Orant

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Premier exemple du tombeau d’un roi de France : Louis XI représenté en orant, revêtu de son costume de l’ordre de Saint-Michel et entouré de quatre anges.

Un orant (du latin ōrāre, prier), ou priant, désigne, dans l'art religieux, un personnage représenté dans une attitude de prière, souvent agenouillé, les bras levés ou écartés, parfois devant un prie-Dieu. La réalisation est fréquemment une statue en ronde-bosse ou une sculpture en haut-relief qui met en scène un défunt ou des épisodes bibliques (iconographie de Noé, Daniel, Josias, trois jeunes Hébreux, sacrifice d'Isaac).

Historique[modifier | modifier le code]

Ce thème est courant dans l'art paléochrétien funéraire qui a pu s'inspirer de l'iconographie païenne représentant des personnages levant un ou deux bras en signe de prière. L'idée de prier dans cette position est cependant mentionnée dans l'Ancien Testament. Dans plusieurs psaumes, l'orant demande pardon à Dieu[1]. Après l'édit de Milan en 313 qui s'accompagne d'une politique impériale favorable aux chrétiens, les images ne sont plus confinées au monde funéraire et des orants se déploient sur les murs des édifices religieux[2].

L'orant médiéval représente souvent un défunt. Associé au gisant, c'est l'un des éléments de décoration d'un tombeau ou d'un enfeu.

La sculpture funéraire de l'orant remplace progressivement le gisant à partir du début XVIIe siècle tandis la tombe à orant disparaît à la fin du XVIIIe siècle[3].

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ps 119,48.
  2. Céline Mesnard, « L’iconographie biblique des premiers siècles : héritage, transmission et innovation », Le passé et son héritage : modalités et enjeux dans les sociétés du monde romain et de l’Antiquité tardive, Actes de la journée doctorale tenue à l’INHA (Paris) le 14 janvier 2010, éd. par Lamare N., Rocca E., Lecat Z., Uberti M., 2011, p. 70-77
  3. Philippe Ariès, L'homme devant la mort. Le temps des gisants, Éditions du Seuil, , p. 261

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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