Carl Gustaf Emil Mannerheim

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Carl Gustaf Emil Mannerheim
Illustration.
Fonctions
6e président de la Finlande
Premier ministre Juho Kusti Paasikivi
Prédécesseur Risto Ryti
Successeur Juho Kusti Paasikivi
2e Régent de Finlande
Prédécesseur Pehr Evind Svinhufvud (1er Régent de finlande)
Frédéric-Charles de Hesse-Cassel (Roi de finlande)
Successeur Kaarlo Juho Ståhlberg (1er Président de finlande)
Biographie
Nom de naissance Carl Gustaf Emil Mannerheim
Date de naissance
Lieu de naissance Askainen, grand-duché de Finlande (Empire russe))
Date de décès (à 83 ans)
Lieu de décès Lausanne (Suisse)
Nationalité Finlandaise
Profession Maréchal

Signature

Carl Gustaf Emil Mannerheim
Président de la République de Finlande

Le baron Carl Gustaf Emil Mannerheim (né le à Askainen – mort le à Lausanne en Suisse) était maréchal de Finlande et homme politique.

Régent de Finlande en 1918, il était le commandant en chef des forces finlandaises à la fin du premier conflit mondial, poste qu'il occupe à nouveau durant la Seconde Guerre mondiale. Enfin, il fut président de la Finlande entre 1944 et 1946.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les sept enfants de la famille Mannerheim, le maréchal est debout à droite

Mannerheim est né au manoir de Villnas-Louhisaari, dans la commune de Askainen, en Finlande. Il est issu d'une famille finno-suédoise d'ascendance hollandaise anoblie en 1768. Troisième enfant d'une famille aristocratique traditionnelle dans laquelle le fils aîné hérite du titre de comte et les fils plus jeunes du titre de baron (Vapaaherra en finnois et Friherre suédois), il est baptisé Carl Gustaf Emil. Cependant toute sa vie durant, Mannerheim utilisera son deuxième prénom, Gustaf (Kustaa en finnois), signant ses lettres privées Gustaf ou G..

Outre sa langue maternelle, le suédois, il parlait russe, allemand, anglais et polonais et usait toujours du français avec sa femme et ses enfants. Paradoxalement, Mannerheim n'a jamais parlé couramment le finnois.

Origines[modifier | modifier le code]

La famille Mannerheim descend d'un homme d'affaires hollandais, propriétaire des moulins Henrik Marhein, qui a émigré à Gävle en Suède, alors que la Suède et Finlande ne formaient à l'époque qu'un seul et même pays (voir histoire de la Finlande).

Son fils, Augustin Marhein, a été anobli par lettres patentes en 1693, et choisit à cette occasion — comme c’était l’usage alors en Suède — un nouveau nom de famille : Mannerheim. Le fils d'Augustin, un colonel d'artillerie et propriétaire de moulin, Johan Augustin Mannerheim, fut élevé au rang de baron, en même temps que son frère en 1768.

C'est alors que les Mannerheim s'installent en Finlande, dans la dernière partie du XVIIIe siècle. L'arrière-grand-père du maréchal Mannerheim, baron, puis plus tard comte Carl Gustav Mannerheim, occupe plusieurs fonctions publiques pendant les premières années de l'autonomie de la Finlande, passé sous domination russe depuis 1809. Il fut membre du Sénat (gouvernement) du grand-duché de Finlande.

Le père du futur Maréchal Mannerheim, le comte Carl Robert (1835-1914) était un poète, mais aussi un homme d’affaires. Celles-ci firent malheureusement faillite, ce qui l'incita à divorcer de sa femme, née Hedvig Charlotta von Julin (1842-1881), mère du maréchal, puis à partir se consacrer à l'art en s'installant à Paris avec sa nouvelle épouse.

La mère de Mannerheim, née Hedvig Charlotta von Julin, appartenait à une famille ayant fait fortune avec la révolution industrielle. Malgré cette fortune, le manoir de Louhisaari dut être vendu en 1880 pour payer les dettes du comte Carl Robert après son départ pour Paris. L’année suivante, la mère de Carl Gustav mourut et ses enfants furent élevés par la famille d'Hedvig Charlotta.

Études[modifier | modifier le code]

En raison de la situation économique difficile de la famille, Gustaf Mannerheim est envoyé à l'école des cadets finlandais à Fredrikshamn en 1882. Il est alors âgé de 15 ans. En 1886, il est expulsé de l’école pour cause d’infractions à la discipline. Il s'inscrit alors à Helsingfors (aujourd'hui Helsinki) dans une école privée, et il y passe ses examens d'entrée à l'université en juin 1887.

Après les examens, il part pour Saint-Pétersbourg, où il est accepté dans la prestigieuse École de cavalerie Nicolas et eut comme professeur le général-baron von Bilderling, avec qui il lia des liens d'amitiés. À cette époque, la Finlande était en effet toujours intégrée dans l’Empire russe, en tant que grand-duché, via une union personnelle. Gustaf Mannerheim en ressort diplômé en 1889, avec le grade de cornette, et est envoyé dans le 15e régiment des dragons d'Alexandre en Pologne. Il espère obtenir une affectation dans les Chevaliers-Gardes.

Le début de sa carrière en Russie[modifier | modifier le code]

Carl Gustaf Emil Mannerheim
Allégeance 1889–1917 : Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
1917–1928 : Drapeau de la Finlande Finlande
Grade maréchal
Années de service
  • Flag of Russian Empire for private use (1914–1917) 3.svg: 1889 *Flag of Finland.svg:1917 –
    *Flag of Russian Empire for private use (1914–1917) 3.svg: 1917 *Flag of Finland.svg:1946
Conflits
Commandement
  • 12e division de cavalerie russe
    *6e corps de cavalerie russe
    *commandant en chef des forces finlandaises
Faits d'armes bataille de Moukden,
Autres fonctions

Mariage[modifier | modifier le code]

Devenu officier dans l'armée impériale russe, il est transféré en janvier 1891 dans le corps des chevaliers-gardes de Sa Majesté impériale Maria Feodorovna à Saint-Pétersbourg. Pour un officier de la garde, le train de vie dans la capitale impériale est très cher : sa famille et ses amis le poussent à se marier. C'est donc pour des raisons économiques que le baron Mannerheim se marie avec Anastasie Arapova, fille d’un général russe et très riche héritière. La cérémonie a lieu à l'église suédoise de Saint-Pétersbourg. Deux filles naîtront de ce mariage: Sophie et Anastasie. Officieusement cette union est rompue dès 1902, mais le divorce formel ne sera annoncé qu'en 1919.

Guerre russo-japonaise[modifier | modifier le code]

Le baron Mannerheim sert dans les chevaliers-gardes jusqu'en 1904, détaché à l'administration impériale des écuries de la cour de 1897 à 1903. Mannerheim s'est en effet spécialisé en tant qu'expert des chevaux, et sa mission est d'acheter des chevaux pour l'armée. Puis il prend le commandement d'un escadron et devient membre du conseil équestre de formation des régiments de cavalerie.

En octobre 1904, Mannerheim est transféré, à sa propre demande, au 52e régiment de Nezhin-Dragon en Mandchourie, avec le grade de lieutenant-colonel. Il prend part aux combats de la guerre russo-japonaise et obtient le grade de colonel à la suite de la bataille de Moukden, durant laquelle il fait preuve d'un grand courage. Cette expérience de la guerre lui sera profitable : il prend en effet conscience des faiblesses de l’armée russe et apprend beaucoup sur le plan tactique.

À la fin de la guerre, le baron Mannerheim retourne en Suède et en Finlande (1905-1906), où la Révolution en Russie a eu une influence très forte. Mannerheim, présent en tant que représentant de la noblesse lors de la dernière session de la Diète de Finlande, a participé aux réformes votées par celle-ci et a accepté le principe d'un nouveau parlement monocaméral ainsi que le suffrage universel et l'éligibilité pour tous les hommes et femmes de plus de 21 ans.

Expédition en Asie[modifier | modifier le code]

L'oncle de Mannerheim, le baron (Nils) Adolf Erik Nordenskiöld (né le 18 novembre 1832 à Helsinki et mort le 12 août 1901 à Dalby) était un grand explorateur qui a contribué à la connaissance de la Sibérie. Gustav Mannerheim s'en est sans doute inspiré lorsqu'il a planifié son expédition en Asie centrale.

L’Asie centrale était alors l’objet de l’intérêt de trois puissances, la Chine, le Royaume-Uni et la Russie. L’état-major russe, évincé d'extrême-orient après sa défaite dans la guerre russo-japonaise, avait décidé de réorienter ses visées stratégiques dans cette direction et souhaitait obtenir des renseignements précis sur cette région.

Officiellement, ce voyage était présenté comme une exploration privée effectuée par un Finlandais (et non un Russe) dans un but essentiellement anthropologique et ethnographique. Naturellement, pour l’état-major russe, le voyage était surtout destiné à couvrir des missions d’espionnage servant l’expansion russe en Asie centrale. Il fut conseillé par son ancien directeur de l'École de cavalerie Nicolas (qui avait commandé la 3e armée de Mandchourie, pendant la bataille de Moukden), le général Alexandre von Bilderling.

Néanmoins, les Finlandais s'attachèrent à la dimension scientifique du voyage et Mannerheim saura les en récompenser puisque le musée national de Finlande dispose de larges collections ethnographiques et anthropologiques provenant de cette expédition. Un modus vivendi est finalement trouvé, les frais étant partagés entre l'état-major russe et le gouvernement finlandais.

Les voyageurs partent en juillet 1906 de Tachkent en Ouzbékistan, et rejoigne la mission Paul Pelliot, en attente à Boukhara. Ils rencontrent à Yarkand, le célèbre linguiste suédois Gösta Raquette qui entretiendra une longue amitié avec le futur maréchal. L’expédition continue jusqu’à l’automne 1908 et les ménera jusqu’à Pékin. Après ce voyage, en 1909, Mannerheim est nommé commandant du 13e régiment de uhlans à Vladimir.

L'année suivante (1910), Mannerheim est fait général de brigade et est nommé commandant du régiment des Uhlans de la Garde impériale, basé à Varsovie. En 1912 il est général à la Cour impériale, puis nommé commandant de la brigade de cavalerie impériale en 1913.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Durant la Première Guerre mondiale, Mannerheim sert en tant que commandant de cavalerie sur les fronts austro-hongrois et roumain. Le courage qu'il montre au combat contre les forces austro-hongroises lui vaut en décembre 1914 une des décorations les plus prestigieuses de la Russie impériale, la Croix de Saint-Georges de 4e classe. En 1915, Mannerheim prend le commandement de la 12e division de cavalerie, devient Lieutenant-Général en 1917, puis après la "révolution de février", dirige le du 6e corps de cavalerie à partir de l'été.

Cependant Mannerheim n'est pas en faveur auprès du nouveau gouvernement provisoire qui le tient pour un officier peu favorable à la révolution. En septembre, alors qu’il est en convalescence après une chute de cheval, il est démis de ses fonctions. Placé dans la réserve, il part se soigner à Odessa. Dès lors, il commence déjà à penser à la retraite et envisage de rentrer en Finlande.

Le retour en Finlande[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Guerre civile finlandaise.

Guerre civile[modifier | modifier le code]

La révolution débute en Finlande à l'automne 1917, mais la position des différents partis politiques au sujet de l'avenir du pays - et de son indépendance - est très fluctuante. Les gardes rouges (sociaux-démocrates) et blancs (conservateurs) cherchent à fédérer le maximum de personnes.

Néanmoins, le Sénat (gouvernement) propose le 4 décembre au parlement (Eduskunta) une charte d’indépendance, qui est acceptée grâce à une majorité de voix en provenance des partis de droite et des sociaux-démocrates. Le Sénat (gouvernement) de Pehr Evind Svinhufvud nomme alors le général Mannerheim, qui vient de revenir en Finlande, commandant en chef d’une armée presque inexistante.

Dans cette période de grande instabilité, la mission principale assignée au général Mannerheim est la défense du gouvernement. Mais il doit aussi désarmer les soldats de l’armée russe toujours stationnés en Finlande.

Cependant, le gouvernement de M. Pehr Evind Svinhufvud étant germanophile, Mannerheim conserve certains doutes quant à la politique du gouvernement. Il accepte cependant l'offre qui lui est faite et forme son état-major à Seinäjoki, où il commence ses offensives pour désarmer les garnissons russes restées en Finlande (environ 40 000 à 50 000 hommes).

La défaite de l'empire tsariste au cours de la Première Guerre mondiale avait provoqué un effondrement total de l'empire russe. À cette crise en Russie correspondit un effondrement similaire de la société finlandaise pendant l'année 1917. Les sociaux-démocrates à gauche et les conservateurs à droite se livraient bataille pour la direction du Sénat et du parlement, qui passa de gauche à droite en 1917.

Alors qu'à partir de mars 1917 n'existait plus en Finlande aucune force de police ou militaire acceptée pour maintenir l'ordre, la gauche comme la droite commencèrent à mettre sur pied leurs propres forces de sécurité, menant à l'émergence de deux corps militaires distincts et indépendants, les gardes blanche et rouge. Une atmosphère de violence politique et de peur crût rapidement parmi les Finlandais. Des combats éclatèrent au cours de janvier 1918 en raison d'actions menées tant par les rouges que les blancs dans une escalade tant militaire que politique.

Pendant ce conflit, il bénéficie de l'enrôlement des soldats finlandais prisonniers en Allemagne (en finnois jääkärit), tandis que l’armée allemande débarque en Finlande pour aider les Blancs, ce que Mannerheim a toutefois de grandes difficultés à accepter. Néanmoins, farouchement anti-communiste, il conserve le commandement des troupes gouvernementales, qu'il mène à la victoire. Héros pour les blancs, son image est celle d'un boucher sanglant pour les rouges, malgré son opposition à la terreur blanche et son absence lors de la période des règlements de compte qui suivit la victoire des blancs.

La régence[modifier | modifier le code]

En total désaccord avec l'influence croissante des Allemands dans les affaires finlandaises, Mannerheim quitte le pays temporairement en juin 1918. Mannerheim est hors du pays pendant la période finale de la guerre civile, celle des règlements de compte, de la famine et de l'emprisonnement dans des camps - où régnait un fort taux de mortalité - des combattants et sympathisants Rouges. Pendant la guerre il avait déjà essayé d'arrêter "la terreur blanche" et s'était opposé à l'emprisonnement massifs des Rouges.

À l’automne 1918, Mannerheim tient des conférences à Londres et à Paris. En septembre il est à Paris lorsqu'il est invité à retourner en Finlande pour en devenir le "protecteur" ou le régent. Il accepte et devient donc régent le .

Dans le pays, des monarchistes veulent faire de lui le roi de Finlande. En effet, le roi récemment élu, Friedrich Karl Ludwig Konstantin von Hessen-Kassel prince d'origine allemande, ne convient pas aux alliés victorieux et renonce au trône.

Durant cette période, Mannerheim se démène pour faire reconnaître la Finlande par les grandes puissances (France, Royaume-Uni et États-Unis). Il a également demandé et reçu une aide alimentaire pour éviter la famine. Sollicité par les généraux blancs pour lutter contre les bolcheviques lors de la guerre civile russe, il refuse de les aider. En effet ceux-ci ne veulent pas reconnaître l'indépendance finlandaise reconnue par Lénine et le soviet de Petrograd (Aujourd'hui redevenue Saint-Petersbourg).

En 1919 Mannerheim perd l'élection présidentielle face à Kaarlo Juho Ståhlberg et se retire temporairement de la vie publique.

L'entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

Entre les deux guerres les activités de Mannerheim sont principalement humanitaires. Il soutient la Croix-Rouge finlandaise et créé la Fondation Mannerheim pour les enfants.

En 1929 il refuse la proposition des éléments les plus radicaux de la droite finlandaise de devenir une sorte de dictateur militaire de fait, bien qu'il ait exprimé une certaine sympathie à l’égard du mouvement semi-fasciste de droite Lapua.

Élu en 1931, le Président Pehr Evind Svinhufvud, le nomme président du Conseil de la défense nationale de la Finlande.

En 1933, il reçoit le titre honorifique de maréchal (sotamarsalkka, fältmarsalk). À la tête du Conseil de défense nationale, Mannerheim soutient l'industrie militaire de la Finlande et cherche à établir une union militaire de défense avec la Suède, sans succès. Son programme de réarmement de l'armée finlandaise ne se déroulant pas au rythme qu'il aurait souhaité, il entre fréquemment en conflit avec les divers cabinets ministériels, mettant souvent sa démission dans la balance pour obtenir de nouveaux crédits.

Ces blocages le rendent peu optimiste quant aux chances de la Finlande de résister à une invasion dans l'optique d'une guerre prochaine : il entreprendra alors d'obtenir du Président Kyösti Kallio (successeur de Svinhufvud) la promesse écrite qu'il deviendrait commandant-en-chef en cas de conflit, ce qui lui fut accordé in extremis, en 1939.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Le maréchal Mannerheim dans son quartier général

La Guerre d'Hiver (1939-1940)[modifier | modifier le code]

L'Union soviétique revendiquant des portions importantes du territoire finlandais (Carélie, Laponie) et une base navale dans un port libre de glaces, le gouvernement finlandais refuse ces exigences.

Conscient de l'imminence de la guerre et déplorant le manque d'équipement et de préparation de l'armée, Mannerheim donne une nouvelle fois sa démission le , en déclarant n'accepter de ne revenir aux affaires qu’en tant que commandant en chef de l'armée finlandaise, ce qui lui est officieusement accordé.

Il installe alors son quartier général dans la ville de Mikkeli. Officiellement, il ne deviendra le chef suprême des armées qu'après l'attaque soviétique, le .

Son aide de camp est le lieutenant général Aksel Airo (ancien élève de l’École spéciale militaire de Saint-Cyr 19201921, puis de l'École supérieure de guerre 19211923). Mannerheim passe la majeure partie de la guerre d'hiver et la guerre de continuation dans son quartier général de Mikkeli, mais fait de nombreuses visites sur le front.

L'héroïque résistance finlandaise, sur les fortifications de la Ligne Mannerheim et, dans les zones forestières du nord, par le biais de la tactique des "motti" coûte très cher à l'Armée rouge dans les premières semaines de la guerre. Mais après l'écrasement de la Pologne, l'Union soviétique peut rapatrier sur le front finlandais de nombreuses troupes qui créent le surnombre. Le gouvernement finlandais demande alors l'armistice.

Après l'accord de paix de Moscou, signé le , Mannerheim conserve son poste de commandant en chef, qu'il aurait dû pourtant quitter aux termes de cet accord.

La Guerre de Continuation (1941-1944)[modifier | modifier le code]

Durant la guerre de continuation, la Finlande se trouve engagée aux côtés de l'Allemagne dans un combat commun contre l'URSS, sans pour autant conclure d'alliance.

Mannerheim a maintenu des relations aussi formelles que possible avec le gouvernement de l'Allemagne nazie et, avec succès, il s'est opposé aux propositions d'alliance récurrentes. Il a également fermement refusé d'engager les troupes finlandaises au siège de Leningrad.

Après que les troupes soviétiques auront brisé le siège de Léningrad, le front nord va peu à peu devenir un théâtre d'opérations secondaires, et la situation demeurera stable jusqu'en 1944, date à laquelle la poussée soviétique en Carélie et en Laponie deviendra difficile à contenir.

Hitler en visite en Finlande[modifier | modifier le code]

Mannerheim avec Hitler

Le soixante-quinzième anniversaire de Mannerheim () est un événement important. Le gouvernement lui accorde le titre unique de maréchal de Finlande (Suomen Marsalkka), jamais décerné auparavant (et plus décerné depuis). Cependant, Hitler, en visite en Finlande, avait souhaité venir féliciter en personne le maréchal Mannerheim à l'occasion de cet anniversaire.

Mannerheim ne voulut pas rencontrer Hitler, ni dans son quartier général à Mikkeli, ni dans la capitale de la Finlande à Helsinki, car il ne voulait pas faire de cette visite une visite d’État. En ce sens, il organisa la réunion dans un wagon de chemin de fer près du terrain d'aviation d’Immola, au sud-est de la Finlande, cette visite ayant été arrangée en secret.

Hitler, qui était beaucoup plus petit que Mannerheim (Mannerheim mesurait plus de 1,90 m), portait des talonnettes et avait demandé à ses photographes de trouver un angle favorable pour la photo officielle. Après un discours de félicitations d’Hitler et un repas tendu, Hitler revint en Allemagne, ayant passé seulement cinq heures en Finlande.

Militaire ou politique ?[modifier | modifier le code]

Il convient de diviser le rôle de Mannerheim pendant la guerre en deux domaines bien distincts : Mannerheim le commandant militaire et Mannerheim le politicien.

En tant que commandant militaire, Mannerheim a parfaitement rempli sa mission. Sous sa conduite les forces finlandaises de la défense ont conduit une guerre réussie qui, à deux reprises, a sauvé la Finlande de l’occupation soviétique. Usant d'une stratégie alliant dispositifs défensifs fortifiés et techniques de guérilla, Mannerheim a fait très attention à ne pas gaspiller les vies de ses soldats, en évitant de leur faire prendre des risques inutiles, d'autant que son réservoir de troupes était assez réduit.

Son défaut majeur était sa réticence à déléguer. Alors qu'il avait un certain nombre d'officiers très capables, comme le général Aksel Airo, Mannerheim insistait sur le fait que tous ses chefs de service dans les quartiers généraux finlandais le tiennent directement au courant de la situation, court-circuitant le général de l'infanterie Erik Heinrichs. De la sorte, Mannerheim s'est surchargé de travail, et en conséquence la coordination entre les différents départements dans les quartiers généraux n'a pas tellement bien fonctionné. Les historiens militaires estiment que ce comportement et cette chaîne de commandement ne sont pas étrangers à l'effet de surprise dont les soviétiques ont bénéficié en juin 1944 lors de leur offensive en Carélie.

Si sa conduite militaire de la guerre ne souffre que de peu de critiques, la participation de Mannerheim à la vie politique est plus contestée. Malgré son prestige de soldat, Mannerheim n'était pas censé s'impliquer plus que de raison à la vie politique. Or, il manœuvrera souvent dans l'ombre, notamment dans le cadre des relations avec l'URSS.

Les relations avec l'Union soviétique ont dès l'origine été au cœur du conflit : la Finlande ne se faisant guère d'illusions sur l'issue d'une trop longue guerre face à l'URSS, l'une des questions essentielles durant toute la durée de la guerre a été de savoir à quelle occasion faire la paix avec l'Union soviétique. Le faire trop tôt aurait signifié que l'Allemagne nazie serait en mesure d'exercer des représailles, comme ce fut d'ailleurs le cas en Hongrie. Prolonger trop longtemps le conflit entraînerait en revanche immanquablement une occupation soviétique de la Finlande, solution que Mannerheim et le gouvernement s'attachaient par-dessus tout à éviter depuis 1917 et l'indépendance du pays.

S'il a rapidement perçu (en 1942) que l'Allemagne ne vaincrait pas l'URSS, Mannerheim n'a pas souhaité s'impliquer immédiatement dans la vie politique, préférant se consacrer à la conduite de la guerre et voulant également apparaître comme une personne pouvant potentiellement prendre la conduite de la nation et la mener à la paix.

Il a su traiter avec les Allemands pour conserver leur appui industriel et militaire, sans pour autant impliquer la Finlande dans des traités d'alliance contraignants. Notamment, Mannerheim a voulu à tout prix éviter une situation où il devrait prendre des directives ou des ordres de Berlin : en conséquence, il a refusé l'offre faite par les Allemands de prendre sous son commandement (mais sous contrôle de l'OKW) les troupes allemandes stationnées en Finlande.

Cependant, afin de résister aux importantes attaques soviétiques de l'année 1944 Mannerheim a souhaité obtenir un appui allemand plus important. Les Allemands exigeant un accord plus contraignant pour le gouvernement finlandais, il a poussé le président finlandais Risto Ryti à signer ce pacte, connu sous le nom d'accord de Ryti-Ribbentrop (et qui vaudra à Ryti d'être condamné après guerre).

Devenu président de la République en à la suite de Ryti — et alors qu'il devenait urgent de se dégager de l'étreinte allemande — Mannerheim n'hésitera pas à dénoncer cet accord, qui ne lui était plus utile, l'offensive d'été soviétique ayant été stoppée, ce qui permettait d'envisager des préliminaires de paix. Cette décision conduira à la « Guerre du Nord » ou guerre de Laponie (1944-1945) entre Soviétiques, Finlandais et Allemands, des unités allemandes restant isolées dans le nord du pays.

La paix et la présidence[modifier | modifier le code]

Au moment où l'offensive d’été de l'URSS fut arrêtée grâce à l'accord du Président Risto Ryti avec les Allemands en (voir la bataille de Tali-Ihantala), les chefs de la Finlande virent une chance d'obtenir la paix avec l'Union soviétique.

Les Soviétiques ne souhaitant pas négocier avec lui, Risto Ryti fut contraint à la démission. Soutenu par l'ensemble des acteurs politiques, auréolé d'un grand prestige international et peu impliqué (officiellement) dans la politique de rapprochement avec l'Axe, Mannerheim constituait une solution idéale pour mener les négociations de paix. En conséquence, il fut élu président le . Le corps électoral étant difficile à convoquer — soldats mobilisés ou prisonniers, territoires occupés, personnes déplacées —, l'élection présidentielle ne put avoir lieu. C'est le Parlement qui élut Mannerheim au poste de président de la République.

Un mois après sa prise de fonctions, le 19 septembre, la Finlande signa l'armistice au prix de conditions jugées assez dures à l'époque — cession de territoires en Carélie et Laponie, concession d'une base navale sur le golfe de Botnie, légalisation du Parti communiste, réparations de guerre —, mais qui apparurent rapidement comme exceptionnelles au regard du traitement réservé aux autres partenaires de l'Allemagne.

Sous l'égide de Mannerheim, la Finlande réussit ainsi à préserver l'essentiel en maintenant sa souveraineté, sa démocratie parlementaire et son économie de marché au prix de pertes territoriales limitées. En revanche, les réparations de guerre à acquitter étaient lourdes.

Les accords de paix ne réglaient pas la question des troupes allemandes isolées dans le nord du pays, qui continuaient à lutter contre les Soviétiques en ravageant la Laponie. Avant de connaître la paix, la Finlande dut ainsi combattre les unités de son ancien allié, pour les expulser vers la Norvège, tout en commençant à démobiliser son armée.

Pierre tombale de Mannerheim

À la fin de 1944, un service religieux fut célébré à la synagogue d'Helsinki. Mannerhein y fut officiellement remercié pour avoir évité, grâce à son autorité, aux juifs finlandais tout acte de discrimination et persécution malgré la pression nazie.

Sa mission accomplie, Mannerheim démissionna pour des raisons de santé le . L'hommage qui lui fut rendu à cette occasion fut unanime, y compris de la part des communistes finlandais, ses ennemis en 1918, qui reconnurent ses efforts pour la paix. Son Premier ministre Juho Kusti Paasikivi, un conservateur cependant assez russophile, lui succéda.

En prévision de sa retraite, Mannerheim avait acheté le manoir de Kirkniemi dans la commune de Lohja. Cependant, en 1947, il se fit opérer d'un ulcère et ses médecins lui recommandèrent d'aller en convalescence au sanatorium de Valmont à Montreux (Suisse), séjour qu'il prolongea pour écrire ses mémoires avec ses deux fidèles, le colonel Aladar Paasonen et le général Axel Erik Heinrichs.

Il mourut le 27 janvier (28 janvier en Finlande) 1951 à Lausanne et fut enterré le dans le cimetière militaire de Hietaniemi à Helsinki à l'issue de funérailles nationales durant lesquelles lui furent rendus les honneurs militaires. Sur son tombeau figurent les deux devises des Mannerheim : Pro causa candida Enso candido (« Pour une cause pure avec une épée pure »).

À ce jour, il demeure considéré comme le plus grand homme d’État finlandais.

Depuis 1942, la date anniversaire de Mannerheim, le 4 juin, est célébrée en Finlande comme « jour du drapeau » par les forces de défense finlandaises.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Mannerheim est la seule personne qui a reçu des décorations militaires en provenance des deux camps, aussi bien lors de la Première Guerre mondiale qu'au cours de la Seconde ! Il a été également décoré par la Suède, un pays neutre. Il fut aussi Grand-croix de la Légion d'honneur.
  • De tous les commandants militaires de la Seconde Guerre mondiale, Mannerheim est celui qui a tenu le rang le plus élevé pendant la Première Guerre mondiale, après avoir été en 1918, et général de la garde du Tsar au début de la guerre et général de la cavalerie finlandaise (ratsuväenkenraali) à la fin de celle-ci.
  • Pendant son service au régiment des chevaliers-gardes, chacun des dragons avait droit à un verre de vodka chaque jour. Le verre était rempli à ras-bord, de sorte que chaque homme soit sûr d'obtenir la même quantité que les autres, le verre devant être vidé sans en renverser une goutte. Mannerheim a perpétué cette tradition. Cependant, insatisfait de la qualité des spiritueux disponibles en Finlande, il demandait donc qu'un peu de genièvre et de vermouth français sec soient mélangés à son aquavit. Cette façon de boire l'alcool est connue en Finlande sous le nom de Marskin ryyppy (le coup du maréchal).
  • Dans les années 1930, Mannerheim a été invité à assister à une chasse au tigre par le roi du Népal. Il a tué un tigre qui était un des plus grands jamais mesurés et qui avait auparavant tué deux hommes. Sa peau se trouve au musée Mannerheim à Helsinki.
  • Durant le conflit, Mannerheim a voulu créer une décoration militaire particulière, la Croix de Mannerheim, décernée aux simples soldats comme au maréchal lui-même. Seules 191 croix ont été décernées aux hommes les plus courageux.
  • En raison de ses rhumatismes, il dormait sur un lit de camp militaire très simple.
  • La langue utilisée avec sa femme et ses filles était le français.
  • Son ex-femme et une de ses filles sont enterrées en France.
  • Le , Mannerheim a remporté la première place lors de l'émission TV « Les Finlandais les plus méritants », destiné à désigner les plus grandes personnalités finlandaises de tous les temps.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Gustav Mannerheim, Resa genom Asien, Band I-II, Stockholm 1940
  • Gustav Mannerheim, Minnen, Band I-II, Stockholm 1951-1952
  • Les mémoires du Maréchal Mannerheim : 1882-1946 (traduit et adapté du suédois par Jean-Louis Perret, avec une préface du général Weygand), Livbrairie Hachette, coll. « Récits et souvenirs », Paris, 1952, 432 p., (notice BnF no FRBNF32414256p) avec l'aide du Général Erik Heinrichs

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Les liens externes[modifier | modifier le code]

Précédé par Carl Gustaf Emil Mannerheim Suivi par
Risto Heikki Ryti
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Président de la Finlande
1944 - 1946
Juho Kusti Paasikivi