James Madison

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James Madison
Image illustrative de l'article James Madison
Fonctions
4e président des États-Unis

8 ans
Élection
Réélection
Vice-président George Clinton (1809-1812)
Elbridge Gerry (1813-1814)
Gouvernement Administration Madison
Prédécesseur Thomas Jefferson
Successeur James Monroe
5e secrétaire d'État des États-Unis
Président Thomas Jefferson
Gouvernement Administration Jefferson
Prédécesseur John Marshall
Successeur Robert Smith
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Port Conway, Virginie
Date de décès (à 85 ans)
Lieu de décès Orange, Virginie
Nationalité américaine
Parti politique Parti démocrate-républicain
Conjoint Dolley Todd Madison
Diplômé de Université de Princeton
Profession avocat
Religion Église épiscopale

Signature de James Madison

James Madison
Présidents des États-Unis
James Madison.

James Madison (16 mars 1751 - 28 juin 1836) est le quatrième président des États-Unis de 1809 à 1817.

Il est considéré comme l’un des principaux auteurs de la Constitution et en particulier de l’équilibre entre les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif. Il a succédé à Thomas Jefferson en tant que ministre des affaires étrangères avant d’être élu à la présidence. Il fut proclamé citoyen français par l’Assemblée nationale législative le 26 août 1792[1].

Il est l'un des Pères fondateurs des États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

James Madison naît le dans le comté de King George, Virginie. Il est l'ainé d'une fratrie de dix enfants. Ses parents, le colonel James Madison, Sr (1723–1801) et sa mère Eleanor Rose Conway (1731–1829) sont propriétaires d’une plantation de tabac avec de nombreuses femmes esclaves en Virginie, où il passe son enfance.

En 1769, James s’inscrit à l’université de Princeton où il absorbe en deux ans le curriculum de quatre années et se rend malade d’excès de travail. Une fois guéri, il devient le « protégé » de Thomas Jefferson.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Sa santé fragile l'empêche de participer à la guerre d'indépendance en tant que combattant. Il se consacre donc avec énergie à la vie politique de la jeune nation. C'est le plus jeune élu de la convention continentale. Il devient un personnage de la scène politique de l’État de Virginie, participe à la rédaction de la loi sur la liberté religieuse, et persuade l’État de faire cadeau des Territoires du Nord-Ouest au Congrès (ces territoires deviendront une partie de l’Ohio, du Kentucky et du Tennessee).

En 1780, il apporte son soutien à la création d’une Commission constitutionnelle. Il est très actif durant la Convention de Philadelphie dont il est le rapporteur et certains historiens voient en lui le « père de la Constitution ». Madison défend les intérêts des États fédérés[réf. nécessaire] bien qu'il soit l’artisan d'un système d’équilibre entre les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif. Il insiste sur la représentation proportionnelle à la population des États au sein du Congrès. Ses notes sur la Convention sont les meilleurs témoignages sur les idées des rédacteurs. Il participe à la rédaction des federalist papers, série d'articles en faveur de la ratification.

Après la ratification de la Constitution, Madison devient député de son État, la Virginie. C’est lui qui introduit les dix premiers amendements, connus sous le nom de « lois sur les droits du citoyen » (Bill of Rights). Il est favorable à la limitation du pouvoir du gouvernement fédéral, et c’est en raison de son opposition à la formation d’une banque fédérale qu'il prend ses distances avec le parti fédéraliste pour se rapprocher du parti républicain-démocrate. En 1785 il est aussi l’auteur d’une proposition s’opposant au financement par l’État des écoles chrétiennes.

En 1797, Madison quitte le Congrès pour devenir ministre des affaires étrangères de Jefferson.

En 1808, il se présente à l’élection présidentielle et est élu le 7 décembre, en grande partie en raison de son habileté diplomatique, en un temps où la France et le Royaume-Uni sont dans une période de grande tension.

Présidence[modifier | modifier le code]

1809[modifier | modifier le code]

4 mars : investiture de Madison en tant que quatrième président des États-Unis.

27 octobre : Madison décrète l’annexion de la partie ouest de l’État de Floride, où les colons se rebellent contre l’autorité de l’Espagne.

1811[modifier | modifier le code]

11 février : Madison interdit le commerce avec le Royaume-Uni.

1812[modifier | modifier le code]

18 juin : début de la Guerre de 1812 entre les États-Unis et le Royaume-Uni. Cette guerre est surtout soutenue par les États agricoles du Sud et de l’Ouest.

12 juillet : les forces américaines, sous la conduite du général William Hull, entrent au Canada, mais doivent ensuite faire retraite sur Détroit. L’armée ne compte que cinq mille volontaires alors que le plan de Madison en prévoyait cinquante mille.

2 décembre : Madison est réélu pour un second mandat.

1814[modifier | modifier le code]

24 août : les forces britanniques évaluées à cinq mille hommes, sous le commandement du général Robert Ross, marchent sur Washington en représailles à l’incendie de York. Elles ne rencontrent qu’une faible résistance de la part de l’armée américaine désorganisée, et pénètrent dans la capitale. Elles y brûlent tous les bâtiments publics, dont le Capitole et la Maison-Blanche.

En 1814, le Traité de Gand met fin à la guerre. La bataille de La Nouvelle-Orléans, au cours de laquelle Andrew Jackson se distingue en 1815, a lieu après la fin de la guerre, car la nouvelle de la cessation des hostilités n’a pas atteint la Louisiane à temps. La conséquence principale de cette guerre est la disparition du parti fédéraliste, considéré comme traître en raison de son opposition à la guerre.

Politique étrangère[modifier | modifier le code]

La Guerre de 1812 contre les Britanniques demeure le principal fait de la politique étrangère de Madison. Celle-ci ne dégagera aucun véritable vainqueur. Les Britanniques incendieront et occuperont même temporairement Washington, D.C., d’où Madison doit s’enfuir. Ils armeront aussi des tribus indiennes dans l’Ouest, en particulier les Shawnee menés par le chef Tecumseh. Du fait de cette guerre laborieuse, des États de la Nouvelle-Angleterre ont même à un moment menacé de faire sécession mais cette menace est restée sans suite. La guerre se termine en 1815.

Politique intérieure[modifier | modifier le code]

Madison a peur de laisser trop de pouvoir aux politiciens si le gouvernement fédéral est chargé de la banque centrale des États-Unis. Il laisse expirer le mandat de la banque créée par son prédécesseur, mais il a besoin d’argent pour financer la guerre contre le Royaume-Uni ; vers la fin de son mandat il soutiendra la création d’une deuxième banque centrale.

Politique partisane[modifier | modifier le code]

Madison et Jefferson sont considérés comme les fondateurs du Parti démocrate-républicain. Madison succède à Jefferson sans difficulté en 1808 et il est réélu en 1812, car les Américains sont persuadés d’avoir gagné la Guerre de 1812. Le Parti fédéraliste, qui s’était opposé à la guerre, disparaît.

Retraite et décès[modifier | modifier le code]

Après son second mandat, Madison se retire dans sa ferme d'Orange en Virginie. Il devient brièvement le recteur de l’université de Virginie mais se consacre essentiellement à l’agriculture. Il meurt le 28 juin 1836.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

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Le 4 mars 1809, James Madison est le premier Président qui porte des vêtements fabriqués aux États-Unis le jour de son investiture.

En 1794 il épouse Dolley Payne Todd qui, jolie et vive, fait ressortir son aspect malade et antisocial. C’est à Dolley qu’on attribue la création du rôle de « Première dame des États-Unis » en tant que premier soutien de son mari, le président.

Hommages[modifier | modifier le code]

Son portrait figure sur d'anciens billets de 5 000 USD. Son nom a été attribué au Madison Square de New-York, l'endroit originel de la salle polyvalente d'événements sportifs le Madison Square Garden jusqu'à 1925, et à l'Avenue Madison (anglais : Madison Avenue) depuis 1836.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]