Exécution de Louis XVI

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Exécution de Louis XVI
L'exécution de Louis XVI d'après une gravure allemande.
L'exécution de Louis XVI d'après une gravure allemande.

Type Exécution
Pays Drapeau de la France France
Localisation Place de la Révolution (Paris)
Coordonnées 48° 51′ 56″ nord, 2° 19′ 16″ est
Organisateur Convention nationale
Date
Participant(s) Louis XVI (condamné à mort)
Charles-Henri Sanson (bourreau)
Fréquentation Foule parisienne

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Exécution de Louis XVI

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Exécution de Louis XVI

L'exécution de Louis XVI, en application du jugement de mise à mort de l'ancien roi de France et de Navarre et ancien roi des Français par décapitation prononcé par les députés de la Convention nationale à la suite de son procès, a eu lieu le à 10 h 22, à Paris, sur la place de la Révolution (ancienne place Louis XV, devenue en 1795 la place de la Concorde). C'est un événement majeur de la Révolution française, et plus généralement de l'histoire de France.

Contexte[modifier | modifier le code]

À la suite des évènements de la journée du 10 août 1792 qui marque l'attaque du palais des Tuileries par le peuple parisien, Louis XVI est déchu de ses fonctions et interné à la prison du Temple avec le reste de la famille royale. Il perd son titre de roi des Français le 21 septembre 1792 suite à l'abolition de la royauté et accusé de haute trahison, Louis XVI est condamné à mort à une courte majorité le , à l'issue d'un procès devant la Convention nationale.

Déroulement de la soirée du [modifier | modifier le code]

Louis XVI et sa famille au Temple, .
Lettre autographe signée de Louis XVI, à la Tour du Temple, réclamant de la Convention un délai afin de pouvoir se préparer à paraître devant Dieu et communiquer Librement avec sa famille, rédigée le . Archives nationales.

Après avoir voté la condamnation à mort de l'ancien roi, la Convention envoie une délégation annoncer le verdict à Louis XVI, retenu prisonnier à la maison du Temple. Celui-ci formule un certain nombre de requêtes, dont notamment l'octroi d'un délai supplémentaire de trois jours avant l'exécution proprement dite, et une dernière entrevue avec sa famille. Les députés ayant refusé de repousser la date de la mise à mort de l'ancien roi, celui-ci sera guillotiné comme convenu le lendemain.

Le dernier dîner du condamné lui est servi vers 19 heures. Après avoir eu un premier entretien avec l'abbé de Firmont vers 20 heures, Louis XVI reçoit, comme il l'avait demandé, la famille royale dans son appartement. Marie-Antoinette, accompagnée de sa fille Marie-Thérèse de France dite Madame Royale, du dauphin Louis-Charles et de la sœur du roi, Élisabeth de France. Vers 23 heures, la famille royale se retire et Louis XVI s'entretient de nouveau avec son confesseur. Il se couche vers minuit et demi[1].

Déroulement de la journée du [modifier | modifier le code]

Dernières heures de Louis XVI à la tour du Temple[modifier | modifier le code]

Après une courte nuit, Louis XVI est réveillé à 5 heures par Cléry, son valet[2]. Vers 6 heures, l'abbé Henri Essex Edgeworth de Firmont les rejoint, et célèbre la dernière messe du roi déchu, servie par Cléry. Louis XVI reçoit le viatique (la communion du mourant)[3].

Sur les conseils de l'abbé, Louis XVI évite une dernière scène d'adieux avec sa famille. Le dispositif de sécurité est important, d'autant plus que dans la nuit du au a eu lieu l'assassinat de Louis-Michel Lepeletier de Saint-Fargeau, député de la Convention ayant voté la mort du roi déchu.

À 7 heures, Louis XVI confie ses dernières volontés à l'abbé. Il transmet à Cléry son cachet aux armes de France pour le Dauphin et son alliance pour son épouse[4]. Il conserve au doigt l'anneau du sacre.

Louis XVI s'entretient une ultime fois avec son confesseur. Vers 8 heures, il est interrompu par Antoine Joseph Santerre qui commande les gardes nationaux. Il reçoit une dernière bénédiction de l'abbé[4], remet son testament à l'un des officiers municipaux présents et se remet aux mains de Santerre.

Le trajet de la prison du Temple à la place de la Révolution[modifier | modifier le code]

Louis XVI sur l'échafaud, couvert d’un gilet de molleton blanc, d’une culotte grise et de bas de soie blancs (gravure anglaise de 1798).

Le matin du , la température extérieure est basse : il fait 3 °C. Un brouillard épais a enveloppé Paris[3]. Le maire de Paris Nicolas Chambon a obtenu que le roi déchu ne soit pas conduit dans la charrette des condamnés. Louis XVI prend place dans la voiture verte du maire, avec l'abbé et deux personnes de la milice qui s'installent face à eux.

La voiture quitte le Temple vers 9 heures au son de tambours et de trompettes. Elle tourne dans la rue du Temple, pour rejoindre les Grands Boulevards. Paris a alors 80 000 hommes en armes (Fédérés, Gardes nationaux, fusiliers) occupant les carrefours, les places et postés le long des rues[5]. Des canons sont postés à chaque endroit stratégique. Le convoi est précédé d'environ 200 gendarmes à cheval. Les Parisiens sont venus en nombre assister à l'exécution, tant sur le trajet qu'à l'emplacement de la guillotine[6].

Plaque au 52 rue Beauregard (2e arr) commémorant la tentative d'évasion.

Dans le quartier de Bonne-Nouvelle, aux environs de la rue de Cléry, le baron de Batz, soutien de la famille royale qui a financé la fuite de Varennes, a convoqué 300 royalistes pour tenter de faire évader le roi déchu. L'ancien roi devait être caché dans une maison appartenant au comte de Marsan, rue de Cléry. Le baron de Batz s'élance. À la suite de la dénonciation de ses compagnons, seuls quelques-uns ont pu venir. Trois sont tués, mais le baron de Batz réussit à s'échapper[7].

Le cortège emmené par Santerre poursuit son trajet par les boulevards et la rue de la Révolution (actuelle rue Royale). Il débouche vers 10 h 15 sur la place de la Révolution et s'arrête au pied de l'échafaud installé entre les Champs-Élysées et le piédestal de la statue de Louis XV qui vient d'être déboulonnée et situé à 2 mètres de haut. Peint en rouge, l'échafaud est placé au milieu d'un espace vide encadré de canons et d'une troupe de fédérés, le peuple étant tenu au loin. 20 000 hommes ont été déployés pour l'entourer.

L'exécution de Louis XVI[modifier | modifier le code]

Il est accueilli par le bourreau Charles-Henri Sanson à sa descente du carrosse, il ôte sa redingote brune et son foulard-cravate. À la demande de Sanson, il ouvre le col de sa chemise. Voyant qu'on veut lui lier les mains, le roi déchu refuse, l'abbé de Firmont réussit à le convaincre. On lui lie alors les mains dans le dos par son propre mouchoir ; un assistant de Sanson découpe son col et lui coupe les cheveux[8]. Accompagné par des roulements de tambour, l'ancien roi, assisté de l'abbé de Firmon, monte sur l'escalier et rejoint Sanson et ses quatre assistants, sur la plate-forme[9],[10].

Louis XVI s'avance sur le bord gauche de l'estrade. Il fait signe aux tambours de s'arrêter et déclare : « Je meurs innocent de tous les crimes qu'on m'impute. Je pardonne aux auteurs de ma mort. Je prie Dieu que le sang que vous allez répandre ne retombe jamais sur la France[11]. » Il veut poursuivre mais Santerre[12] donne l'ordre de faire battre à nouveau les tambours pour couvrir sa voix. Certains auteurs mentionnent que l'ordre a été donné par d'autres protagonistes : parmi les noms cités, ceux de Dugazon, Beaufranchet d'Ayat ou du tambour Pierrard[13]. La légende historique attribue généralement cet acte à Santerre, mais celui-ci n'aurait fait que transmettre l'ordre du général Berruyer, commandant en second de Paris[13].

À 10 h 22 le bourreau Charles-Henri Sanson actionne le couperet. Gros, un assesseur du bourreau, saisit la tête sanguinolente et la présente au peuple. Certains auteurs prétendent au contraire que la tête fut prise par Henri Sanson, le fils du bourreau[14]. Quelques Parisiens crient « Vive la Nation ! Vive la République ! Vive la liberté ! » Quelques salves d'artillerie sont tirées et certains dansent la farandole[14]. Jacques Roux, commissaire de la Commune de Paris, rédige le procès-verbal de l'exécution.

Inhumation de Louis XVI au cimetière de la Madeleine puis à la basilique Saint-Denis[modifier | modifier le code]

Le cadavre de Louis XVI est immédiatement déposé dans la charrette de Sanson puis transporté au cimetière de la Madeleine. La Convention a en effet refusé que les restes de l'ancien roi soient inhumés auprès de son père, Louis de France, le Dauphin, à Sens. Ce sont deux vicaires assermentés, fidèles à la Révolution, qui officient pour le court service funèbre prononcé à l'église de la Madeleine. Le vicaire Damoureau témoigne : « Arrivé au cimetière, je fis faire le plus grand silence. Un détachement de gendarmes nous fit voir le corps. Il était vêtu d'un gilet blanc, d'une culotte de soie grise, les bas pareils. Nous psalmodiâmes les vêpres, les prières du service des morts. Le corps mis à découvert dans la bière, fut d'après les ordres du pouvoir exécutif, jeté au fond de la fosse, sur un lit de chaux, puis d'un lit de terre, le tout fortement battu et à plusieurs reprises. La tête de Louis XVI fut mise à ses pieds. » La dépouille est ensevelie dans une fosse plus profonde qu'à l'ordinaire, pour éviter les profanations et recouverte de chaux vive[15].

Cambacérès fut chargé de surveiller les décrets de la Convention relatifs à la destruction des restes de l'ancien roi, et rendit compte de sa mission avec une impassibilité dont les royalistes se souvinrent en 1816[16].

Le , les restes de Louis XVI furent inhumés à la basilique Saint-Denis. En 1816, son frère le roi Louis XVIII fit élever un monument funéraire (statue de marbre de Louis XVI à genoux en orant) réalisé par Edme Gaulle.

Témoignages[modifier | modifier le code]

Louis XVI recevant le dernier sacrement de l'abbé Edgeworth.
Présentation de la tête du roi.

Presse contemporaine[modifier | modifier le code]

Dans Le Nouveau Paris (1798), le dramaturge et conventionnel Louis Sébastien Mercier ancien sympathisant Girondin, raconte l'exécution de Louis XVI en ces termes : « […] est-ce bien le même homme que je vois bousculé par quatre valets de bourreau, déshabillé de force, dont le tambour étouffe la voix, garrotté à une planche, se débattant encore, et recevant si mal le coup de la guillotine qu'il n'eut pas le col mais l'occiput et la mâchoire horriblement coupés ? »

Le journal le Thermomètre du Jour du , un journal républicain modéré, décrit l'ancien roi criant : « Je suis perdu ! », en citant comme source le bourreau, Charles-Henri Sanson.

Sanson[modifier | modifier le code]

Charles-Henri Sanson, le bourreau du roi déchu réagit à la version du Thermomètre du Jour en consignant son propre témoignage de l'exécution dans une lettre datée du [17],[8] : « Arrivé au pied de la guillotine, Louis XVI considéra un instant les instruments de son supplice et demanda à Sanson si les tambours s’arrêteraient de battre. Il s’avança pour parler. On cria aux bourreaux de faire leur devoir. Pendant qu’on lui mettait les sangles, il s’écria : “Peuple, je meurs innocent !”. Ensuite, se tournant vers ses bourreaux, Louis XVI déclara : “Messieurs, je suis innocent de tout ce dont on m'inculpe. Je souhaite que mon sang puisse cimenter le bonheur des Français.” Le couperet tomba. Il était 10 heures 22. L’un des assistants de Sanson présenta la tête de Louis XVI au peuple, cependant que s’élevait un immense cri de : “Vive la Nation ! Vive la République !” et que retentissait une salve d’artillerie qui parvint aux oreilles de la famille royale incarcérée. »

Enfin Sanson souligne dans sa lettre, publiée dans Le Thermomètre du jeudi , que le roi déchu « a soutenu tout cela avec un sang froid et une fermeté qui nous a tous étonnés. Je reste très convaincu qu’il avait puisé cette fermeté dans les principes de la religion dont personne plus que lui ne paraissait pénétré ni persuadé[18]. »

Madame de Staël et l'exécution de Louis XVI[modifier | modifier le code]

« Cet homme qui manqua de la force nécessaire pour préserver son pouvoir, et fit douter de son courage tant qu’il en eut besoin pour repousser ses ennemis ; cet homme dont l’esprit naturellement timide ne sut ni croire à ses propres idées, ni même adopter celles d’un autre, s’est montré tout à fait capable de la plus étonnante des résolutions, celle de souffrir et de mourir. »

— Considérations sur les principaux événements de la Révolution française

Acte de décès de Louis XVI dans l'état civil de Paris[modifier | modifier le code]

L'acte de décès de Louis XVI est rédigé le . L'original de l'acte a disparu lors de la destruction des archives de Paris en 1871 mais il fut recopié par des archivistes :

« Du lundi , l'an Second de la République française.
Acte de décès de Louis CAPET, du 21 janvier dernier, dix heures vingt-deux minutes du matin ; profession, dernier Roy des Français, âgé de trente-neuf ans, natif de Versailles, paroisse Notre-Dame, domicilié à Paris, tour du Temple ; marié à Marie-Antoinette d'Autriche, ledit Louis Capet exécuté sur la Place de la Révolution en vertu des décrets de la Convention nationale des quinze, seize et dix-neuf dudit mois de janvier, en présence 1° de Jean-Antoine Lefèvre, suppléant du procureur général sindic du département de Paris, et d'Antoine Momoro, tous deux membres du directoire dudit département et commissaires en cette partie du conseil général du même département ; 2° de François-Pierre Salais et de François-Germain Isabeau, commissaires nommés par le conseil exécutif provisoire, à l'effet d'assister à ladite exécution et d'en dresser procès-verbal, ce qu'ils ont fait ; et 3° de Jacques-Claude Bernard et de Jacques Roux, tous deux commissaires de la municipalité de Paris, nommés par elle pour assister à cette exécution ; vu le procès-verbal de ladite exécution dudit jour 21 janvier dernier, signé Grouville, secrétaire du conseil exécutif provisoire, envoyé aux officiers publics de la municipalité de Paris cejourd'huy, sur la demande qu'ils en avaient précédemment faite au ministère de la justice, ledit procès-verbal déposé aux Archives de l'état civil ;
Pierre-Jacques Legrand, officier public (signé) Le Grand[19]. »

Commémorations de l'exécution[modifier | modifier le code]

L'endroit où fut inhumé Louis XVI et plus tard Marie-Antoinette d'Autriche () au cimetière de la Madeleine est aujourd'hui le square Louis-XVI. L'autel de la crypte y marque l'endroit exact où Louis XVI fut inhumé.

Des messes catholiques sont organisées chaque année, le , en commémoration de la mort du roi Louis XVI[20].

Chaque année aussi ont lieu des "Clubs de la Tête de Veau", banquets républicains commémorant l'exécution de Louis XVI sous les espèces de la dégustation d'une tête de veau.

Commémoration du [modifier | modifier le code]

Pour commémorer le bicentenaire de l'exécution de Louis XVI, un rassemblement de plusieurs milliers de personnes a lieu place de la Concorde, en présence de plusieurs personnalités dont l'acteur Jean-Pierre Darras qui a lu au micro le testament du roi. Des heurts éclatent en marge de cette cérémonie au niveau de la place du Panthéon, où de jeunes hommes sont montés sur le toit de l'édifice[21].

Dans son édition du lendemain, le quotidien L'Humanité commente la journée[22] :

« Deux cents ans après la décapitation de Louis XVI, la fleur de lys tenait le haut du pavé. Des milliers de personnes (Scouts de France en short de cuir, jeunes filles en socquettes blanches, légitimistes à moustaches, orléanistes glabres, nostalgiques de l'Ancien Régime, gens de droite de tout poil) s'étaient rassemblés avec sono tonitruante, discours affligés et Requiem de Cherubini [initialement composé pour l'anniversaire du 21 janvier 1836]. Parmi elles […], Thierry Ardisson, paraît-il en larmes, Bruno Mégret du Front national, Gonzague Saint-Bris, Jean Raspail, Ambroise Roux, Jean-Pierre Darras qui a lu le testament de Louis XVI… […] En face, chez les « régicides », à l'appel de la revue Digraphe (section française des Vigilants de Saint-Just) animée par Jean Ristat [membre du Parti Communiste Français et collaborateur de L'Humanité], ils étaient une quarantaine autour de la traditionnelle tête de veau couronnée […]. Le chant vengeur « Ô toi, céleste guillotine » (sur l'air de La Marseillaise) a été entonné a cappella par Marc Ogeret et lecture a été donnée de textes révolutionnaires (Viviane Théophilidès, Philippe Morier-Genoud, Anatole Atlas, Jean Ristat ;..). Pierre Bourgeade et Jean-Edern Hallier ont dit leur raisons d'être là. L'historien Pierre Miquel est passé en curieux. Ce jour-là, les vrais républicains, en petit nombre, n'ont pas été moins ardents qu'à l'ordinaire. »

Le Figaro mentionne quant à lui la présence de Walter Curley, ambassadeur des États-Unis en France, venu déposer une gerbe de fleurs portant l'inscription « L'ambassade des États-Unis d'Amérique »[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Vincent 2006, p. 14-16
  2. Lafue 1942
  3. a b et c Vincent 2006, p. 12
  4. a et b Bertière 2002
  5. L'après-Varennes émission La Fabrique de l'Histoire, France Culture, 19 janvier 2011
  6. Vincent 2006, p. 18
  7. Franck Ferrand, « Il faut sauver Louis XVI », émission Au cœur de l'histoire sur Europe 1, 7 mai 2012.
  8. a et b Témoignage de Charles-Henri Sanson disponible sur Gallica
  9. Anne Thoraval, Promenades sur les lieux de l'histoire : d'Henri IV à mai 68, les rues de Paris racontent l'histoire de France, Parigramme, , 205 p. (ISBN 978-2-840-96323-3), « L'exécution de Louis XVI », p. 60-69.
  10. Philippe Krief, Paris Rive Droite, Paris, Massin, coll. « Petites histoires et grands secrets », , 213 p. (ISBN 2-707-20488-9), p. 86-101.
  11. Petitfils 2005
  12. Vincent 2006, p. 20
  13. a et b Monnier 1989, p. 8, note 5
  14. a et b Le Nabour 1988
  15. Vincent 2006, p. 21
  16. « Cambacérès (Jean-Jacques-Régis de), duc de Parme », dans Adolphe Robert et Gaston Cougny, Dictionnaire des parlementaires français, Edgar Bourloton, 1889-1891 [détail de l’édition] [texte sur Sycomore]
  17. L'existence de la lettre est attestée par Chateaubriand à qui elle fut montrée par son ami royaliste le baron Jean-Guillaume Hyde de Neuville, et décrite (et transcrite) par lui dans Essai sur les révolutions (1797). Une autre transcription, du XIXe siècle, moins exacte que celle de Chateaubriand, est à la Bibliothèque nationale (Mss Fr. 10, 268). Le , cette lettre manuscrite a été adjugée 120 000 euros lors d’une vente aux enchères à Londres par la maison Christie's.
  18. François-René de Chateaubriand, « Essai historique, politique et moral sur les révolutions anciennes et modernes considérées dans leurs rapports avec la révolution française », dans Œuvres complètes de M. le vicomte de Chateaubriand, t. 2, Pourrat Frères, (lire en ligne), p. 97.
  19. cité par Auguste Jal, Dictionnaire critique de biographie et d'histoire, Paris, Henri Plon, 1867, page 806.
  20. Association Louis XVI
  21. Journal télévisé de 20h de France 2, 21 janvier 1993.
  22. L'Humanité du 22 janvier 1993.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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