Antoine Joseph Santerre

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Antoine Joseph Santerre
Santerre : ci-devant commandant de la Garde nationale parisienne : chef de brigade de l'armée républicaine contre celle de la Vendée,estampe, Paris, BnF, Département des estampes et de la photographie, 1793.
Santerre : ci-devant commandant de la Garde nationale parisienne : chef de brigade de l'armée républicaine contre celle de la Vendée,
estampe, Paris, BnF, Département des estampes et de la photographie, 1793.

Naissance
Paris
Décès (à 56 ans)
Paris
Origine Drapeau de la France France
Arme Cavalerie
Grade Général de division
Années de service 1789-1800
Autres fonctions Brasseur

Antoine-Joseph Santerre, né le à Paris, mort le dans la même ville, est un général de division de la Révolution française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et famille[modifier | modifier le code]

Fils d'Antoine Santerre, brasseur du Cambrésis, venu s’établir à Paris en 1747, et de Marie-Claire Santerre, Antoine-Joseph Santerre est né rue du Noir - actuelle rue Gracieuse -, dans l’un des immeubles familiaux. Son père s’était rendu propriétaire d'une première brasserie dite de la Magdeleine, rue d’Orléans Saint-Marcel, et grâce à la dot de son épouse, il s’était agrandi par l’acquisition d’une seconde brasserie rue Censier. Santerre perd ses parents encore enfant. Avec ses autres frères et sœurs, il est élevé par leur sœur aînée Marguerite, aidée en cela par Jean-Baptiste Santerre et Marie-Marguerite Durand, leurs oncle et tante, appartenant à la riche bourgeoisie parisienne,

Antoine-Joseph Santerre est admis au collège des Grassins, se passionne pour la chimie, et une fois émancipé, étant fils de maître, il exerce à son tour la profession de brasseur. En 1772, il acquiert la Brasserie de l'Hortensia du sieur Aclocque à Reuilly et dès cette époque, associé avec son frère Jean-François Santerre de la Fontinelle, il devient le principal fournisseur de bière à Paris et sa région[1]. Dans les années 1780, ils créent un laboratoire de recherche chimique à Sèvres, pour y développer les techniques de fabrication industrielle rapportées d’Angleterre. Antoine Joseph Santerre est un des premiers à se servir, pour la dessiccation de l’orge, du coke si peu employé alors qu’il n’a pas de nom en France. Santerre, que ses ouvriers surnommaient « gros père », a dans son village de Bercy où se situe l’essentiel de son activité industrielle, une réputation de bon patron. Michelet écrit à son sujet : « ...C’était une espèce de Goliath, sans esprit, sans talent, ayant les apparences du courage, du bon cœur et de la bonhomie. »

1789 : début de la Révolution[modifier | modifier le code]

Il prend part aux journées du 14 juillet 1789, il indique le lendemain 15, avoir été nommé par le peuple commandant général du faubourg Saint-Antoine et qu’à la tête de quatre cent hommes, il a partagé tous les travaux du siège de la Bastille. Il prétend aussi que s’il l’avait fallu, il « l’aurait incendiée avec de l’huile d’œillet et d’aspic, enflammé avec du phosphore, injecté au moyen de pompes à incendie qui étaient prêtes. Il a réussi non sans risque pour lui à sauver la vie à un invalide que la multitude voulait pendre. Le comité permanent a applaudi au zèle et à l’humanité de M. Santerre. Il a confirmé les pouvoirs à lui donnés par le peuple et l’a invité à redoubler ses soins, s’il était possible, pour ramener l’ordre et le calme dans le faubourg Saint-Antoine dont la tranquillité a tant d’influence sur la tranquillité de toute la ville »[2].

Les « chevaliers du poignard », une centaine de gentilshommes armés de stylets, désirant procurer la liberté à Louis XVI par la force, cherchent à entrer de nuit au palais des Tuileries pour l’enlever et l’éloigner de Paris ; simultanément, une émeute éclate à Vincennes (village situé à l’est de la capitale), et les troupes de La Fayette s’y rendent, laissant le champ libre aux chevaliers du poignard. Dans la confusion, à Vincennes, Santerre tire en direction de La Fayette, atteignant son second, Desmottes[3].

Fusillade du Champ-de-Mars[modifier | modifier le code]

Le 17 juillet 1791, des émeutiers parisiens se sont réunis au Champ de Mars, pourvu pour la circonstance d’un « autel de la patrie », pour signer une pétition réclamant la déchéance de Louis XVI et l’installation de la république en France. L’Assemblée constituante demande dans la matinée à Jean-Sylvain Bailly, maire de Paris, et à La Fayette, commandant de la garde nationale, de se mettre en position sur place et de rétablir l’ordre. Santerre, malgré ses dénégations, est accusé d’avoir sciemment tiré sur la foule et il est décrété de prise de corps. Il se cache puis, comptant sur quelques appuis, réussit à se faire absoudre.

Louis Marie Turreau dit de Santerre : « Il serait un bon capitaine de hussards. Il se bat bien, boit encore mieux et est parvenu à signer son nom »[4].

Prise du château des Tuileries[modifier | modifier le code]

AntoineJosephSanterre.jpg

Au Palais-Royal où il reparaît, Santerre fréquente le « 129 » un établissement de jeu que dirige son beau-frère Jacques-Bon Pelletier Descarrières[5], un ancien officier de la maison du roi.

Le 20 juin 1792, avec les habitants du faubourg Saint-Antoine, Santerre qui occupe à nouveau sans en avoir le titre le commandement général de la garde nationale, laisse envahir le château des Tuileries, opération destinée à faire pression sur Louis XVI nommé « monsieur Veto ». D’après Jean-Louis Carro, les « directeurs secrets de la révolte » qui devait conduire à la chute de la monarchie « sont choisis par le comité central des Fédérés établi dans la salle de correspondance aux Jacobins-Saint-Honoré » : « Je fus, dit-il, adjoint à ces cinq membres, à l’instant même de la formation du directoire, et quelques jours après, on y invita Fournier l’Américain, Westermann, Kieulin de Strasbourg, Santerre, Alexandre, etc.[6] ».

Dès le 26 juillet 1792, avec Charles-Alexis Alexandre, Claude François Lazowski, François-Joseph Westermann, Claude Fournier l'Américain, Santerre participe à plusieurs réunions du comité insurrectionnel qui prépare la prise d’assaut du château des Tuileries, qui a lieu le 10 août 1792. À la tête de son détachement de la Garde nationale, Santerre, ne remplit pas la mission d’interposition qui est normalement la sienne[7]. Au contraire, il favorise le mouvement insurrectionnel qui aboutit à la prise du château des Tuileries et au vote à l’Assemblée d’un décret de déchéance du roi Louis XVI. Devenu commandant de la garde nationale, il est accusé par la suite par Marat et d’autres d’avoir désorganisé les gardes nationaux à cheval de l’école militaire en y recrutant des aventuriers, des repris de justice, des escrocs et, reconnaissait Jean-Paul Marat, « il a fait mettre au cachot les bons sujets qui demandaient qu’elle (la garde) fût purgée ». Après la prise du château et l’évacuation de la famille royale, c’est Santerre qui assure son transfert à la prison du Temple.

Les massacres de septembre[modifier | modifier le code]

Plusieurs lettres dont celles du maire de Paris Jérôme Pétion, indiquent qu’ordre a été donné au commandant de la garde nationale Santerre de s’interposer entre les massacreurs et les prisonniers désarmés, tant à l’Abbaye, à la Force, au Châtelet, à la Salpêtrière qu’aux Carmes et dans les maisons détention visées. Alors même que le maire Pétion lui a déjà écrit une première fois pour qu’il fasse cesser les massacres, il affecte une nouvelle fois d’attendre des ordres que le ministre de l’Intérieur Jean-Marie Roland lui a transmis également. Pétion lui écrit à nouveau : « Je vous écris, M. le Commissaire général, relativement à la prison de la Force. Je vous ai prié d’y établir un nombre d’hommes si imposant qu’on ne fût pas tenté de continuer les excès que nous venons de déplorer. Vous ne m’avez pas répondu. J’ignore si vous avez satisfait à ma réquisition, mais je vous la réitère ce matin. Comme j’en ai rendu compte à l’assemblée nationale, j’ignore ce que je pourrai lui dire sur l’état de cette prison... »

Il est promu maréchal de camp le 11 octobre 1792, et il est présent à l’exécution de Louis XVI le 21 janvier 1793. Il est surnommé le « général roulement » allusion au roulement de tambour qu’il aurait ordonné pour couvrir la voix de Louis XVI sur la guillotine (d'autres versions attribuant cette initiative au général Berruyer). Santerre renonce à son poste de commandant de la Garde le 17 mai 1793, au moment du bras de fer entre les Girondins et la Commune qui a finalement le dernier mot. Par prudence, il se fait enrôler dans l'armée pour la Vendée où Bouchotte lui donne un commandement. Santerre sert à Saumur le 9 juin 1793, et il est battu à Vihiers le 10 juillet suivant. Il est élevé au grade de général de division le 30 juillet 1793, et il fait fonctions de général en chef de l'armée des côtes de La Rochelle du 17 août au 12 septembre 1793. Il est vainqueur à Doué le 14 septembre, il est battu à Coron le 19, il est rappelé à paris et emprisonné fin septembre 1793.

Arrestation[modifier | modifier le code]

Santerre est menacé par Maximilien de Robespierre mais il est protégé par Bertrand Barère de Vieuzac et Jean-Marie Collot d'Herbois qui, pour le soustraire à des dangers certains, le font incarcérer et protéger. Ses papiers ont officiellement été mis sous séquestre, mais ils se volatilisent aussitôt, et le dossier de Santerre est retrouvé vide. Santerre attend patiemment sa libération à la prison des Carmes. Il sort de prison le 28 juillet 1794, et le 29 il se démet de son grade de général de division. Réintégré dans son grade, il est admis au traitement de réforme le 7 août 1800.

Dernières années[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative

À sa sortie de prison, ruiné, abandonné par son épouse, il vit petitement du commerce des chevaux pour l’armée : à la suite de son marché passé en 1792 avec l’État il est contraint de rembourser 672 500 livres pour non livraison de matériel, c’est-à-dire 6 000 chevaux[8]. Et il continue de spéculer sur les Biens Nationaux. Ami du directeur Jean-François Moulin, il est arrêté après le 18 brumaire et à nouveau relâché grâce à Fouché. Il meurt ruiné. Une plaque, sise au 9, rue de Reuilly dans le 12e arrondissement de Paris et depuis 1905 la rue Santerre dans le même arrondissement commémorent son nom.

Santerre dans la littérature et la poésie[modifier | modifier le code]

Antoine Joseph Santerre apparaît à de nombreuses reprises dans le Chevalier de Maison-Rouge d’Alexandre Dumas. Antoine-Étienne Carro, parent et thuriféraire du général, signale une erreur dans l’un de ces épisodes où Dumas lui fait jouer un « rôle grossier et ridicule ».

Santerre apparaît également en ces termes dans les premières pages du Comte de Chanteleine, roman historique de Jules Verne : « La Convention, effrayée, ordonna de détruire le sol de la Vendée et d’en chasser les « populations ». Le général Santerre demanda des mines pour faire sauter le pays, et des fumées soporifiques pour l’étouffer ; il voulait procéder par l’asphyxie générale. Les Mayençais furent chargés de « créer le désert » décrété par le Comité de salut public. »

Santerre figure aussi dans le roman Quatrevingt-treize de Victor Hugo.

Dans La Solitude, vingt-troisième poème du recueil Spleen de Paris (1869), Charles Baudelaire fait référence aux « tambours de Santerre ».

Dans le cinquième tableau de Vendée ! épisodes lyriques, poème et musique de Georges Fragerolle, ombres d'Eugène Courboin, il est fait état de la défaite de Santerre en Vendée[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il réside à proximité de la station de métro actuelle Faidherbe-Chaligny, au début de la rue de Reuilly, où une plaque commémore sa présence
  2. résumé du procès verbal Duveyrier in Chassin, les élections et les cahiers de Paris en 1789, III, p. 545
  3. AN, 40 AP 135: procès Santerre/La fayette
  4. Jean-Clément Martin, La guerre de Vendée 1793-1800, Paris, Éditions du Seuil, mars 2014, p. 149.
  5. Pierre Caron, rapport des inspecteurs de police, vol VI (index)
  6. J.-L. Carra, Précis historique et très exact sur l’origine et les véritables auteurs de l’insurrection du 10 août, slnd
  7. « Il est acquis à l’histoire que Santerre, chef de bataillon, après avoir conduit le peuple aux Tuileries, n’essaya pas d’arrêter l’invasion du Palais » ; déposition de Lareinière cité par H. Taine, les origines de la France contemporaine, II, Chap. V, p.205-206
  8. Douarche, Les tribunaux civils pendant le Révolution, II, p.616
  9. [1].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Antoine-Étienne Carro, Santerre, général de la République française : sa vie politique et privée, écrite d'après des documents originaux laissés par lui, et les notes d'Augustin Santerre, son fils aîné, Paris, Ledoyen, , III-399 p. (lire en ligne).
  • Raymonde Monnier, Un Bourgeois sans-culotte, le général Santerre, Paris, Publications de la Sorbonne, coll. « Histoire moderne » (no 23), , 148 p. (présentation en ligne).
  • Georges Six, Dictionnaire biographique des généraux & amiraux français de la Révolution et de l'Empire (1792-1814), Paris : Librairie G. Saffroy, 1934, 2 vol., p. 423

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]