The Smashing Pumpkins

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The Smashing Pumpkins

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The Smashing Pumpkins en concert au Luxembourg en mai 2007

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Rock alternatif
Années actives 1987 à 2000
2006 à aujourd'hui
Labels Caroline
Virgin
Reprise
Hut Recordings
Site officiel www.smashingpumpkins.com
Composition du groupe
Membres Billy Corgan
Mike Byrne
Jeff Schroeder
Nicole Fiorentino
Anciens membres James Iha
Jimmy Chamberlin
D'arcy Wretzky
Melissa Auf Der Maur
Ginger Reyes
Lisa Harriton (concerts)

The Smashing Pumpkins est un groupe de rock alternatif américain, fondé en 1987 à Chicago par le chanteur et guitariste Billy Corgan, seul membre à avoir participé à tous les albums du groupe.

Historiquement composé de Billy Corgan, James Iha, Jimmy Chamberlin et D'Arcy Wretzky, le groupe se sépare en 2000 avant de se reformer en 2006. James Iha et D'Arcy Wretzky sont alors remplacés par Jeff Schroeder et Ginger Reyes pour les prestations live. Depuis mai 2010, Ginger Reyes est remplacée par Nicole Fiorentino[1].

Histoire du groupe[modifier | modifier le code]

Débuts difficiles[modifier | modifier le code]

Billy Corgan.

Le groupe est formé en 1987 à Chicago (Illinois) par Billy Corgan et James Iha. Ils se sont rencontrés aux Beaux-Arts de Chicago et ont une passion pour la même musique, mais James ne sait pas jouer de guitare et demande à Billy de lui en apprendre les bases. Le groupe a du mal à démarrer et la présence d'un bassiste manque. Un soir, à l'Avalon Club (endroit où le groupe est souvent), Billy a une altercation violente avec une fille nommée D'Arcy à propos d'un groupe sur lequel ils n'ont pas le même avis. À l'époque elle commence à jouer de la basse, et revient d'Europe où son premier groupe fut un échec. Après avoir échangé plusieurs "noms d'oiseaux", Billy dit à D'Arcy qu'il cherche un bassiste et lui donne son numéro. Ils lui feront passer une audition quelques semaines plus tard qui sera catastrophique, D'Arcy arrive tremblante et est incapable de jouer un morceau correctement. Malgré ce test désastreux, le groupe l'engage finalement comme bassiste, Billy étant impressionné par le caractère de la jeune femme, à condition qu'elle apprenne une cinquantaine de morceaux écrits par Billy Corgan. Initialement, le groupe joue avec une boîte à rythmes et évolue dans un registre new wave qui a peu de chose à voir avec la musique qu'ils feront plus tard, jusqu'au recrutement de Jimmy Chamberlin, un batteur de Jazz qu'ils ont rencontré dans un bar.

Le nom du groupe aurait été trouvé par Billy Corgan lors d'un rêve où il aurait entendu Gene Simmons (bassiste du groupe Kiss) hurler cette phrase : « Joe Strummer is a drunk and smashing pumpkins ». La phrase lui plut et il la conserva.

Après avoir passé la fin des années 1980 à jouer dans les bars de Chicago, le groupe passe à l'enregistrement et sort le 28 mai 1991 son premier album, Gish (en référence à l'actrice de cinéma muet Lillian Gish). Sa sortie est complètement éclipsée par l'album Nevermind de Nirvana sorti quelques mois plus tard la même année. Gish étant un album relativement difficile d'accès au grand public, le succès ne sera au rendez-vous que dans le milieu underground et les ventes resteront faibles. Néanmoins le groupe se fait remarquer aux États-Unis avec les morceaux Rhinoceros, I Am One, Tristessa ou Siva. La plupart des chansons sont écrites par Billy Corgan, sauf I Am One coécrite avec James Iha. Daydream est chantée par D'Arcy Wretzky. Cet album démontre que les Smashing Pumpkins ont créé leur style de son et de composition bien particulier, style qu'ils poursuivront sur leurs prochains albums. Le groupe se forge avec cet album une solide base de fans dans le milieu de Chicago et un peu partout aux États-Unis. Le 5 novembre 1991, ils sortent leur premier EP, Lull.

Percée[modifier | modifier le code]

C'est leur second opus, Siamese Dream, sorti en 1993, qui les place parmi les grands groupes de rock des années 1990. L'album affirme déjà la puissance et la délicatesse de la musique et des textes de Billy Corgan sur le fameux "difficile 2e album", qui caractérisent l'ensemble de l'œuvre du groupe. Cet album est généralement considéré comme leur chef-d'œuvre. Comme pour Gish, il est enregistré sous la houlette du producteur Butch Vig, qui multiplie les effets de style, comme l'overdub. Cela est particulièrement remarquable pour la chanson Soma, et l'album possède plusieurs hits comme Today, Cherub Rock, Disarm ou Rocket, trouve des titres qui mélangent Psychédélique et Metal comme Geek U.S.A ou Silverfuck, d'autres plus poétiques comme Mayonaise ou Hummer et des titres acoustiques comme Spaceboy et Sweet sweet. Billy a créé l'album début 1993 en pleine dépression et avait des idées suicidaires quotidiennes (Today a d'ailleurs été créé sur ce thème bien que ces paroles inspirent le contraire). Ce n'est qu'après cette difficile dépression que Billy pourra écrire les compositions de l'album assez rapidement. La production est énorme avec au moins cinq enregistrements de guitare sur chaque morceau (plus de 70 prises pour Soma, en revanche, Disarm n'en a eu besoin que d'une). L'album ouvre la voie du succès commercial et se vend à plus de quatre millions d'exemplaires dans le monde, dont trois millions aux États-Unis.

La popularité grandissante du groupe provient en partie de son leader Billy Corgan, décrit comme un parfait mégalomane, totalement tyrannique durant les séances de répétition qui n'en finissent pas et laissant peu de place aux autres membres du groupe : on dit que toutes les pistes de guitare et de basse de Siamese Dream ont été enregistrées par Corgan, reléguant James Iha et D'Arcy Wretsky au rang de spectateurs, chose que Billy n'a jamais officiellement démentie, il a le sentiment que les autres membres ne s'intéressent pas assez au groupe, il les considère comme opportunistes. Il semblerait que le groupe ne fonctionne correctement que sous une pression permanente, de plus, D'Arcy et James ont mis fin à leurs relations amoureuses juste à la fin de l'enregistrement de Gish et Jimmy Chamberlain est devenu dépendant à l'héroïne, ce qui ne fait qu'augmenter les tensions. Jimmy disparaîtra même pendant plusieurs jours sans donner de nouvelles aux autres membres. Pourtant, malgré les mauvaises relations dans le groupe, il y a un esprit de solidarité entre les membres. Billy Corgan dira plus tard que D'Arcy a été une sorte de "maman" durant cette période, elle maintient le groupe selon lui. James Iha, lui, trouve qu'il n'a pas assez d'importance dans le groupe et est relégé à un rôle de second plan, sur l'album il coécrira avec Billy les morceaux Soma et Mayonaise seulement.

Durant la tournée de l'album, les relations entre les membres reviennent peu à peu au calme, mais le groupe est critiqué pour la mauvaise qualité du son pendant les concerts, un son très difficile à mettre en place sur scène. Pendant la 2e partie de la tournée, celui-ci sera progressivement amélioré, Billy Corgan étant décidé à remédier à ce problème sur le prochain album.

Siamese Dream est suivi de Pisces Iscariot en 1994, un album à diffusion plus confidentielle, plutôt réservé aux fans, et qui n'est pas considéré comme un album à part entière. Il est composé de faces B, de reprises de leurs influences ou de morceaux retirés de Gish, Siamese Dream et de leurs premiers EP, dont plusieurs compositions de James Iha. L'album obtient un succès dans la continuité de Siamese Dream. Il inclut aussi le morceau Pissant qui n'est lui disponible que sur la version Japonaise de Siamese Dream.

Consécration[modifier | modifier le code]

La consécration vint avec Mellon Collie and the Infinite Sadness en 1995, qui à l'instar du White Album des Beatles, de London Calling des Clash ou de The Wall des Pink Floyd, deviendra l'un des doubles-albums les plus vendus au monde dans l'histoire du rock avec plus de 20 millions de copies. Il deviendra le "The Wall de la Generation X selon la presse, qui lui donnera très bon accueil. Cinq singles en seront issus : Bullet With Butterfly Wings, 1979, Zero, Tonight, Tonight et Thirty-Three. Ces cinq maxis sont regroupés dans un coffret qui sort en 1996 sous le nom The Aeroplane Flies High, d'une qualité surprenante pour une collection de B-sides. Il y a également plusieurs reprises des influences du groupe, ainsi que plusieurs compositions de James Iha.

Cet album concept a pour thème "La peur de la Mort par les Hommes", sujet compliqué et osé que Billy Corgan traite à merveille. Pour une fois, Billy Corgan n'est pas omniprésent, il n'est pas le "Monsieur Je-fais-tout" selon James Iha, et la production de l'album se passe dans une bien meilleure ambiance en comparaison avec Siamese Dream. Ainsi D'arcy et James ont une place bien plus importante, comme en témoigne les compositions Take Me Down et Farewell and Goodnight. De plus, chose nouvelle, Billy et James se partagent les solos sur l'ensemble de l'album. D'arcy Wretzky apporte ses idées sur plusieurs morceaux et enregistre les chœurs de Beautiful et 1979. Tous deux apportent donc leur touche à l'album. Quant à Jimmy, il apporte sa puissance rythmique comme sur les albums précédents. Néanmoins, son addiction à l'Héroïne continue, même pendant la tournée.

L'album est en deux parties, Dawn to Dusk et Twilight to Starlight (autrement dit Crépuscule et Nuit) selon l'ordre des titres. Mais sur le vinyle, l'enchainement des morceaux ne suit absolument pas le même ordre. Billy Corgan voulait que chacun travaille sur cet album comme s'il était "le tout dernier du groupe", ce qui joue sur le contraste des morceaux mélangés. Ils commencent par Mellon Collie and the Infinite Sadness, une intro au Piano, puis continuent plus "Hard" avec Bullet with the Butterfly Wings, Zero, Here is no Why ou Jellybelly et passent par des ballades pop ( Tonight Tonight, Muzzle (remarquable pour le jeu de batterie de Jimmy), électro (1979 (utilisation d'une boite à rythme) ou Love), acoustiques (Galapogos, Thirty-Three, To Forgive ou We only Come Out at Night), du "Metal-Psychédélique" avec Porcelina of the Vast Ocean, Thru the Eyes of Ruby, Bodies qui alterne passages doux et poétiques, avec des sonorités plus Heavy et agressives tout en maintenant la mélodie en place. Le dernier morceau referme la boucle en finissant sur la même mélodie que celle du premier titre de l'album avec Farewell and Goodnight. Dans ce double album, le groupe exploite une grande variété de styles, et peut ainsi toucher un très large public. Le disque 1 est cependant plus facile d'écoute, le second étant plus expérimental avec des sonorités nouvelles pour le groupe.

Il est l'album double le plus vendu des années 1990 dans le monde et aux États-Unis.

Cependant, malgré ces bonnes nouvelles, survient un drame qui va tirer le groupe vers le bas. Pendant la tournée de 1996, le claviériste Jonathan Melvoin meurt d'overdose (d'héroïne, entre autres) pendant un trip avec Jimmy Chamberlin. Celui-ci échappe de peu à la mort, mais son implication dans l'affaire lui vaudra d'être exclu du groupe par Billy Corgan. D'une manière générale, les drogues dures faisaient partie du quotidien du groupe (surtout Jimmy). Billy Corgan en avait assez, et préféra exclure Jimmy, ce que les autres membres approuvèrent.

Le groupe a désormais l'intention de s'orienter vers un son plus "Électronique" pour le prochain album en préparation. James Iha affirme alors que l'avenir est dans la musique électronique et qu'"il est désormais ennuyeux de faire du rock".

Déclin[modifier | modifier le code]

Le départ de Jimmy Chamberlin marque un tournant dans le style musical du groupe qui sort Adore en 1998, dans lequel l'écriture des morceaux est davantage tournée vers des sons plus électroniques et expérimentaux, le groupe voulant changer de sonorité et oublier les guitares. Billy veut prendre ses fans à contre-pied. La batterie est remplacée par une boite à rythmes. Bien que l'album conserve la même qualité d'écriture que les autres opus, il est un semi-échec sur le plan commercial du fait qu'il s'est vendu à "seulement" 1 million d'exemplaires aux États-Unis, mais il s'est vendu trois fois plus dans les autres pays. Il manque au rythme la touche de Jimmy et seuls les fans vont vraiment s'intéresser à l'album. Quelques hits sortent sur l'album comme Ava Adore, Perfect ou Shame. L'album commence par une belle intro acoustique To Sheila, il y a plusieurs ballades au piano sur l'album qui font oublier les guitares habituelles. Billy rendra un titre hommage à sa mère, morte pendant l'enregistrement, For Martha.

En 2000, après le retour de Jimmy Chamberlin derrière les fûts (qui a obtenu le pardon des autres membres du groupe), D'Arcy quitte soudainement les Pumpkins en plein enregistrement de Machina, et ne donnera pas de raison précise (elle avait comme objectif de devenir actrice, projet qui n'aboutira pas). Il semblerait que la musique ne l'intéresse plus autant qu'avant. Elle est remplacée sur scène par Melissa Auf Der Maur, une vieille connaissance de Billy Corgan qui date de leurs débuts (il avait même pensé la prendre dans son groupe à l'époque), qu'il avait présentée en 1995 à son amie Courtney Love, pour remplacer dans Hole, la bassiste Kristen Pfaff, décédée en 1994.

Fin d'une époque[modifier | modifier le code]

Machina/The Machines of God sort en 2000 après la réintégration de Jimmy Chamberlin dans le groupe. Les Smashing Pumpkins reviennent à un son plus rock, et Billy Corgan réalise avec cet album son désir de « concept album ». L'album aura encore moins de succès que le précédent et il n'y aura que 2 millions d'exemplaires vendus dans le monde. Le grand public (et la plupart des fans) a eu du mal à comprendre cet album concept si particulier. Devant le refus de Virgin de commercialiser l'album suivant, Machina II/The Friends & Enemies of Modern Music est distribué en 25 exemplaires dans l'entourage de Billy Corgan avec l'instruction de partager l'œuvre sur Internet au format MP3[2].

Les Smashing Pumpkins se séparent le 2 décembre 2000 après un dernier concert mémorable sans D'arcy au Metro à Chicago, la même salle où ils avaient entamé leur carrière treize ans auparavant.

Billy Corgan commence à rédiger l'histoire des Smashing Pumpkins dès ce jour, notamment par le biais de son blog.

Avec Jimmy Chamberlin, il fonde le groupe Zwan qui enregistrera un unique album en 2003, qui recevra un accueil poli, les mélodies plus "pop" et poétiques ont plu aux anciens fans des Pumpkins. En 2005 Billy Corgan enregistre un album solo. Le batteur Jimmy Chamberlin a, de son côté, poursuivi une carrière solo.

L'affiche du concert au Grand Rex à Paris le 22 mai 2007.

Reformation[modifier | modifier le code]

En 2005, Billy Corgan publie une page dans le Chicago Tribune pour annoncer son intention de reformer les Smashing Pumpkins.

Le 21 avril 2006, le site officiel du groupe annonce que les Smashing Pumpkins sont officiellement reformés et qu'ils vont procéder à l'enregistrement d'un nouvel album pendant l'été 2006.

Au début du mois d'août 2006, le site officiel est mis à jour et nous annonce que les Smashing Pumpkins sont en studio afin de préparer leur premier album depuis 7 ans. En outre, nous y apprenons que le producteur Roy Thomas Baker (Queen, The Cars, The Darkness) s'occupe de ce nouvel opus. Les 18, 20 et 26 octobre, Jimmy Chamberlin, a posté sur le site Myspace du groupe, trois messages débutant ce qui semble apparaître comme un « journal de bord » de l'enregistrement studio du nouvel album.

Il y annonce notamment que la collaboration avec le producteur Roy Thomas Baker a été « non seulement un honneur, mais la meilleure expérience musicale jamais vécue par [le groupe] ». Les Smashing Pumpkins semblent désormais travailler avec le producteur Terry Date.

17 décembre 2006, Les Smashing Pumpkins prévoient de faire leur retour sur scène dans quelques festivals européens cet été.

Le 8 février 2007, sur leur site, les Smashing Pumpkins annoncent la date de sortie de leur sixième album officiel : Zeitgeist, prévu pour le 7 juillet 2007- la date peut se noter « 07-07-07 » -.

Le 8 avril 2007, le suspens est levé, James Iha ne fait pas partie des plans de reformation des Smashing Pumpkins. L'intéressé a déclaré qu'il n'avait pas parlé à Billy Corgan depuis des années, qu'il élaborait en ce moment un nouvel album solo, ainsi qu'un label indépendant.

Le 16 mai 2007, la pochette de Zeitgeist est révélée sur leur site. On apprend en même temps que la date de sortie est décalée au 10 juillet.

La nouvelle formation est officiellement dévoilée en première mondiale le 22 mai 2007 au Grand Rex à Paris : Ginger Reyes (basse), Jeff Schroeder (guitare) et Lisa Harriton (clavier) font partie du nouveau line-up ; Billy Corgan et Jimmy Chamberlin gardent leurs rôles respectifs. Le concert dure près de 3 heures et la set-list est riche de vieux titres réarrangés ainsi que de nouveaux morceaux sans doute destinés à paraître sur Zeitgeist. Un EP, appelé American Gothic, est sorti en début d'année 2008.

Le groupe s'est invité avec quelques chansons dans Guitar Hero : World Tour. Pour cela Billy Corgan s'est prêté à une séance de capture de mouvement pour le jeu. Un morceau inédit, intitulé G.L.O.W. a même été enregistré.

Le 11 novembre 2008, est sorti un DVD intitulé If All Goes Wrong, documentaire retraçant l'histoire des concerts résidences de San Francisco 2007.

Le 1er février 2009, un spot publicitaire annonçant le nouveau coupé Hyundai est diffusé lors de la finale du Super Bowl. Le titre inédit, FOL, en constitue la bande son. Le morceau est téléchargeable gratuitement.

Fin février, le jusque là discret James Iha, l'ex guitariste et membre cofondateur des Smashing Pumpkins, annonce avoir enregistré un nouvel album avec un tout nouveau groupe : Tinted Windows. En parallèle, il continuerait à travailler sur son second album solo, à paraître courant 2009... L'information sera publiée sur le site officiel des Smashing Pumpkins.

Le 21 mars 2009, le groupe annonce via leur MySpace que le batteur Jimmy Chamberlin quitte le groupe. Il est confirmé en parallèle de cette annonce que Billy Corgan va rentrer en studio ce printemps 2009 pour composer de nouveaux morceaux (en tant que Smashing Pumpkins). Le 17 août 2009, le site officiel du groupe annonça que Billy Corgan avait recruté le batteur Mike Byrne en vue du prochain album et de la prochaine tournée[3].

Musicienne au sein du groupe Veruca Salt, Nicole Fiorentino, est choisie par Billy Corgan pour prendre part à la formation en tant que bassiste, un peu moins d'un an après l'arrivée de Mike Byrne[4]. Elle remplace ainsi Ginger Reyes[5] , succédant elle-même à Melissa Auf Der Maur, lors de la reformation du groupe en 2007.

Teargarden by Kaleidyscope[modifier | modifier le code]

Le 16 septembre 2009, Billy Corgan annonce que leur album Teargarden by Kaleidyscope est composé de 44 titres et sera gratuitement téléchargeable. ("Gratuit veut dire gratuit", écrit Billy Corgan, "ce qui signifie que vous n’aurez pas besoin de vous inscrire à quoi que ce soit, de donner votre adresse email ou de faire un sacrifice. Vous serez autorisés à venir et à prendre la chanson ou les chansons que vous voulez, et autant de fois que vous voulez".) Une version de luxe composée de 11 mini albums de 4 chansons est prévue pour les fans. Le groupe en ajoute une régulièrement.

Le premier mini album Songs for a Sailor est actuellement disponibles en téléchargement gratuit sur le site officiel du groupe :

  1. A Song For A Son
  2. Widow Wake My Mind
  3. Astral Planes
  4. A Stitch in Time


Le 6 juillet 2010, les Pumpkins ont ouvert leur 2e album The Solstice Bare

  1. Freak
  2. Spangled
  3. Tom Tom
  4. The Fellowship

Le 3e album est pour l'instant inachevé.

  1. Lightning Strikes
  2. Owata

Oceania[modifier | modifier le code]

Le projet Teargarden est mis entre parenthèses le temps d'un nouvel album, Oceania, qui sort le 19 juin 2012. Les 13 titres sont tous écrits et composés par Billy Corgan, qui reste le seul membre de l'équipe initiale de Smashing Pumpkins.

Membres[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Évolution du groupe[modifier | modifier le code]

Date Chant et Guitare solo Guitare rythmique Basse Batterie Albums
1987 Billy Corgan James Iha D'Arcy Wretzky Jimmy Chamberlin
1988
1989
1990
1991 Gish
1992
1993 Siamese Dream
1994 Earphoria, Pisces Iscariot
1995 Mellon Collie and the Infinite Sadness
1996 The Aeroplane Flies High
1997
1998 Adore
1999
2000 Melissa Auf Der Maur Jimmy Chamberlin MACHINA/The Machines of God, MACHINA II/The Friends & Enemies of Modern Music, Rotten Apples
Séparation du groupe après un ultime concert à Chicago.
Le groupe n'a plus aucune activité jusqu'à l'annonce de la reformation du groupe par Billy Corgan le 26/04/2006.
2006 Billy Corgan Jimmy Chamberlin
2007 Jeff Schroeder Ginger Reyes Zeitgeist
2008
2009 Mike Byrne Teargarden by Kaleidyscope
2010 Nicole Fiorentino
2011
2012 Oceania

Discographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie des Smashing Pumpkins.

Charts[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

Récompenses et nominations[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Critiques[modifier | modifier le code]

Apparition dans des séries télévisées et jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Dans l'épisode du dessin-animé Les Simpson, Homer le rocker, ce dernier rencontre le groupe lors d'un festival musical. Les Smashing Pumpkins y incarnent leur propre rôle et interprètent le titre Zero.

Dans l'épisode Whale Whores de la saison 13 de South Park, on y parodie l'émission Whale Wars. Le générique de l'émission de télévision est la chanson Bullet with Butterfly Wings.

Dans l'anime Soul Eater (et le manga du même nom), Blair utilise un sort nommé « Smashing Pumpkins » en référence au groupe.

La chanson 1979 apparait dans la playlist de Liberty Rock Radio dans le jeu vidéo Grand Theft Auto IV ainsi que dans l'un des génériques de fin du jeu Gran Turismo 5.

La chanson Today apparaît dans la liste des morceaux jouables sur Guitar Hero : World Tour.

La chanson Bullet With Butterfly Wings sert de Générique a l'émission Whale Wars qui relate la mission de protection des baleines en Antarctique par L'ONG SEA SHEPHERD.

Cold Case, tout au long de sa diffusion, a utilisé sept morceaux des Smashing Pumpkins : Today, Landslide, Bullet With Butterfly Wings, 1979, Crestfallen, Tonight, Tonight et Disarm.

La chanson My Love is Winter apparaît dans la playlist Rock du jeu vidéo Watch_Dogs.

La chanson Bullet With Butterfly Wings apparaît dans le trailer de lancement du jeu Dead Space 2

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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