Hermann Graf

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Hermann Graf
Naissance 12 octobre 1912
Engen
Décès 4 novembre 1988
Rastatt
Origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Allégeance Flag of German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme Balkenkreuz.svg Luftwaffe
Grade Oberst
Années de service 1939 – 1945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Commandement 9./JG 52, JGr 50 (21 juin 1943), JG 11 (11 novembre 1943), JG 52 (1er octobre 1944)
Faits d'armes Bataille de France
Bataille d'Angleterre
Campagne des Balkans
Front Est
Défense du Reich
Distinctions Croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne, glaives et brillants

Hermann Graf (né le 12 octobre 1912 à Engen; mort le 4 novembre 1988 à Rastatt) était un pilote de chasse allemand et un as de l'aviation durant la Seconde Guerre mondiale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Graf avait suivi des études de gestion et, après avoir obtenu le brevet de pilote de planeur en 1932 et celui de pilote d'avions à moteur en 1936, il entra dans la Luftwaffe où il suivit les cours de pilotage avancés entre 1936 et 1938. Graf fut ensuite affecté au II./JG-51, une escadrille de chasse équipée avec des Messerschmitt Bf 109 E1, avec le grade d'Unteroffizier (sergent). Durant la campagne de France, il effectua 21 patrouilles le long de la frontière germano-française sans avoir tiré un seul coup de feu ! Le 20 janvier 1940 il fut affecté comme instructeur à un groupe de chasse de réserve situé à Merseburg. Le 1er mai il fut promu au grade de Leutnant (sous-lieutenant) et il fut muté à l'escadrille de chasse no 52 (Jagdgeschwader 52) le 6 octobre de la même année. Le 14 octobre 1940 son unité fut transférée en Roumanie où il participa à la formation de pilote roumains, alliés des allemands. Fin mai 1941 il fut transféré en Grèce avec un détachement du III./JG-52 pour appuyer l'invasion allemande de la Crète. Durant cette période il effectua de nombreuses missions d'attaque au sol.

Emblème du Jagdgeschwader 52

Son unité fut ensuite retransférée en Roumanie avant de prendre ses quartiers sur l'aérodrome de Byala Tserkov, en Russie. Le 4 août 1941 Graf a abattu son premier avion ennemi, un I-16, durant une mission d'escorte de Stukas, près de Kiev. En octobre Graf comptait 12 victoires et le 24 janvier 1942, il obtenait la croix de chevalier de la Croix de fer après sa 45e victoire.

Il fut le premier pilote de chasse au monde à atteindre 200 victoires le 26 septembre 1942, lorsqu'il a abattu ses 200e, 201e et 202e adversaires au-dessus de l'aérodrome de Pitomnik, près de Stalingrad. Suite à cette action il obtint le grade de Hauptmann (capitaine) et, depuis le 16 septembre 1942, il était également porteur de la croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne, glaives et brillants qu'il s'est vu attribuer en tant que 5e soldat de la Wehrmacht.

L'aviateur, « fou » de football, avait aussi créé une équipe de football de la Luftwaffe, les Rote Jäger (chasseurs rouges) qui fut très populaire dans le Troisième Reich et qui comptait alors de nombreux joueurs célèbres dans ses rangs.

Durant la première moitié de 1943, Graf commandait une école de pilotage avancé pour pilotes de chasse basée à Bordeaux, en France. Le 21 juillet 1943, il fut affecté à une nouvelle unité spécialisée dans la chasse à haute altitude pour contrer les Mosquitos britanniques. Cette unité fut nommée JG-50 le 15 août 1943. Graf a obtenu 3 victoires alors qu'il servit dans cette unité, dont 2 bombardiers quadrimoteurs B-17.

Le 11 novembre 1943, Graf, alors Oberst (colonel), fut nommé Kommodore (commandant d'escadre) du JG-11. Au sein de cette unité il participa durant les six mois qui suivirent à la défense du Reich. Le 29 mars 1944, Graf a abattu un P-51 et en a heurté un autre, ce qui lui valut d'être blessé après avoir sauté de son avion endommagé.

Graf retrouva ensuite son ancienne unité, la JG-52 dont il devint le Geschwaderkommodore (commandant d'escadre) le 1er octobre 1944. Il dirigea cette unité lors de sa retraite continuelle à travers la Prusse-Orientale, la Silésie et la Bohême. Il a terminé la guerre avec le grade de colonel (Oberst). Il totalisait alors 212 victoires, dont 202 obtenues sur le front de l'est et 10 sur le front l'ouest. Il avait effectué plus de 830 missions.

Lors de la capitulation de l'Allemagne nazie, Hermann Graf reçut l'ordre du général Seidemann de se rendre à Dortmund pour se livrer aux Britanniques. Cependant, ne voulant pas abandonner le reste de la JG/52 (notamment le personnel non naviguant), il désobéit et se livra avec le reste de son unité (y compris l'as allemand Erich Hartmann) aux autorités américaines à Pilsen (Tchécoslovaquie). Malheureusement, en vertu d'un accord passé entre Russes et Américains, la majorité de la JG/52 fut livrée aux Soviétiques. Graf et Hartmann furent déportés en Russie (camp de Gryazovets, près de Moscou). Compte tenu de leur renommée (tous deux étaient notamment décorés de la croix de chevalier de la croix de fer avec brillants), ils furent l'objet d'une très forte pression du NKVD pour qu'ils reconnaissent la culpabilité de l'armée allemande lors d'exactions commises durant la guerre. Si Hartmann ne céda pas (ce qui lui coûta environ 10 années de camp), Graf céda rapidement et reconnut publiquement que la guerre fut une erreur. Après sa libération en 1950 et son retour en Allemagne, cela lui valut d'être exclu de l'association des anciens pilotes de chasse (Kameradschaftsbund der Jagdflieger) et d'être soupçonné (à tort) d'espionner au profit des Russes.

Après la guerre il continua de voler et devint membre du Swiss Aeroclub. À partir de 1965 il fut atteint par la maladie de Parkinson et il est décédé chez lui en 1988.

Décorations[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Selon Obermaier le 15 décembre 1941[2].
  2. Selon Scherzer le 18 mai 1942[4].

références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g Bergström, Antipov et Sundin 2003, p. 93.
  2. Obermaier 1989, p. 21.
  3. Patzwall et Scherzer 2001, p. 144.
  4. a, b, c et d Scherzer 2007, p. 344.
  5. Fellgiebel 2000, p. 39.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Berger, Florian (1999). Mit Eichenlaub und Schwertern. Die höchstdekorierten Soldaten des Zweiten Weltkrieges. Selbstverlag Florian Berger. ISBN 3-9501307-0-5.
  • (en) Bergström, Christer; Antipov, Vlad and Sundin, Claes (2003). Graf & Grislawski — A Pair of Aces. Hamilton MT: Eagle Éditions Ltd. ISBN 0-9721060-4-9.
  • (de) Fellgiebel, Walther-Peer (2000). Die Träger des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939-1945. Friedburg, Allemagne: Podzun-Pallas. ISBN 3-7909-0284-5.
  • (en) Fraschka, Günther (1994). Knights of the Reich. Atglen, Pennsylvania: Schiffer Military/Aviation History. ISBN 0-88740-580-0.
  • (de) Jochim, Berthold K (1998). Oberst Hermann Graf 200 Luftsiege in 13 Monaten Ein Jagdfliegerleben. Rastatt, Allemagne: VPM Verlagsunion Pabel Moewig. ISBN 3-8118-1455-9.
  • (de) Patzwall, Klaus D. and Scherzer, Veit (2001). Das Deutsche Kreuz 1941 - 1945 Geschichte und Inhaber Band II. Norderstedt, Allemagne: Verlag Klaus D. Patzwall. ISBN 3-931533-45-X.
  • (de) Obermaier, Ernst (1989). Die Ritterkreuzträger der Luftwaffe Jagdflieger 1939 - 1945. Mainz, Allemagne: Verlag Dieter Hoffmann. ISBN 3-87341-065-6.
  • (de) Schaulen, Fritjof (2003). Eichenlaubträger 1940 - 1945 Zeitgeschichte in Farbe I Abraham - Huppertz. Selent, Allemagne: Pour le Mérite. ISBN 3-932381-20-3.
  • (de) Scherzer, Veit (2007). Ritterkreuzträger 1939 - 1945 Die Inhaber des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939 von Heer, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Volkssturm sowie mit Deutschland verbündeter Streitkräfte nach den Unterlagen des Bundesarchives. Jena, Allemagne:: Scherzers Miltaer-Verlag. ISBN 978-3-938845-17-2.
  • (en) Spick, Mike (1996). Luftwaffe Fighter Aces. New York: Ivy Books. ISBN 0-8041-1696-2.
  • (en) Toliver, Raymond & Constable, Trevor. Horrido. Bantam Books
  • (en) Williamson, Gordon (2006). Knight's Cross with Diamonds Recipients 1941-45. Osprey Publishing Ltd. ISBN 1-84176-644-5.
  • (de) Die Wehrmachtberichte 1939-1945 Band 2, 1. Januar 1942 bis 31. Dezember 1943. München: Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co. KG, 1985. ISBN 3-423-05944-3.
  • (de) Helden der Wehrmacht - Unsterbliche deutsche Soldaten. München, Allemagne: FZ-Verlag GmbH, 2004. ISBN 3-924309-53-1.

Liens externes[modifier | modifier le code]