme le handicap, le racisme, l'avortement, le cancer ou l'homosexualité avec l'épisode La Petite Odeur (The Smelly Car) où apparaît un couple lesbien, l'épisode En être ou ne pas en être (The Outing) avec lequel, la série a reçu en 1994, un GLAAD Media Awards[84] et la présence sur plusieurs épisode, du couple Cedric et Bob[85],[86].

Il était prévu de réaliser un épisode intitulé Le Pari (The Bet), qui devait aborder le sujet de la possession d'armes. Dans cet épisode, Jerry Seinfeld achète une arme de poing. Les acteurs ont commencé la lecture du script avant de l'annuler. Il s'est passé beaucoup d'autres choses, mais essayer de rendre cela drôle n'a finalement pas été amusant, précise Jerry Seinfeld[28].

Crossover[modifier | modifier le code]

Le personnage de Kramer apparait dans la série Dingue de toi (saison 1, épisode 8, L'Appartement), série produite par NBC. Kramer y joue son propre rôle et le personnage Paul Buchman, joué par Paul Reiser, vient jusque dans l'appartement de Kramer pour voir Jerry. Jerry apparait aussi dans un autre épisode de Dingue de toi[87].

Dans l'épisode Les Clés (The Keys), Kramer apparait dans un épisode fictif de Murphy Brown, série produite par CBS[88].

Produits Dérivés[modifier | modifier le code]

Coffret de l'intégrale de la série.

La série est disponible en DVD, sous forme de coffret par saison et d'une intégrale.

Postérité[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Gags récurrents[modifier | modifier le code]

Dans Seinfeld, apparaissent de nombreux exemples de comique de répétition, qui reviennent tout au long des neuf saisons.

Les principaux running-gags sont les suivants :

  • « Vandelay Industries » : Vandelay Industries est une société fictive inventée par George Costanza. Cette société fut inventée pour que ce dernier continue de toucher les allocations chômage. En effet, il fait croire à l'employé en charges des allocations y avoir pris rendez-vous pour chercher du travail. Dans l'épisode Ami ami (The Boyfriend, Part 1), il situe cette société au domicile de Jerry et fait croire qu'il cherchait un travail en tant que vendeur de latex. Dans l'épisode Jalousie (The Stakeout) de la première saison apparait le pseudonyme Art Vandelay, autre mensonge de George Costanza pour se faire passer pour un architecte. Il gardera cette idée et cela deviendra la société Vandelay Industries.
  • « Kramerica Industries » : Kramerica Industries est une société fictive inventée par Kramer. Il imagine notamment une pizzeria où les clients font eux-mêmes leur pizzas (épisode Le Casse-pieds ; Male Unbonding), un système de vessie pour les pétroliers qui mettra fin aux déversements de pétrole dans la mer en cas d'avarie et une idée qui combine ketchup et moutarde dans la même bouteille (épisode La Voix ; The Voice), un distributeur de cravate (épisode Les Joies de la bourse ; The Stock Tip) ou encore un soutien-gorge pour homme dans l'épisode Le Portier (The Doorman).
  • « Oh maman ! » (« Oh, mama! ») : Kramer s'exclame souvent « Oh maman ! » quand quelque chose de douloureux ou malheureux lui arrive, comme dans l'épisode La Gymnaste (The Gymnast).
  • « Jerry et la propreté » : Jerry étant maniaque de la propreté, on retrouvera tout au long des épisodes des scènes comme celle, dans l'épisode Brosse à dents et porte clefs (The Pothole), où il fait tomber la brosse à dents de sa petite amie dans la cuvette des toilettes et la remet sans rien dire et après que cette dernière s'est brossé les dents avec, il refuse de l'embrasser. Cette habitude a amené Jerry à être accusé d'être homosexuel dans l’épisode En être ou ne pas en être (The Outing).
  • « Les entrées de Kramer » : tout au long des 9 saisons, Kramer fera 252 entrées dans l’appartement de Jerry.
  • « S'habiller en velours » : George aime le velours et affirme souvent qu'il s'y draperait si c'était socialement acceptable. Ce rêve est devenu réalité dans l'épisode Le Gribouillage (The Doodle).
  • « Sortez ! » (« Get Out! »): Elaine à l'habitude de s'exclamer « Sortez ! » et de pousser les personnes.
  • « Superman » : Jerry fait continuellement référence aux super-héros, en particulier à Superman. Selon la légende, chaque épisode contient une référence visuelle, thématique ou audible de Superman. Cela n'est vrai qu'environ 75 % des épisodes.
  • « La danse d’Elaine » : Elaine est une mauvaise danseuse et ses prestations font l'objet de critiques, souvent derrière son dos comme dans l'épisode Danse avec les fous (The Little Kicks).
  • « Les gesticulations de Kramer » : Kramer est connu pour ses effets sonores aléatoires et gesticulations.
  • « George, le roi des idiots » : George se décrit dans plusieurs épisodes comme le roi des idiots, comme dans l’épisode L'Appartement (The Apartment).
  • « Vivre en société » (« We’re living in a society! ») : quand on lui refuse un service ou de l'aide, George crie souvent : « Nous vivons en société, vous savez ! »
  • « Qui-est-ce ? » (« Who is this? ») : lorsque George appelle Jerry au téléphone, pour une chose urgente, Jerry lui répond : « Qui est-ce ? », ce qui énerve généralement George.
  • « Je ne veux pas être… » (« I don't want to be… ») : Jerry dit parfois, d'une voix geignarde, qu'il ne veut pas être quelque chose, comme : « Je ne veux pas être un pirate ! » (épisode La chemise bouffante ; The Puffy Shirt), « Je ne veux pas être un cowboy ! » (épisode La Boutique familiate ; The Mom & Pop Store), « Je ne veux pas être Suisse ! » (épisode L'Étiqueteuse ; The Label Maker) ou encore « Je ne veux pas être un 32 ! » (épisode Pénurie ; The Sponge).
  • « Biff Loman » : George est souvent comparé par Jerry à Biff Loman, un personnage tiré du livre Mort d'un commis voyageur d'Arthur Miller, ce qui a le don d’énerver George.
  • « Docteur Martin Van Nostrand » : Kramer incarne un docteur fictif nommé « Martin Van Nostrand ». Ce Van Nostrand a d'abord été vu dans l'épisode Le Pilote (The Pilot, Part 1) dans lequel Kramer utilise un pseudonyme pour participer à une audition. Il l'utilise dans l'épisode Chirurgie esthétique (The Nose Job) pour récupérer sa veste fétiche et dans l'épisode Tranche de cake (The Slicer).
  • « Bob Sacamano » : Kramer, en dehors du groupe principal, a aussi quelques amis, notamment Bob Sacamano auquel il fait souvent allusion mais dont le personnage n'est passé dans aucun épisode.
  • « Les procès de Kramer » : Kramer se trouve plusieurs fois en procès contre des entreprises et se fait représenter par Jackie Chiles. Kramer perd quasiment tous ses procès.
  • « Bonjour Newman ! » (« Hello Newman! ») : une marque de fabrique de la série est que Jerry salue Newman avec un méprisant « Bonjour... Newman » chaque fois qu'ils se rencontrent.
  • « D'accord ! » (« All right! ») : phrase que prononce souvent Jerry, quand il accepte une chose après l'avoir une première fois refusée.

Expressions populaires de la série[modifier | modifier le code]

Bateau à Tobermory, avec une référence à l'épisode The Serenity Now.

De nombreux termes ont été inventés, popularisés ou re-popularisés dans la série et sont devenus partie intégrante de la culture populaire américaine.

Les slogans et expression comprennent :

  • « Yada, yada, yada » (dans le 153e épisode, huitième saison)
  • « No soup for you! » (dans le 116e épisode, septième saison)
  • « These pretzels are making me thirsty » (dans le 28e épisode, troisième saison)
  • « Hellooooooo » (dans le 158e épisode, neuvième saison)
  • « Not that there's anything wrong with that! » (dans le 57e épisode, quatrième saison)
  • « Hello Newman! » (du 12e épisode, deuxième saison au 179e épisode, neuvième saison)
  • « Happy Festivus! » (dans le 166e épisode, neuvième saison)
  • « Spongeworthy » (dans le 119e épisode, septième saison)
  • « Serenity Now! » (dans le 159e épisode, neuvième saison)
  • « Master of my domain » (dans le 51e épisode, quatrième saison)

Le lexique des mots et des phrases récurrentes qui ont évolué autour d'épisodes particuliers est appelé « Seinlanguage », le titre d'un livre de Jerry Seinfeld.

The Festivus[modifier | modifier le code]

Kippa avec le message Happy Festivus.

Le Festivus est une fête laïque célébrée le comme alternative aux pressions et au mercantilisme de Noël. Créé à l'origine par l'auteur Daniel O'Keefe, Festivus est entré dans la culture populaire après avoir été au centre de l'épisode de Seinfeld de 1997, Dans la soupe (The Strike)[89]. La société de chemins de fer The Wagner Companies, a obtenu les droits exclusifs pour la fabrication de poteaux Festivus, comme ceux utilisés dans l'épisode Dans la soupe (The Strike) et depuis 2005, la société en vend environ 800 par an, au prix de 39 dollars chacun[9].

The Puffy Shirt[modifier | modifier le code]

La chemise Puffy affiché au Musée national d'histoire américaine.

Dans l'épisode La chemise bouffante (The Puffy Shirt), Jerry Seinfeld, apparait avec une chemise de pirate ridicule. Cette chemise reste l’un des aspects les plus reconnaissables de la série et reste gravé dans les mémoires de tous les fans de Seinfeld. Un musée a sauté sur l'occasion de préserver un élément de la série emblématique. Alors que les producteurs de Seinfeld leur offraient à l'origine le réfrigérateur de l'appartement de Jerry, les conservateurs ont plutôt opté pour la chemise. Il leur fut présenté lors d'une somptueuse cérémonie en 2004, à laquelle Jerry Seinfeld assista lui-même. La chemise figure parmi les plus de 130 millions d’objets inestimables de la collection du Smithsonian Institution[36].

Hommages[modifier | modifier le code]

Édition limitée des bonbons Junior Mints pour le 30e anniversaire de Seinfeld.

L'équipe de baseball les Mets de New York, favorite de Jerry Seinfeld, ont célébré le 30e anniversaire de Seinfeld en organisant une soirée Seinfeld au Citi Field, où ils accueillirent les Phillies de Philadelphie. À cette occasion, Jerry Seinfeld effectua le premier lancer du ballon et les Mets remirent une figurine bobblehead à l'effigie de Jerry Seinfeld et des cartes de baseball au logo de Jerry. L’ancien joueur des Mets, Keith Hernandez, qui a joué dans la série en tant que petit ami d’Elaine, apparaîtra également.

Les marques de bonbons M&M's et Life Savers ont refusé d'avoir leurs noms apparaîtrent dans la série. Ce qui s’est avéré être un succès pour les bonbons Junior Mints, car l'épisode dans lequel un bonbon Junior Mints atterrit dans le corps d’un homme pendant une opération est l’un des plus appréciés de la série. Dans cette scène, c'est un York Peppermint Pattie qui a été utilisé parce qu'un bombon Junior Mints était trop petit pour être filmé[90]. La marque Junior Mints s'est associé à Sony Pictures Television pour créer une boîte de chocolats en édition limitée, qui porte l'iconographie de Seinfeld, livrée avec un code de téléchargement spécial pour regarder l'épisode Le Bonbon à la menthe (The Junior Mint).

Pour célébrer le 30e anniversaire de Seinfeld, la marque new-yorkaise Magnolia Bakery lance un nouveau cookie en noir et blanc en l'honneur de la célèbre scène de la série « Look to the Cookie »[91]. Pour la même occasion, le site internet LEGO Ideas a annoncé le que Lego commercialiserait un set Seinfeld[92].

Une équipe de chercheurs australiens a baptisé Yada Yada, un nouveau virus qui n’infecte que les moustiques[93].

Une danse du jeu vidéo Fortnite est inspiré de l'épisode de Le Portefeuille (The wallet)[94],[95].

Séries dérivées[modifier | modifier le code]

Larry et son nombril[modifier | modifier le code]

Après l’arrêt de Seinfeld, Larry David créait la série Larry et son nombril (Curb Your Enthusiasm) où il y joue son propre rôle. Cette série comique suit les tribulations de Larry David, riche producteur hollywoodien et marié. Tout au long des épisodes Larry se retrouve dans des situations rocambolesques. La particularité de cette série est la participation de nombreux acteurs et actrices connues jouant leurs propres rôles. On y retrouve aussi les acteurs principaux de Seinfeld comme Jerry Seinfeld, Julia Louis-Dreyfus, Jason Alexander et Michael Richards. Ces derniers se retrouvent durant toute la 7e saison qui s'articule sur la volonté de créer un épisode spécial de Seinfeld et de ce fait, les acteurs principaux y jouent donc leurs propres rôles. Dans cette saison, on voit les acteurs et Larry David travailler autour d'un épisode de Seinfeld dans les décors reconstruits de la série et l'on apprend ce que sont devenus les quatre personnages principaux de Seinfeld après la fin de la série[96].

Comedians in Cars Getting Coffee[modifier | modifier le code]

Lors de la mi-temps du Super Bowl XLVIII le , une séquence est diffusée montrant Jerry Seinfeld, Jason Alexander et Wayne Knight jouant leurs personnages respectifs de la série Seinfeld dans un restaurant. La chaîne américaine Fox Broadcasting Company a eu l'idée de faire ce spot pour le Super Bowl. Une version longue est apparue sur le site internet Crackle.com immédiatement après, dans un épisode de Comedians in Cars Getting Coffee intitulé « The Over-Cheer ». Jerry Seinfeld a indiqué qu'il pensait que cette vidéo serait probablement la dernière regroupant des acteurs de Seinfeld.

Autre[modifier | modifier le code]

L'émission Too Hot to Handle diffusée sur Netflix est inspiré de l'épisode Onaniste qui mal y pense (The Contest)[97].

Un éventuel retour[modifier | modifier le code]

En 2018, Jerry Seinfeld évoque un retour possible de la série[98].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Citations originales[modifier | modifier le code]

  1. (en) « tiny life annoyances ».
  2. (en) « This is the kind of discussion you don't see on TV. […] This is what the show should be ».
  3. (en) « Well, if you want funny… ».
  4. (en) « more aggressive, a little more annoying ».
  5. (en) « There were times on Seinfeld that I didn’t get on other shows to really be able to be involved in the comedy. [...] They let me be part of that landscape ».

Références[modifier | modifier le code]

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  2. « France La famille sitcom : [programme du 24 Janvier 1998] », sur ina.fr
  3. « Fiche Ina.fr », sur ina.fr, consultée le 20 juillet 2013
  4. Audrey Fournier, « « Seinfeld », le « show sur rien », arrive sur Netflix », sur www.lemonde.fr, (consulté le )
  5. Seinfeld, meilleure sitcom de tous les temps (premiere.fr)
  6. Pour les Américains, "Seinfeld" reste la meilleure sitcom de tous les temps (rtl.fr)
  7. (en)100 greatest tv shows of all time (rollingstone.com)
  8. (en)The Sopranos, Seinfeld named best-written shows of all time by Writers Guild of America (nationalpost.com)
  9. a b et c Seinfeld et ses milliards, comment la mère de toutes les séries est une gigantesque cash machine pour les créateurs (atlantico.fr)
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  13. a et b Armstrong 2016, p. 7-8.
  14. a et b Armstrong 2016, p. 8-9.
  15. Armstrong 2016, p. 7, 9, 18.
  16. Armstrong 2016, p. 9.
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  18. Armstrong 2016, p. 19.
  19. Armstrong 2016, p. 20.
  20. Armstrong 2016, p. 24-25.
  21. Armstrong 2016, p. 26-27.
  22. Armstrong 2016, p. 28-29.
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  24. Armstrong 2016, p. 33.
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  41. (en)The Director Steven Spielberg Used ‘Seinfeld’ As Medicine (flipthemoviescript.com)
  42. Le gros problème de cet épisode de “Seinfeld” sur Netflix n'a pas échappé aux fans, 7sur7.be
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  93. Un virus nommé d’après la série culte “Seinfeld, courrierinternational.com
  94. (en)Fortnite Battle Royale - Jubilation Dance Emote Seinfeld reference (youtube.com)
  95. (en)A 'Fresh Prince' star is suing 'Fortnite' maker Epic Games, claiming his dance moves were stolen. Decide for yourself with these comparisons of every dance in the game (businessinsider.fr)
  96. « Les acteurs de Seinfeld se retrouvent », eonline.com.
  97. (en)Netflix's 'Too Hot To Handle' Was Inspired By 'Seinfeld.' Wait, What? (huffpost.com)
  98. « Un retour de la sitcom culte Seinfeld est "possible" selon Jerry Seinfeld », Florian Lautre, programme-tv.net, .

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]