Laboratoire national de Brookhaven

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40° 52′ 24″ N 72° 52′ 19″ O / 40.87334, -72.87205 ()

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Le Laboratoire national de Brookhaven ou Brookhaven National Laboratory (BNL) en anglais, est un laboratoire national américain basé à Upton sur Long Island.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'un des bâtiments du BNL, le National Synchrotron Light Source II ; lors d'une journée porte-ouverte

Ce laboratoire a été créé en 1947 sur le site de Camp Upton, une ancienne base américaine.

Il est est dirigé par le Brookhaven Science Associates, sous l'égide du Département de l'Énergie des États-Unis.

Son domaine de spécialité est la physique nucléaire. Les recherches y sont axées ou réorientées autour de la chimie & physique des particules et des matériaux[1], de l'environnement[2] et de la biologie structurale et de la non-prolifération nucléaire[3], des neurosciences et de l'imagerie médicale et radiotraceurs [4], des nanomatériaux[5].

Son personnel serait constitué de plus de 3 000 scientifiques, ingénieurs et techniciens.

Durant les années 1990, une fuite accidentelle de tritium dans les nappes phréatiques ayant été dissimulée au public a provoqué la colère des riverains et causé le limogeage de la direction ;

Le « bâtiment 830 » Gamma Irradiation Facility (GIF) du BNL, autrefois consacré à l'irradiation gamma a été déclassé, car sa conception n'était plus conforme aux normes américaines et locales sur les réservoirs dangereux[6], parce que ses installations étaient sous-utilisées et car ses sources de cobalt-60 arrivaient en fin de leur vie utile. Les sources de cobalt-60 sont stockées encapsulée dans des conteneurs en acier inoxydable, dans une piscine souterraine constamment refroidie et filtrée, d'une taille de 8 ft de long (2,43 mètres), 10 ft (3 mètres) de large et 13 ft (3,96 mètres) de long. Au moment de la fermeture de l'installation, juste avant que ces sources ne soient expédiées comme déchet radioactif à traiter et stocker, l'inventaire pour ces 354 sources était de 24 000 curies. Le projet de déclassement de l'installation incluait le réemballage des sources, leur transport et « élimination », mais aussi le démantèlement et l'élimination de tous les autres équipements associés à l'installation. Ce démantèlement doit se faire sous le contrôle de l'administration en respectant le principe ALARA (As Low As Reasonably Achievable). L'eau de la piscine, qui servait de blindage antiradation n'ayant pas été contaminée par des fuites à partir des sources scellées n'était que légèrement contaminée. Il était donc prévu de l'envoyer peu à peu vers l'usine de traitement des eaux usées du laboratoire BNL.

Équipements[modifier | modifier le code]

Ce laboratoire est équipé d'un collisionneur d'ions lourds relativistes destiné aux recherches sur le plasma quark-gluon, le National Synchrotron Light Source (NSLS), et deux cyclotrons utilisés pour produire du matériel radioactif destiné à des applications médicales.

Recherches, découvertes[modifier | modifier le code]

Les découvertes faites au sein du laboratoire ont conduit au décernement de six prix Nobel. Ce laboratoire a contribué à la découverte du quark charm.

Le jeu vidéo y serait également né, avec Tennis for Two en 1958

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Site officiel

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Portail "Basic Energy Sciences Directorate" . Bnl.gov. Consulté2010-03-17.
  2. "Environmental Sciences Department" . Bnl.gov. 2009-02-04. Consulté 2010-03-17.
  3. "Brookhaven National Laboratory Nonproliferation and National Security Programs" . Bnl.gov. 2010-02-02. Consulté 2010-03-17.
  4. BNL, "Radiotracer Chemistry and Instrumentation for Biological Imaging" ; Bnl.gov. Consulté 2010-03-17
  5. BNL, About the Center for Functional Nanomaterials
  6. Article 12 of the Suffolk County Department of Health Code