Intercooler

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Intercooler

Un intercooler (échangeur air/air ou échangeur air/eau) est un dispositif de refroidissement de l'air à la sortie d'un compresseur et équipant les moteurs à combustions et explosions suralimentés.

Principe[modifier | modifier le code]

graphe P-V de compressions adiabatiques et isothermes
Diagramme de Clapeyron de différentes compressions P1→P2 dans un système ouvert.
Le refroidissement en deux étapes (tracé bleu) réduit le travail utile wu fourni à l'air : le processus est plus économe en énergie et se rapproche de la compression idéale isotherme, mais l'efficacité énergétique est plus faible[1].

L'intercooler permet d'ameliorer l'efficacité de la compression nécessaire à la génération d'air comprimé. En effet, la plupart des compresseurs mécaniques étant adiabatiques, l'air se réchauffe pendant sa compression ce qui à pour effet sa dilatation, ce qui contrecarre l'efficacité de la compression[1].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Dans un véhicule automobile, la compression de l'air d'admission par le turbocompresseur (ou compresseur mécanique selon le cas), provoque son échauffement, ce qui a pour effet de réduire sa densité, et donc, en partie, l'effet bénéfique de la suralimentation[2]. L'intercooler sert à diminuer la température de l'air comprimé, admis dans le moteur, pour augmenter sa densité[3]. Il s'agit généralement d'un radiateur, traversé par l'air comprimé par le turbocompresseur, qui est refroidi par le passage de l'air (échangeur air/air) ou de liquide (échangeur air/eau), qui le traverse.

Dans un véhicule, il est la plupart du temps placé à l'avant (aux côtés du radiateur du circuit de refroidissement), afin de bénéficier du flux d'air entrant par l'avant du véhicule en mouvement ; de ce fait, il finit par être perturbé par les insectes qui viennent se coller sur ses ailettes, ce qui nécessite son nettoyage régulier[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Stephen M. Young, Simulating air absorption in a hydraulic air compressor (Thèse de Master), Laurentian University, (lire en ligne [PDF]), p. 8-10
  2. « Auto Glossaire - AutoScout24: Intercooler », sur autoscout24.fr (consulté le 14 février 2014)
  3. A quoi sert un intercooler ?, sur le-pilote-automobile.com du 3 mars 2014, consulté le 3 octobre 2016.
  4. « Nettoyer un intercooler », sur cambouis.com, (consulté le 14 février 2014)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]