Rallycross

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Championnat du monde de rallycross, né en 2014

Le rallycross est une discipline de sport automobile se déroulant sur circuit fermé alternant surface en terre et surface en asphalte. Les voitures de rallycross sont sensiblement identiques à celles utilisées en rallye, mais les puissances avoisinent ici les 600 chevaux dans la catégorie reine Supercar. Cette discipline est surtout populaire dans les pays nordiques, les Pays-Bas, la Belgique, la Grande-Bretagne et la France. Les compétitions de courses sur glaces, telles que le Trophée Andros sont dérivées du Rallycross, seul la surface du circuit diffère.

Historique[modifier | modifier le code]

La première compétition de rallycross s'est déroulée le 4 février 1967 en Angleterre sur le circuit de Lydden Hill (en) près de Douvres, et a fait l'objet d'une émission de télévision produite par Robert Reed pour le programme sport d'ITVS. Ce premier « vrai » rallycross, organisé par Bud Smith, le 750 Motor Club, et le propriétaire du circuit, Bill Chesson, est remporté par Vic Elford au volant d'une Porsche 911 de l'importateur britannique APN, devant Brian Melia (sur Ford Cortina Lotus) et Tony Fall (Mini Cooper S. BMC).

La première épreuve française de rallycross se déroule le 5 septembre 1976 sur le circuit de Lohéac, en Bretagne. En 2014, la Fédération internationale de l'automobile crée avec le promoteur international IMG le championnat du monde de rallycross qui devient rapidement un championnat médiatisé et capable d'attirer des champions d'autres disciplines, tel que Petter Solberg, Sébastien Loeb ou Jacques Villeneuve, ainsi que des constructeurs automobiles comme Peugeot, Ford, ou Volkswagen.

Catégories[modifier | modifier le code]

Il existe quatre catégories internationales: Supercar, Rx Lite, Super1600, et TouringCar.

  • Supercar : voiture de serie largement modifiée dans un esprit WRC, avec quatre roues motrices, propulsée par un moteur de 2 litres turbocompressé développant 600 ch et 850 Nm de couple. Les supercars sont capables d'accélérations incroyables, le 0-100 km/h est abattu en moins de 2 secondes.
  • RX Lite : catégorie de support en championnat du monde de rallycross, elle se dispute avec des véhicules identiques mis au point par Olsbergs MSE. Moteur Ford Duratec atmosphérique de 2,4 L développant 310 ch, châssis tubulaire et quatre roues motrices.
  • Super 1600 : catégorie deux roues motrices, calquée sur la réglementation Super 1600, avec un moteur 1.6L atmosphérique de 220 chevaux.
  • Touring car : catégorie propulsion, présente dans les championnats nordiques et internationaux, avec moteur 2.0L atmosphérique.

Avec le Folkrace en Suède mais aussi en Norvège et en Finlande (où il est connu sous les noms de Bilcross et Folkeræs), le rallycross des pays nordiques connait une gamme d'entrée populaire ne nécessitant qu'un budget réduit. L'accès au rallycross est ainsi largement ouvert aux jeunes qui peuvent participer, dans ces deux disciplines, aux compétitions dès l'âge de 16 ans.

Circuits[modifier | modifier le code]

Le circuit de Lydden Hill, lieu de la première compétition de Rallycross

Les circuits de rallycross alternent l'asphalte et la terre. La répartition terre/asphalte est variable selon les circuits mais tend vers 60 % de terre et 40 % d'asphalte. Chaque circuit dispose d'une grande ligne droite bitumée, qui est aussi la ligne de départ. Selon les competitions, le circuit peut possédé une deviation (souvant un racourci ou virage permetant de resorti plus vite) que le pilote a le droit de prendre un nombre de fois limité.

Organisations et fédérations[modifier | modifier le code]

Les championnat du monde et championnat d'Europe de rallycross sont placés sous l'égide de la FIA. Le championnat britannique est géré par la Motor Sports Association (MSA). Le Championnat de France est une compétition de la FFSA.

Déroulement d'une compétition[modifier | modifier le code]

Le Championnat de France de rallycross se déroule sur plusieurs épreuves de 2 jours, chaque épreuve comprend[1]:

  • Manches. Entre 3 et 5 voitures s'élancent de front sur 4 tours, le pilote le plus rapide sur le total des 4 tours prend la tête d'un classement. Des points intermédiaires sont attribués suivant l'ordre de ce classement. À la fin des 4 manches, les points sont additionnés et les 14 premiers pilotes se qualifient pour les phases finales.
  • Demi-Finales. Huit voitures courent dans chaque demi-finale sur 7 tours. Les quatre premiers arrivés sont qualifiés pour la finale.
  • Finale. La finale se déroule sur 7 tours, le vainqueur de la finale remporte l'épreuve

Le Championnat du monde de rallycross diffère du règlement français avec seulement 12 qualifiés suite aux manches, 6 voitures en demi-finale et finale et 6 tours en demi-finale et finale [2].

Rallycross en France[modifier | modifier le code]

Les compétitions françaises se disputent dans cinq catégories[3] :

  • Division Supercar : véhicules Esprit WRC, moteur 2.0l turbo de 500 ch et plus, quatre roues motrices ;
  • Division Super1600 : véhicules Esprit Super 1600/R3C, moteur de 220 ch et plus, deux roues motrices, autrefois appelée Division 2 ;
  • Division 3 : véhicules Esprit Glace, châssis tubulaire, quatre ou deux roues motrices non directrices ;
  • Division 4 : véhicules F2000 2 L, deux roues motrices ;
  • Twingo R1 : Challenge coupe Twingo R1.

Pilotes[modifier | modifier le code]

À l'occasion de l'arrivée en France du rallycross, à la fin des années 1970, de nombreux pilotes issus d'autres disciplines automobiles, se feront une réputation dans la discipline. C'est, par exemple, le cas de Jean Ragnotti ou de Jean-Pierre Beltoise. Jean-Luc Pailler règne sur la discipline de 1991 à 2007, avec onze titres nationaux.

Les femmes sont également présentes en rallycross et courent avec les hommes, les épreuves étant mixtes. Parmi les pilotes féminines de rallycross, on peut noter, par ordre chronologique Maïté Poussin, quatre fois successivement championne de France (1989, 1990, 1991, et 1992), Jessica Tarrière, trois fois championne de France, et Adeline Sangnier, également triple championne de France.

Circuits[modifier | modifier le code]

Le Circuit de Lohéac, lieu de la première compétition de rallycross de France

Les principaux circuits de rallycross français sont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « Le Règlement du Rallycross France 2016 - RALLYCROSS FRANCE | Championnat de France de Rallycross », sur RALLYCROSS FRANCE | Championnat de France de Rallycross (consulté le 3 mars 2016)
  2. « FIA World Rallycross Championship », sur www.fiaworldrallycross.com (consulté le 3 mars 2016)
  3. (fr) « Catégories de Rallycross France 2014 | Rallycrossfrance.com », sur RALLYCROSS FRANCE | Championnat de France de Rallycross (consulté le 3 mars 2016)
  4. Le site officiel du circuit de Faleyras

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]