Propulsion (automobile)

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La Classe C de Mercedes-Benz est une voiture à propulsion avec moteur à l'avant

En automobile, la propulsion désigne une transmission secondaire où la puissance moteur est transmise aux roues motrices arrière, contrairement aux véhicules à traction.

Description[modifier | modifier le code]

Ce type de transmission, unique lors des débuts de l'automobile, présente les inconvénients suivants :

  • nécessiter un tunnel si le moteur est situé à l'avant. Ce tunnel est nécessaire à l'arbre de transmission devant passer sous le plancher du véhicule, générant un encombrement supplémentaire et pouvant générer des bruits parasites liés au différentiel et aux cardans ;
  • dans le cas des véhicules de tourisme à moteur avant, la répartition du poids est défavorable aux roues motrices ;
  • générer une tendance au survirage si le moteur est situé à l’arrière[1].

Ils présentent cependant des avantages :

  • simplicité architecturale ;
  • économie sur les joints de transmission ;
  • efficacité accrue dans le cas de véhicule puissant, le couple aux roues produisant en réaction un déport d'appui sur l'essieu arrière, donc une meilleure adhérence mis à profit dans la transmission de puissance.

Véhicules modernes à propulsion[modifier | modifier le code]

Avec moteur à l'avant[modifier | modifier le code]

Les modèles performants conservent majoritairement le schéma de propulsion avec parfois la boîte de vitesses à l’arrière pour mieux repartir les masses. La meilleure solution, au moins pour les puissances intermédiaires est de transmission intégrale, en raison de la difficulté de transmettre un couple moteur important sur le seul essieu avant.

Avec moteur à l’arrière[modifier | modifier le code]

Cette configuration a été utilisée pour des petites voitures par exemple chez Volkswagen (ex : Coccinelle) et Renault (Dauphine, R8, R10etc.). Elle permet avant tout de raccourcir la chaîne de transmission donc de gagner en masse, en éliminant le tunnel. Le défaut est le « porte à faux » de l'ensemble moteur engendrant une perte d'adhérence sur l'essieu avant et une tendance au survirage du fait de la répartition des masse majoritairement à l’arrière.

C'est la configuration la plus souvent utilisée en compétition automobile, mais aussi dans les disciplines monoplaces et de Sport-Prototypes. Le moteur et la transmission sont le plus souvent positionnés le plus près possible du centre de gravité. Cette position est souvent dénommée « centrale arrière »[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Comme les Renault de l’après guerre 4CV, Renault 8 et 10 entre autres.
  2. « moteur en position centrale arrière », sur le site linguee.fr

Articles connexes[modifier | modifier le code]