William Jennings Bryan

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William Jennings Bryan
William Jennings Bryan.JPG

William Jennings Bryan (1860-1925).

Fonctions
Secrétaire d'État des États-Unis
-
Député à la Chambre des représentants des États-Unis
1er district congressionnel du Nebraska (en)
-
William James Connell (en)
Jesse Burr Strode (en)
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 65 ans)
DaytonVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Lieu de travail
Formation
Illinois College (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Autres informations
Religion
Parti politique
Membre de
Delta Chi (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
William Jennings Bryan Signature 2.svg

signature

Caricature représentant WJ Bryan anti-impérialiste.

William Jennings Bryan,le 19 mars 1860 à Salem dans l'Illinois et décédé le 26 juillet 1925, est un avocat et un homme politique américain, populiste, pacifiste et libéral. Membre du Parti démocrate, il est trois fois candidat à l’élection présidentielle et secrétaire d’État de 1913 à 1915.

Presbytérien très croyant, il a foi dans les valeurs américaines et se veut le défenseur de l’Américain ordinaire. Il s'oppose aussi résolument à la théorie de l'évolution et à l'« impérialisme américain ».

Exerçant sa profession à Lincoln (Nebraska), il est élu pendant deux mandats à la Chambre des représentants des États-Unis.

Candidat à la présidence[modifier | modifier le code]

En 1896, âgé de 36 ans, il est désigné par le parti démocrate pour briguer la présidence face au républicain William McKinley après son discours de la Croix d'or lors de la convention du parti.

Il reçoit alors le soutien du Parti populiste. Bryan est alors un adversaire politique du dernier président démocrate, le conservateur Grover Cleveland.

Arthur Sewall est choisi pour être le candidat démocrate à la vice-présidence.

William McKinley remporta l’élection avec 51,03 % des voix et 271 votes de grands électeurs contre 46,70 % des voix et 176 à Bryan.

En 1900, Bryan est de nouveau le candidat démocrate avec Adlai Stevenson comme candidat à la vice-présidence. Bryan est de nouveau battu par McKinley avec 45,52 % des voix (et 155 grands électeurs) contre 51,64 % au président sortant.

En 1908, Bryan est encore le candidat démocrate à la présidence. John Kern est le candidat démocrate à la vice-présidence. Bryan n’obtient que 43,04 % des suffrages et 162 grands électeurs contre 51,57 % au républicain William Howard Taft.

Une influence majeure dans la vie politique américaine[modifier | modifier le code]

Bien que n’ayant gagné aucune élection depuis 1892, Bryan garda une influence très importante au sein du Parti démocrate. Il s’opposa notamment à l’annexion des Philippines.

En 1912, fort de son capital politique, il contribue à assurer la nomination de Woodrow Wilson à la candidature démocrate à l’élection présidentielle. En récompense, une fois élu, Wilson en fait son secrétaire d’État. Il signera entre autres le traité Bryan-Chamorro avec le Nicaragua.

Pacifiste et anti-impérialiste, Bryan démissionne le , convaincu de l’entrée prochaine de son pays dans la Première Guerre mondiale.

Il s’établit ensuite en Floride où il évolue au sein de nombreuses organisations chrétiennes fondamentalistes.

En 1920, il est l’un des plus ardents critiques de la théorie de l’évolution et un des partisans de la prohibition. Il apporte son soutien à un amendement constitutionnel visant à interdire l’enseignement de l’évolution dans les écoles et certains États adopteront de telles restrictions à la suite de campagnes menées par Bryan.

Bryan meurt le 26 juillet 1925, en plein combat contre les théories de Darwin et de l’évolution, peu après le procès contre John Thomas Scopes, dit procès du singe, à l’issue duquel Scopes se verra condamné à une amende symbolique.

En 1924, son frère Charles Wayland Bryan, alors gouverneur du Nebraska, sera candidat à la vice-présidence des États-Unis.

Postérité[modifier | modifier le code]

Le Bryan College (en) à Dayton, Tennessee, un établissement chrétien, a été baptisé en son honneur.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]