James Forrestal

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James Forrestal
James Forrestal en 1945.
James Forrestal en 1945.
Fonctions
1er secrétaire à la Défense des États-Unis

(1 an, 6 mois et 11 jours)
Président Harry S. Truman
Gouvernement Administration Truman
Prédécesseur Poste créé
Successeur Louis A. Johnson
48e secrétaire à la Marine des États-Unis

(3 ans, 3 mois et 29 jours)
Président Franklin Delano Roosevelt
Harry S. Truman
Gouvernement Administration Roosevelt
Administration Truman
Prédécesseur Frank Knox
Successeur John L. Sullivan
Biographie
Nom de naissance James Vincent Forrestal
Date de naissance
Lieu de naissance Beacon (État de New York, États-Unis)
Date de décès (à 57 ans)
Lieu de décès Comté de Montgomery (Maryland, États-Unis)
Sépulture Cimetière national d'Arlington
Nationalité américaine
Parti politique Parti démocrate
Diplômé de Dartmouth College
Université de Princeton

Signature de James Forrestal

NavySeal.png United States Department of Defense Seal.svg
Liste des secrétaires à la Défense des États-Unis
Liste des secrétaires à la Marine des États-Unis

James Vincent Forrestal, né le à Beacon (État de New York) et mort le à l'hôpital naval de Bethesda (Maryland), est une personnalité militaire et politique américaine. Membre du Parti démocrate, il est secrétaire à la Marine entre 1944 et 1947 puis secrétaire à la Défense entre 1948 et 1953, dans l'administration du président Franklin Delano Roosevelt puis dans celle de son successeur Harry S. Truman.

Biographie[modifier | modifier le code]

Au moment de la Seconde Guerre mondiale, James Forrestal est un ardent défenseur des batailles navales menées à partir de porte-avions. Le récent département de l'USAF s'oppose à ses plans pour en élaborer de nouveaux, affirmant que des opérations pouvaient être accomplies à partir de bases au sol. Bien qu'opposé à l'unification des départements de la Guerre, de la Marine et de l'aviation au sein du tout nouveau département de la Défense, il se retrouve néanmoins à la tête de ce dernier en septembre 1947.

Anticommuniste convaincu, il supervise l'évolution des forces armées américaines pour faire face à l'URSS en ce début de guerre froide.

Il s'oppose en vain, de même que le département d'État, à la reconnaissance d'Israël par les États-Unis, estimant que les relations avec le monde arabe et son pétrole étaient plus importantes[1]. Face aux appels demandant sa démission, le président Harry S. Truman, irrité par son opposition continue à ses politiques militaires, décide de le limoger en mars 1949.

Épuisé par sa charge de travail, James Forrestal commence à souffrir de dépression en 1949 et il est très affecté par son renvoi. Il est interné dans l’hôpital militaire Walter Reed à Bethesda et semble récupérer. Il est néanmoins retrouvé mort le matin du 22 mais sur un toit situé treize étages en dessous de sa chambre où il avait laissé une lettre que certains ont interprétée comme la preuve d'un suicide. Le rapport officiel conclut en ce sens mais selon certaines théories du complot, il aurait été assassiné en raison de son opposition au sionisme ou de ses connaissances sur les OVNI.

Un an après sa mort, la guerre de Corée valide ses théories sur le rôle essentiel des porte-avions pour les guerres futures. Le porte-avions USS Forrestal lancé en 1955 fut nommé en son honneur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Collectif, La Montée en puissance des États-Unis : de la guerre hispano-américaine à la guerre de Corée, éditions L'Harmattan, 2004, (ISBN 2747566870), p. 115-131.

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