Cordell Hull

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Cordell Hull
Image illustrative de l'article Cordell Hull
Fonctions
47e secrétaire d'État des États-Unis
Président Franklin D. Roosevelt
Gouvernement Administration F. D. Roosevelt
Prédécesseur Henry Lewis Stimson
Successeur Edward R. Stettinius, Jr
Sénateur des États-Unis
représentant le Tennessee
Prédécesseur William Emerson Brock
Successeur Nathan L. Bachman
Représentant des États-Unis
pour le 4e district du Tennessee
Prédécesseur Wynne F. Clouse
Successeur John Ridley Mitchell
Prédécesseur Mounce Gore Butler
Successeur Wynne F. Clouse
Président du Comité national démocrate
Prédécesseur George White
Successeur Clem L. Shaver
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Olympus (Tennessee)
(États-Unis)
Date de décès (à 83 ans)
Lieu de décès Washington (district de Columbia) (États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Parti démocrate
Diplômé de Cumberland School of Law (en)
Religion Église épiscopale des États-Unis

Cordell Hull
Secrétaires d'État des États-Unis

Cordell Hull, né le à Olympus (Tennessee) et mort le à Washington (district de Columbia), est un homme politique et diplomate américain. Membre du Parti démocrate, il est représentant du Tennessee entre 1907 et 1921 puis entre 1923 et 1931, sénateur du même État entre 1931 et 1933 puis secrétaire d'État des États-Unis entre 1933 et 1944 dans l'administration du président Franklin Delano Roosevelt. En 1945, il reçoit le prix Nobel de la paix pour son rôle dans la fondation de l'Organisation des Nations unies.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né dans une cabane de bois dans le comté d'Overton (Tennessee). Après des études de droit à l'université de Cumberland, il est élu à l'assemblée de l'État du Tennessee. Il sert à Cuba pendant la guerre hispano-américaine de 1898. En 1903, il rejoint le Tennessee et est nommé juge itinérant. En 1906, il est élu à la Chambre des représentants des États-Unis. En 1920, il perd son siège lors du raz-de-marée républicain et de 1921 à 1924, il préside le comité national du Parti démocrate. Il est réélu en 1922. En 1933, il vient d'être élu sénateur quand Franklin Delano Roosevelt, accédant à la présidence, en fait son secrétaire d'État ; il le reste pendant presque toute sa présidence de celui-ci, ne quittant son poste que quelques semaines après la réélection de Roosevelt pour son 4e mandat. Il est détient le record de longévité à ce jour à ce poste (11 ans et 9 mois).

L'homme « avait tout de l'aimable gentleman du Sud de la vieille école »[1]. Un léger zézaiement renforçait l'« impression d'inoffensive bienveillance qui se dégageait de sa personne »[1]. Mais ceux qui le connaissaient bien disait qu'il pouvait être d'une détermination implacable envers ses adversaires[2]. Si l'homme était rempli de piété son rigorisme n'excluait pas un certain pharisaïsme[2].

Secrétaire d'État des États-Unis[modifier | modifier le code]

Franklin Delano Roosevelt le nomme secrétaire d'État malgré les mises en garde de cinq sénateurs qui le trouvaient « trop idéaliste sur le problème de l'abaissement des tarifs douaniers »[3]. Pour Arthur Schlesinger, : « Hull était en quelque sorte la conscience internationaliste de Roosevelt dans les questions économiques, une conscience à laquelle le président ne prêtait pas toujours l'oreille dans l'immédiat mais qui en général avait le mot de la fin »[4].

Il joue un rôle dans l’abandon du plan Morgenthau de désindustrialisation et de démantèlement de l’État allemand à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le 19 octobre 1943, il représente les États-Unis à Moscou avec son homologue britannique Anthony Eden ; ils sont reçus par Viatcheslav Molotov. Le 27 octobre, ils sont reçus par Staline, avec Hastings Lionel Ismay et Clark Kerr[5].

Selon l'historien François Kersaudy, Cordell Hull est l'un des membres de l'administration Roosevelt ayant le plus poussé le président à troubler le jeu politique de la France libre, de manière à nuire au leadership du général de Gaulle, qu'il détestait[6], comme l'illustre l'épisode du ralliement de Saint-Pierre-et-Miquelon à la France libre. En novembre 1941, les Américains s'opposent à une action de De Gaulle en direction de Saint-Pierre-et-Miquelon[7],[8]. Il passe outre[8] et une flottille de la France libre aborde l'archipel le 24 décembre[9]. Furieux, Cordell Hull publie une violente déclaration[8] : « [...] l'action entreprise par trois bâtiments des soi-disant Français libres à Saint-Pierre et Miquelon était une action arbitraire, contraire à l'agrément de toutes les parties intéressées. », l'expression « soi-disant » étant jugée choquante[8].

Idées politiques[modifier | modifier le code]

Pour Arthur Schlesinger Jr[10], Cordell Hull avait deux grands mentors :

Libéral dans la tradition de William Ewart Gladstone, il est animé par l'« idéal jeffersonien de justice pour tous ». Au niveau économique, il est proche de Woodrow Wilson et de son programme de Nouvelle Liberté et se méfie de la théorie du gouvernement de Theodore Roosevelt, trop dirigiste à son gré. Deux grands combats sont au centre de son engagement politique[11] :

  • La création de l'impôt sur le revenu, qui finalement voit le jour en 1913, après l'adoption du 16e amendement.
  • La lutte contre les tarifs protectionnistes.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Il se marie à Rose Frances (Witz) Whitney (1875–1954), d'origine juive[12], en 1917, mais le couple n'eut pas d'enfant.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Schlesinger, 1971b, p.215
  2. a et b Schlesinger, 1971b, p.216
  3. Schlesinger, 1971a, p.505
  4. Schlesinger, 1971b, p.217
  5. Staline, Jean Elleinstein, Fayard.
  6. François Kersaudy, De Gaulle et Roosevelt. Le duel au somment, Paris, Perrin, 2004.
  7. Aron 1964, p. 200-202.
  8. a, b, c et d Winston Churchill, The Second World War, Plon, 1948-1954 ; rééd. La Deuxième Guerre mondiale, Le Cercle du Bibliophile, 12 vol. , 1965-1966, Tome sixième, « La grande alliance – L'Amérique en Guerre, 1941–1942 », chap. XV : « Washington et Ottawa », p. 303-304.
  9. Aron 1964, p. 203.
  10. Schesinger, 1971b, p.213
  11. Schlesinger, 1971b, p.214
  12. Leonard Dinnerstein, America and the survivors of the Holocaust, NY, 1982.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site du congrès américain
  • Robert Aron, Grands dossiers de l'histoire contemporaine, Paris, CAL (Club des amis du livre), (1re éd. : Grands dossiers de l'histoire contemporaine ; Nouveaux grands dossiers de l'histoire contemporaine, Paris, Librairie Académique Perrin, 1962-1964), 494 p., « Le putsch de Saint-Pierre-et-Miquelon », p. 191-208.
  • Arthur Schlesinger, 1971a, L'ère de Roosevelt : la crise de l'ordre ancien 1919-1933, Denoël. (première édition 1956)
  • Arthur Schlesinger, 1971b, L'ère de Roosevelt : l'avènement du New Deal, Denoël. (première édition 1958)
  • Cordell Hull, 1948, The memoirs of Cordell Hull (vol 1 et 2), Hodder & Stoughton

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