Guerre de Laponie

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Guerre de Laponie
Soldats finlandais dressant un drapeau à la frontière norvégienne lors de la victoire
Soldats finlandais dressant un drapeau à la frontière norvégienne lors de la victoire
Informations générales
Date septembre 1944avril 1945
Lieu Laponie
Issue Victoire finlandaise
Belligérants
Drapeau de la Finlande Finlande Drapeau : Troisième Reich Reich allemand
Commandants
Hjalmar Siilasvuo Lothar Rendulic
Forces en présence
60 000 hommes 200 000 hommes
Pertes
774 tués,
3 000 blessés,
174 prisonniers,
262 disparus
950 tués,
2 000 blessés,
1 300 prisonniers
Seconde Guerre mondiale
Batailles
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La guerre de Laponie est un conflit qui s'est déroulé entre septembre 1944 et avril 1945, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, entre la Finlande et l'Allemagne pour le contrôle des mines de nickel de la région de Petsamo.

Contexte[modifier | modifier le code]

Après la guerre d'Hiver, la Finlande avait conclu, le 1er octobre 1940, un accord de coopération économique et militaire avec l'Allemagne, qui permettait aux troupes du Reich de stationner sur le territoire finlandais. Constatant le retournement de la situation militaire, pendant l'été 1943 le haut-commandement allemand se prépare à une paix séparée entre la Finlande et l'URSS. Il déplace ses troupes au nord afin de protéger les mines de nickel près de Petsamo. Pendant l'hiver de 1943-1944, les Allemands ont amélioré les routes entre le nord de la Norvège et la Finlande et ont accumulé des stocks de matériel. Aussi quand en septembre 1944 la Finlande signe un armistice avec l'Union soviétique, ils sont prêts à défendre leurs positions.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Malgré des tentatives bilatérales pour parvenir à un retrait pacifique de la Wehrmacht, des combats ont lieu entre les forces allemandes et finlandaises avant même la signature du traité de paix soviéto-finlandais. Les combats s'intensifient après l'exigence soviétique de voir toutes les troupes allemandes expulsées de Finlande. Les Finlandais sont ainsi placés dans une situation semblable à celle des Italiens et des Roumains qui, après s'être rendus aux Alliés, ont dû combattre pour libérer leur territoire des forces allemandes. La tâche des forces finlandaises est compliquée par l'exigence soviétique que la plus grande partie de l'armée finlandaise soit démobilisée et ce, avant même la fin de campagne contre les Allemands.

La direction des opérations est confiée au général finlandais Hjalmar Siilasvuo, le vainqueur de la bataille de Suomussalmi. Dès novembre 1944, la majeure partie de la Laponie est libérée. Cependant les forces allemandes du général Lothar Rendulic, principalement la 20. Gebirgsarmee, ont appliqué la politique de la terre brûlée lors de leur retraite.

Bilan et suites[modifier | modifier le code]

Plus d'un tiers des habitations de la région ont été détruites, et la capitale de la province, Rovaniemi, a été totalement détruite. Environ 100 000 personnes sont devenues des réfugiés. Après la guerre, le général Rendulic est condamné à 20 ans de réclusion criminelle pour crimes de guerre, peine qu'il effectuera du 19 février 1948 au 1er février 1951.

Les dernières troupes allemandes sont expulsées en avril 1945. Bien que les officiers fissent un gros effort pour limiter les pertes de chaque côté, un millier de Finlandais et autant d'Allemands périrent durant cette guerre.

La région de Petsamo fut annexée par l'Union soviétique, lors du traité de Paris de 1947.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fi) Jari Leskinien et Antti Juutilainen, Jatkosodan pikkujättiläinen (1re édition), 2005. (ISBN 951-0-28690-7)

Liens externes[modifier | modifier le code]