Rock alternatif

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Rock alternatif

Origines stylistiques Garage rock
New wave
Post-punk
Punk rock
Punk hardcore
Origines culturelles Début des années 1980
Drapeau des États-Unis États-Unis et
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Instruments typiques Guitare
Basse
Batterie
Popularité Limitée aux milieux underground durant les années 1980. Grande depuis le succès commercial du grunge et de la britpop dans les années 1990.
Scènes régionales Diffusion très large au niveau mondial
Voir aussi Contreculture
Do it yourself
Lo-fi
Med-fi
Punk

Sous-genres

Britpop
College rock
Grunge
Math rock
Post-rock
Paisley Underground
Rock gothique
Rock indépendant
Shoegazing
Twee pop
Rock alternatif latino

Genres dérivés

Metal alternatif
Nu metal
Riot grrrl
Rock industriel

Genres associés

Pop rock
Post-punk

Le rock alternatif est un genre de rock issu de la scène underground des années 1980, et largement populaire dès les années 1990. Le terme « alternatif » a été utilisé dans les années 1980 pour décrire les groupes inspirés du punk rock ayant des contrats avec des labels indépendants et qui ne rentraient pas dans les genres du grand public de l'époque[1]. En tant que genre musical, le rock alternatif inclut divers sous-genres qui émergèrent de la scène indépendante des années 1980, comme le grunge, la britpop, le rock gothique, et le rock indépendant. Ces genres ont tous subi l'influence éthique ou musicale du punk, fondatrice pour la musique alternative des années 1970[2].

Bien que le genre soit considéré comme une variante du rock, quelques-uns de ses sous-genres sont influencés par la musique folklorique, le reggae, la musique électronique, et le jazz parmi d'autres genres. Par moments, le rock alternatif a été utilisé pour décrire l'ensemble des artistes underground des années 1980, toute la musique descendante du punk rock (dont le punk rock lui-même, la new wave, et le post-punk), et, paradoxalement, le rock en général pendant les années 1990 et les années 2000.

Bien que quelques artistes comme les Pixies, R.E.M. et The Cure aient connu un succès commercial et une reconnaissance du grand public, beaucoup d'artistes du rock alternatif des années 1980 étaient des groupes underground qui enregistraient leur musique sur des labels indépendants et qui se faisaient connaître grâce aux stations de radio d'universités et au bouche à oreille. Avec le succès de Nirvana et la popularité des mouvements grunge et britpop au début des années 1990, le rock alternatif connut un grand succès commercial et de nombreux groupes alternatifs connurent à leur tour un succès international et commercial.

Le terme « rock alternatif »[modifier | modifier le code]

La musique maintenant connue sous le nom de rock alternatif était auparavant désignée par différents autres termes, avant qu'alternatif devienne l'expression la plus courante. Le terme "college rock" (rock universitaire) était utilisé aux États-Unis pour décrire cette musique dans les années 1980, en raison de ses liens avec les radios universitaires et des goûts des étudiants. Au Royaume-Uni, le terme "indie" est davantage utilisé, bien qu'à partir de 1985, le terme indie devienne le terme d'un courant spécifique, le rock indépendant, plutôt qu'un autre terme pour décrire le rock alternatif[3].

En 1990, le genre était appelé « rock alternatif »[4]. Le terme "alternatif" avait émergé pendant le milieu des années 1980 [5]; c'était un terme qui reflétait la nouveauté du genre et sa tendance à recontextualiser les sons du passé et qui était grandement utilisé par l'industrie du disque de l'époque pour démontrer le côté récent de la musique[2],[6]. Les personnes travaillant en tant que DJ ou en tant que promoteurs pendant les années 1980 affirment que le terme vient d'une radio américaine des années 1970, qui avait le rôle d'une alternative progressiste des radios rock au format Top 40 en jouant des chansons plus longues et en donnant aux DJ plus de liberté dans leurs sélections de chansons. Un ancien DJ et promoteur a déclaré, "D'une certaine façon, le terme 'alternatif' fut redécouvert et utilisé pendant les années 1980 par les gens des radios universitaires pour l'appliquer aux nouvelles musiques post-punk, rock indépendant, ou la musique underground en général..."[7] Donc l'usage original du terme était souvent plus ouvert qu'aujourd'hui, et comprenait le punk rock, la new wave, le post-punk, et même la pop, aux côtés de rock indépendant/universitaire[2]. L'utilisation du terme "alternatif" a gagné de la popularité en 1991 avec l'implantation de catégories de musique alternative dans les cérémonies des Grammy Awards et des MTV Video Music Awards, ainsi qu'avec le succès de Lollapalooza (le fondateur du festival et Perry Farrell, de Jane's Addiction, ont même inventé le terme "Alternative Nation")[2].

Définir de la musique comme "alternative" est souvent difficile à cause des deux applications du terme, qui peuvent parfois être conflictuelles. Le terme "alternatif" peut en effet décrire la musique qui défie le statu quo, mais peut aussi être utilisé pour décrire la musique uniquement disponible via les magasins des labels, la radio, la télévision, et l'internet[8].

Résumé[modifier | modifier le code]

Le groupe américain R.E.M. a été l'un des premiers groupes de rock alternatif populaires.

Le « rock alternatif » est essentiellement un terme général pour la musique underground qui a émergé dans l'éveil du mouvement punk rock depuis le milieu des années 1980[9]. Ainsi que son histoire le laisse voir, le rock alternatif a été largement défini par le rejet du succès commercial dans la culture générale. Les groupes alternatifs pendant les années 1980 jouaient généralement dans des petits clubs, enregistraient avec des labels indépendants, et gagnaient de la notoriété grâce au bouche-à-oreille[10]. De cette manière, il n'y a pas de style musical fixé pour le rock alternatif en général, bien que le New York Times a affirmé en 1989 que le genre est de la "musique de guitare avant tout"[11]. Les sons varient entre les guitares "sales" du grunge aux atmosphères sombres du rock gothique, en passant par la Britpop et la twee pop. Plus souvent que dans les autres genres de rock, les paroles du rock alternatif ont tendance à traiter des sujets de société, comme l'usage de la drogue, la dépression, et l'écologie[10]. Cette approche des paroles se développa en réponse aux tensions sociales aux États-Unis et au Royaume-Uni dans les années 1980 et au début des années 1990[12].

Bien que les artistes alternatifs des années 1980 n'aient jamais généré de ventes d'albums spectaculaires, ils ont eu une influence considérable sur les musiciens alternatifs des années suivantes et ont été à la base de leur succès[13]. Le succès populaire et commercial de l'album Nevermind de Nirvana en 1991 emmena le rock alternatif dans le courant musical général, établissant sa viabilité commerciale et culturelle[14] ainsi que les Pixies avec Surfer Rosa et Doolittle. Par la suite, le rock alternatif devint la forme de rock la plus populaire de la décennie et beaucoup de groupes de rock alternatif virent un succès commercial. Mais beaucoup de ces artistes rejetèrent le succès, car il était en contradiction avec l'éthique rebelle DIY que le genre avait arboré avant son arrivée dans la scène musicale du grand public, ainsi que leurs idées d'authenticité artistique[15]. Au fur et à mesure que les groupes important du mouvement se sont séparés ou se sont retirés des projecteurs, le rock alternatif devint de moins en moins prééminent au sein de la scène musicale du grand public.

Dans la première décennie du XXIe siècle, le rock du grand public avait largement évolué au delà des racines des années 1980 et de l'éthique lo-fi du rock alternatif. Les groupes de rock d'aujourd'hui, typifiés par des groupes rock modernes adressés aux adolescents, comme Linkin Park, qui est influencé par le metal et le grunge, peuvent incorporer des rythmes électroniques complexes ainsi qu'un style de production sophistiqué. En 2004, le rock alternatif fut ravivé et reçu à nouveau une attention du grand public avec la popularité de Modest Mouse et de Franz Ferdinand, groupes de rock indépendant et de post-punk, respectivement[16].

Le rock alternatif aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Dans les années 1980, le rock alternatif aux États-Unis était principalement le domaine des radios universitaires. La majorité des stations de radio commerciales ignorait le genre. À la télévision, MTV diffusait occasionnellement des clips de rock alternatif tard dans la nuit. En 1986, le réseau commença à diffuser, toujours tard dans la nuit, une émission consacrée à la musique alternative, 120 Minutes, qui joua le rôle d'un débouché majeur pour le genre musical avant sa percée commerciale cinq ans plus tard. Finalement, vers la fin des années 1980, les stations de radio commerciales comme WFNX (à Boston) et KROQ (à Los Angeles) commencèrent à jouer du rock alternatif, devenant les pionniers d'un format radio "rock moderne".

La scène underground des années 1980[modifier | modifier le code]

Parmi les premiers groupes de rock alternatif américains furent R.E.M., The Feelies, et Violent Femmes, qui combinaient des influences punk avec de la musique folklorique et des influences de la musique populaire. R.E.M. a été le groupe le plus rapide à connaître le succès; son premier album, Murmur, en 1983, entra le Top 40 et entraîna l'arrivée de nombreux groupes de jangle pop[9]. Un exemple de ces groupes était Paisley Underground, qui incorporait de la musique psychédélique, des harmonies vocales, et des techniques de guitares propres au folk rock, tout en affichant une influence des années 1960[9].

Des labels indépendants comme SST Records, Twin/Tone Records, Touch and Go Records et Dischord Records présidèrent la transition entre le punk hardcore qui dominait la scène underground américaine à des styles plus divers et variés de rock alternatif qui émergeaient[17]. Les groupes Hüsker Dü et The Replacements, de Minneapolis, participèrent à cette transition. Ces deux groupes commencèrent par jouer du punk rock, mais diversifièrent leurs sons et devinrent plus mélodiques[9], arrivant aux albums de 1984 Zen Arcade et Let It Be, de Hüsker Dü et de The Replacements, respectivement. Ces albums furent des succès et attirèrent l'attention sur le genre alternatif fleurissant. Cette même année, SST Records sorti des albums de Minutemen et des Meat Puppets, qui mélangeaient respectivement le punk rock avec le funk et la country.

R.E.M. et Hüsker Dü ont influencé une grande partie de la musique alternative de la décennie, autant en matière de son qu'en matière de carrière[9]. À la fin des années 1980, les scènes underground et universitaire américaines étaient dominées par des groupes de college rock comme les Pixies, They Might Be Giants, Camper Van Beethoven, Dinosaur Jr, et Throwing Muses, ainsi que des groupes de post-punk britanniques. Une autre force majeure fut le noise rock de Sonic Youth, Big Black, Butthole Surfers, parmi d'autres. À la fin de la décennie, des groupes alternatifs avaient déjà signé des contrats avec des labels majeurs. Bien que les contrats des grandes maisons de disques avec Hüsker Dü et The Replacements eurent peu de fruits commerciaux, R.E.M. et Jane's Addiction reçurent des disques d'or et de platine, préparant la scène pour la percée du rock alternatif[18],[19]. Quelques groupes, comme les Pixies, ont eu un succès massif à l'étranger mais étaient ignorés aux États-Unis[9]. Au début des années 1990, l'industrie du disque avait reconnu les possibilités commerciales du rock alternatif et contactaient activement des groupes alternatifs comme Dinosaur Jr, fIREHOSE, et Nirvana[18].

Le grunge et la percée du rock alternatif[modifier | modifier le code]

Le grunge est un sous-genre du rock alternatif qui émergea à Seattle, dans l'État de Washington, au milieu des années 1980. Le concept du grunge tourne autour d'un son de guitare "sale" qui mélangeait des éléments du metal et du punk rock[20]. Au début des années 1990, ce style devint un grand mouvement dans le paysage musical du grand public. L'année 1991 est très importante dans l'histoire du rock alternatif, en particulier pour le grunge, avec la sortie du second album de Nirvana, Nevermind; le premier album de Pearl Jam, Ten; Badmotorfinger de Soundgarden; et Blood Sugar Sex Magik des Red Hot Chili Peppers. Le succès surprenant de Nirvana avec Nevermind mena à une "nouvelle ouverture pour le rock alternatif" auprès des stations de radio commerciales, ouvrant les portes pour des groupes de rock alternatif plus lourds[21]. Dans l'éveil de Nevermind, le rock alternatif "se retrouva [. . .] dans la scène musicale populaire" et les maisons de disques, encore confuses par le succès du genre mais fervents de le mettre en avant, se bouscula pour signer des contrats aux groupes[22].

La popularité de Nirvana ouvrit les portes du succès commercial à de nombreux groupes de rock alternatif.

L'explosion du rock alternatif a été accompagnée par MTV et Lollapalooza, un festival affichant divers groupes et qui aidèrent à populariser des groupes alternatifs comme Nine Inch Nails, The Smashing Pumpkins, et Hole. Avec leur premier album éponyme en 1992, The Wallflowers - inspirés par The Clash et Elvis Costello - ouvrirent au sein du rock alternatif la branche du rock traditionnel des années 1960/70 où s'engouffrèrent de groupes tels que : Counting Crows, Fastball ou encore Collective Soul. Au milieu des années 1990, le terme alternatif était synonyme de grunge dans les yeux des médias de masse et du grand public, et une "culture alternative" était en train d'être mise en avant et commercialisée pour le public général de la même manière que la contre-culture hippie dans les années 1960 (l'existence même d'une culture alternative est d'ailleurs sujet à débat, et est souvent vue par les fans de rock alternatif comme une création des médias de masse). Pendant les années 1990, divers artistes de pop comme Alanis Morissette et Hootie & The Blowfish furent annoncés en tant qu'artistes alternatifs par les maisons de disques avec l'espoir de bénéficier de la popularité du concept. Nombreux groupes de pop punk comme Green Day et The Offspring furent aussi étiquetés comme des groupes alternatifs. La mauvaise utilisation du terme à des fins commerciales allait jusqu'à étiqueter des artistes Afro-Américains qui ne rentraient pas tout à fait dans les genres du R&B, du hip-hop, ou de la pop, comme la musicienne folk Tracy Chapman, bien que leurs musique n'avaient rien à voir avec le punk et le post-punk et ne partageait en aucun cas ses influences[23]. En même temps, des groupes de post-grunge comme Third Eye Blind, The Goo Goo Dolls et Matchbox Twenty prirent les racines du rock alternatif et l'utilisèrent à des fins commerciales. The New York Times déclara en 1993, « Le rock alternatif n'a plus l'air si alternatif que ça aujourd'hui, » dénonçant le fait que d'innombrables labels majeurs avaient une poignée de groupes alternatifs[24]. Malgré cela, quelques groupes alternatifs qui étaient méfiants du succès commercial et préfèrent rester dans l'underground se revendiquaient des groupes de rock indépendant et développèrent des mouvements musicaux comme le lo-fi, un genre qui marqua un retour vers l'éthique originale de la musique alternatif. Des labels comme Matador Records, Merge Records et Dischord, ainsi que des groupes comme Pavement, Liz Phair, Superchunk, Fugazi, et Sleater-Kinney dominèrent la scène indépendante américaine pendant une bonne partie des années 1990[25].

Interpol fut parmi les groupes alternatifs qui s'imposèrent dans les années 2000 et participa au renouveau du genre au XXIe siècle.

La prééminence commerciale du rock alternatif déclina à cause d'un certain nombre d'événements, particulièrement la mort de Kurt Cobain, le guitariste, chanteur, auteur, et compositeur de Nirvana, en 1994, ainsi que le procès de Pearl Jam contre l'organisateur de concert Ticketmaster, qui leur empêcha de jouer sur les dates majeures de leur tournée nationale[15]. Un autre événement qui participa à la chute de popularité du rock alternatif était le hiatus du festival Lollapalooza après avoir essayé en vain de trouver un groupe important pour jouer en 1998. En vue des problèmes du festival cette année-là, Spin annonça, « Lollapalooza est aussi comateux que le rock alternatif en ce moment[26]. »

Au commencement du XXIe siècle, nombreux groupes alternatifs, dont Nirvana, The Smashing Pumpkins, Soundgarden, Alice In Chains, Rage Against the Machine, et Hole s'étaient dissous ou étaient en pause. Pendant ce temps là, le rock indépendant s'était diversifié; aux côtés des sons de rock indépendant plus classiques comme ceux de Modest Mouse, Bright Eyes, et de Death Cab for Cutie, le renouveau du garage rock des White Stripes et des Strokes ainsi que les sons post-punk d'Interpol et des Killers furent des succès commerciaux et populaires. Suite au succès de ces groupes Entertainment Weekly déclara en 2004, « Après près d'une décennie de domination par le rap-rock et le nu metal, le rock alternatif populaire est de nouveau bon[27]. »

Le rock alternatif dans le reste du monde[modifier | modifier le code]

L'Australie a vu l'émergence de nombreux groupes alternatifs importants, comme Midnight Oil, Nick Cave and the Bad Seeds, The Go-Betweens, Dead Can Dance, Silverchair, et The Vines. Double J, une station de radio à Sydney, et la station de radio indépendante de Melbourne 3RRR jouaient du rock alternatif pendant les années 1980. En 1990, Double J, qui s'était renommé en Triple J, commença à diffuser au niveau national, et représentait le rock alternatif en Australie[28]. Tout comme le festival Lollapalooza aux États-Unis, le Big Day Out était un événement qui donnait l'opportunité à des groupes alternatifs locaux et étrangers de jouer à travers le pays[29]. À l'est, une scène alternative se développait dans la ville néo-zélandaise de Dunedin et le label Flying Nun Records. Cette scène, qui se développa au milieu des années 1980, était représentée par des groupes comme The Bats, The Clean, Straightjacket Fits et The Chills.

Le rock alternatif au Canada varie de la pop humoristique de Barenaked Ladies et de Crash Test Dummies au post-grunge de Our Lady Peace, Matthew Good Band, et I Mother Earth. À Montréal, une infrastructure indépendante se développa après les problèmes économiques et sociaux des années 1990. La ville abrite maintenant nombreux groupes de rock indépendant comme Arcade Fire, Godspeed You! Black Emperor, et The Dears[30].

The Sugarcubes fut le groupe islandais qui eut le plus de succès[31]. Après la dissolution du groupe au début des années 1990, la chanteuse Björk s'embarqua dans une carrière solo qui incorporait des influences du trip hop, du jazz, et de l'electronica en addition du rock alternatif. Parmi les groupes de rock indépendant islandais sont Múm et Sigur Rós. L'Europe continentale a également généré son lot de groupes et de styles alternatifs, du rock industriel allemand de KMFDM et de Rammstein aux groupes plus distinctifs comme le groupe hollandais The Gathering et le groupe italien Bluvertigo.

En France, le mouvement alternatif était représenté par des groupes comme les Lucrate Milk et les Bérurier Noir, qui avait vendu plus de 20 000 albums en 1987[32], les Garçons Bouchers, ou encore la Mano Negra. Ces groupes, affectés par le paysage social français, traitaient de problèmes politiques et sociaux dans leurs textes[32]. Dans les années 1990, la vague de grunge atteint la France et eut pour résultat le succès commercial et populaire de groupes francophones comme Noir Désir[33]. D'autres groupes ont, depuis la fin des années 80, incarné une forme de rock alternatif plus proche esthétiquement de la musique pop-rock anglaise. On peut ainsi citer Gamine (au milieu des années 80), les Innocents, G.I. Love, les Little Rabbits, Chelsea, Davy Jones Locker, Kill the Thrill, Heliogabale, Welcome to Julian, ou plus récemment Eiffel, Luke, Dionysos...

En Suisse, le mouvement alternatif, particulièrement créatif était représenté dès 1985 par des groupes comme The Young Gods, Alboth!, ou encore Goz of Kermeur. Dans les années 90, en Suisse, c'est le groupe Troubadour qui deviendra le porte parole de la vague alternative avec des séries de concerts auto-destructeurs et ultra-violents donnés principalement dans des squats.

Le Japon a une scène noise rock active caractérisée par des groupes comme Boredoms et Melt-Banana. Le groupe de pop indépendante Shonen Knife a été fréquemment cité comme une influence par des artistes alternatifs américains, dont Nirvana et Sonic Youth[34].

Styles et formes dérivées[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Popkin, Helen A.S., « Alternative to what? » [http], MSNBC.com,‎ 2006
  2. a, b, c et d (en) Alan di Perna, « Brave Noise—The History of Alternative Rock Guitar », dans Guitar World, décembre 1995.
  3. Reynolds, Simon. Rip It Up and Start Again: Postpunk 1978-1984. Penguin, 2005. Pg. 391. ISBN 0-14-303672-6
  4. Azerrad, Michael. Our Band Could Be Your Life: Scenes from the American Indie Underground, 1981-1991. Little Brown and Company, 2001. Pg. 446. ISBN 0-316-78753-1
  5. Thompson, Dave. "Introduction". Third Ear: Alternative Rock. San Francisco: Miller Freeman, 2000. Pg. viii
  6. Reynolds, pg. 338
  7. Mullen, Brendan. Whores: An Oral Biography of Perry Farrell and Jane's Addiction. Cambridge: Da Capo, 2005. Pg. 19. ISBN 0-306-81347-5
  8. Starr, Larry; Waterman, Christopher. American Popular Music: From Minstrelsy to MTV. New York: Oxford University Press, 2003. Pg. 430. ISBN 0-19-510854-X
  9. a, b, c, d, e et f Erlewine, Stephen Thomas. "American Alternative Rock/Post-Punk". Allmusic. Vu le 20 mai, 2006.
  10. a et b "Rock Music." Microsoft® Encarta® 2006 [CD]. Redmond, WA: Microsoft Corporation, 2005.
  11. (en) Jon. Pareles, « A New Kind of Rock », New York Times,‎ 5 mars 1989 (lire en ligne)
  12. Charlton, Katherine. Rock Music Styles: A History. McGraw Hill, 2003. Pg. 346-47. ISBN 0-07-249555-3
  13. Our Band Could Be Your Life, pg. 3-5.
  14. Olsen, Eric, « 10 years later, Cobain lives on in his music », MSNBC.com,‎ 2006 (consulté en 21 juin)
  15. a et b Considine, J.D. "The Decade of Living Dangerously." Guitar World. March 1999.
  16. Dolan, Jon. "The Revival of Indie Rock." Spin. January 2005.
  17. Reynolds, p. 390
  18. a et b Azerrad, Michael. Come As You Are: The Story of Nirvana. Doubleday, 1994. p. 160 ISBN 0-385-47199-8
  19. Azerrad (1994), pg. 4
  20. « Genre - Grunge » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Allmusic
  21. Rosen, Craig. "Some See 'New Openness' Following Nirvana Success." Billboard. 25 janvier, 1992.
  22. Browne, David, « Turn That @#!% Down! », EW.com,‎ 2007 (consulté en April 17)
  23. Garofalo, Reebee. Rockin' Out: Popular Music in the USA, Third Edition. Boston: Allyn & Bacon, 2005. p.367-368. ISBN 0-13-189785-3
  24. (en) Jon. Pareles, « Great Riffs. Big Bucks. New Hopes? », New York Times,‎ 28 février 1993 (lire en ligne)
  25. Azerrad (2001), pg. 495-497.
  26. Weisbard, Eric. "This Monkey's Gone to Heaven." Spin. July 1998.
  27. Hiatt, Brian; Bonin, Lian; Volby, Karen, « The Return Of (Good) Alt-Rock », EW.com,‎ 2007 (consulté en August 28)
  28. Article de The News Tribune sur Triple J
  29. « Big Day Out is Australia's premier touring festival of alternative music - something like the Lollapalooza festival in the USA. »
  30. Perez, Rodrigo. "The Next Big Scene: Montreal". Spin. Février 2005.
  31. Erlewine, Stephen Thomas. "The Sugarcubes - Biography". Allmusic. Vu le 19 avril, 2007.
  32. a et b Reportage sur le rock alternatif français datant de 1987
  33. Biographie de Noir Désir sur MCM.net
  34. Article sur www.mp3.com