Hanna Reitsch

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Hanna Reitsch à Hirschberg im Riesengebirge, en avril 1941, aux côtés du Gauleiter Karl Hanke.

Hanna Reitsch (née le 29 mars 1912 à Hirschberg im Riesengebirge, Silésie prussienne ; morte le 24 août 1979 à Francfort-sur-le-Main) est une des aviatrices allemandes les plus célèbres du XXe siècle. Elle est titulaire de plus de 40 records dans différentes classes et sur différents types d'appareils. Elle a également été une nazie convaincue et une fervente admiratrice d'Adolf Hitler.

Biographie[modifier | modifier le code]

Adolf Hitler remet la croix de fer de 2e classe à Hanna Reitsch (mars 1941).

Hanna Reitsch était passionnée d'aviation depuis son enfance, époque à laquelle elle rêvait de devenir une « missionnaire volante ». Lorsqu'elle n'avait pas classe, elle se rendait à vélo à l'aérodrome de vol à voile près de Grünau. Elle obtint son baccalauréat (Abitur) en 1931 et ensuite elle suivit des cours à l'École coloniale pour femmes de Rendsburg. À partir de 1932 elle étudia la médecine à Berlin et à Kiel. Parallèlement à ses études, elle obtint son brevet de pilote de planeur et d'avion à moteur en 1932 à Berlin. Elle obtenait son premier record la même année : le record féminin de durée de vol en planeur avec h 30 passées en l'air.

En 1933, Wolf Hirth demanda à Hanna Reitsch de travailler comme monitrice dans sa nouvelle école de vol à voile située à Hornberg, près de Schwäbisch Gmünd. De 1933 à 1934 elle participa à une expédition d'exploration au Brésil et en Argentine. Elle arrêta également ses études au profit de l'aviation. À partir de juin 1934 elle travailla comme pilote d'essai à l'Institut allemand de recherche sur les planeurs (Deutsche Forschungsanstalt für Segelflug) de Darmstadt. En 1936, elle pulvérisa le record de distance parcourue en planeur, avec une distance de 305 km.

En 1937 Hanna Reitsch fut détachée, à la demande de l'inspecteur de la Luftwaffe Ernst Udet, au centre d'essais en vol de la Luftwaffe, situé à Rechlin. Là elle eut l'occasion de tester des avions militaires, des Stukas, des bombardiers et des avions de chasse. La même année, elle obtint d'Udet, en tant que première femme au monde, le titre honorifique de Flugkapitän, l'équivalent de commandant de bord. Melitta Schenk comtesse von Stauffenberg, la première femme-pilote de la Lufthansa, obtint le même titre quelques mois plus tard. Toujours en 1937, Hanna Reitsch fut la première femme au monde à survoler les Alpes en planeur.

Elle fut également la première femme au monde à piloter l'hélicoptère Focke-Wulf Fw 61 construit en secret par Henrich Focke dont elle fit une présentation notoire, en 1938, le premier vol en salle avec un hélicoptère, dans la Deutschlandhalle (palais des fêtes) à Berlin. Placé à l'avant de l'appareil, un moteur en étoile de 160 ch entraîne deux hélices sustentatrices disposées symétriquement par rapport à l’axe longitudinal. À l’arrière de l’appareil, une profondeur placée en T au sommet du gouvernail de direction. À l’avant, une petite hélice refroidit le moteur. Cet appareil est connu par ses records : vitesse dépassant 120 km/h, 230 km en ligne droite, vol vers l’arrière à 30 km/h, descente placée-moteur arrêté, sous le seul freinage des hélices sustentatrices débrayées en autorotation, montée à 2 439 mètres (performances publiées en 1938 par L'Illustration ; en 1939, le Focke-Wulf Fw 61 dépasse l'altitude de 3 000 m).

En parallèle, Hanna Reitsch remporta la course de planeurs entre l'île de Sylt et Breslau (Silésie).

L'année suivante, en 1939, elle effectua les vols de mise au point pour le planeur géant Me 321 destiné aux troupes aéroportées allemandes. Elle effectua également des essais avec le Dornier Do 17 et le Heinkel He 111 pour vérifier si les câbles d'acier des ballons de barrage britanniques pouvaient être sectionnés à l'aide d'un dispositif fixé sur les appareils, en l'occurrence une lame montée sur un filin reliant les extrémités des ailes. Ces essais furent interrompus lorsque les câbles d'un ballon se prirent dans l'hélice de son avion. Elle ne dut la vie qu'à la chance de sortir indemne d'un atterrissage en catastrophe.

En 1942, Reitsch vola à Augsbourg sur le premier avion-fusée au monde, le Messerschmitt Me 163 Komet. Les essais effectués sur cet avion avaient déjà coûté la vie à plusieurs pilotes et elle aussi fut grièvement blessée lors d'un accident qui lui valut cinq mois d'hospitalisation et la mise en place d'un nez artificiel. Suite à cette action, elle fut décorée pour son engagement de la Croix de fer de 1re classe, dont elle fut d'ailleurs l'unique récipiendaire féminine. Dès l'été 1943 elle reprenait les commandes du Komet. Elle participa ensuite également activement aux essais effectués sur le missile V1, dans sa version de test pilotée.

Dès 1943, face à la situation catastrophique de l'Allemagne nazie, elle tenta de mettre sur pied un groupe de pilotes quasi-suicide qui devaient utiliser des Messerschmitt Me 328 fixés sur le dos d'un bombardier Dornier Do 217. Devant l'opposition de plusieurs gradés, le projet fut abandonné. Début mai 1944, elle obtint cependant l'aide de Otto Skorzeny dont la détermination permit de transformer une fusée V1 en version pilotée (Projet Reichenberg), le V1 Re 4, pouvant accueillir un passager. L'appareil fut fixé sous l'aile d'un bombardier Heinkel He 111 et largué à 1 000 mètres d'altitudes. Les deux premiers pilotes d'essais s'écrasèrent et furent grièvement blessés. Hanna s'envola pour le troisième essai et réussit à poser le V1 sans problème. Elle avait détecté que le système gyroscopique d'autoguidage était défectueux[1].

En octobre 1944, un collègue l'informa de l'existence possible des chambres à gaz ; elle rencontra Himmler (qu'elle avait déjà rencontré en juillet 1943) et lui demanda si cela était vrai. Ce dernier lui assura que non et qu'il s'agissait d'une odieuse machination des Alliés. Ce n'est qu'après la guerre qu'elle apprendra que Himmler l'avait trompée[2].

Le 26 avril 1945, elle rejoignit Berlin, qui était alors déjà encerclée par les troupes russes, en compagnie du Generaloberst Robert Ritter von Greim qui fut blessé durant cette action. Greim fut nommé Generalfeldmarschall et successeur de Göring à la tête de la Luftwaffe par Hitler. Reitsch voulait persuader Hitler de se faire évacuer par elle par la voie des airs, mais celui-ci refusa et lui remit du poison afin qu'elle puisse se suicider au cas où elle ne parviendrait plus à quitter la capitale encerclée. Reitsch parvint, avec peine, à quitter Berlin, mais elle fut capturée par les Américains en mai 1945 et fut détenue comme prisonnière de guerre durant 18 mois.

Après la Seconde Guerre mondiale, les citoyens allemands n'avaient plus le droit de voler, à part, « après quelques années », sur des planeurs. Elle visionna un film tourné par les Américains dans les camps de concentration et en ressortit profondément bouleversée.[réf. nécessaire]

En 1948, elle rencontra Yvonne Pagniez, ancienne résistante française et déportée. Les deux femmes nouèrent une amitié. Yvonne Pagniez traduira par la suite et signera la préface de son ouvrage Aventures en plein ciel [3].

En 1952, Hanna Reitsch obtint en Espagne une médaille de bronze lors des championnats du monde de vol à voile, alors qu'elle était la seule femme à participer aux épreuves. À partir de 1954, elle travailla à nouveau comme pilote d'essai, cette fois-ci pour le compte de l'institut de recherche en aéronautique allemand (Deutsche Versuchsanstalt für Luftfahrt (DVL)), situé à Darmstadt.

En 1959 elle se rendit en Inde, sur invitation du premier-ministre Jawaharlal Nehru, pour y constituer un réseau de planeurs performant. En 1961 elle fut invitée à la Maison-Blanche par le président John F. Kennedy.

Karl Ritter et Hanna Reitsch en 1968.

De 1962 à 1966, Reitsch résida au Ghana, où elle avait créé une école de vol à voile qu'elle dirigea ensuite. Dans les années 1970 elle obtint encore plusieurs records dans différentes catégories.

Hanna Reitsch vola jusqu'à la fin de sa vie. Elle s'éteignit en 1979, à l'âge de 67 ans, à Francfort-sur-le-Main, suite à une défaillance cardiaque. Elle est enterrée au cimetière communal de Salzbourg, dans la tombe familiale.

Performances aéronautiques[modifier | modifier le code]

  • 1932 : record de durée de vol en planeur féminin (h 30)
  • 1936 : record de distance de vol en planeur féminin (305 km)
  • 1937 : premier survol des Alpes en planeur par une femme
  • 1938 : première personne à faire voler un hélicoptère dans une salle
  • 1939 : record du monde de vol à voile de précision féminin
  • 1952 : troisième place lors des championnats du monde de vol à voile en Espagne
  • 1955 : championne d'Allemagne en vol à voile
  • 1956 : record de distance allemand de vol en planeur féminin (370 km)
  • 1957 : record d'altitude allemand de vol en planeur féminin (6 848 m)
  • 1960 : 300 km de vol sur un parcours en triangle
  • 1970 : record allemand de vol en planeur féminin sur 500 km ainsi que championne d'Allemagne du concours allemand de vol à voile (classe féminine)
  • 1971 : vainqueur aux championnats du monde de vol en hélicoptère (classe féminine)
  • 1972 : record allemand de vol à voile de vitesse sur 300 km sur un parcours triangulaire
  • 1977 : record allemand féminin en vol à voile aller-retour sur 644 km
  • 1978 : record du monde féminin en vol à voile

Oeuvres[modifier | modifier le code]

  • Hanna Reitsch, Aventures en plein ciel, du planeur à l'avion-fusée, La Palatine,‎ 1952
  • Hanna Reitsch, Aventures en plein ciel - Du planeur à l’avion-fusée [« Fliegen, mein Leben »], Auda Isarn,‎ 2012, 224 p. (ISBN 978-2-917295-33-5, présentation en ligne)
  • Hanna Reitsch, J'ai volé pour Kwame Nkrumah [« Ich flog für Kwame Nkrumah »],‎ 1968
  • Hanna Reitsch, L'Indestructible dans ma vie [« Das Unzerstörbare in meinem Leben »],‎ 1975
  • Hanna Reitsch, Des hauts et des bas - 1945 jusqu'à aujourd'hui [« Höhen und Tiefen - 1945 bis zur Gegenwart »],‎ 1978

Distinctions et décorations[modifier | modifier le code]

  • Seconde Guerre Mondiale :
  • 1972 : membre d'honneur de la Society of Experimental Test Pilots en Californie et désignée « Pilote de l'année 1971 » par le International Order of Charakters
  • 1975 : chaîne internationale de la « Rose des Vents »

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Son personnage sera interprété par Barbara Rütting (de) dans le film Opération Crossbow (1965) ; et par Anna Thalbach dans le film La Chute (2004), où elle joue la pilote rejoignant Hitler dans son bunker, accompagnée de Robert Ritter von Greim.

Hanna Reitsch inspira le personnage de Lady X dans les aventures de Buck Danny (en particulier Buck Danny contre Lady X. Elle apparaît dans la série Dent d'ours. Le tome 2 s'intitule Hanna.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Michel Charlier et Victor Hubinon, Tout Buck Danny : De l'Extrême-Nord à l'Extrême-Orient, World Creation et Dupuis,‎ 2008 (ISBN 978-2-8001-1196-4), p. 50
  2. (en) Gliding international,‎ Septembre/Octobre 2011
  3. Yvonne Pagniez, « Hanna Reitsch », La Nouvelle Revue d'Histoire, no 58, janvier-février 2012, p. 28-30