Ancien Régime

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Royaume de France
Ancien Régime

, ou
(1310 ans)

Drapeau
Le pavillon du roi sous l'Ancien Régime.
Blason
Les Armes de France à partir des années 1370.
Description de cette image, également commentée ci-après

Le royaume de France à la veille de la Révolution, en 1789.

Informations générales
Statut Monarchie
Capitale Tournai 431 Soissons 486 Paris 508 Aix-la-Chapelle 795
Langue Latin et français (jusqu'en 1539)
Français (à partir de 1539)
Monnaie Livre française (781-1792)
Assignat (1789-1797)
Histoire et événements
Décès de Childéric Ier, son fils, Clovis Ier, devient roi du royaume des Francs qui est une monarchie fédérative.
Clovis Ier vainc Syagrius à la bataille de Soissons qui devient la capitale par l'annexion du domaine gallo-romain.
800-843 Le royaume des Francs se fond dans l'Empire carolingien.
987 Hugues Capet est élu roi et fonde la dynastie capétienne. Le royaume des Francs devient une monarchie féodale.
1453 ou 1492 Début de la Renaissance.
1589 Accession au trône de France d'Henri IV de la Maison de Bourbon.
1610 Assassinat d'Henri IV. Fin de la Renaissance, début de la monarchie absolue.
1661 - 1715 Règne de Louis XIV.
Louis XVI prête serment à la Constitution : début de la monarchie constitutionnelle.
Roi
(1er) 481-511 Clovis Ier
(De) 1791-1792 Louis XVI

Entités précédentes :

Expansion territoriale française sous l'Ancien Régime, de Henri II à la Révolution.

L'Ancien Régime est le nom donné au régime politique de l'histoire de France désignant les deux siècles antérieurs à la Révolution française (1789 ou 1792 si on considère la proclamation de la Première République). Alexis de Tocqueville contribue à fixer le terme dans son ouvrage L'Ancien Régime et la Révolution (1856). La plupart des historiens du XIXe siècle font aussi débuter cette période aux règnes de la Maison de Bourbon avec l'accession au trône de France d'Henri IV en 1589[1].

La notion d'ancien fait opposition au nouveau régime mis en place à la Révolution ; elle fait donc référence au régime politique de la monarchie absolue précédant celle-ci, régime qui atteindra son apogée lors du règne de Louis XIV entre 1661 et 1715. Cependant, le terme de « monarchie absolue » n'englobe pas la totalité de l'histoire de la monarchie française.

Cette période couvre aussi en grande partie celle dite « époque moderne » (ou « temps modernes ») que les historiens français font débuter à la fin du Moyen Âge dont la date est généralement placée en 1453 (chute de Constantinople) ou en 1492 (découverte des Amériques par Christophe Colomb).

En Suisse, l'Ancien Régime désigne la période entre la conquête du Pays de Vaud par Berne en 1536 et l'invasion française de 1798 et l'avènement de la République helvétique.

Significations usuelles[modifier | modifier le code]

Le terme « régime » fait ici allusion au régime politique, c'est-à-dire aux institutions de l'État, au type de gouvernement (dans ce cas, à la monarchie). D'une certaine manière, c'est également de monarchie qu'il s'agira quand, après la Révolution et l'Empire, interviendra la Restauration.

L'expression est inventée par le marquis César Henri de La Luzerne en 1787 pour les États-Unis. Elle fut ensuite utilisée pour la France d'après 1789 et, c'est Alexis de Tocqueville qui contribue à fixer son contenu dans un essai intitulé précisément L'Ancien Régime et la Révolution (1856).

Il y tente une description de la monarchie absolue, qu'il oppose notamment à la société médiévale. La formule « La Révolution française a baptisé ce qu'elle a aboli » est attribuée à Tocqueville[réf. nécessaire]. Elle souligne le fait que l'expression porte en elle une vision rétrospective de la période qu'elle nomme. Cette vision structurera durablement la manière d'envisager l'absolutisme français au XIXe et au XXe siècle. Elle sera discutée notamment par l'historien François Furet.

L'historien américain Arno Mayer, pour sa part, insistera sur la « persistance de l'Ancien Régime » dans un essai éponyme. Il estime en effet que, pour l'Europe entière, le XIXe siècle et les premières années du XXe siècle s'inscrivent dans la continuité de l'Ancien Régime. Il relève les indices de cette continuité à la fois dans les domaines politiques et dans les domaines économiques.

L'historien économiste Ernest Labrousse pourra parler d'« ancien régime économique » pour désigner les structures économiques qui prévalaient en France sous la monarchie absolue.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Définition de l'Ancien Régime sur "Toupictionnaire"

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Arno Mayer, La persistance de l'ancien régime - L'Europe de 1848 à la Grande Guerre, éd. Aubier, 350p., 2010.
  • Jean Bouvier, Finance et financiers de l'ancien régime (avec Henry Germain-Martin), PUF, 1964

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]