Propulsion (automobile)

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La Classe C de Mercedes-Benz est une voiture à propulsion avec moteur à l'avant

En automobile, la propulsion désigne une transmission secondaire où la puissance moteur est transmise aux roues motrices arrière, contrairement aux véhicules à traction.

Description[modifier | modifier le code]

Ce type de transmission, unique lors des débuts de l'automobile, présente les inconvénients suivants :

  • nécessiter un tunnel si le moteur est situé à l'avant. Ce tunnel est nécessaire à l'arbre de transmission devant passer sous le plancher du véhicule, générant un encombrement supplémentaire et pouvant générer des bruits parasites liés au différentiel et aux cardans ;
  • dans le cas des véhicules de tourisme à moteur avant, la répartition du poids est défavorable aux roues motrices ;
  • générer une tendance au survirage si le moteur est situé à l’arrière[1].

Ils présentent cependant des avantages :

  • simplicité architecturale ;
  • économie sur les joints de transmission ;
  • efficacité accrue dans le cas de véhicule puissant, le couple aux roues produisant en réaction un transfert de masse sur l'essieu arrière, générant une meilleure adhérence du train arrière, mis à profit dans la transmission de puissance, mais sans égaler celle d'une transmission intégrale.

Différents types de configuration[modifier | modifier le code]

La position du moteur influe sur les performance d'un véhicule à propulsion :

Avec moteur à l'avant 
Les modèles performants conservent majoritairement le schéma de propulsion avec parfois la boîte de vitesses à l’arrière pour mieux repartir les masses. La meilleure solution, au moins pour les puissances intermédiaires est la transmission intégrale, malgré la difficulté de transmettre un couple moteur important sur l'essieu avant.
Avec moteur à l’arrière 
Cette configuration a été utilisée pour des petites voitures par exemple chez Volkswagen (ex : Coccinelle) et Renault (Dauphine, R8, R10etc.). Elle permet avant tout de raccourcir la chaîne de transmission donc de gagner en masse, en éliminant le tunnel. Le défaut est le « porte à faux » de l'ensemble moteur engendrant une perte d'adhérence sur l'essieu avant, lors des accélérations, et une tendance au survirage du fait de la répartition des masses majoritairement à l’arrière.
Avec moteur central arrière 
C'est la configuration la plus souvent utilisée en compétition automobile, mais aussi dans les disciplines monoplaces et de Sport-prototypes. Le moteur et la transmission sont le plus souvent positionnés le plus près possible du centre de gravité et souvent au dessus du train arrière pour améliorer la transmission de la puissance. Cette position est souvent dénommée « centrale arrière »[2], elle est aussi utilisée dans les voitures de sport, principalement dans les roadsters dont elle contribue a une meilleure répartition des masses, (par exemple dans les modèles Porsche Boxster, Opel Speedsteretc.).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Comme les Renault de l’après guerre 4CV, Renault 8 et 10 entre autres.
  2. « moteur en position centrale arrière », sur le site linguee.fr

Articles connexes[modifier | modifier le code]