Akio Morita

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Akio Morita (盛田昭夫 Morita Akio) (, Tokoname - , Tōkyō) est le cofondateur (avec Masaru Ibuka) de la compagnie japonaise Sony et un physicien japonais.

En 1996 il a reçu la Creu de Sant Jordi, décernée par la Generalitat de Catalogne.

Sa jeunesse[modifier | modifier le code]

Akio Morita est né dans le village de Kosugaya, au Japon. La famille Morita possédait des productions de sauce saké, miso et de soja dans la péninsule de Chita, Aichi Prefecture depuis 1665. Il était l'aîné de quatre frères et sœurs et son père, Kyuzaemon, l'a formé dès le plus jeune âge à reprendre l'entreprise familiale. Akio, cependant, a trouvé sa véritable vocation dans les mathématiques et la physique, et en 1944, il sort diplômé en physique de l'Université Imperial d'Osaka. Il a ensuite été nommé sous-lieutenant dans la Marine impériale japonaise, et a servi durant la Seconde Guerre mondiale. Pendant son service, Morita a rencontré son futur partenaire d'affaires Masaru Ibuka dans comité de recherche de guerre de la Marine.

Sony[modifier | modifier le code]

Le 7 mai 1946, Morita et Ibuka fondèrent Tokyo Tsushin Kogyo Kabushiki Kaisha (Tokyo Telecommunications Engineering Corporation, l'ancêtre de Sony Corporation) avec environ 20 employés et un capital de ¥ 190 000. Ibuka avait 38 ans, Morita, 25. La famille de Morita investi dans Sony pendant la première période et en était le principal actionnaire.

En 1949, la société développa une bande d'enregistrement magnétique et en 1950, vendit le premier magnétophone au Japon. En 1957, elle produit une radio de poche (la première à être entièrement transistorisé), et en 1958, Morita et Ibuka décident de rebaptiser leur entreprise Sony (dérivé de "Sonus" - Latin pour «son» - et Sonny- garçons, expression américaine la plus courante). Morita était un défenseur de tous les produits fabriqués par Sony. Cependant, puisque la radio était un peu trop grosse pour tenir dans une poche de chemise, Morita a demandé que ses employés portent des chemises avec une poche un peu plus grandes pour donner à la radio une "taille poche" apparente. En 1960, il produit la première télévision à transistor dans le monde. En 1973, Sony reçoit un Emmy Award pour sa technologie de télévision-set Trinitron. En 1975, il produit le premier enregistreur vidéo Betamax maison, un an avant que le format VHS ne sorte.

En 1979, c'est le Walkman qui est introduit, ce qui en fait le premier lecteur portable de musique au monde. En 1984, Sony lance la série Discman qui a étendu leur marque Walkman aux produits de CD portables.

En 1960, la Sony Corporation of America (SONAM, aussi abrégée en SCA) est créée aux États-Unis. En 1961, Sony Corporation est la première société japonaise a être cotée à la Bourse de New York, sous la forme d'American Depositary Receipts (ADR). Sony a acheté CBS Records Group, qui se composait de Columbia Records, Epic Records et d'autres étiquettes de CBS en 1988 et Columbia Pictures Entertainment (Columbia Pictures, Photos TriStar et autres) en 1989.

Le 25 novembre 1994, Morita a démissionné du poste de président de Sony après avoir subi une hémorragie cérébrale en jouant au tennis. Il est alors remplacé par Norio Ohga, qui avait rejoint la société dans les années 1950 après l'envoi d'une lettre à Morita dénonçant la mauvaise qualité des bandes des enregistreurs de l'entreprise.

Sa mort[modifier | modifier le code]

Morita a été victime d'un accident vasculaire cérébral en 1993, lors d'un match de tennis. Le 25 novembre 1994, il quitte son poste de président de Sony. Le 3 octobre 1999, Morita meurt d'une pneumonie, à l'âge de 78 ans.

Article connexe[modifier | modifier le code]