Lego

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Lego (stylisé en LEGO) est une gamme de jouets de construction fabriqués par le groupe danois The Lego Group. Elle se compose de briques emboîtables, de figurines et diverses autres pièces. Les briques Lego peuvent être assemblées et reliées afin de construire des objets tels que des véhicules, des bâtiments, des robots… Les constructions peuvent être démontées pour créer de nouveaux montages avec les pièces. The Lego Group a commencé à fabriquer des briques de jeu à verrouillage en 1932[1]. Le fabricant de jouet devient en 2014 le numéro 1 du marché du jouet devant Mattel[2] et s'offre de nouvelles licences, la licence The Simpson[3] et la licence Minecraft, jeu vidéo à succès souvent qualifié de « Lego virtuel » et tout juste racheté par Microsoft. En 2014, Lego enregistre un chiffre d'affaires de 3,83 milliards d'euros (+13 % par rapport à 2013) et un bénéfice net de 941 millions d'euros (+ 15,6 % vs 941 millions en 2013)[2].

Le , Lego est classée « entreprise la plus puissante au monde » par le cabinet Brand Finance (en)[4]. Sont évaluées sa capacité de développer son image mais aussi son habileté à convertir cette image en valeur commerciale[5].

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : The Lego Group.

Les premiers jouets Lego sont créés en 1932 par un charpentier danois, Ole Kirk Christiansen. Le nom lego viendrait des mots danois leg godt, qui signifient « joue bien »[6]. C'est à cause de la crise de l'époque que Christiansen a commencé à fabriquer des jouets en bois. Mais l'incendie de son usine, la guerre et la mauvaise qualité du bois le poussent vers le plastique. Les premiers essais de brique en plastique ne s'emboîtent pas très bien. En 1958, le plastique ABS apporte une amélioration car il est plus résistant et dur. La première figurine a, quant à elle, vu le jour beaucoup plus tard, en 1978[7].

Christiansen a ensuite passé le flambeau de l'entreprise à son fils, Godtfred Kirk Christiansen. Le premier parc Legoland est ouvert en 1969 au Danemark.

L'entreprise marche de mieux en mieux, mais elle doit faire face à une baisse des ventes en 2000 car Lego s'occupe de trop de produits différents. Lego se recentre alors sur l'activité principale : la brique. Depuis, l'entreprise familiale a très bien remonté la pente[7] et est classée en 2014 numéro 1 des jouets vendus dans le monde.

Kjeld Kirk Kristiansen, petit-fils du créateur, a dirigé la société The Lego Group de 1979 à 2004, puis a passé la main à Jørgen Vig Knudstorp.

Alors que jusqu'aux années 1990 toutes les figurines Lego présentaient un sourire figé, la gamme s'élargit ensuite à de nouvelles expressions faciales[8].

Briques[modifier | modifier le code]

Évolution de la brique : modèles de 1949 et 1958.
Dimension standard des éléments de base.

Les briques Lego constituent un ensemble d’éléments modulaires. De ce fait, leurs dimensions sont multiples d’une valeur de base, appelée module et constituant l’unité Lego, et qui vaut en l’occurrence 1/8 de pouce (soit 3,175 mm).

Si on considère la brique la plus commune, de 2×4 plots, elle est large de 5/8 de pouce (15,875 mm), longue de 10/8 (31,75 mm) et haute de 3/8 (plots non inclus), soit trois fois la hauteur d’une plaque. Un plot a pour rayon 2,38125 mm, de plus, l’espace entre deux plots vaut 1/8 de pouce, ce qui permet d’y glisser une plaque. Ainsi en superposant 4 plaques 2×2 et une tuile, on obtient un cube de 5/8 de côté. La plupart des produits concurrents sont proposés dans les mêmes dimensions, une compatibilité qui les rend plus attrayants pour le consommateur.

Les premières briques, en 1949, étaient relativement simples : une coque vide avec des plots sur le dessus. Deux fentes latérales conféraient aux briques l’élasticité suffisante pour l’assemblage. Le brevet du concerne le modèle actuel, avec en particulier les fûts cylindriques disposés à l’intérieur de la coque venant en quinconce avec les plots : ainsi, le nombre de contacts entre deux éléments superposés est augmenté et garantit la bonne tenue des briques. Pour ce qui est des briques d’au moins 2×2, l’épaisseur de la coque est diminuée, et compensée par de petites nervures. Enfin, une nervure centrale assure la bonne tenue des parois et limite le retrait au moulage.

Fabrication des briques[modifier | modifier le code]

À la simplicité d’utilisation correspondent une recherche et une précision dans la fabrication. Les briques sont testées aux différents stades de leur production ; elles sont produites avec une précision de 10 μm[9]. En 2008, le nombre de pièces défectueuses était estimé à une vingtaine de briques par million.

Un des éléments-clés fut d’être un système complet. Chaque nouvelle série ou ensemble est compatible avec le reste du système : quelles que soient ses dimensions, sa forme ou sa fonction, chaque pièce est utilisable avec toutes les autres. L’engrenage et les mécanismes motorisés inclus dans les modules techniques les plus avancés peuvent être attachés presque sans effort aux Duplo pour les enfants de trois ans. Ces possibilités infinies arrivent même à fasciner les adultes.

Avec la composition précise de l’ABS, les moules sont la pierre angulaire du succès commercial de Lego. Ces moules sont donc des pièces à (très) haute valeur stratégique pour Lego. Lorsqu’un moule n’est plus tout à fait conforme aux normes de qualité que s’impose son fabricant, il est coulé dans le béton d’un nouveau bâtiment Lego sur un site de l’entreprise.[réf. nécessaire]

Copies[modifier | modifier le code]

Article détaillé : The Lego Group.

Les briques à tenons ont été souvent copiées. Les marques les plus connues les ayant reprises sont Méga Blocks, Smoby et Kre-O (en).

Galerie[modifier | modifier le code]

Gammes[modifier | modifier le code]

Lego a créé ou adopté de nombreuses gammes sous deux catégories : Lego Duplo et Lego System :

Duplo[modifier | modifier le code]

Différentes boîtes de Lego Duplo (ici, de haut en bas, des boîtes Ville, Thomas et ses amis et Bob le bricoleur).
  • Bob le bricoleur
  • Briques
  • Dino
  • Disney Junior
    • Mickey Mouse Clubhouse
    • Minnie
    • Miles from Tomorrowland
  • Disney Princess
  • Dora
  • Duplo
  • Cars
  • Ferrari
  • Jake et les pirates du monde imaginaire
  • Planes
  • Baby (anciennement Lego Primo)
  • Sofia the first
  • Super Heroes
  • Thomas et ses amis
  • Toy Story
  • Ville
  • Winnie l'ourson

System[modifier | modifier le code]

Lego Castle[modifier | modifier le code]

Le thème Lego Castle débute en 1978 avec l'apparition du premier château fort Lego système : le château jaune. Il a pour sujet le Moyen Âge, les chevaliers et les châteaux forts.

Sous-thèmes[modifier | modifier le code]
  • Knights' Kingdoms (2000)
  • Knights' Kingdoms II (2004)
  • Castle (2007)
  • Kingdoms (2011)
  • Castle (2013)
  • Nexo Knights (2016)

Lego Ideas[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Lego Ideas.

Lego Ideas, anciennement Lego Cuusoo, est un projet de The Lego Group.

Il consiste en ce qu'un fan de Lego ajoute sur le site de Lego Ideas une construction faite par lui-même. Si la construction atteint dix mille votes, elle est soumise au personnel de Lego Ideas. Si elle est acceptée, elle sera mise en vente sous Lego Ideas et le constructeur touchera 1 % de l'argent récolté par la vente du produit.

Autres[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Identité visuelle (logo)[modifier | modifier le code]

Adaptations cinématographiques[modifier | modifier le code]

La Grande Aventure Lego, un long métrage réalisé sur le thème de l'univers Lego utilisant les techniques du stop motion et des images de synthèses 3D est sorti au cinéma le en France et le 26 février en Belgique.

Plusieurs suites et autres adaptations sont prévues :

Est également sorti, au fil des années, bon nombre de films en tout genre[évasif], tel Lego Batman, le film : Unité des super héros, tous sortis directement en DVD.

Lego Store[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Lego Store.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • David Pickering (éditeur), Nick Turpin (éditeur), Caryn Jenner (éditeur) et Claude Lauriot Prévost (traduction française), L'Univers LEGO, Londres, Dorling Kindersley, , 128 p. (ISBN 0-7513-7438-5)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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